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Universidad Técnica Nacional

Se de de l P ací f ico
Dep a rta me n to d e P ro ve ed u rí a

MICROECONOMÍA
Descripción del curso

El curso de Microeconomía tiene como finalidad introducir al estudiante en el estudio de la


teoría microeconómica y su aplicación en el entorno empresarial, tratando en todo momento
de analizar los vínculos que se dan entre la empresa y sus distintas áreas con su medio
económico.

Al aprobar el curso el estudiante habrá alcanzado conocimiento básico sobre temas como el
problema económico, las leyes de la oferta y la demanda, la teoría de la producción y los
costos de producción, y el modelo de competencia perfecta.

Como principales destrezas el curso le permite al alumno calcular el costo de oportunidad


en distintas decisiones, estimar el comportamiento del mercado de un bien a través del
modelo de oferta y demanda, calcular la elasticidad de la demanda de un bien, evaluar la
incidencia de impuestos sobre los consumidores y productores, determinar el nivel de
producción de una empresa según el modelo de competencia perfecta, calcular el nivel de
ganancias o pérdidas de una empresa perfectamente competitiva.

Objetivos

El curso le permitirá al estudiante alcanzar los siguientes objetivos:

1. Analizar el problema económico

 Deducir el problema económico a partir de las características de los recursos y las


necesidades.

 Valorar las distintas formas en que se organiza la sociedad para hacer frente al
problema económico.

 Relacionar a la economía con la administración de empresas.

 Aplicar el modelo de la curva de transformación para explicar el problema de la


escasez de recursos.

 Analizar el concepto de costo de oportunidad.

2. Examinar el modelo de oferta y demanda y sus aplicaciones prácticas

 Exponer las leyes de la oferta y la demanda.

 Utilizar el modelo de oferta y demanda para predecir el comportamiento del mercado


bajo condiciones de competencia.

 Aplicar el modelo de oferta y demanda para observar el impacto de distintas


modificaciones en los determinantes tanto de la oferta como de la demanda.

C e n t r a l Te l e f ó n i c a : 2 6 3 0 0 7 2 0 , 2 6 3 0 0 7 2 1 , A p d o . : 1 4 8 - 5 4 0 0 P u n t a r e n a s
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 Emplear el modelo de oferta y demanda para evaluar el impacto del impuesto sobre
las ventas y la fijación de precios.

 Explicar el comportamiento de distintos mercados a nivel nacional e internacional a


través del uso del modelo de oferta y demanda.

3. Analizar la teoría de la producción y de los costos de producción

 Construir a partir de distintos ejemplos el concepto de rendimientos marginales


decrecientes.

 Deducir la forma de las distintas curvas de costos.

 Relacionar las curvas de costos con las de producción.

 Valorar la utilidad de la teoría de la producción y costos como herramientas de


utilidad en el proceso de toma de decisiones.

4. Discutir el modelo de competencia perfecta

 Enumerar los supuestos del modelo de competencia perfecta.

 Utilizar el modelo de competencia perfecta para determinar el nivel de producción de


la empresa.

 Diseñar distintas estrategias para un productor perfectamente competitivo.

5. Analizar el modelo de monopolio

 Presentar las características de un monopolio natural y un monopolio legal

 Determinar el nivel de producción, precio y beneficios de un monopolista sin


regulaciones y sin discriminación de precios.

 Comparar al monopolio con la competencia perfecta.

Metodología de enseñanza aprendizaje

Semanalmente se presentarán en clase uno o más temas, los cuales serán expuestos a
través de lecturas y presentaciones interactivas. Se hace énfasis en los aspectos prácticos y
en la aplicación, tratando de estimular al estudiante a razonar más que a memorizar.
Adicionalmente, se darán ejercicios y casos, tanto ficticios como de la realidad nacional e
internacional, con el fin de construir criterio crítico y formar al estudiante en la disciplina de
búsqueda de información y aplicación de la teoría microeconómica.

Para consultas: El profesor ofrecerá ayuda a través del email y un foro creado con la
finalidad de evacuar consultas.

Experiencias de Aprendizaje

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Las experiencias de aprendizaje, como elementos activadores del currículum, se propician


de acuerdo con las necesidades, intereses y características de los alumnos. La universidad
propicia situaciones de aprendizaje más prácticas que teóricas que le permitan al alumno
"aprender haciendo", a saber:

 Mediante lecturas: el estudiante desarrollará su habilidad para la comprensión y la


inferencia con relación a la aplicación de la microeconomía, a la vez que aumenta su
vocabulario relacionado con la temática del curso.

 Por medio de ejercicios y estudio de casos: pondrá en práctica la comprensión, la


evaluación de ideas, la argumentación, el análisis, la criticidad, la creatividad y la
toma de decisiones.

 Investigación: el estudiante practicará la habilidad para identificar problemas,


proponer soluciones con criterios de factibilidad, conveniencia y creatividad,
desarrollando un argumento persuasivo y convincente. A su vez, desarrollará la
competencia práctica para seleccionar, evaluar e incorporar fuentes bibliográficas a
sus trabajos académicos.

Contenidos:

 Introducción al estudio de la economía:

o El problema económico: conceptos y características de los bienes, los


recursos y las necesidades.

o El modelo de la curva de transformación y costo de oportunidad.

o Modelos de organización económica.

o El modelo de flujo circular de la actividad económica.

o El razonamiento económico.

 Modelo de oferta y demanda.

o La demanda y sus determinantes.

o La oferta y sus determinantes.

o Equilibrio del mercado. Análisis de casos y ejercicios.

o Aplicaciones del modelo de oferta y demanda: fijación de precios, impuesto


sobre las ventas, salarios mínimos, aranceles. Análisis de casos y ejercicios.

 Elasticidad.

o Elasticidad precio de la demanda: concepto, cálculo y aplicaciones.

o Análisis de casos y ejercicios.


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o Determinantes de la elasticidad.

 Análisis del comportamiento del consumidor.

o Utilidad, utilidad total y marginal.

o Óptimo del consumidor.

 Teoría de la producción.

o Plazos de la producción.

o Eficiencia técnica y económica.

o Función de producción

o Curvas de producto total, medio y marginal

o Ley de los rendimientos marginales decrecientes

o Etapas de la producción.

 Teoría de los costos de producción.

o Clasificaciones de costos.

o Función de costos.

o Costos fijos, variables, totales, medios y marginales.

o Análisis de casos y ejercicios.

 Modelo de competencia perfecta.

o Supuestos del modelo.

o Principio de maximización de ganancias.

o Corto plazo y largo plazo. Análisis de casos y ejercicios.

 Modelo de monopolio.

o Supuestos del modelo.

o Principio de maximización de ganancias.

o Corto plazo y largo plazo. Análisis de casos y ejercicios

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Bibliografía

Obligatoria:

 Parkin, Michael. Economía. - 6 ed.- México: Pearson Educación, 2004.

 Sitio de Internet del Curso: http://www.auladeeconomia.com

Complementaria:

 Case, Karl E. Principios de microeconomía.-- 4 ed.- México: Prentice Hall


Hispanoamericana, 1997.

 Hirshleifer, Jack. Microeconomía. Teoría del precio y sus aplicaciones.-- 6 ed- , 2000.

 Nicholson. Microeconomia Intermedia. Octava edición. McGraw Hill, Colombia, 2001.

TEMA 1: EL PROBLEMA ECONÓMICO (English)

Lección preparada por Lic. Gabriel Leandro, MBA.

Principales conceptos desarrollados en este tema:

Actividad económica Bienes


Bienes de capital Bienes de consumo
Bienes económicos Bienes intermedios
Bienes libres Capacidad empresarial
Capital ¿Cómo producir?
Costo de oportunidad Curva de transformación
Economía Economía mixta
Escasez Frontera de posibilidades de producción
Modelo capitalista Modelo de flujo circular
Modelos de organización económica Modelo socialista
Necesidades ¿Para quién producir?
Problema económico Razonamiento económico
Recursos ¿Qué producir?
Tierra Trabajo

Introducción:

La economía es parte de la vida de todas las personas. Esto ya que cada individuo puede
consumir, ahorrar, trabajar, producir, invertir, tomar deudas, pagar impuestos, entre muchas otras
actividades, las cuales son estudiadas por la economía. Es por eso que todos los días aparece en
los diarios, en la televisión, Internet y otros medios, información económica, la cual está
relacionada con variables fundamentales para poder tomar adecuadas decisiones. Algunas de esas
variables se relacionan con los precios, las tasas de interés, los salarios, el empleo, el tipo de
cambio, los impuestos, etc. El poder conocer y entender el comportamiento de esas variables es
aún más necesario para aquellas personas que dirigen un negocio, ya que de una adecuada
compresión del entorno económico actual y futuro depende el poseer una buena base para
fundamentar decisiones que conlleven al éxito de su negocio.

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En este tema se pretende describir el problema económico, el cual da origen a la economía, a la


vez que se estudiarán algunos modelos que ilustran este problema y las maneras en que la
sociedad se organiza para hacerle frente.

ECONOMÍA: El es la ciencia que estudia la forma en la cual asignan los recursos escasos entre los
diversos usos que compiten por ellos con el propósito de satisfacer parte de los deseos ilimitados
de los individuos.

LA ACTIVIDAD ECONOMICA

La actividad económica es la interacción entre unidades productoras, consumidoras e intercambio.


En este sentido es posible señalar tres elementos básicos de la actividad económica: los recursos,
las necesidades y los bienes.

Se analizará ahora cada uno de estos componentes de la actividad económica, recursos,


necesidades y bienes.

 Los recursos: Son todos los medios que se emplean para la producción de bienes y
servicios.

Clasificación de los recursos:

Versión clásica
 Tierra: Se refiere a aquellos medios de producción que
se encuentran en la naturaleza, tal como los terrenos para
cultivos, las reservas minerales, los ríos, etc.

 Trabajo: Consiste en el tiempo y esfuerzo (físico o


mental) que las personas asignan a la producción de
bienes y servicios.

 Capital: Hace referencia a los medios creados por el ser


humano y que sirven para producir, tal como maquinaria,
planta física de empresas, equipos de producción, entre
otros.

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Versión alternativa
 Recursos naturales aprovechables: Se refiere a los
factores que intervienen en la producción y que se
obtienen de la naturaleza, como la tierra, los ríos, etc.

 Población económicamente activa o fuerza de trabajo:


Se refiere al trabajo que pueden realizar el total de
trabajadores con capacidad física y mental para laborar,
incluidos tanto ocupados como desocupados.

 Capital: Hace referencia a los medios creados por el ser


humano y que sirven para producir, tal como maquinaria,
planta física de empresas, equipos de producción, entre
otros.

 Tecnología: Cualquier método para producir un bien o


servicio.

 Capacidad empresarial: Consiste en el conjunto de


habilidades y destrezas que permiten coordinar todos los
demás recursos (tierra, trabajo, capital y tecnología). Es
decir, la capacidad de diseñar y crear nuevos productos,
de desarrollar nuevos procesos de producción, etc.

Características de los recursos:

1. Escasos: No se dispone de una existencia suficiente de recursos como para suplir todos
los posibles deseos y necesidades de los individuos.

2. Versátiles: Los recursos pueden tener más de un posible uso. Por ejemplo en un terreno
se puede plantar café o podría construirse una fábrica.

3. Parcialmente sustituibles: En determinadas circunstancias y recurso puede sustituir a


otro en la producción de un bien o servicio, por ejemplo, en una planta industrial las tareas
podrían realizarse manualmente, pero también esas tareas podrían automatizarse a través
del uso de ciertas máquinas. En este caso se está sustituyendo trabajo por capital.

 Las necesidades:

Necesidad es "algún estado interno que hace que ciertos resultados parezcan atractivos"
(Robbins). Es aquello de que no se puede prescindir. Supone un estado de carencia de algo.

Tipos de necesidades:

1
 Primarias

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 Secundarias

2
 Indispensables

 No indispensables

3
 Individuales

 Colectivas

4
 Fisiológicas

 De seguridad

 Sociales

 De estima

 Autorrealización

Esta es la llamada Jerarquía de las Necesidades de Maslow.

Características de las necesidades:

1. Ilimitadas

2. Saciables

3. Intensidad

4. Temporalidad

Contrario a los recursos, que son escasos, las necesidades más bien son ilimitadas (y más aún los
deseos), pues a lo largo del tiempo todas las personas (varios miles de millones en el mundo)
necesitamos suplir nuestras necesidades de alimentación, vestido, transporte, comunicación,
vivienda, entre muchas otras.

Los bienes: Un bien es todo aquello que sirve para satisfacer las necesidades.

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Por su
abundancia o  Bienes libres: Son tan abundantes que nadie estaría
escasez relativa dispuesto a pagar por ellos. Por ejemplo el aire.

 Bienes económicos: Son relativamente escasos y por tanto


tienen un costo más elevado, tal como un libro, un pantalón,
etc.

Por su destino
 Bienes de consumo: Bienes finales destinados a un
comprador y presentes en el mercado. Tal es el caso de una
camisa terminada y lista para usarse por parte de alguna
persona.

 Bienes de producción o de capital: son bienes que sirven


para producir otros bienes, como por ejemplo, una máquina
de coser.

 Bienes intermedios: Son bienes que son utilizados en alguna


de las distintas etapas de producción y están parcialmente
terminados, como lo es la tela, el hilo, etc.

Por su grado de
elaboración  Bienes terminados: Los que han llegado a la fase final de
producción para ser consumidos. Por ejemplo un automóvil,
una camisa, etc.

 Bienes no terminados: Son los que necesitan otras etapas de


producción para estar concluidos. Como ejemplo puede ser
tener sólo las mangas de una camisa.

Por su
naturaleza  Bienes tangibles: Bienes que constituyen objetos materiales,
como un disco compacto o un cuaderno.

 Bienes intangibles: Se refiere a los servicios que utilizamos


pero no se pueden percibir, como una consulta médica o una
clase de economía.

Por su posesión
 Bienes privados: su uso se restringe a su dueño o productor.
Por ejemplo, su automóvil.

 Bienes públicos: Se puede consumir en forma simultánea por


todos, aun sin pagar por el bien y nadie puede ser excluido
de su consumo. Este es el caso del alumbrado público, las
calles, etc.

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EL PROBLEMA ECONOMICO:

Tal como de ha mencionado anteriormente, los recursos son escasos y las necesidades ilimitadas,
de modo que el problema económico consistirá en:

¿Cómo emplear recursos escasos para producir bienes y servicios suficientes para
satisfacer necesidades ilimitadas?

Así la ECONOMÍA es la ciencia que estudia la forma en la cual asignan los recursos escasos entre
los diversos usos que compiten por ellos.

LAS PREGUNTAS CLAVE DE LA ECONOMÍA: El problema económico puede expresarse a


través de tres preguntas básicas, las cuales deben ser contestadas por cualquier sistema de
organización económica:

1. ¿QUÉ Y CUÁNTO PRODUCIR? Es decir: ¿Qué bienes y servicios deben producirse y en


qué cantidades? Dada la existencia de las necesidades y que éstas se satisfacen con bien,
entonces es necesario determinar cuáles necesidades se van a satisfacer y cuáles son los
bienes que satisfacen esas necesidades. Esta es una pregunta de carácter económico.

2. ¿CÓMO PRODUCIR? O sea, ¿Cómo producir los bienes? Esta pregunta es de carácter
técnico, y se refiere a cuál será la tecnología empleada en la producción, cuáles son los
materiales necesarios, el tipo de mano de obra, el proceso de producción, etc.

3. ¿PARA QUIÉN PRODUCIR? Es decir, ¿Quién obtiene lo que se produce? Esta pregunta
es de carácter social y su solución depende del modelo que siga la organización social, ya
que por ejemplo en una economía de mercado dependerá de la capacidad de compra de
los distintos consumidor.

MODELO DE LA CURVA DE TRANSFORMACION:

Debido a que se presenta una escasez de los recursos, es necesario elegir la distribución de los
recursos de acuerdo con las necesidades y los gustos y preferencias. Por esta razón se presenta el
MODELO DE LA CURVA DE TRANSFORMACION o Frontera de Posibilidades de Producción.

Un modelo en este contexto es una representación simplificada de la realidad y su


comportamiento. Para poder construir el modelo es necesario formular algunos supuestos, dado
que la realidad es normalmente muy compleja.

Supuestos del modelo de la curva de transformación:

1. La sociedad produce dos bienes o canastas de bienes.

2. La economía es autárquica.

3. La curva se traza por unidad de tiempo.

4. La tecnología está dada y es la mejor.

5. Los factores de producción están dados.


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6. Los factores de producción son versátiles, pero no son igualmente productivos en


actividades distintas.

7. Hay pleno empleo de factores.

8. Los individuos actúan racionalmente.

DEFINICION DE FRONTERA DE POSIBILIDADES DE PRODUCCIÓN O CURVA DE


TRANSFORMACION:

La curva de transformación o forntera de posibilidades de producción se puede definir como:

El conjunto de las distintas combinaciones alternativas máximas de dos bienes o servicios que se
podrían producir en un período determinado cuando se tiene disponibilidad de factores y tecnología
limitados.

Por ejemplo, suponga una economía que puede dedicarse a la producción de café o de camisas,
de acuerdo con los siguientes datos, donde las cantidades de café están dadas en miles de sacos
por mes y las de camisas en miles de unidades:

Cantidades por unidad de


tiempo
Café Camisas
A 15 0
B 14 1
C 12 2
D 9 3
E 5 4
F 0 5

Gráficamente se representaría como, donde se observa que la curva de transformación es cóncava


hacia abajo:

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Es de gran importancia destacar algunas conclusiones que se obtienen con este modelo, las
cuales son:

 La curva ilustra el problema de la escasez, y de ese modo explica el problema económico.


Si no existiera escasez, entonces no existiría una frontera o límite máximo.

 Ilustra el COSTO DE OPORTUNIDAD: esto ya que la escasez implica la necesidad de


elección, y de ahí que la obtención de mayor producción de un bien requiere de la
reducción en la producción (pérdida de oportunidad) de uno o más de otros bienes. El
costo de oportunidad de una determinada acción es el valor de la mejor alternativa
sacrificada. En el caso del ejemplo, si la economía se encuentra en el punto A y desea
trasladarse al punto B, entonces el costo de oportunidad es de 1, ya que sacrifica una
unidad de café por obtener una de camisas. Al pasar de B a C sacrifica dos unidades de
café y obtiene otra de camisas, por tanto el costo de oportunidad es 2.

 Ley del costo de oportunidad creciente: la mayor obtención de un bien en cantidades


iguales requiere renunciar a cantidades mayores del bien alternativo. Esto ocurre porque
los recursos no son igualmente productivos en actividades distintas. En la gráfica se ilustra
al costo de oportunidad (C.O.) de trasladarse del punto A al B, luego del B al C, y así
sucesivamente hasta llegar al F:

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 Todos los puntos de la curva son igualmente eficientes (hay pleno empleo de factores y se
emplea la mejor tecnología disponible), todo depende de la combinación que se desee
realizar.

 Cualquier punto al interior de la frontera significa que los recursos no son empleados
plenamente o son empleados en forma ineficaz. Por ejemplo en la siguiente gráfica los
punto M y N son igualmente eficientes, pero el punto Q no, ya que se está produciendo
menos del máximo, tanto de café como de camisas.

 Los puntos más arriba de la curva son deseables, pero inalcanzables de acuerdo con las
condiciones presentes. En la misma gráfica del punto anterior el punto P es inalcanzable
con los recursos que la economía tiene en este momento.

 La expansión de la frontera ocurre cuando aumenta la dotación de los recursos


(acumulación del capital, aumento en la fuerza de trabajo, mejoras en la tecnología) o
también incrementos en la productividad de éstos, lo cual da como resultado el crecimiento
económico, permitiendo alcanzar puntos que anteriormente no habría sido posible
alcanzar. También es posible que la curva se desplace hacia la izquierda, lo cual sería
posible ante un fuerte desastre natural, una guerra o cualquier situación que reduzca la
capacidad máxima de producción de la economía.

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Aplicaciones del modelo de la curva de transformación: El intercambio comercial y la ventaja


comparativa.

Puede ver una presentación sobre la curva de transformación - clic aquí.

MODELOS DE ORGANIZACION ECONÓMICA:

 Mecanismo del mercado (modelo capitalista): la oferta y la demanda determinan el


precio; los propietarios asignan los recursos para obtener las recompensas monetarias
más elevadas.

 Economía centralizada (modelo socialista): la autoridad central determina el precio y


asigna los recursos para el logro de las metas.

 Mixta: una economía que utiliza señales tanto del mercado como no del mercado para
asignar los bienes y recursos.

La siguiente tabla resume la forma en que cada modelo de organización económica responde a las
tres preguntas económicas fundamentales y la manera en que se organiza la producción y se
establece el régimen de propiedad de los recursos:

Socialista Capitalista Mixto

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Régimen de Los recursos Prevalece el régimen de Existe la propiedad


propiedad materiales están propiedad privada de privada y estatal de los
sujetos al régimen de los recursos materiales. recursos productivos.
propiedad social. En Los recursos poseídos También hay empresas
alguna medida por el estado serían una en las que el capital es
coexiste la propiedad cantidad relativamente copropiedad del estado
social colectiva con la pequeña con respecto a y empresarios
propiedad social de los de propiedad particulares.
consumo, con relativa privada.
libertad en la
contratación y
posibilidades de
empleo.
Organización Un ente planificador El mercado es la El estado no controla
de la diseña un plan institución fundamental totalmente, pero si
producción económico que que actúa como participa activamente
contiene objetivos mecanismo coordinador como productor,
generales y metas de la actividad consumidor y regulador
específicas, con un económica. El mercado de la actividad
inventario de recursos al establecer los precios económica. Coexisten
disponibles. La y cantidades de mercados libres con
ejecución se da por intercambio determina otros cuyo
parte de las unidades la asignación de los funcionamiento está
productoras y el recursos productivos. condicionado por la
control a cuerpos intervanción estatal.
técnicos.
Qué Esta decisión la toma Prevalece la "soberanía
producir? el alto nivel político, del consumidor", o sea Se presentan las tres
donde lo más que los consumidores siguientes situaciones:
importante es cuántos buscarán adquirir los 1. Bienes producidos e
recursos se bienes de su intercambiados en
destinarán a la preferencia, según su mercados libres. 2.
formación de capital, y ingreso, y así Bienes producidos en
luego los destinados a determinarán qué mercados intervenidos
los bienes de bienes deben por el estado. 3. Bienes
consumo. producirse y en qué y servicios producidos
cantidades. directamente por el
estado.

Cómo La decisión la toma el Esta decisión la toma elLa decisión la toma el


producir? director de cada productor, de acuerdo productor, sea un
unidad productora de con las posibilidades empresario privado o el
acuerdo con los técnicas existentes y los
estado, de acuerdo con
recursos y tecnología precios relativos de loslos criterios técnicos y
disponibles. recursos productivos. los precios de los
recursos.
Para quién Los bienes de capital La distribución de la Algunos bienes y
producir? se asignan a los producción se efectúa servicios son ofrecidos
productores, mientras de acuerdo con la gratuitamente por el
que los bienes de capacidad de compra, estado, mientras que
consumo algunos son la cual depende del otros son distribuidos
proporcionados ingreso de las personas según la capacidad de
gratuitamente y otros y los precios de los compra de los

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son racionados. bienes. individuos.

MODELO DE FLUJO CIRCULAR DE LA ACTIVIDAD ECONOMICA:

El modelo de flujo circular de la actividad económica ilustra el funcionamiento de una economía de


mercado. Se supone que en esta economía existen dos agentes económicos, los consumidores y
los productores. En esta versión sencilla se excluirá al gobierno. Además se considera que la
economía es cerrada y que los consumidores gastan todo su ingreso, o sea, que no ahorran.
Existen dos mercados principales, el mercado de bienes y servicios, y el mercado de factores de
producción. El modelo se expresa a través del siguiente diagrama:

Este diagrama es una representación esquemática de cómo se organizan las economías de


mercado. Tanto los consumidores (hogares) y los productores (empresas) necesitan tomar
decisiones; que van a hacer que estos agentes interactúen en el mercado de bienes y servicios (en
donde los consumidores son compradores y los productores vendedores) y en mercado de factores
de producción (donde los consumidores son vendedores y los productores compradores de
servicios).

Es de igual importancia resaltar que dentro de este esquema, lo que es gasto para un agente va a
resultar un ingreso para otro. Por ejemplo, la adquisición de una silla resulta un gasto para los
hogares, pero al mismo tiempo va a ser un ingreso para su productor.

EL RAZONAMIENTO ECONOMICO:

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La economía es una ciencia social, es decir, obtiene su conocimiento a través del método científico.
El siguiente esquema ilustra la forma mediante la cual se elabora el conocimiento económico.

LAS AREAS DE ESTUDIO DE LA ECONOMÍA:

En economía es posible hablar sobre los hechos, la realidad, la cual es objetiva. A esto se refiere la
economía positiva. Pero también es posible emitir juicios de valor sobre los hechos, y a esto es lo
que se llama economía normativa. La economía positiva se ayuda de las matemáticas, la
estadística y la econometría para describir los distintos fenómenos económicos (economía
descriptiva) y explica esos fenómenos a través de la teoría económica, la cual se subdivide en
microeconomía y macroeconomía. La macroeconomía es el estudio de los agregados económicos
tales como producción nacional y el nivel de precios, mientras que la microeconomía es el estudio
de la conducta de los consumidores y productores que operan en los mercados individuales de la
economía.

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Realice los ejercicios sobre este tema: Problema económico y Modelos de organización
económica.

Ver ejercicios en el WebSite del libro de texto del curso: SITIO DE ECONOMIA DE PARKIN
capítulos 1 y 3.

Ver Test Interactivos en ECOMUR.COM Temas1 y 2.

TEMA 2: OFERTA Y DEMANDA

Lección preparada por Lic. Gabriel Leandro, MBA.

Principales conceptos desarrollados en este tema:

Bienes complementarios Bienes inferiores Bienes normales


Bienes sustitutos Cambios en el equilibrio Curva de demanda
Curva de oferta Demanda Equilibrio
Ley de la demanda Ley de la oferta Oferta

También ver aplicaciones del modelo de oferta y demanda y elasticidad.

Introducción:

Diariamente se perciben los cambios en los precios de los bienes y servicios que son necesarios
para el subsistir del ser humano. Por ejemplo, hace unos meses atrás el precio de la gasolina era
distinto al que se debe de pagar hoy en día. La economía se basa en las decisiones que los
agentes económicos (productores y consumidores) realicen con tal de enfrentar la escasez de los
recursos. Estas decisiones se basan en los costos y beneficios, los cuales concurren en el
mercado. El mercado está compuesto por consumidores y productores que intercambian bienes, y
es en esta concurrencia donde va a establecerse los precios de productos y servicios y las
cantidades producidas. El conocer adecuadamente el comportamiento de los mercados es
fundamental, ya que son los que determinan la asignación de recursos en las economías.

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DEMANDA:

Muestra las distintas cantidades de un bien que un consumidor está dispuesto a adquirir, por
unidad de tiempo, a los diferentes precios alternativos posibles, ceteris paribus (el resto de
variables permanecen constantes).

• CURVA DE LA DEMANDA: Es una curva que muestra las cantidades de un bien que un
consumidor está dispuesto a pagar y puede hacerlo, para comprar a diferentes niveles de precios.

DETERMINANTES DE LA DEMANDA:

1. Precio del bien: Al aumentar el precio de un bien disminuye la cantidad demandada y


viceversa.

2. Precio de bienes sustitutos: Si el precio de un bien Y, un bien sustituto del bien X,


aumenta, entonces la demanda del bien X va a aumentar, y si el precio del bien Y (bien
sustituto de X) disminuye, la demanda de X va a disminuir. Por ejemplo, si aumenta el
precio de los cassetes de audio, podrá aumentar la demanda de discos compactos.

3. Precio de bienes complementarios: Si el precio de un bien Y, un bien complementario al


bien X, aumenta, entonces la demanda de X va a disminuir y viceversa. Por ejemplo, si
aumenta el precio de la gasolina, podría disminuir la demanda de autos que usan gasolina,
pues la gente preferirá vehículos que usen combustibles más baratos.

4. Ingreso de los consumidores: En los bienes normales, al aumentar el ingreso de los


consumidores la demanda por un bien va a aumentar y viceversa. Por el contrario en los
bienes inferiores, al aumentar el ingreso del consumidor, la demanda del bien va a
disminuir.

5. Gustos y preferencias: al aumentar las preferencias por un bien (ya sea por moda,
temporada, etc.) la demanda del mismo va a aumentar.

6. Población: Al aumentar la población es de esperar que la demanda por un bien aumente


ya que existe mayor número de consumidores con la misma necesidad.

7. Precios futuros esperados: Si se espera que el precio de un bien aumente a un cierto


plazo, la demanda inmediata de este bien va a aumentar. Por otra parte, si se espera que
el precio disminuya en el futuro la demanda va a disminuir ahora, pues la gente pospondrá
su decisión de compra hasta que el precio baje.

LEY DE LA DEMANDA: el incremento en el precio (P) causa una disminución en la cantidad


demandada (Qd) y viceversa, la disminución del precio elevará la cantidad demandada.

La siguiente tabla ilustra las distintas cantidades por unidad de tiempo que a cada precio un
consumidor estaría dispuesto a comprar de un cierto bien X:

Cantidad
Precio demandada (por
unidad de tiempo)
5 2

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4 4
3 6
2 8
1 10

La gráfica muestra que conforme el precio baja la cantidad demandada aumenta y viceversa:

CAMBIO EN LA CANTIDAD DEMANDA: (movimiento a lo largo de la curva de la demanda)


causado por un cambio del precio del bien determinado.

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CAMBIO EN LA DEMANDA: (cambio en toda la curva de la demanda) resulta de los cambios en


los gustos, el ingreso, los impuestos personales, los precios de bienes relacionados (sustitutos o
complementarios), el precio futuro esperado, o el número de compradores, es decir, cualquier
cambio en un determinante de la demanda que no sea el precio del mismo bien.

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Nótese bien que no es lo mismo un cambio en la cantidad demandada que un cambio en la


demanda. El primero resulta de una variación en el precio, mientras que el segunda de una
variación en cualquiera de los otros determinantes de la demanda.

OFERTA

El objetivo de todo productor es de maximizar sus ganancias, de esta premisa se desprende una
serie de conclusiones expuestas a continuación.

OFERTA: Muestra las distintas cantidades de un bien que el oferente está dispuesto a ofrecer por
unidad de tiempo a los distintos precios alternativos.

 CURVA DE LA OFERTA: Es una curva que muestra las cantidades de un bien que un
vendedor está dispuesto a vender a diferentes niveles de precios alternativos, suponiendo
que todos los demás determinantes permanecen constantes.

DETERMINANTES DE LA OFERTA:

1. El precio del bien: al aumentar el precio del bien va a aumentar la cantidad ofrecida y
viceversa.

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2. Precio de los recursos e insumos empleados en la producción del bien: Al aumentar


el precio de los insumos de un bien, su oferta va a disminuir y viceversa. Al hablar del
precio de los recursos e insumos se refiere al precio del trabajo (salarios), precio de
materias primas, precio de energía, tasas de interés, etc.

3. La tecnología de producción: al mejorar la tecnología en la producción, la oferta de un


bien aumentará.

4. Precios futuros esperados: Si se espera que a corto plazo el precio del bien producido
aumente, la oferta aumentará, y viceversa.

5. Número de oferentes: Al haber un mayor número de oferentes la oferta de un bien


aumentará y viceversa.

LEY DE LA OFERTA: el incremento en el precio (P) causa un incremento en la cantidad ofrecida


(Qs) y una disminución en el precio ocasiona una reducción de la cantidad ofrecida.

La siguiente tabla ilustra las distintas cantidades por unidad de tiempo que a cada precio un
productor estaría dispuesto a producir y vender de un cierto bien X:

Cantidad
Precio demandada (por
unidad de tiempo)
5 10
4 8
3 6
2 4
1 2

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CAMBIO EN LA CANTIDAD OFRECIDA: (movimiento a lo largo de la curva de la oferta) causado


por un cambio del precio del bien determinado.

CAMBIO EN LA OFERTA: (cambio en toda la curva de la oferta) resulta del cambio en el costo de
producción, los impuestos empresariales, el precio o la cantidad esperados, del cambio en el precio
de otros bienes producidos, del cambio en el número de vendedores, del cambio en las ventas
planeadas en todos los precios del cambio en la tecnología.

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EQUILIBRIO DEL MERCADO

EQUILIBRIO: ocurre en el precio (Pe) en donde cantidad demandada = cantidad ofrecida. En Pe


todos los vendedores dispuestos a vender podrán vender y todos los compradores dispuestos a
comprar podrán comprar.

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EL MERCADO TIENDE AL EQUILIBRIO:

 Si el precio P es mayor que el precio de equilibrio Pe, o sea P > Pe, entonces se da un
excedente, el cual hará que el precio tienda a la baja:

 Si el precio P es menor que el precio de equilibrio Pe, o sea P < Pe, entonces se da una
escasez, la cual hará que el precio tienda al alza:

 Si el precio P es igual al precio de equilibrio Pe, o sea P = Pe, entonces el mercado


permanece estable, sin cambio:

CAMBIOS EN EL EQUILIBRIO: el precio de equilibrio (Pe) y la cantidad de equilibrio (Qe)


cambiarán siempre que las curvas de la oferta y demanda se desplacen.

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Otra ilustración de los efectos de los cambios en la oferta y la demanda:

 Aumento de la demanda (mueva el mouse sobre la imagen para ver el efecto):

Aumenta la cantidad de equilibrio y también aumenta el precio.

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 Disminución de la demanda (mueva el mouse sobre la imagen para ver el efecto):

Disminuye la cantidad de equilibrio y también disminuye el precio.

 Aumento de la oferta (mueva el mouse sobre la imagen para ver el efecto):

Aumenta la cantidad de equilibrio, pero disminuye el precio.

 Disminución de la oferta (mueva el mouse sobre la imagen para ver el efecto):

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Disminuye la cantidad de equilibrio y aumenta el precio.

ALGUNAS APLICACIONES DEL MODELO DE OFERTA Y DEMANDA.

Por qué aumentan los precios del petróleo

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VER EL TEMA DE ELASTICIDAD

Repase una excelente explicación sobre este tema EL FUNCIONAMIENTO DE LOS MERCADOS
en ECOMUR.COM o en www.5campus.com (es importante que vea esta explicación interactiva
sobre el modelo de oferta y demanda).

Realice los ejercicios sobre este tema: Oferta y Demanda.

Ver ejercicios en el WebSite del libro de texto del curso: SITIO DE ECONOMIA DE PARKIN
capítulos 4 y 7.

Ver Test Interactivos de este tema en ECOMUR.COM.

TEMA 3: ELASTICIDAD

Lección preparada por Lic. Gabriel Leandro, MBA.

Principales conceptos desarrollados en este tema:

Carga tributaria Coeficiente elasticidad precio de la demanda


Curva de demanda lineal Demanda elástica
Demanda inelástica Demanda unitariamente elástica
Elasticidad e ingreso Elasticidad precio de la demanda
Impuesto de ventas

Introducción:

En los últimos meses se ha sido testigo de aumento acelerado del precio del combustible; sin
embargo es evidente que la cantidad demanda ha tenido una variación mucho menor si se
compara con el aumento del precio del crudo. Hay productos que a pesar de que se de un aumento
muy grande en el precio, la cantidad demanda va a disminuir en forma mínima. Por el contrario,
existen bienes y servicios que con un pequeño cambio en el precio, la cantidad demanda difiere en
una proporción muy significativa. Es aquí donde se emplea el término elasticidad.

ELASTICIDAD PRECIO DE LA DEMANDA:

Es el grado de sensibilidad de la cantidad demandada ante una variación en el precio del bien.

COEFICIENTE DE ELASTICIDAD PRECIO DE LA DEMANDA:

Se puede calcular el coeficiente de elasticidad precio de la demanda, el cual muestra la variación


relativa o porcentual que se daría en la cantidad demandada ante una variación de un 1% en el
precio.

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El coeficiente de elastidad siempre da negativo, pero para efectos de análisis se emplea su valor
absoluto.

Aunque aquí solo se menciona la elasticidad precio, también es posible calcular la elasticidad
ingreso y la elasticidad cruzada, lo cual consiste en un concepto similar, pero no con respecto a las
variaciones en el precio del bien, sino con relación a las variaciones en el ingreso y en el precio de
bienes relacionados, respectivamente. Para ver información sobre este tema vea elasticidad
cruzada, elasticidad ingreso y elasticidad de la oferta.

TIPOS DE ELASTICIDAD PRECIO DE LA DEMANDA

 ELÁSTICA: El coeficiente de elasticidad es mayor que uno.

 UNITARIAMENTE ELÁSTICA: El coeficiente de elasticidad es igual a uno.

 INELÁSTICA: El coeficiente de elasticidad es menor que uno.

Observe a continuación cómo se dan estos tipos de elasticidad precio de la demanda en diferentes
curvas de demanda lineales.

ELASTICIDAD EN CURVAS DE DEMANDA LINEALES: son elásticas en precios arriba del punto
medio e inelásticas debajo de él. Si se comparan dos curvas en la misma gráfica, la curva más
plana es más elástica para cada nivel de precio.

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CURVAS DE DEMANDA VERTICALES: son perfectamente inelásticas. Ante una variación en el


precio la cantidad sigue igual. El coeficiente de elasticidad precio de la demanda es cero. Este es el
caso de bienes que no tienen sustitutos o bienes muy básicos. Por ejemplo: la sal, medicamentos,
etc.

CURVAS DE DEMANDA RELATIVAMENTE INELASTICAS: Ante una variación en el precio la


cantidad disminuye en una proporción menor. El coeficiente de elasticidad precio de la demanda es
menor que uno. Este es el caso de bienes que tienen pocos sustitutos o algunos bienes básicos.
Por ejemplo: la gasolina, etc.

CURVAS DE DEMANDA HORIZONTALES: son perfectamente elásticas. Ante una variación


mínima en el precio la cantidad demandada será cero. El coeficiente de elasticidad precio de la
demanda es infinito. Este es el caso de bienes que tienen sustitutos perfectos.

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CURVAS DE DEMANDA RELATIVAMENTE ELASTICAS: Ante una variación en el precio la


cantidad disminuye en una proporción mayor. El coeficiente de elasticidad precio de la demanda es
mayor que uno. Este es el caso de bienes que tienen muchos sustitutos o algunos bienes
suntuarios (bienes de lujo).

DETERMINANTES DE LA ELASTICIDAD PRECIO DE LA DEMANDA:

 Existencia de sustitutos

 Importancia del bien dentro del presupuesto del consumidor

 Tiempo para ajustar el ritmo de compras

ELASTICIDAD Y EL INGRESO

Ingreso total (IT)


INCREMENTO DE PRECIOS DISMINUCIÓN DE PRECIOS
ELÁSTICA IT disminuye IT 
UNITARIAMENTE ELÁSTICA IT sin cambio IT sin cambio
INELÁSTICA IT  IT disminuye

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Gráficamente esto se muestra como sigue:

ELASTICIDAD Y CARGA TRIBUTARIA

Suponiendo que la demanda sea inelástica, con el impuesto sobre las ventas la curva de oferta se
desplaza hacia la izquierda, en consecuencia el precio aumenta en forma significativa desde P1 a
P2 y la recaudación fiscal es elevada (región P2BCD). Pero la mayor parte de la incidencia recae
sobre los consumidores, mientras que una parte mucho menor sobre los productores.

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Si se considerara que la demanda fuera elástica, entonces la mayor parte de la incidencia del
impuesto es asumida por los productores. Como se muestra en la gráfica siguiente, el precio sube
relativamente poco desde P1 a P2, pero la cantidad cae más fuertemente de Q1 a Q2, y la
recaudación fiscal no es tan elevada (región P2BCD). La zona verde corresponde a la proporción
del impuesto que afecta directamente al productor, y la zona amarilla la que recae sobre los
consumidores.

Tal como se ha visto, si la demanda es inelástica se logrará una eficiente recaudación fiscal y la
mayor carga recae sobre los consumidores. Pero si la elasticidad de la demanda fuera más alta
(demanda elástica), entonces se "castigará" más a los productores y la recaudación fiscal será
menor.

En general, se tiene que:

 Si la curva de la oferta es más elástica que la curva de la demanda, los consumidores


contribuyen con más carga tributaria.

 Si la curva de la demanda es más elástica que la curva de la oferta, los proveedores


contribuyen con más carga tributaria.

 Si la curva de la oferta (demanda) es perfectamente elástica, los consumidores


(proveedores) contribuyen con TODA la carga tributaria.

 Si la curva de la oferta (demanda) es perfectamente inelástica, los proveedores


(consumidores) contribuyen con TODA la carga tributaria.

Ver otras elasticidades: elasticidad cruzada, elasticidad ingreso y elasticidad de la oferta.

Ver ejercicios en el WebSite del libro de texto del curso: SITIO DE ECONOMIA DE PARKIN
capítulo 5.

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TEMA 4: TEORÍA DE LA UTILIDAD

Lección preparada por Lic. Gabriel Leandro, MBA.

Principales conceptos desarrollados en este tema:

Condición de equimarginalidad Enfoque cardinal


Enfoque ordinal Ley de la demanda
Óptimo del consumidor Restricción presupuestaria
Utilidad Utilidad marginal
Utilidad marginal decreciente Utilidad total

Introducción:

La teoría de la utilidad trata de explicar el comportamiento del consumidor. Desde esta perspectiva
se dice que la utilidad es la aptitud de un bien para satisfacer las necesidades. Así un bien es más
útil en la medida que satisfaga mejor una necesidad. Esta utilidad es cualitativa (las cualidades
reales o aparentes de los bienes), es espacial (el objeto debe encontrarse al alcance del individuo)
y temporal (se refiere al momento en que se satisface la necesidad).

Esta teoría parte de varios supuestos:

 El ingreso del consumidor por unidad de tiempo es limitado.

 Las características del bien determinan su utilidad y por tanto afectan las decisiones del
consumidor.

 El consumidor busca maximizar su satisfacción total (utilidad total), y por tanto gasta todo
su ingreso.

 El consumidor posee información perfecta, es decir, conoce los bienes (sus características
y precios).

 El consumidor es racional, esto quiere decir que busca lograr sus objetivos, en este caso
trata de alcanzar la mayor satisfacción posible. Esto quiere decir que el consumidor es
capaz de determinar sus preferencias y ser consistente en relación con sus preferencias.
Así, si el consumidor prefiere el bien A sobre el bien B y prefiere el bien B sobre el bien C,
entonces preferirá el bien A sobre el bien C (transitividad).

La teoría económica del comportamiento del consumidor se topa con un problema importante
(llamado el problema central de la teoría del consumidor), el cual es la imposibilidad de cuantificar
el grado de satisfacción o utilidad que el consumidor obtiene de los bienes. No existe una unidad
de medida objetiva de la satisfacción. Este problema se ha enfrentado a través de dos enfoques
distintos:

 Enfoque cardinal: Supone que si es posible medir la utilidad, o sea que si se dispone de
una unidad de medida de la satisfacción.
C e n t r a l Te l e f ó n i c a : 2 6 3 0 0 7 2 0 , 2 6 3 0 0 7 2 1 , A p d o . : 1 4 8 - 5 4 0 0 P u n t a r e n a s
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 Enfoque ordinal: En este enfoque el consumidor no mide la utilidad, sólo establece


combinaciones de bienes que prefiere o le son indiferentes con respecto a otras
combinaciones de bienes. Para ver una explicación del enfoque ordinal clic aquí.

Enfoque cardinal:

A partir de los supuestos y conceptos mencionados se definen dos conceptos de utilidad o


satisfacción:

 Utilidad Total: es la satisfacción total de consumir una cierta cantidad de un bien.

 Utilidad Marginal: es la satisfacción extra de una unidad de consumo adicional.

Ejemplo: Suponga que un consumidor percibe los siguientes niveles de utilidad total y marginal por
el consumo de chocolates:

Q UT UM
0 0 -
1 8 8
2 18 10
3 26 8
4 32 6
5 36 4
6 38 2
7 38 0
8 36 -2

Graficando ambos conceptos:

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En los datos anteriores se observa que se satisface la LEY DE LA UTILIDAD MARGINAL


DECRECIENTE, es decir, la satisfacción adicional del consumidor disminuye a medida que se
consume una mayor cantidad del bien. Observe que hay un punto de inflexión, a partir del cual la
utilidad marginal (UM) se vuelve decreciente:

¿Cuánto debe comprar el consumidor para alcanzar su punto óptimo (màxima satisfacción)?

Para responder a esa pregunta es necesario más información:

 El ingreso del consumidor.

 La utilidad que obtiene por los demás bienes alternativos.

Supóngase que el consumidor puede comprar dos bienes A y B. Entonces deben cumplirse dos
condiciones para maximizar la satisfacción total:

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1. El consumidor gasto todo su ingreso: restricción presupuestaria:

I = Pa· Qa + Pb · Qb

2. El consumidor maximiza su utilidad total: condición de equimarginalidad:

Ejemplo: Un consumidor percibe los siguientes niveles de utilidad total por el consumo de los
bienes A y B por unidad de tiempo:

Q UTa UTb
0 0 0
1 16 9
2 30 17
3 42 24
4 52 30
5 60 35
6 66 39

Además se sabe que el precio del bien A es ¢2 y el precio de B es ¢1. El ingreso del consumidor es
¢10. ¿Cuánto debe comprar de cada bien el consumidor con el fin de maximizar su
satisfacción total?

Para responder a esta pregunta es necesario calcular la utilidad marginal para cada bien y la
utilidad marginal por colón gastado (utilidad marginal entre el precio del bien):

Q UTa UTb UMa UMb UMa / Pa UMb / Pb


0 0 0 - - - -
1 16 9 16 9 8 9
2 30 17 14 8 7 8
3 42 24 12 7 6 7
4 52 30 10 6 5 6
5 60 35 8 5 4 5
6 66 39 6 4 3 4

Con base en esa información el consumidor gasta su ingreso de ¢10. Compra primero una unidad
de B, ya que le proporciona una utilidad de 9, mayor que la utilidad de la primer unidad de A que es
8. Luego podrá comprar indiferentemente entre la primer unidad de A o la segunda de B, ya que
proveen la misma satisfacción. Su ingreso le alcanza para comprar ambas unidades. Hasta aquí
lleva gastados ¢4, ya que ha comprado dos unidades de B a un precio de ¢1 cada una y una
unidad de A cuyo precio es ¢2. Así continúa gastando todo su ingreso, hasta comprar 3 unidades
de A y 4 de B. En este punto gastó todo su ingreso y maximizó su satisfacción. Esto se puede
comprobar verificando las dos condiciones mencionadas para maximizar la satisfacción total:

C e n t r a l Te l e f ó n i c a : 2 6 3 0 0 7 2 0 , 2 6 3 0 0 7 2 1 , A p d o . : 1 4 8 - 5 4 0 0 P u n t a r e n a s
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1. El consumidor gasto todo su ingreso: restricción presupuestaria:

I = Pa · Qa + Pb · Qb

¢10 = ¢2 · 3 + ¢1 · 4

¢10 = ¢6 + ¢4

¢10 = ¢10

2. El consumidor maximiza su utilidad total: condición de equimarginalidad:

12 / ¢2 = 6 / ¢1

6=6

El consumidor al comprar las 3 unidades de A y las 4 unidades de B ha obtenido una satisfacción


total de 72 (42 de A + 30 de B), que es la máxima satisfacción posible dados estos precios y su
ingreso.

¿Qué pasa si el precio de A baja a ¢1?

Para responder a la pregunta es necesario volver a calcular la tabla anterior, pero ahora con el
nuevo precio del bien A:

Q UTa UTb UMa UMb UMa / Pa UMb / Pb


0 0 0 - - - -
1 16 9 16 9 16 9
2 30 17 14 8 14 8
3 42 24 12 7 12 7
4 52 30 10 6 10 6
5 60 35 8 5 8 5
6 66 39 6 4 6 4

Con base en esa información el consumidor gasta su ingreso de ¢10. Compra primero una unidad
de A, ya que le proporciona una utilidad de 16, mayor que la utilidad de la primer unidad de B que
es 9. Luego comprará la segunda, tercera y cuarta unidades de A, ya que cada una de ellas
proporciona una satisfacción mayor que la primer unidad de B. Después comprará la primer unidad
de B, que porporciona mayor satisfacción que la quinta unidad de A. Así continúa gastando todo su
ingreso, hasta comprar 6 unidades de A y 4 unidades de B. En este punto gastó todo su ingreso y
maximizó su satisfacción. Esto se puede comprobar verificando las dos condiciones mencionadas
para maximizar la satisfacción total:

1. El consumidor gasto todo su ingreso: restricción presupuestaria:

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I = Pa · Qa + Pb · Qb

¢10 = ¢1· 6 + ¢1 · 4

¢10 = ¢6 + ¢4

¢10 = ¢10

2. El consumidor maximiza su utilidad total: condición de equimarginalidad:

6 / ¢1 = 6 / ¢1

6=6

El consumidor al comprar las 6 unidades de A y las 4 unidades de B ha obtenido una satisfacción


total de 96 (66 de A + 30 de B), que es la máxima satisfacción posible dados los nuevos precios y
su ingreso.

UTILIDAD Y LA LEY DE LA DEMANDA:

La ley de la demanda establece una relación inversa entre precio y cantidad demandada, lo cual se
relaciona con la teoría de la utilidad en que a medida que se incrementa el precio de un bien,
disminuye la utilidad marginal del último colón gastado en el bien, debido a que el colón marginal
compra menos del bien. El consumidor reasigna el colón marginal lejos del bien, haciendo que la
cantidad demandada caiga coincidiendo con la ley de la demanda.

Si se toma el ejemplo anterior se tiene que cuando el precio era de ¢2 la cantidad demandada del
bien A fue 3 unidades, y cuando el precio bajó a ¢1 la cantidad aumentó a 6 unidades.

Cantidad
Precio ¢
demandada
1 6
2 3

Graficando la curva de demanda:

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RESUMEN DEL TEMA:

 UTILIDAD es la satisfacción obtenida por el consumidor cuando consume un bien.

 UTILIDAD MARGINAL (UM) es la satisfacción extra de una unidad de consumo adicional.

 LEY DE LA UTILIDAD MARGINAL DECRECIENTE: la satisfacción adicional del consumidor


con la última utilidad de consumo disminuye a medida que se consume mayor cantidad del bien.

 Los consunidores buscan asignar su presupuesto entre los distintos bienes, de modo que
puedan maximizar la utilidad total de los bienes que consumen.

CONDICIONES PARA LA MAXIMIZACIÓN DE LA UTILIDAD Y EL EQUILIBRIO DEL


CONSUMIDOR

1. Restricción presupuestal: M = Pa· Qa + Pb · Qb

2. Los consumidores asignan su presupuesto para igualar la utilidad marginal recibida del último
colón gastado en cada bien consumido.

Realice los ejercicios sobre este tema: Teoría del consumidor.

Ver ejercicios en el WebSite del libro de texto del curso: SITIO DE ECONOMIA DE PARKIN
capítulo 8 y 9.

Ver Test Interactivos de este tema en ECOMUR.COM.

Enfoque ordinal:

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TEMA 5: PRODUCCIÓN

Lección preparada por Lic. Gabriel Leandro, MBA.

Principales conceptos desarrollados en este tema:

Corto plazo Eficiencia


Eficiencia técnica Eficiencia económica
Etapas de la producción Función de producción
Largo plazo Plazo inmediato
Plazos de la producción Proceso productivo
Producto marginal Producto medio
Producto total Rendimientos marginales decrecientes

Introducción:

UNA EMPRESA PRODUCE BIENES COMBINANDO LOS FACTORES DE PRODUCCIÓN: tierra


(recursos naturales), mano de obra, capital, tecnología y capacidad empresarial.

El objetivo de la empresa es maximizar sus ganancias, o sea lograr la máxima diferencia positiva
entre el ingreso total y el costo total.

LOS PLAZOS DE LA PRODUCCION:

 CORTO PLAZO: por lo menos uno de los factores de producción es fijo (por lo menos el
capital de la empresa; por ejemplo, su planta).

 LARGO PLAZO: todos los factores de producción son variables.

También hay quienes hablan del plazo inmediato o periodo de mercado, en el cual todos los
factores son fijos.

A continuación se hablará de un análisis de corto plazo, en el que se supondrá que existen dos
factores: uno fijo, el capital, y otro variable, el trabajo.

CONCEPTOS IMPORTANTES:

Eficiencia: Se puede distinguir entre los conceptos de eficiencia técnica y eficiencia económica.

 Eficiencia técnica: exige que se utilice un proceso productivo que no emplee más
recursos de los necesarios para generar un cierto producto.

 Eficiencia económica: exige que se maximice el valor en colones (u otra unidad


monetaria) del producto por cada colón gastado en su producción.

La eficiencia técnica no necesariamente implica a la eficiencia económica, pero si se alcanza la


eficiencia económica, ésta sí implica a la eficiencia técnica.

Función de producción:

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Es una relación técnica entre producto físico y factores de producción, también en términos físicos.

Q = f(K,L)

donde:

 Q : nivel de producción, en unidades de producto por unidad de tiempo.

 K : stock de capital, por unidad de tiempo.

 L : cantidad de mano de obra (trabajo)

Proceso productivo:

Es el conjunto de actividades mediante las cuales se genera un bien.

Elementos del proceso productivo:

1. Trabajo: es posible distinguir entre el trabajo directo (plenamente involucrado en la


producción) y el indirecto (por ejemplo el trabajo administrativo, de supervisión, etc.).

2. Medios de producción: estos son los bienes de capital (maquinaria, equipo, etc.), los
servicios, los insumos y la tecnología (combinación entre trabajo y capital que busca la
eficiencia).

3. Producto terminado.

Ejemplo: Suponga que dado un factor variable (L), un factor fijo (K) y una cierta función de
producción, se obtiene la producción dada por la siguiente tabla:

K L PFT = Q PFM PFMe


5 0 0 - -
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5 1 10 10 10
5 2 22 12 11
5 3 36 14 12
5 4 48 12 12
5 5 58 10 11.6
5 6 66 8 11
5 7 72 6 10.3
5 8 76 4 9.5
5 9 78 2 8.7
5 10 78 0 7.8
5 11 76 -2 6.9

Donde se pueden definir los siguientes conceptos:

 PRODUCTO FISICO TOTAL (PFT): Es la cantidad máxima de un bien que se puede


obtener de diferentes combinaciones de factores (trabajo y capital) por unidad de tiempo.

 PRODUCTO FÍSICO MARGINAL (PFM): Es la producción extra creada como resultado del
empleo de una unidad adicional de un factor de producción. En este caso es la cantidad
adicional en que incrementa el producto total cuando se emplea una unidad adicional de
trabajo (factor variable). Matemáticamente el PFM es la pendiente (o derivada) de PFT.

 PRODUCTO FISICO MEDIO (PFMe): Es la producción promedio generada por cada


unidad de factor productivo (en este caso el trabajo, el factor variable).

Gráficamente se tendría lo siguiente:

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RELACIONES ENTRE LAS CURVAS DE PRODUCCION:

 La curva de PFT es cóncava hacia arriba hasta el punto de inflexión, y a partir de ahí será
cóncava hacia abajo.

 En el punto de inflexión el PFM alcanza su punto máximo.

 Cuando la curva de PFT alcanza su punto máximo el PFM es igual a cero.

 La curva de PFMe alcanza su punto máximo cuando interseca a la gráfica de PFM.

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LEY DE LOS RENDIMIENTOS MARGINALES DECRECIENTES: cuando por lo menos un factor


es fijo, una empresa experimentará un producto físico marginal decreciente conforme emplea una
mayor cantidad de un factor variable (por ejemplo, mano de obra), esto a partir de un cierto punto
(punto de inflexión).

LAS ETAPAS DE LA PRODUCCION:

Las gráficas anteriores permiten distinguir tres etapas de la producción:

1. La primer etapa: se caracteriza porque el PFM es mayor que el PFMe. Va desde la


producción de cero unidades hasta el punto en que el PFMe es máximo e igual al PFM.

2. La segunda etapa: en esta etapa el PFMe es mayor que el PFM. Empieza donde termina la
primera y finaliza donde el PFM es igual a cero (cuando PFT es máximo).

3. La tercera etapa: en esta etapa el PFM es negativo.

Los productores se ubicarán en algún punto de la segunda etapa, que es donde alcanzan la mayor
eficiencia.

Realice los ejercicios sobre este tema: Teoría de la producción.

Ver ejercicios en el WebSite del libro de texto del curso: SITIO DE ECONOMIA DE PARKIN
capítulo 11.

Ver Test Interactivos de este tema en ECOMUR.COM.

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TEMA 6: COSTOS

Lección preparada por Lic. Gabriel Leandro, MBA.

Principales conceptos desarrollados en este tema:

Costo marginal Costo medio


Costo promedio Costo total
Costo variable medio Costo variable promedio
Costos de oportunidad Costos directos
Costos económicos Costos explícitos
Costos fijos Costos implícitos
Costos indirectos Costos privados
Costos sociales Costos variables
Función de costos Gráficas de costos

También puede ver el tema de las externalidades (costos sociales) y los costos en el largo plazo.

CLASIFICACIONES DE COSTOS:

Criterio Tipos de costos


Por el tipo de costo
incurrido  Costos explícitos: son desembolsables o contables,
ejemplo: compra de una herramienta, etc.

 Costos implícitos o costos de oportunidad: se relacionan


con los costos de oportunidad que conlleva la toma de una
decisión. Por ejemplo, una empresa invierte en un
determinado proyecto, pero eso implica no poder invertir en
otro. Lo que pudo haber ganado en ese otro proyecto es su
costo de oportunidad. Ver concepto de costos económicos.

Por su relación con el


contexto  Costos privados: son los costos que enfrenta una empresa
por su producción y que son incurridos únicamente por el
productor.

 Costos sociales: El costo social es la suma de los costos


privados más los costos externos, que tiene que ver con el
impacto de esta producción en la sociedad. El costo externo
es el costo que la producción le genera a otros que no son el
productor. Por ejemplo, una empresa que contamina el aire,
genera un costo para las demás personas que respiran ese
aire.

Ver la importancia de los costos sociales.

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De acuerdo con su
comportamiento  Costos fijos: Son costos cuyo monto es el mismo
independientemente del nivel de producción. Por ejemplo,
una empresa paga el mismo monto de alquiler por un local
independientemente de si produce mucho o produce poco.

 Costos variables: Son costos que van a depender del nivel


de producción al que se enfrente una empresa. Por ejemplo,
al tener que producir más, la empresa tendrá que contratar
más personal y por tanto el costo de la mano de obra es un
costo variable.

Ver función de costos.

Por la función en la
que se incurren  Costos de producción:

o Materiales directos

o Mano de obra directa

o Costos indirectos de fabricación

 Gastos de distribución o ventas

 Gastos administrativos

Por su identificación
con el producto  Costos directos: Son costos que son fácilmente
identificables en un producto, como el costo de los materiales
directos y la mano de obra que elaboró aquel producto.

 Costos indirectos: Son costos que no son identificables en


el mismo producto, como los costos del personal
administrativo, materiales indirectos y otros gastos como
impuestos, depreciación, etc.

LOS COSTOS ECONÓMICOS: Es muy importante señalar que los costos económicos incluyen no
sólo los costos explícitos (contables o desembolsos en efectivo), sino también los costos implícitos,
por ejemplo el valor del tiempo del propietario de un negocio, o todos los costos de oportunidad
vinculados en una actividad productiva.

IMPORTANCIA DE LOS COSTOS SOCIALES:

Los costos sociales se refieren a lo que la sociedad debe pagar por mantener funcionando las
empresas. Los siguentes ejemplos ilustran la importancia de comparar los beneficios que trae la
actividad económica con los costos sociales que ésta genera.

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Costos privados (empresariales) Costos sociales


Producción de armamento Escasez de alimentos, medicinas y otros
bienes importantes socialmente
Producción de bienes agrícolas de Falta de productos básicos y de calidad en el
primera calidad para exportación mercado interno.
Producción de refrescos embotellados Insuficiente abastecimiento de agua potable
para la población
Producción de alimentos "chatarra" Encarecimiento de productos básicos y
cambios en los hábitos de consumo.
Producción agrícola Uso de pesticidas que provocan problemas de
salud en personas y animales.
Producción de cemento Contaminación del aire en los alrededores.
Fuente: Méndez Morales. Economía y empresa.

Puede ver el tema de las externalidades para profundizar en el análisis económico de los costos
sociales.

FUNCION DE COSTOS:

A CORTO PLAZO: En el corto plazo algunos costos son fijos y algunos son variables. Los
COSTOS TOTALES (CT) son equivalentes a la suma de los costos variables totales (CV) más
costos fijos totales (CF).

CT = CF + CV

COSTOS FIJOS:

Los costos fijos no varían de acuerdo con el volumen de producción. Son constantes. Por ejemplo:
alquileres, salario de gerentes, etc.

COSTOS VARIABLES:

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Los costos variables dependen del volumen de producción. Por ejemplo: materias primas, salarios
de mano de obra directa, etc.

La forma de la gráfica de costos variables se debe a los rendimientos marginales decrecientes.

De acuerdo con lo anterior los costos totales quedan de la manera siguiente:

COSTO PROMEDIO O COSTO MEDIO (CMe) son los costos por unidad de producción. Los
costos medios totales se calculan como el costo total entre la cantidad producida.

La curva de costo medio total a corto plazo es en forma de U, debido a que la disminución de los
costos fijos promedio hace que los costos disminuyan a niveles bajos de producción. En niveles de
producción más elevados, el marcado aumento en los costos variables promedio anula el efecto de
la disminución de los costos fijos.

COSTO VARIABLE MEDIO (CVMe) son los costos variables unitarios, es decir, los costos
variables totales dividos entre el número de unidades producidas.

COSTO MARGINAL (CM) es el costo extra de producir una unidad adicional de producto. Se
calcula como:

C e n t r a l Te l e f ó n i c a : 2 6 3 0 0 7 2 0 , 2 6 3 0 0 7 2 1 , A p d o . : 1 4 8 - 5 4 0 0 P u n t a r e n a s
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1. El costo marginal se origina a medida que aumenta la producción, ya sea inmediatamente


o en niveles bajos de producción si los rendimientos decrecientes aparecen con alguna
demora.

2. Cuando los costos marginales son inferiores a los costos promedio, los costos medios
están bajando; cuando los costos marginales son superiores a los costos medios, los
costos medios están aumentando; cuando los costos marginales son iguales a los costos
medios, los costos medios están en su punto mínimo.

3. La curva del costo marginal cruza la curva del costo promedio total y la curva del costo
variable promedio en sus puntos mínimos.

Ejemplo numérico: Suponga que una empresa contrata factor fijo al precio de ¢2 por unidad y
factor variable al precio de ¢3 por unidad y se conoce que puede producir, dada la tecnología, de
acuerdo con la siguiente tabla:

K L PFT

3 0 0

6
3 1
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14
3 2

20
3 3

24
3 4

22
3 5

Calcule PFM, PFMe, CV, CF, CT, CM, CMe y CVMe.

K L PFT PFM PFMe CF CV CT CM CVMe CMe

3 0 0 - - 6 0 6 - - -

6 6 6 9 0.5 0.5 1.5


3 1 6 3

14 8 7 12 0.38 0.43 0.86


3 2 6 6

20 6 6.67 15 0.5 0.45 0.75


3 3 6 9

24 4 6 18 0.75 0.5 0.75


3 4 6 12

26 2 5.2 21 1.5 0.58 0.81


3 5 6 15

Gráficamente:

Costo total

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Costos marginales, medios y variables medios

Realice los ejercicios sobre este tema: Costos de producción.

Ver ejercicios en el WebSite del libro de texto del curso: SITIO DE ECONOMIA DE PARKIN
capítulo 11.

Ver Test Interactivos de este tema en ECOMUR.COM.

TEMA 7: COMPETENCIA PERFECTA

Lección preparada por Lic. Gabriel Leandro, MBA.

Principales conceptos desarrollados en este tema:

Beneficio económico Competencia perfecta


Curva de oferta individual Decisiones de producción
Determinación de la ganancia Ingreso marginal
Ingreso total Maximización de ganancias
Pérdidas Punto de cierre

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Supuestos de competencia perfecta Tomador de precios

Ver modelo de competencia perfecta en el largo plazo. Ver otras estructuras de mercado:
monopolio, competencia monopolística y oligopolio.

Introducción:

Imaginémonos que en el mercado del pan muchas empresas producen una receta exactamente
igual. Las empresas son tantas, que una de ellas por si sola no puede afectar al mercado. Además
varios productores se dan cuenta que ese negocio es muy rentable, por lo que con mucha facilidad
se incorporan al mercado. Entonces, conforme transcurre el tiempo el negocio resulta menos
rentables, y algunos productores deciden abandonar el mercado. Este tipo extremo de mercado se
llama competencia perfecta, y en este tema se tratará de explicar cuáles son las características
que definen un mercado perfecto, cuáles son los beneficios de las empresas tanto a corto como
largo plazo, entre otros.

La Competencia Perfecta es la forma de mercado más pura y extrema; es por esta razón que
posee ciertas características esenciales:

SUPUESTOS DEL MODELO DE COMPETENCIA PERFECTA

 GRAN NÚMERO DE COMPRADORES Y VENDEDORES: Se presenta una cantidad de


agentes económicos lo bastante grande para impedir que los compradores o vendedores
individuales o los pequeños grupos de compradores o vendedores influyan el precio de
mercado.

 PRODUCTO HOMOGÉNEO: Las empresas están vendiendo bienes estandarizados e


idénticos.

 INFORMACIÓN PERFECTA: Los productores y consumidores no necesitan la publicidad


ni se dejan engañar por ella.

 LAS EMPRESAS Y LOS CONSUMIDORES SON TOMADORES DE PRECIOS: Es decir,


una empresa (o consumidor) individual no puede influir sobre el precio de un bien o
servicio, y no puede decidir el precio al cual vender su producción, sino que éste es fijado
por la oferta y la demanda de mercado (ver cómo funciona esto).

 DIVISIBILIDAD DEL PRODUCTO: el producto debe ser tal que se pueda comprar o
alquilar en cantidades pequeñas.

 NO HAY BARRERAS DE INGRESO O SALIDA: las empresas ingresan y salen fácilmente


de la industria.

MODELO DE CORTO PLAZO

Como consecuencia de los supuestos mencionados anteriormente, la empresa perfectamente


competitiva se enfrenta a una curva de la demanda perfectamente elástica para su producto al
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precio de mercado (P*). Si una empresa cobra un precio más elevado de P*, la empresa no tendrá
ganancias, pues sus ventas será cero. Si una empresa cobra un precio más bajo que P*, la
empresa tendrá una ganancia más baja que el ingreso que puede lograr en P*.

BENEFICIO ECONÓMICO E INGRESO:

Los ingresos totales de la empresa se calculan como el producto del precio por la cantidad, pues el
precio está dado por la oferta y la demanda de mercado. La curva de demanda que enfrenta la
empresa es igual al precio de mercado, e igual al ingreso marginal. El ingreso marginal es el
cambio en el ingreso total por cada cantidad adicional vendida.

Para la empresa en competencia perfecta el precio está dado por el mercado, por tanto su ingreso
total (IT) se obtendrá como la multiplicación del número de unidades vendidas por el precio, que al
ser este último constante, la gráfica del ingreso total será lineal y partirá del origen, ya que si vende
cero unidades su ingreso será cero.

Por otro lado, el ingreso marginal (IM) será igual al precio. El ingreso marginal es el ingreso por
vender una unidad adicional de producto. Gráficamente se observa que el ingreso marginal es igual
al precio, y a su vez el ingreso marginal y el precio representan la curva de demanda que enfrenta
la empresa (IM = P = D), tal como se señaló anteriormente.

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MAXIMIZACIÓN DE LAS GANANCIAS:

OBJETIVO DE LA EMPRESA: MAXIMIZAR LOS BENEFICIOS (Ganancias o utilidades). La


ganancia o beneficio es el ingreso total menos los costos totales (GT = IT – CT), en donde los
costos incluyen los costos implícitos. La empresa desea hacer el uso óptimo de los recursos, es
decir, producir y vender lo máximo al menor costo posible. Esto conlleva obtener la ganancia más
alta posible.

La gráfica anterior muestra la curva de ingreso total (IT) y la curva de costo total (CT). La diferencia
entre ambas curvas dará la ganancia o pérdida (GT = IT – CT). Si la empresa produce la cantidad
Q1 su ingreso estará dado por el punto B y sus costos por el punto A, lo cual dará una pérdida
(pues los ingresos son menores que los costos). La pérdida se representa por la distancia AB. Si se
produce la cantidad Q2 entonces sus ingresos y sus costos son iguales, lo que da una ganancia de
cero (punto C). Si incrementa su producción a Q3 obtendrá una ganancia, pues los ingresos están
dados por el punto D y los costos por el punto E. Pero aún la ganancia no es máxima, ya que si
incrementa su producción hasta Q4 sus ganancias son mayores. Si produce más de Q4, como Q5
o Q6 sus ganancias se reducen y podrían incluso convertirse en pérdidas (como en Q6).

LAS EMPRESAS ELIGEN PRODUCIR HASTA EL PUNTO DONDE IM = CM creciente: el ingreso


obtenido de la unidad marginal (ingreso marginal IM) es igual al costo de producir la unidad
marginal (costo marginal CM). El ingreso obtenido de la unidad marginal (ingreso marginal IM) es
igual al costo de producir la unidad marginal (costo marginal CM). Recuerde que el Ingreso

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marginal es el cambio en el ingreso total por cada cantidad adicional vendida IM, y el costo
marginal es el costo de producir una unidad adicional del bien.

En la gráfica en el punto A, el costo marginal y el ingreso marginal se igualan, lo cual implica que
las ganancias son máximas.

Así se puede decir que:

1. Si el ingreso marginal excede al costo marginal, la empresa debe incrementar la


producción.

2. Si el ingreso marginal es menor que el costo marginal, la producción se debe reducir.

3. Si el ingreso marginal es igual al costo marginal, la empresa está maximizando sus


ganancias y no debe cambiar su producción.

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En la competencia perfecta: ingreso marginal (IM) = precio (P), debido a que la empresa es una
aceptadora de precios. Por consiguiente, la empresa en competencia perfecta amplía la producción
hasta el punto en donde el costo marginal es igual al precio. De la misma manera, el ingreso
marginal es igual al ingreso promedio que es el mismo que el de la curva de la demanda.

C e n t r a l Te l e f ó n i c a : 2 6 3 0 0 7 2 0 , 2 6 3 0 0 7 2 1 , A p d o . : 1 4 8 - 5 4 0 0 P u n t a r e n a s
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 Si el ingreso marginal excede al costo marginal, la empresa debe incrementar la


producción.

 Si el ingreso marginal es menor que el costo marginal, la producción se debe reducir.

En la competencia perfecta: ingreso marginal (IM) = precio (P), debido a que la empresa es una
aceptadora de precios. Por consiguiente, la empresa en competencia perfecta amplía la producción
hasta el punto en donde el costo marginal es igual al precio. De la misma manera, el ingreso
marginal es igual al ingreso promedio que es el mismo que el de la curva de la demanda.

LA TOMA DE DECISIONES DE LA EMPRESA Y LA OFERTA A CORTO PLAZO:

DETERMINACION DEL VOLUMEN DE GANANCIAS O PERDIDAS:

Se ha dicho que le empresa maximizará sus ganancias donde el ingreso marginal se iguale con el
costo marginal, pero no se han cuantificado las ganancias. Para lograr esto es necesario incorporar
los costos medios (CMe), también llamados costos totales medios (CTM), que se obtienen
dividiendo el costo total entre el número de unidades producidas (CMe = CT/Q).

Para calcular las ganancias unitarias (ganancia por unidad de producto) se compara el precio con
el costo medio:

 Si P > CMe, existen ganancias:

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 Si P = CMe, se está en un punto donde las ganancias extraordinarias son cero, sólo hay
ganancias normales:

 Si P < CMe, habrá perdidas:

Así, es importante señalar que:

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1. La empresa producirá con pérdidas si el precio es más elevado que el costo variable medio
(P > CVMe), debido a que todavía puede cubrir los costos variables promedio.

2. La empresa suspenderá la producción si el precio es más bajo que el costo variable medio
(P < CVMe), debido a que no puede cubrir los costos variables.

El precio mínimo que la empresa estaría dispuesta a aceptar para producir con pérdidas y no cerrar
se le conoce como punto de cierre, y se da donde el costo variable medio es mínimo.

LA CURVA DE OFERTA INDIVIDUAL A CORTO PLAZO

La curva de la oferta individual a corto plazo de la empresa es aquella porción de la curva del costo
marginal arriba de su intersección con la curva de costos variables promedio. La cantidad
producida en la intersección entre el costo marginal y la curva de la demanda es la cantidad de
equilibrio. Debido a que la empresa suspendería la producción si la curva de la demanda está
debajo de la curva del costo marginal no es parte de la curva de la oferta de la empresa.

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A modo de resumen:

 Si P > CMe, existen utilidades y la empresa producirá Q´.

 Si P = CMe, existen beneficios normales.

 Si P < CMe, habrá perdidas.

1. La empresa producirá con pérdidas si el precio es más elevado que el costo variable medio
(P>CVMe), debido a que todavía puede cubrir los costos variables medios y si esta
situación se presenta sólo a corto plazo.

2. La empresa suspenderá la producción si el precio es más bajo que el costo variable medio
(P<CVMe), debido a que no puede cubrir los costos variables.

La curva de la oferta individual a corto plazo de la empresa: es aquella porción de la curva del
costo marginal arriba de su intersección con la curva de costos variables medios. La cantidad
producida en la intersección entre el costo marginal y la curva de la demanda es la cantidad de
equilibrio. Debido a que la empresa suspendería la producción si la curva de la demanda está
debajo de la curva del costo marginal, entonces esa porción de la curva de CM no es parte de la
curva de la oferta de la empresa.

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Realice los ejercicios sobre este tema: Competencia Perfecta.

Ver ejercicios en el WebSite del libro de texto del curso: SITIO DE ECONOMIA DE PARKIN
capítulo 12.

Ver Test Interactivos de este tema en ECOMUR.COM

TEMA 8: MONOPOLIO

Lección preparada por Lic. Gabriel Leandro, MBA.

Principales conceptos desarrollados en este tema:

Barreras de entrada Decisiones de producción


Determinación de ganancias Discriminanción de precios
Eficiencia Ingreso marginal
Maximización de ganancias Monopolio
Monopolio legal Monopolio natural
Regulación

Ver comparación entre monopolio y competencia.

Ver modelo de monopolio en el largo plazo. Ver otras estructuras de mercado: competencia
perfecta, competencia monopolística y oligopolio.

Introducción:

En muchos países o regiones si una persona desea adquirir una línea telefónica tiene sólo una
opción, y es adquirir los servicios brindados por un único proveedor u oferente, el cual tiene el
monopolio de la telefonía. A esta clase extrema de mercado, en donde el consumidor no tiene la
posibilidad de elegir entre distintos productores, se le llama monopolio. En este tema se
presentarán los tipos de monopolios existentes, cómo fijan estas empresas sus precios, entre otras
variables.

El monopolio es una empresa que es la única que vende un producto que no tiene sustitutos
cercanos. Este tipo de mercado presenta ciertas características:

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1. Se presenta UN SOLO VENDEDOR (la empresa es toda la industria).


2. Los bienes producidos NO TIENEN sustitutos cercanos.
3. Puede existir información imperfecta.
4. Se es un fijador o buscador de precios: la curva de la demanda con pendiente negativa a la cual
se enfrenta el monopolista es la curva de la demanda del mercado.
• El precio puede bajar si el monopolista trata de vender más. Si el monopolista aumenta el precio,
la cantidad vendida disminuirá.
• El monopolista puede elegir aumentar el precio o la cantidad vendida, pero no ambos.

BARRERAS DE ENTRADA:

El monopolio se caracteriza por la existencia de barreras de entrada a la industria, las cuales


pueden surgir por varias razones:

1. Barreras legales, patentes y licencias. En estos casos se habla de un monopolio legal.


2. Las economías de escala mantienen fuera a la competencia, debido a que los costos por unidad
de un nuevo entrante a la industria son mucho más elevados que los del monopolista establecido,
que puede cobrar precios más bajos (monopolio natural).
3. El control de un recurso esencial puede impedir que los competidores ingresen al mercado.
INGRESO MARGINAL:

Debido a que el precio baja a medida que aumenta la producción, el ingreso marginal es menor
que el precio. La curva de ingreso marginal tiene el doble de la pendiente de la curva de demanda
y la misma intersección con el eje vertical.

MAXIMIZACION DEL BENEFICIO O GANANCIA:

Del mismo modo que en competencia, el monopolista busca maximizar su beneficio, lo cual logra
en el punto donde su ingreso marginal se iguala con su costo marginal creciente (IM = CM). En ese
punto:

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1. El ingreso total se maximiza.


2. La elasticidad de la curva de la demanda es unitariamente elástica.

• PRODUCCIÓN: el monopolista aumenta la producción a Q*, hasta que el ingreso marginal es


igual al costo marginal.
• PRECIO: una vez que se selecciona un nivel de producción, la curva de la demanda da el precio
(P*) que se debe cobrar con el fin de persuadir a los consumidores para que compren lo que está
disponible.

BENEFICIO: la producción continuará a corto plazo siempre y cuando el precio exceda al costo
variable medio.

1. Si el precio excede al costo variable promedio (CVP), pero es menor que el costo promedio total
(CPT), el monopolista producirá con pérdidas.
2. Si el precio excede al costo promedio total, el monopolista obtendrá un beneficio.
3. A largo plazo, el monopolista ganará beneficios económicos positivos, pero cerrará teniendo una
pérdida.

La gráfica ilustra las ganancias del monopolio, mostradas como la región amarilla:

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Los monopolios no siempre tienen ganancias. La siguiente gráfica ilustra las pérdidas del
monopolio, sombreadas en verde:

MONOPOLIO Y EFICIENCIA

• LA AUSENCIA DE COMPETENCIA NO OBLIGA AL MONOPOLISTA A PRODUCIR EN DONDE


LOS COSTOS POR UNIDAD SON MÁS BAJOS. Por consiguiente, no se puede lograr la eficiencia
productiva.

• EL MONOPOLISTA PRODUCE CUANDO EL PRECIO ES MAYOR QUE EL COSTO MARGINAL.


Por consiguiente, el consumidor paga más por una unidad extra de producción de lo que le cuesta
a la sociedad. No se logra la eficiencia de la asignación.

• LOS MONOPOLISTAS PRODUCEN MENOS A UN PRECIO MÁS ELEVADO DE LO QUE SE


PRODUCIRÍA BAJO UNA COMPETENCIA PERFECTA. La utilidad del monopolio reduce el
bienestar del consumidor al cobrarles a los consumidores un precio más elevado. Una reducción
en la producción reduce todavía más su bienestar, es una pérdida de eficiencia para el consumidor.

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DISCRIMINACIÓN DE PRECIOS

La discriminación de precios se define como cobrarles a los consumidores diferentes precios por
productos esencialmente iguales. Sin embargo, para que esto suceda es necesario que algunas
condiciones se cumplan:

REQUERIMIENTOS:

1. El vendedor debe ser un monopolista o tener un considerable poder de monopolio.


2. Los vendedores deben ser capaces de dividir a los consumidores en diferentes clases, en donde
cada clase tiene una curva de demanda diferente.
3. Los costos marginales de producción para diferentes clases deben ser similares.
4. Los consumidores a quienes se cobra un precio más bajo deben ser incapaces de revenderles a
los consumidores en la clase de precio más elevado.

• PARA CADA CLASE DE CONSUMIDOR, EL MONOPOLISTA DEBE ASIGNAR LA PRODUCCIÓN


AL PUNTO EN DONDE: los ingresos marginales de la venta a cada clase son iguales al costo
marginal común.

• EXCEDENTE DEL CONSUMIDOR: los ahorros reales del consumidor dado un precio único. Es
igual al área debajo de la curva de la demanda arriba del precio de mercado.

1. La discriminación de precios reduce el excedente del consumidor.


2. La discriminación de precios perfecta elimina por completo el excedente del consumidor.

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REGULACIÓN DE MONOPOLIOS NATURALES

1. DEFINICIÓN: un monopolio natural se origina debido a que una sola empresa puede abastecer
al mercado y sus costos promedio a largo plazo (CPLP) todavía siguen bajando cuando se llega a
los límites de la demanda del mercado. Un ejemplo son los Servicios Públicos. Es decir, el
monopolio natural se puede dar si sucede los costos medios son tan altos que si hay más de un
oferente siempre habrían pérdidas, o también por el hecho de que la demanda es muy pequeña
con respecto a los costos.

2. MONOPOLIO NATURAL NO REGULADO producirá la cantidad Q (en donde IM=CMLP) en el


precio P, obteniendo una utilidad.

1. No hay incentivos para que el monopolista baje el precio y baje los costos, debido a la ausencia
de competencia.
2. El precio se aumentará para cubrir cualquier incremento en el costo.
3. También hay incertidumbre acerca de en dónde se encuentran las curvas del verdadero costo y
de la demanda.

• PRODUCCIÓN SOCIALMENTE ÓPTIMA: (Co) : D = CMLP. Aquí se logra la eficiencia de la


asignación (la producción se produce hasta el punto en donde el costo de una unidad extra es igual
al precio que los consumidores están dispuestos a pagar por unidad extra). En Co, el precio Po es
menos que el CPLP y el monopolista tiene una pérdida. Esto requiere un subsidio (que es más
probable que ocurra si el gobierno es el propietario de la empresa).

• LOS MONOPOLIOS NATURALES DE PROPIEDAD PRIVADA POR LO COMÚN ESTÁN


REGULADOS. La regulación permite que el monopolista cobre Pr y produzca Cr, en donde el
precio es igual a CPLP. Esto asegura una ganancia “justa” para el monopolista (utilidades
normales).

• PARTES DE UN MONOPOLIO NATURAL SE PUEDEN ABRIR A LA COMPETENCIA. ejemplo: se


puede otorgar un monopolio al sistema de transmisión eléctrica (cables, etc.) incluso si hay más de
una compañía que pueda producir la electricidad que se generará.

COMPARACION ENTRE COMPETENCIA PERFECTA Y MONOPOLIO:


C e n t r a l Te l e f ó n i c a : 2 6 3 0 0 7 2 0 , 2 6 3 0 0 7 2 1 , A p d o . : 1 4 8 - 5 4 0 0 P u n t a r e n a s
E - m a i l v f l o r e s @ u t n . a c . c r , w f e r n a n d e z @ u t n . a c . c r , w w w. u t n . a c . c r
Universidad Técnica Nacional
Se de de l P ací f ico
Dep a rta me n to d e P ro ve ed u rí a

Competencia perfecta Monopolio


Supuestos y
características  Gran número de  Se presenta un solo
compradores y vendedor
vendedores
 Los bienes producidos no
 Producto homogéneo tienen sustitutos cercanos
(idéntico)
 Puede existir información
 Información perfecta imperfecta

 Las empresas son  La empresa es fijadora de


tomadoras de precios precios

 No hay barreras de  Hay barreras, legales o


ingreso o salida naturales, de entrada

Demanda que
enfrenta la Demanda perfectamente elástica Demanda total del mercado
empresa y el e igual al ingreso marginal
ingreso
marginal

Determinación
del nivel de Maximiza ganancias donde CM = Maximiza ganancias donde CM =
producción IM IM

C e n t r a l Te l e f ó n i c a : 2 6 3 0 0 7 2 0 , 2 6 3 0 0 7 2 1 , A p d o . : 1 4 8 - 5 4 0 0 P u n t a r e n a s
E - m a i l v f l o r e s @ u t n . a c . c r , w f e r n a n d e z @ u t n . a c . c r , w w w. u t n . a c . c r
Universidad Técnica Nacional
Se de de l P ací f ico
Dep a rta me n to d e P ro ve ed u rí a

Beneficios
económicos

Eficiencia

C e n t r a l Te l e f ó n i c a : 2 6 3 0 0 7 2 0 , 2 6 3 0 0 7 2 1 , A p d o . : 1 4 8 - 5 4 0 0 P u n t a r e n a s
E - m a i l v f l o r e s @ u t n . a c . c r , w f e r n a n d e z @ u t n . a c . c r , w w w. u t n . a c . c r