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«En un primer momento pense que era la cabeza de una mufieca», decfa Helmut Simon, un
turista aleman que, en 1991, hizo uno de los descubrimientos cientfficos mas importantes
del siglo. Simon estaba caminando sobre un enorme glaciar en el suroeste de Austria, cer­
ca de la frontera italiana, cuando le llamo la atencion una silueta que sobresalfa entre el hie­
10 que se estaba fundiendo. Pronto se dio cuenta de que no se trataba de una mufieca sino
de un cuerpo humano: el llamado «hombre de hielo» que murio hace unos 5.300 afios
(antes de la construccion de las grandes piramides de Egipto), 10 que le convertfa en el
miembro mas antiguo de nuestra especie en ser descubierto practicamente intacto.
Rapidamente se creo una enorme expectacion entre expertos de todo el mundo. Estos
llegaron a la conclusion de que en el momenta de su muerte, el hombre de hielo debia de
tener unos 30 afios de edad, medir unos 157 em de altura y pesar unos 50 kg.
Los cientfficos creen que se trataba de un pastor, que se encontraba cuidando de su reba­
no en los Alpes en las primeras semanas de otofio, cuando se via sorprendido por una tor­
menta que le oblige a buscar refugio en una estrecha grieta en la montana. Agotado, se que­
do dormido mientras descansaba, y, a medida que las temperatura segufa bajando, se fue
congelando hasta morir. Pronto las fuertes nevadas y una pared de hielo sepultaron su cuer­
po en el interior de un enorme glaciar. Alli, a una temperatura de conservacion de 6 °C bajo
cero permanecio durante 53 siglos. Unicamente la excepcional fusion del glaciar (y la suer­
te de un excursionista) hicieron posible el descubrirniento del hombre de hielo.
Tras analizar sus prendas de vestir, los cientfficos se quedaron sorprendidos al comprobar
10 avanzada que era la sociedad del «hombre de las cavernas». Llevaba el pelo cuidadosamente
cortado, y su cuerpo mostraba numerosos tatuajes que probablemente simbolizaban el estatus
que ocupaba en su comunidad. Vestfa un abrigo de cuero cosido habilmente y una capa de hier­
ba trenzada que le proporcionaba una mayor proteccion frente a los elementos. Su calzado,
tambien de cuero, estaba recubierto de hierba para que fuera mas comodo y abrigado. Llevaba
tambien consigo un hacha, un cuchillo de madera, y un carcaj con flechas emplumadas y pun­
tas de silex. Una mochilla prirnitiva tambien contenia algunas herrarnientas y objetos persona­
les, incluyendo algunas medicinas naturales elaboradas a partir de plantas.

(Raedemaekers y Schoenthal, 1992)


74 CAPITULO 4. Los cimientos de la sociedad: de macro a micro

Temas clave
-

de pel's.
I1lodos
Diferentes tipos de sociedades a 10 largo de la historia.
plejas •
Nacimiento de las sociedades industriales modernas y los enfoques de Marx, Durkheim
sentido
y Weber ante estos cambios.
se cara­
Estructura general de las sociedades del mundo contemporaneas,
zados ).
La aparicion de una «Europa moderna».
eua:
sica qu
bio.De
16gicar:
de las I=

C
omo vimos en el Capitulo 1, la sociologia nacio mente diferentes de los que unen a sus homologas moder.. diferen
como consecuencia de la preocupacion por los ra­ nas. Todos ellos se preocuparon de los cambios trascen. res de 1
pidos cambios que experimento el mundo moderno dentales que tuvieron lugar en las sociedades europeas de las soc
industrializado, y que se pueden resumir en dos cuestiones: su tiempo, y se preguntaron de que modo podrfa evolucio.. cambia;
de donde venimos y hacia donde nos dirigimos. Las nuevas nar el mundo futuro. Al final del capitulo prestaremos rransfo:
tecnologias, el avance del capitalismo, el crecimiento de las atencion a los aspectos que tienen en cormin las aproxima­ nuevo,
ciudades, y el surgimiento de los estados democraticos; damente doscientas sociedades humanas que comparten familia!
todo ella ha colaborado para dar lugar a este mundo nuevo. hoy el planeta, y como podemos caracterizarlas. Pero vol· hlernen
En este capitulo echaremos un vistazo al pasado, a los dife­ veremos sobre todo esto mas adelante a 10 largo del libro. probab
rentes tipos de sociedades que existieron antes de la apari­ s610 hs
cion del mundo moderno y miraremos hacia el futuro, hacia los fa>:
la estructura cambiante del mundo contemporaneo, A 10 lar­ Cambiar las pautas de la sociedad corazoi
go del camino ofreceremos algunas explicaciones de los beta, 1::=
cambios que han ocurrido y que incluso se estill aceleran­ optica ,
El hombre de hielo, que presentamos al principio de este causto
do. El concepto central de una sociedad hace referencia a capitulo, era miembro de una sociedad humana muy pri­ gfa de
las personas que interactuan en un espacio definido y com­ mitiva. Ya habia muerto antes de que el gran imperio de donde ~
parten una cultura. En este sentido, podemos considerar Egipto alcanzara su maximo esplendor, antes del floreci­ tadores
que son sociedades tanto Europa en su totalidad, como pai­ miento de la cultura en la antigua Grecia, y antes de que sociedz
ses concretos, como Noruega 0 Inglaterra. en Europa se fundaran las ciudades. cia mas
Comenzaremos describiendo la naturaleza en continua Como personas que damos por supuestos los rapidos Am
evolucion de la sociedad humana a 10 largo de los ultimos medios de transporte y las comunicaciones globales ins­ mente s
10.000 afios. [Tarea nada facill Despues, en 10 que queda tantaneas, vemos a este antepasado con mucha curiosidad. cultura
del capitulo estudiaremos algunos de los patrones princi­ Pero los sociologos que estudian el pas ado (trabajando en Cuandc
pales de los diferentes tipos de sociedades, y presentare­ equipo con arqueologos y antropologos) han aprendido vez la
mos las visiones clasicas de la sociedad desarrolladas de bastante acerca de la herencia que hemos recibido de escenas
tres fundadores de la sociologia, y de los que ya hablarnos nuestros antepasados. Gerhard Lenski y Jean Lenski han nos de
en capitulos anteriores. Karl Marx entendia la historia descrito las pautas historicas que han atravesado las so­ mos, c
humana como un proceso largo y caracterizado por con­ ciedades a traves de la historia. Y 10 que es igual de cambia
flictos econornicos. Su principal preocupacion era la ma­ importante , el trabajo de estos investigadores nos ayuda a energta
nera en que la economia genera conflictos y desigualdades comprender la manera en que vivimos hoy en dfa. EI Hac:
en 10 que se refiere a la produccion de bienes materiales matrimonio Lenski llama al micleo central de su investi­ cinco t:
(por ejemplo, la alimentacion y la vivienda), y como estos gacion evolucion sociocultural, un proceso de cambia sociedz
conflictos proporcionan la fuerza motriz para el cambio que es el resultado de la adquisicion de nueva informa­ toras y
social. Max Weber tambien reconocfa la importancia de cion por parte de una sociedad, especialmente tecnologia triales .
las fuerzas productivas, pero intento demostrar el poder (Lenski et al., 1995). Del mismo modo que un biologo tambiei
de las ideas humanas (en especial las que podemos encon­ estudia como ha evolucionado una determinada especie a sus sist
trar en las diferentes religiones) para inducir cambios en la 10 largo de miles de afios, un sociologo que haga uso de
sociedad. Weber estaba convencido de que el pensamien­ este enfoque observa como cambian las sociedades con el 1. So
to racional subyace bajo la sociedad moderna y promueve paso de los siglos a medida que van consiguiendo un
.el cambio social. Finalmente, Emile Durkheim investigo mayor control sobre sus entornos ffsicos. Este enfoque Las soc
las pautas de la solidaridad social, destacando que los propone que las sociedades que cuentan con tecnologfas rencia :
lazos que unen a las sociedades tradicionales son notable­ rudimentarias solo pueden mantener un pequefio mimero caiar a
-
de personas que disponen de un abanico muy reducido de
Sociedad 75

nuestra especie hasta hace unos 12.000 afios todos los seres
modos de vida. Las sociedades tecnol6gicamente com­ humanos eran cazadores y recolectores. Las sociedades
lejas (que no tienen por que ser «mejores» en ningun cazadoras y recolectoras eran comunes hace algunos si­
;entido) son capaces de mantener grandes poblaciones y glos, pero en la actualidad estan en fuerte decadencia a
se caracterizan por ofrecer modos de vida muy especiali­ medida que son invadidas por el avance de las sociedades
zados y diversos. industriales. Los estudios realizados sugieren que aiin exis­
Cuanto mayor sea la cantidad de informaci6n tecnol6­ ten unos 300 millones de personas indigenas: personas
zica que posee una sociedad, mayor sera su ritmo de cam­ que viven muy arraigadas a la tierra, el agua y la vida sal­
bio. De modo que las sociedades menos complejas tecno­ vaje de sus dominios ancestrales. Muchos de estos pueblos
logicarnente cambian muy lentamente. De hecho, algunas indigenas han sido 0 todavfa son cazadores-recolectores.
de las prendas de vestir que llevaba el hombre de hielo se Hoy en dfa pertenecen a estos grupos los aka y los pigme­
diferencianmuy poco de las que utilizaban algunos pasto­ os de Africa Central, los bosquimanos del suroeste de Afri­
res de la regi6n a principios del siglo xx. Por el contrario, ca, los aborfgenes y los islefios del Estrecho de Torres en
las sociedades industrializadas y altamente tecnol6gicas Australia, los maoris de Nueva Zelanda, los indios kaska
cambian tan rapidamente que las personas son testigos de del noroeste de Canada, y los batek y los semai de Malasia
transformaciones radicales en el lapso de sus vidas. De (Endicott, 1992; Hewlett, 1992: UN Commissioner on
nuevo, consideremos algunos elementos que nos resultan Human Rights Facts Sheets).
familiares de la cultura contemporanea pero que proba­ La mayor parte de los miembros de estas sociedades
blemente desconcertarian, encantarian, pero casi con toda pasaban casi todo su tiempo buscando caza menor y plan­
probabilidad alarmarian a las personas que vivieron tan tas comestibles. Unicamente en las zonas mas ricas , don­
solo hace unas pocas generaciones: la comida rapida, de la comida era abundante, los cazadores y recolectores
los faxes, los telefonos m6viles, el «cibersexo», los disponfan de tiempo libre. Ademas, la biisqueda de comi­
corazones artificiales, la cirugia con laser, los bebes pro­ da exigia un territorio muy extenso, de modo que las
beta, la ingenierfa genetica, la realidad virtual, la fibra sociedades cazadoras 0 recolectoras constaban de peque­
optica, los misiles inteligentes, la amenaza de un holo­ fios grupos de unas pocas docenas de personas que vivian
causto nuclear, los transbordadores espaciales, la ciru­ a bastante distancia unos de otros. Estos grupos tambien
gfa de cambio de sexo ... iY los programas de televisi6n eran n6madas, y se desplazaban a medida que iban ago­
donde la gente cuenta sus intimidades a todos los espec­ tando la vegetaci6n de un area 0 en busca de animales con
tadores del planeta! De hecho, hemos construido una habitos migratorios. Aunque peri6dicamente volvian a sus
sociedad bastante extrafia si la comparamos con el pasa­ lugares preferidos, s610 de manera excepcional se esta­
do mas reciente. blecfan en poblados permanentes.
A medida que la sociedad se desarrolla tecnologica­ Las sociedades cazadoras y recolectoras establecen
mentese produce un efecto en cadena a traves del sistema fuertes lazos de parentesco. La familia consigue y distri­
cultural, que implica, a su vez, cambios importantes, buye los alimentos, protege a sus miembros y se encarga
Cuando nuestros antepasados .aprovecharon por primera de ensefiar a sus nifios las habilidades que les seran utiles
vez la energfa del viento utilizando una vela crearon el en el futuro. La mayor parte de las actividades son comu­
escenario para inventar las cometas, los veleros, los moli­ nes para todos y se centran en la biisqueda de la pr6xima
nos de viento y, eventualmente, los aviones. Considere­ comida; sin embargo, algiin tipo de especializaci6n se
mos, como ejemplos mas recientes, 10 mucho que ha corresponde con la edad y con el sexo. Los miembros mas
cambiado la vida moderna a partir de la utilizaci6n de la j6venes y mas mayores de la comunidad contribuyen tin i­
energfa at6mica 0 las computadoras. camente en la medida de sus posibilidades, mientras que
Haciendo uso del trabajo de los Lenski, describiremos los adultos que gozan de buena salud se encargan de con­
cinco tipos generales de sociedades segtin su tecnologfa: seguir la mayor parte de los alimentos. La recolecci6n de
sociedades cazadoras y recolectoras, sociedades horticul­ vegetales (la fuente de alimentos mas fiable) es una tarea
toras y ganaderas, sociedades agrarias, sociedades indus­ que realizan por regia general las mujeres, mientras que
triales y sociedades post-industriales. Del mismo modo, los hombres se encargan de cazar (una tarea de resultados
;0 tambien podriamos describir las sociedades fijandonos en mas inciertos). Aunque ambos sexos se atribuyen respon­
a sus sistemas politicos, 0 en sus tipos de comunidades. sabilidades algo diferentes, la mayoria de los cazadores y
le recolectores conceden a los hombres y a las mujeres un
~l estatus social similar (Leacock, 1978).
1. Sociedades de cazadores y recolectores
Las sociedades cazadoras y recolectoras no suelen
Las sociedades de cazadores y recolectores hacen refe­ tener un liderazgo formal. La mayoria reconoce un cha­
rencia a las tecnologias simples que son necesarias para man, 0 lfder espiritual, que disfruta de un elevado presti­
cazaranimales y recolectar plantas. Desde la aparici6n de gio pero que no recibe mas recompensas materiales que
76 -!D CAPITULO 4. Los cimientos de la sociedad: de macro a micro

los otros miembros de la comunidad y que debe procurar­ Durante el siglo xx, las sociedades tecnologicamen
se el alimento como cualquier otro. Otros individuos que complejas fueron acorralando lentamente a las comunida
2.
demuestran ser especialmente habiles en la tarea de con­ des cazadoras y recolectoras que quedaban, reduciend Hac
seguir alimentos tambien alcanzan un elevado prestigio; sus territorios y agotando la caza y la recoleccion. Much viru
sin embargo, por encima de todo, la organizacion social de estos «indigenas», como los inuit de Canada y Alask ras.
de los cazadores y recolectores es relativamente simple e se encuentran con que sus culturas estan siendo progres de f
igualitaria. vamente destruidas por el mundo industrializado. En 1 hen
Las sociedades cazadoras y recolectoras raramente utili­ primera mitad del siglo xx, solo en Brasil desapareciero azar
zan sus armas (la lanza, el arco y la flecha, y el cuchillo de unas 87 tribus. Sobreviven en unas condiciones en las q sud
piedra) para hacer la guerra. Sin embargo, a menudo las no se respetan los derechos humanos y bajo la amenaz utili
fuerzas de la naturaleza hacen estragos en elios. Tormentas constante de la extincion. Pero, al mismo tiempo, ahon les I
y sequias pueden destruir facilmente sus fuentes de alimen­ existen signos de que estas culturas se estan defendiend Lati
tos, y son muy vulnerables a los accidentes y las enfer­ para proteger sus propias formas de vida. Tambien exis mie
medades. Estos riesgos fomentan la cooperacion y la cos­ en este momento una Carta de Derechos de los Puebl hace
tumbre de compartir sus recursos, 10 que aumenta las Indigenas redactada por las Naciones Unidas. F
probabilidades de supervivencia de cada uno de los miem­ En el Mapa 4.1 se muestra la distribucion de 1 don:
bros de la comunidad. Incluso asi, muchos mueren durante pueblos cazadores-recolectores que quedan en el plan Los
su infancia, y quizas cerca de la mitad fallecen antes de la ta, junto con la distribucion de las tribus de pastor abui
edad de 20 alios (Lenski et al., 1995: 104; Brody, 2000). nomadas, raze
her,
bose
com
nale
grur:
te ar
p
espe
mall
hielc
puel
vene
dam
hart
dad
dedi­
nca
L
gran
que
cien
pasts
reba
rio, =
ron;
agot
unid
des
can
pers-
L
cede
soste
Fuente: adaptado de A. M. Khazanov, Nomads and the Outside World. Cambridge University Press, 1984: 185
liber
Mapa 4.1 • Principales grupos nomadas por regiones tos, I
Sociedad·. 77

2. Sociedades horticultoras y ganaderas al comercio, cortar el pelo, realizar tatuajes 0 servir como
sacerdotes. Como consecuencia, en comparacion con las
Race entre 10.000 y 12.000 afios, una tecnologfa nueva sociedades cazadoras y recolectoras, las sociedades horti­
vine a cambiar muchas sociedades cazadoras y recolecto­ cultoras y ganaderas muestran unas estructuras sociales
ras. La horticultura es la tecnologia basada en el empleo mas especializadas y complejas.
de herramientas manuales para el cultivo de plantas. Las Los pueblos cazadores y recolectores creen que el
herramientas mas importantes de los horticultores son la mundo esta habitado por numerosos espiritus. Sin embar­
azaday los utensilios para cavar 0 practicar agujeros en el go, los pueblos horticultores practican la adoracion de sus
suelo donde depositar las semillas. Los seres humanos antepasados y conciben un Dios creador. Las sociedades
utilizaron por primera vez estas herramientas en las ferti­ ganaderas llevan estas creencias mas lejos, y creen que
les regiones de Oriente Medio y, mas tarde, en America Dios esta implicado directamente en el bienestar del mun­
Latina Yen Asia. La difusion cultural extendio el conoci­ do entero. Este punto de vista de Dios (<<El Sefior es mi
miento de la horticultura en la mayor parte del planeta pastor», salmo 23) esta ampliamente extendido entre los
hace unos 6.000 afios, miembros de las sociedades contemporaneas porque el
, Pero no todas las sociedades se dieron prisa en aban­ cristianismo, el islarnismo y el judafsmo nacieron como
donar la caza y la recoleccion en favor de la horticultura. religiones en los pueblos ganaderos de Oriente Medio.
Los pueblos cazadores y recolectores que vivian entre El incremento de la tecnologfa productiva tambien
abundante vegetacion y caza probablemente no vieron aumento la desigualdad social. Cuando algunas farnilias
razon ninguna para adoptar las nuevas tecnologfas (Fis­ produjeron mas alimentos que otras, asumieron posicio­
her, 1979). Asi, el pueblo yanomami, que habita en el nes de poder relativo y de privilegio. Eventualmente, al­
bosque lluvioso brasilefio, ilustra la practica corrnin de gunas formaron alianzas con otras familias de la elite para
combinar la horticultura con las actividades mas tradicio­ asegurarse de que sus ventajas sociales se mantuvieran
nales de la caza y la recoleccion. Los yanomarni son el durante generaciones, y asf surgio un sistema formal de
grupo aislado mas numeroso de indigenas en el continen­ desigualdad social. Junto con la herencia social, se esta­
te americano (Chagnon, 1997). blecieron gobiemos rudirnentarios (respaldados por fuerzas
Por otro lado, los pueblos que habitaban en regiones militares) para sostener el poder de las elites. Sin embar­
especialmente aridas (como Oriente Medio) 0 en regiones go, sin la capacidad de comunicarse 0 de mantener un
montafiosas (como los Alpes, donde vivia el hombre de control politico sobre grandes distancias, los gobemantes
hielo) encontraron la horticultura de escaso interes. Estos dominaban un rnimero limitado de personas, de modo que
pueblos eligieron una estrategia diferente para la supervi­ la construccion de los imperios se desarrollo a pequefia
vencia, el pastoreo, que es la tecnologia basada en la escala.
domesticacion de animales. Otros pueblos combinaron la La domesticacion de plantas y animales hizo que las
horticultura y el pastoreo para producir una mayor varie­ sociedades mas simples fueran mas productivas. Pero los
dad de alimentos. Hoy en dfa, muchas sociedades que se avances tecnologicos no siempre son igualmente benefi­
dedican a la horticultura y el pastoreo prosperan en Arne­ ciosos para todo el mundo. Comparados con los cazado­
'hca del Sur, Africa y Asia.I ­
res y recolectores, los pueblos horticultores y ganaderos
. La domesticacion de plantas y animales aumento en muestran mas desigualdad social y, en muchos casos,
gran medida la produccion de alimentos, 10 cual permitio caen en la esclavitud, en guerras prolongadas, e incluso
que las sociedades pudieran alimentar, no docenas, sino en el canibalismo.
'. cientos de personas. Los pueblos que se dedicaban al
.c.Cpastoreo continuaron siendo nomadas, y conduciendo sus
.'"rebafios a nuevas tierras de pastos frescos. Por el contra­ 3. Las sociedades agricolas
. rio, los pueblos que se dedicaron a la horticultura forma­ Hace unos 5.000 afios (aproxirnadamente en la epoca en
. •. •.• ron asentamientos, y se desplazaban iinicamente cuando que el nombre de hielo deambulaba por la Tierra) otra
'\agotaban los recursos del suelo. Estos asentarnientos, revolucion tecnologica, que terminaria transformando la
unidos por las redes del comercio, comprendfan socieda­ mayor parte del planeta, estaba de camino en Oriente
des extensas, repartidas alrededor de varios nucleos, y Medio. Se trata de la agricultura, la tecnologia de culti­
con poblaciones que a menudo superaban los miles de vo a gran escala utilizando arados tirados por animales
personas. u otras formas de energia mas potentes. La importancia
La domesticacion de plantas y animales produce un ex­ social del arado tirado pOI animales, junto con otras inno­
cedente (mas recursos de los estrictamente necesarios para vaciones tecnologicas del periodo (que incluyen el riego,
sostener la vida diaria). Y la aparicion de este excedente la rueda, la escritura, los mimeros, y el uso creciente de
libera a algunas personas de la tarea de conseguir alirnen­ los metales) sugiere de manera evidente la llegada de un
tos, permitiendoles elaborar objetos de ceramica, dedicarse tipo nuevo de sociedad.
78 CAPITULO 4. los cimientos de la sociedad: de macro a micro

Los pueblos agricultores que utilizaban el arado tirado La aparicion del dinero facilito el comercio, 10 que pr
por animales eran capaces de cultivar campos mucho voco el crecimiento de las ciudades como centros econ6
mayores que las parcelas del tamafio de un jardin que cul­ micos con poblaciones que aumentaron vertiginosamenj
tivaban los pueblos horticultores. Ademas, los arados hasta alcanzar millones de personas.
ofrecian la ventaja de remover y airear la tierra, 10 que Las sociedades agricolas presentan una espectacul
aumentaba su fertilidad. Esta tecnologfa permitio que las desigualdad social. En muchos casos, los campesinos
sociedades agricolas pudieran cultivar un mismo terreno esclavos constituyen una proporcion significativa de f
durante decadas, 10 que a su vez condujo a los primeros
asentamientos humanos permanentes. Los mayores exce­
poblacion y trabajan para las elites. Libres del traba:
manual, las elites pueden dedicar su tiempo al estudio
,
dentes alimentarios, transportados en carros tirados por la filosoffa, el arte y la literatura. c
S
animales, perrnitieron a las sociedades agricolas exten­ Entre los cazadores y recolectores, y tambien entre 1
J;

derse por nuevos territorios y alcanzar poblaciones de un pueblos horticultores, las mujeres son las principales pr
tamafio que no tenia precedentes. Como un caso extremo, veedoras de alimentos. Sin embargo, el desarrollo de 1
n
el Imperio Romano en su apogeo (cerca del 100 a.Ci) agricultura parece haber elevado a los hombres hasta un
alcanzo una poblacion de 70 millones de personas que se situacion dedominacion social (Boulding, 1976; Fishe p
S
repartian por un territorio de unos cinco millones de kilo­ 1979). En el cuadro inferior se explica la perdida de est
o
metros cuadrados (Stavrianos, 1983; Lenski et aI., 1995). tus de la mujer en este momento de la evolucion soci
a
Como siempre, un aumento de la produccion significa cultural.
u
una mayor especializacion. Tareas que anteriormente rea­ Tambien la religion refuerza el poder de las elites ag
lizaban todos los miembros de la comunidad, como des­ colas. Por 10 general, las doctrinas religiosas defienden 1
brozar un campo y conseguir alimentos, se convirtieron idea de que las personas tienen la obligacion moral d 4
en ocupaciones diferentes. La especializacion implico la cumplir las tare as que les corresponde segun su posicio L
desaparicion del sistema de true que y dio lugar al naci­ social. Muchas de las «maravillas del mundo antiguo,
miento del dinero como un estandar cormin de cambio. como la Gran Muralla China 0 las Grandes Piramides
Ie
pi
se
R
bl

La tecnologia y el cambio en el estatus de las mujeres

sc
m
n las sociedades tecnol6gica­ banos de animales. S610 en las epo­ ci6n dominante en la producci6n se

E mente simples del pasado, las


mujeres producfan mas canti­
dad de alimento que los hombres.
cas de recolecci6n los miembros de
ambos sexos trabajaban juntos.
Hace unos 5.000 aries, los seres
alimentos. Elise Boulding explica
que manera este avance tecnol6gi
socav6 el estatus social de las m
ht
es
so
Los cazadores y recolectores apre­ humanos descubrieron la manera de jeres: b~
ciaban mucho la carne como fuente moldear objetos con los metales. Esta cil
de protefnas, pero la caza de los tecnologfa se propag6 mediante un EI cambio del estatus de la mujer agricu ur
tora pudo haberse producido muy ra ba
hombres no era una fuente de ali­ proceso de difusi6n cultural, princi­
damente una vez se produjeron dos e
mentos de la que se pudiera depender, palmente a 10 largo de las redes de pecializaciones masculinas relaciona
de modo que los vegetales recolecta­ comercio controladas por los hom­ con la agricultura: el arado y el cuidado in:
dos por las mujeres eran el principal bres. De modo que fueron estes quie­ ganado. Esta situaci6n dej6 a las mujer la
medio de asegurar la supervivencia. nes concibieron el arado de metal y, al cargo de todas las tareas subsidiari In(
Igualmente, las herramientas y las' dado que ya eran ellos los encarga­ que eran muchas, incluyendo quitar ne
semillas que se utilizaban en el cam­ dos de manejar a los animales, no malas hierbas y lIevar agua a los camp
Los nuevos campos de cultivo eran
vi:
po se desarrollaron bajo el control de tardaron mucho en idear la manera m,
extensos, de modo que las mujeres tenf
las mujeres, que fueron las primeras de hacer que un animal tirara de ella. que trabajar tantas horas como ant co
que tuvieron la responsabilidad de Esta enorme innovaci6n impuls6 la perc ahora se encargaban de tareas m cit
proporcionar y preparar la comida. transici6n desde la horticultura hasta secundarias. Esto contribuirfa con el tie al
Por su parte, los hombres se ocupa­ la agricultura y, por primera vez, im­ po al desgaste del estatus de las mujer
e do
ban de comerciar y cuidar de los re­ puls6 a los hombres hacia una posi- (Boulding, 1976; Fisher, 1979)
ern
du
Sociedad • 79

gipto, fuer?n posibles porque los emperador~~ y los f~­ o


en
2200
aones ejerclan un poder absoluto que les pemuna recurnr 'iii
o 2000
l1SUS subditos y hacerles trabajar sin siquiera recibir un 0­
en
Cll 1800
salario. "0
iii De modo que en las sociedades agrfcolas las elites con­ "0
::l
1600
iguieron un poder sin precedentes. Para mantener el con­ "8
01 de enormes imperios, los lideres necesitaron los ser­ ~ 1400
en
'dos de una enorme variedad de administradores. En ~Cll 1200
consecuencia, junto con el crecimiento de la economia, el 1::

sistema politico quedaba establecido como una esfera de 8. 1000


.S
~Yida social bien diferenciada. en
(]) 800
c
';,',£n resumen, las sociedades agrfcolas muestran una o
'0 600
fuayor especializacion y mas desigualdad social. Y, com­ Cll
>
o
fu"adas con las sociedades horticultoras y ganaderas, las c: 400
.S
sociedades agrfcolas se diferencian mas las unas de las (])
"0
o 200
otras porque los avances tecnologicos son capaces de
aumentar el control del ser humano sobre su entomo na­
CD

E
o ~~~~~~~...l..-...:....J..._.L.---l
'::l
Z 1000- 1100- 1200- 1300- 1400- 1500- 1600- 1700- 1800­
tural. 1099 1199 1299 1399 1499 1599 1699 1799 1899
Siglos
4. Las sociedades industrializadas Fuente: adaptado de Lenski, Nolan y Lenski (2004)

a industrializaci6n es la tecnologia que pone en funcio­


.amiento mdquinas sofisticadas mediante el empleo de Figura 4.1 • Numero creciente de innovaciones tecnologicas
'imas de energia avanzadas. Hasta la era industrial, la Esta grafica ilustra el nurnero de innovaciones tecnol6gicas en Europa
Occidental despues del comienzo de la Revoluci6n Industrial a mediados
rincipal forma de energfa era la potencia muscular de los del siglo XVIII. La tasa de innovaciones tecnol6gicas se va acelerando por­
res humanos y de otros animales. En los albores de la que cada innovaci6n hace que los elementos culturales que ya existen
volucion Industrial, hacia 1750, los molinos y las fa­ produzcan a su vez mas innovaciones.

.cas pasaron a depender de la energfa de los cursos de


'ua, y despues del vapor, para impulsar maquinarias
davez mayores y mas eficientes.
Una vez que esta tecnologfa estuvo disponible, las paso a la Revolucion de la Informacion, incrementando
iedades comenzaron a cambiar rapidamente, como se enormemente la capacidad de procesarpalabras y mimeros.
estra en la Figura 4.1. Las sociedades industrializadas El mundo laboral tambien ha cambiado. En las socie­
transformaron mas en un siglo de 10 que 10 habfan dades agrfcolas la mayorfa de los hombres y de las muje­
o en miles de aiios. Como vimos en el Capitulo 1, res trabajan cerca de su hogar y en tare as relacionas con
.e impresionante cambio estimulo el nacimiento de la la tierra. Sin embargo, la industrializacion crea fabricas
iologfa. Durante el siglo XIX, los ferrocarriles y los cerca de la maquinaria y de fuentes de energfa centrali­
cos de vapor revolucionaron el transporte, y los rasca­ zadas. En el proceso de industrializacion se pierden las
los con estructura de acero remodelaron el paisaje relaciones de trabajo tradicionales, asf como los antiguos
ano, empequeiieciendo las catedrales que simboliza­ lazos propios de las pequeiias comunidades, y, con ello,
una epoca anterior. muchos de los valores, las creencias y las costumbres tra­
principios del siglo xx, el motor de combustion dicionales que sirven de gufa a la vida agricola.
rna volvio a modificar las sociedades occidentales, y La industrializacion da lugar a sociedades de una
electricidad se convirtio rapidamente en la base de prosperidad sin precedentes. Aunque en un principio el
ontables «comodidades modernas». Las comunicacio­ nivel sanitario en las ciudades industriales de Europa y
electronicas , incluyendo el telefono, la radio y la tele­ de America del Norte era bastante deficiente, un nivel
sion, dieron lugar a los medios de comunicacion de de vida creciente y una tecnologia relacionada con la
asas y, de manera gradual, hicieron que el planeta se salud gradualmente pusieron bajo control a las enferme­
nvirtiera en un lugar cada vez mas pequeiio. Mas re­ dades infecciosas. En consecuencia, aumento la espe­
ntemente, las tecnologfas del transporte han permitido ranza de vida, 10 que provoco un rapido crecimiento de
humanidad volar a una velocidad mayor que el soni­ la poblacion, La industrializacion tambien hace que la
e incluso viajar fuera de su propio planeta. Tambien la poblacion se traslade desde las poblaciones rurales has­
.ergfa nuclear ha cambiado el mundo para siempre. Y, ta las ciudades donde se construyen las fabricas. De
rante la ultima generacion, las computadoras han dado modo que, mientras que en las sociedades agrfcolas solo
80 ~ CAPITULO 4. los cimientos de la sociedad: de macro a micro

una de cada diez personas ViVia en ciudades, en las La tecnologia industrial tambien afecta al mode1o de
sociedades industriales, tres de cada cuatro personas familia, disminuyendo su significado tradicional como el
viven en la ciudad. centro de la vida social. La familia ya no es e1 escenan.,
La especializacion ocupacional, que se extendio du­ principal de la produccion economica, del aprendizaje y
rante e1largo curso de la evolucion sociocultural, se ha de la vida religiosa. Y, como veremos con detalle en el
hecho mas fuerte que nunca. Los miembros de las socie­ Capitulo 17, los cambios tecnologicos tambien explica
dades industriales a menudo se comparan unos con otros la reduccion del mimero de familias tradicionales y el
en terminos del trabajo que desempefian, en lugar de aumento de las personas solteras y divorciadas, de las fa­
hacerlo segun sus lazos de parentesco como hacen los milias monoparentales, de las parejas gays y lesbianas, y
miembros de las sociedades agricolas. Los cambios rapi­ de las familias adoptivas.
dos y los desplazamientos entre ciudades tambien fomen­ En los comienzos de la era de la industrializacion, los
tan e1 anonimato y la diversidad cultural, provocando la beneficios de las nuevas tecnologias se concentraron en un
formacion de numerosas subculturas y contraculturas, pequefio sector de la poblacion, mientras que la mayorfa
como describiremos en el Capitulo 5. vivia en la pobreza. Con e1tiempo, sin embargo, los benefi,

Tabla 4.1 ., Tipos de socledades: uri resumen

Tipo de Tamario de la Pauta de


sociedad Periodo hist6rico Tecnologia productiva poblaci6n asentamiento

Sociedades Unico tipo de sociedad Armas primitivas


Entre 25 Y40 personas Arnenudo

cazadoras y, basta hace unos 12,000


nornadas, perc

.recolectoras ' arios; todavia cornun hasta pueden lIegar

hace varios siglos;los poCOSC:,,/,;;~;~,;;; asentamientos

ejernplos de estas socledades (Brody, 2000).

quesobreVhl~.rtchoy,eD;af~ f!"" +£:r' v"!


estan amenazados'por 1,1'
extinci6n.·

Sociedades Desde hace unos Las sociedades horticultoras Asentamientos de varies Los horticultores
hor~icultoras y 12.009 anos, con un ,uti!iza~~errami~ntas man~ales cientos deperscnas ' forman
'ganaderas franco retroceso 'k. "~;'paracU1Hvar, plantas; las "." ' , interconectadas a traves asentamientos
desdeel 3000 a..Ci' i·;;:3'socl'edades gal1aderasestarl !'delazos de comercio permanentes
iJ';;;·tbasadas en ladomesticaci6n paratorrnar sociedades relativamente
de varies miles de, pequerios; los
personas. pueblos ganaderq.
, son nornadas, '

Sociedades Desde haceunos5.000; Las ciudades


agricolas .. anos: aunque fueron muy hicieron comunesi
numerosas su ruimero aunque por 10 '.'
esta decreclendo en la general en ellas;~~
actualidad. .' vhtia una proporci~
pequeria. de la J

poblacion general\,

Sociedades Aproximadamente Forma~ dElenergia Millones de personas. En las ciudades


industriales "', de~de 1750hasta el avanzad\ls;prod ysci6n vive la mayor
. , presente. . ' mecanizada. ' parte de la
poblaci6n.

Sociedades Hanaparecidoen las v,Co l1lpqtadorasqu e Millones de personas. La poblaci6n


post-industriales ul~mas decadas, .soportan una economia sigue estando
,~~J"':"':':"',;~'",'- informacion concentrada en
ciudades.
Sociedad • 81

dos materiales de la productividad industrial se extendieron industrializaci6n provoca la demanda de derechos politi­
a toda a poblaci6n. La pobreza sigue siendo un problema cos, como se ha podido comprobar recientemente en Corea
serio en las sociedades industriales, pero si la comparamos del Sur, Taiwan, La Republica Popular China, las Repu­
con la situaci6n de hace un siglo, el estandar de nivel de blicas de la antigua Uni6n Sovietica, y las sociedades de
vida se ha multiplicado por cinco, y las desigualdades eco­ Europa del Este.
noroicas,sociales y politicas se han reducido enormemente.
Algunos estratos sociales, como detallaremos en el
5. Las sociedades post-industriales
Capitulo 8, aparecen porque las sociedades industrializa­
das demandan una fuerza laboral que posea determinadas Parece que muchas sociedades industrializadas ahora estan

aptitudes Y formaci6n academica, Mientras que en las entrando en otra fase de desarrollo tecno16gico. En los pri­

sociedades agrfcolas la mayoria de las personas son anal­ meres afios de la decada de 1970, Daniel Bell (1976) acu­

fabetas, las sociedades industrializadas proporcionan el fi6 el termino post-industrialismo para referirse a las tee­
acceso a una escolarizaci6n publica y otorgan numerosos nologias vinculadas con las computadoras que sustentan

derechos politicos a todos sus ciudadanos. De hecho, la una economia basada en la informacion. Mientras que la

. producci6n en las sociedades in­

dustrializadas se apoya en fabricas

y en maquinas que producen bienes


materiales, la producci6n post­
industrial se basa en las computa­
.Organizaci6n social Ejemplo···.··· ", doras y en otros dispositivos elec­
tr6nicos que son capaces de crear,
Centrada en lafamilia; la especlalizaclon Pigmeos.deAfrica Central. procesar, almacenar y analizar in­
• esta l.imitada a la edad y 1.11 sexozpoca ,J3()squimanospel suroeste de Africa. formaci6n. Todo esto conforma 10
".'.. desigualdad soclal, ApP(lgenes de Australia. Sernai.de que se ha dado en llamar la socie­
Malasia. lndios Kaska de Canada
~<';' dad de la informaci6n. Mientras
que los miembros de las sociedades
industrializadas se concentran en
aprender habilidades mecanicas, los
ciudadanos de las sociedades post­
?()Ci~d~des #e'Oriente Medio industriales se esfuerzan por per­
ap(b)(ii:nfl~~merlteen eI5QOQa.C~" . i '
'Variassociedades actuales en Nueva feccionar habilidades basadas en la
• GuineaYotras,islas del Pacifico informaci6n para desempefiar un
·"Los.Yan911l~m.~i3:ctualm~nte en trabajo que involucre computado­
'.,;, America, 9~J §Y(. . ras, faxes, satelites y otras formas
de comunicaci6n tecno16gica.
Como indican estos cambios en
La familia pierde significado cuando Egipto durantela constmccion de las las cualificaciones profesionales, la
aparecen diferentes slstemas.reliqiosos, . GrcmdesPj~~l11ides. Europa Me~jjevaL aparici6n del post-industrialismo
polltlcos y~conom6IT)icos; ..• •... NUl1lero~aS~ociedades nCl . industrial.es, .. altera sustancialmente la estructura
espe~ializa~i6n. extensiv~; .creciente ener mundo'aetuaL
; ',. -
-\1''''-:-#il:,\~$:\';-'::';07~\-\
' .
ocupacional de la sociedad. En el
'desigualdad social, . , . '.
,;,~ ,-,y -z Capitulo 14 estudiaremos este pro­
ceso con detalle, veremos que una
sociedad post-industrial emplea
qiferentes siste!Tl~s religiosos, potlticos;..••••••....LClI1lPY()r:f'i19~~·ias sociedacie~;<r"';' cada menos trabajadores en la pro­
econ6micos,educativos y familiares; ' . ' aC!Hciles e~.F.@)pa y Amer(ca del.;... ;:
I alta especializac16n; persiste una rnarcada Norte,Australia'y Jap6ngeneran'~'
ducci6n industrial, a la vez que
desigualdad social, que disminuye en fa mayor parte'de la producclon-t . auroenta el mimero de personas que
alguna medida con el paso del tiempo. industrial mundial. . trabajan en oficinas 0 procesando
informaci6n (desde el sector de la
,Similar a las sociedades industriales Lassociedade~.industrializadas ensefianza 0 la publicidad hasta el
.con procesamientode lainformaci6n ..':, qu~menck)ncunos ant~riorme~.te
..• ahoraestan el'ltrandoen una .. ,. analisis de los mercados 0 las rela­
y otros trabajos del sectorservicios
'que gradualmente reemplazan la etapapost-industrial. . •• ).....,':':"'" .·"'Of· ciones publicas).
producci6n industrial. La Revoluci6n de la Informa­
ci6n tiene, por supuesto, un mayor
impacto en las sociedades indus­
82 ~ CAPITULO 4. los cimientos de la sociedad: de macro a micro

trializadas con elevados niveles de renta, pero el alcance En segundo lugar, debemos ser muy cautos ala hora d
de estas nuevas tecnologfas es tan grande que sus efectos decir que estas cinco sociedades evolucionan desde un
se dejan sentir en todo el planeta. Como veremos en los etapa hasta la siguiente, como si existiera algun tipo d
Capftulos 6 y 22, el flujo planetario de informacion que se progreso automatico. De hecho, en el siglo XXI se pued
produce en las naciones ricas como la nuestra, acorta las decir que estos cinco tipo de sociedades coexisten. Much
distancias entre los pafses y fomenta una cultura global. pueblos indfgenas viven en pafses tecnologicamente ava
Esto es parte del proceso de globalizacion. Y, como vimos zados. A menudo es un punto de vista «eurocentrico» e
en el Capftulo 2, esto tambien conduce a una sociedad que nos hace ver estas sociedades como anteriores 0 rna
que algunos han venido en Hamar post-modema (el post­ simples que la cultura europea. Volveremos sobre algun
modernismo es un modo de pensamiento que insiste en de estas cuestiones cuando tratemos la multiculturalid
una pluralidad de perspectivas en oposicion a un criterio en el siguiente capitulo.
unico y unificado). Se trata de un mundo donde el cambio En tercer lugar, debemos reconocer los limites de 1
se esta acelerando rapidamente , donde se estan rompien­ tecnologia. Aunque es cierto que la tecnologfa solucio
do las fronteras clasicas que existfan entre las sociedades, na muchos de los problemas de la humanidad elevand
y donde se esta gestando un tipo nuevo de sociedad. la productividad, erradicando enfermedades y, a veces
Al mismo tiempo, debemos recordar que cada uno de simplemente aliviando el aburrimiento, no proporcion
los cinco tipos de sociedades que hemos definido aqui una «solucion rapida» para los problemas sociales pr
todavfa coexisten. Aiin existen sociedades que se basan fundamente arraigados. La pobreza sigue siendo un
en la agricultura, y el mundo industrializado todavfa es el amenaza para miles de millones de personas en todo e
dominante. Pero, como mostraremos a 10 largo de este mundo (vease el Capftulo 9). Mas aiin, con la capacida
libro en varias ocasiones, existe la sensacion de que a c
de moldear el mundo, la tecnologfa ha creado nuevo
medida que el siglo vaya transcurriendo, muchos cambios problemas que nuestros antepasados diffcilmente po
c
aceleraran (para dar lugar al mundo de 3001, jsi es que dian haber imaginado. Las sociedades industrializada
todavfa existe!) un orden de cosas bastante distinto del proporcionan mayor libertad individual, a cambio, si
que vivimos en este momento. embargo, de perder aquel sentimiento de ser parte d
En la Tabla 4.1 se resume de que modo las tecnologfas una comunidad que caracterizaba a las sociedades rura
conforman las sociedades en diferentes etapas de la evo­ les. Ademas , aunque las sociedades mas poderosas de I
lucien sociocultural. mundo actual raramente participan en guerras totale r
los conflictos internacionales ahora plantean horrore 1
inimaginables. Si las naciones emplearan en un conflic
EI determinismo tecnotoqlco: unas palabras
de precauclon
to tan solo una pequefia parte de las armas nucleares d r
que disponen, casi podrfamos asegurar que la socieda c
Mientras que diferentes tipos de tecnologfas pueden muy humana volverfa a un estado tecnologico primitivo ..., S d
bien crear las condiciones pre vias para que aparezcan consiguiera sobrevivir. n
diferentes tipos de sociedades, existen cuatro precaucio­ Finalmente, otro importante problema social relacio b
nes que es necesario tomar. nado con la tecnologfa involucra la relacion del se e
En primer lugar, la tecnologfa por sf sola no determi­ humano con el medio ambiente. En cada etapa de 1 f
na una sociedad. No existe una relacion automatica evolucion sociocultural se han introducido formas d
entre los tipos de tecnologfas de que dispone una socie­ energfa mas poderosas y se ha acelerado nuestro apeti s
dad y la forma de esa sociedad. Son las personas las que to por los recursos del planeta a un ritmo incluso rna n
deciden como utilizar las tecnologfas (y pueden emple­ rapido que el crecimiento de la poblacion, Ahora no d
arias de muy diferentes maneras), desarrollando dife­ enfrentamos a un tema de importancia vital, sobre e c
rentes tecnicas y con distintos propositos, Por ejemplo, que volveremos en el Capftulo 24: lpuede la humani d
bajo la Alemania del nazismo, la tecnologfa modema se dad seguir persiguiendo la prosperidad material sin s s:
utilize para exterminar a millones de personas. Las tee­ meter al planeta a un dana y a una presion de la qu
nologfas que dominaban los incas o' los egipcios eran nunca se recobrara?
muy sofisticadas, pero tambien involucraban sistemas En algunos aspectos, entonces, los avances tecnologi
de dorninacion y esclavitud. Como veremos mas ade­ cos han mejorado nuestras vidas y han unido los pueblo
lante, las sociedades modernas de la informacion 0 de del planeta en una «aldea global». Pero en la estela d
las computadoras necesitan que las personas acnien progreso tecnologico existen gigantescos problemas c
para utilizar estas tecnologfas (y esta actuacion puede mo acabar con el hambre en el mundo, evitar los confli
tener un buen 0 un mal proposito). La tecnologfa es tos belicos, y no poner en peligro el medio ambien d
neutral: son las personas las que dan un significado a la (problemas que la tecnologfa por sf sola no es capaz h
tecnologia. resolver). . tv
Sociedad • 83

• Explicar la sociedad industrial moderna vacion era la compasion por la humanidad, y busco ayu­

-
Se han hecho varios intentos para explicar como se ha
dar a una sociedad ya fuertemente dividida y empujarla
hacia 10 que esperaba seria un nuevo orden social mas
justo.
creado el mundo industrializado modemo. La sociologia
El punto clave del pensamiento de Marx es la idea del
tiene sus interpretaciones clasicas, y al comienzo de este
conflicto social, la lucha entre los diferentes segmentos
capitulo vimos tres visiones de la sociedad industrializa­
da modema en el trabajo de tres de los «fundadores» de la
de la sociedad por los recursos economicos. Por supues­
to, el conflicto social puede tomar diferentes formas: las
sociologia modema: Karl Marx, Max Weber y Emile
personas pueden pelearse, algunas ciudades pueden man­
Durkheim. Sus teorias intentan responder las cuestiones
tener una larga rivalidad, y las naciones en algunos mo­
siguientes:
mentos se declaran la guerra. Sin embargo, para Marx, la
forma de conflicto social mas significativa hace referen­
• l,De que manera las sociedades del pasado y del pre­
cia a los conflictos entre las clases sociales, entre ricos y
sente se diferencias unas de otras?
pobres, que nacfan de la manera en que una sociedad pro­
• l,Como y por que cambia una sociedad? l,Que fuerzas
duce sus recursos economicos.
dividen una sociedad? i.,Que fuerzas la mantienen unida?
• l,Estan las sociedades mejorando 0 empeorando?
Sociedad y producci6n
Todos los teoricos que presentamos en este capitulo
Viviendo en el siglo XIX, Marx observo las primeras eta­
investigaron estas cuestiones, pero sus respuestas no
pas del capitalismo industrial en Europa. Este sistema
coinciden. Destacaremos sus puntos de coincidencia y
economico, destaco Marx, transformo una pequeiia parte
desacuerdo a medida que avancemos.
de la poblacion en capitalistas, personas que eran pro­
pietarios de fdbricas y otras empresas productivas. El
objetivo de un capitalista son los beneficios, que resultan
(/) Karl Marx: capitalismo y contltcto de vender un producto a un precio mayor del que costa
producirlo. El capitalismo transforma la mayorfa de la
La primera de nuestras visiones clasicas de la sociedad poblacion en trabajadores para la industria, a los que Marx
nos viene de Karl Marx (1818-1883), que presentamos en llamo proletarios, personas que proporcionan el trabajo
la seccion Perfil. Pocos observaron la transformacion necesario para hacer juncionar las [dbricas y otras
industrial de Europa tan intensamente como el. Marx empresas productivas. Los trabajadores venden su traba­
paso la mayor parte de su vida en Londres, entonces la jo a cambio de un salario que necesitan para vivir, Para
capital del vasto Imperio Britanico. Se quedo impresiona­ Marx, un conflicto inevitable entre los capitalistas y los
do con la capacidad de produccion de las nuevas fabricas; trabajadores tiene su rafz en el propio proceso productivo.
no solo las sociedades europeas estaban produciendo mas Para maximizar los beneficios, los capitalistas deben
bienes que nunca, sino que un,sistema de comercio global minimizar los salarios, por 10 general su mayor gasto. Sin
estaba canalizando recursos de todo el planeta hacia las embargo, los trabajadores quieren que sus salarios sean 10
fabric as britanicas a un ritmo vertiginoso. mas elevados posible. Dado que un aumento de salarios
Marx se dio cuenta de que las riquezas de la industria implica una reduccion de beneficios, el conflicto es inevi­
se estaban concentrando de manera creciente en las table. Marx argumentaba que este conflicto terminaria
manos de unos pocos. Un paseo por casi cualquier barrio iinicamente cuando los pueblos abandonaran el sistema
de Londres revelaba extremos dramaticos de una riqueza capitalista.
casi obscena allado de una miseria espantosa. Un puiiado Todas las sociedades se componen de instituciones
de aristocratas y empresarios industriales vivia en fabulo­ sociales, definidas como las esjeras mas importantes de
sas mansiones, atendidos por la servidumbre, donde dis­ la vida social, 0 los subsistemas de la sociedad, organi­
frutaban de un lujo y de unos privilegios inimaginables zados para satisfacer las necesidades humanas bdsicas.
para la mayorfa de sus conciudadanos londinenses. La En su analisis de la sociedad, Marx sostenfa que una ins­
mayoria de las personas trabajaba larguisimas jomadas titucion especffica (la economfa) domina a todas las
por un sueldo miserable, vivian en chabolas 0 incluso en demas cuando se trata de deterrninar en que direccion se
las calles, donde muchos morian por una mala alimenta­ mueve una sociedad. Recurriendo a la doctrina filosofica
cion 0 enfermedades infecciosas. del materialismo historico, que afirma que la manera en
A 10 largo de su vida, Marx lucho contra una contra­ que los seres humanos producen bienes materiales define
diccion basica: en una sociedad tan rica, i.,como podia el resto de la sociedad, Marx reivindicaba que todas las
haber tantos pobres? Y, 10 mas importante, se preguntaba demas instituciones sociales importantes (el sistema poli­
Marx, l,como se puede cambiar esta situacion? Su moti­ tico, la familia, la religion y la educacion) funcionaban
84 CAPITULO 4. los cimientos de la sociedad: de macro a micro

-,".
PEREI

Karl Marx: un programa para el cambio

ocos nombres evocan una voc6 el conflicto con las autoridades trabajo de investigaci6n era tarnbls

P reacci6n tan fuerte como Karl


Marx. Algunos 10 consideran
un genio y un profeta, mientras que
gubernamentales, 10 que Ie oblig6 a
dejar Alemania e irse a Parfs. Pronto
la polernica tam bien Ie oblig6 a aban­
un asunto politico. Mientras la may
rfa de los socioloqos tomaban
cuenta la postura de Max Weber d
otros s610 yen reflejado al diablo en donar Francia, y Marx pas6 el resto esforzarse por dejar los valores a u
sus ideas. Pero todos estan de de su vida en Londres. lado cuando se hace investigaci6
acuerdo en que Marx esta entre los Junto con Max Weber y Emile (vease el Capftulo 3), Marx situ6 10
pensadores sociales que mayor Durkheim, Marx fue una figura im­ valores en el centro de su pensamie
impacto ha tenido la sociedad con­ portante del desarrollo de la sociolo­ to. Marx no se Iimit6 simplemente
ternporanea. Hoy en dfa, mas de una gfa, como vimos en el Capftulo 1. Sin observar la sociedad, sino que ofreci'
quinta parte de la humanidad vive en embargo, los socioloqos de Estados un programa para cambiarla. Ahara
pafses que se consideran a sf rnis­ Unidos prestaron escasa atenci6n a que muchos socioloqos reconoce
mos marxistas. sus ideas hasta la decada de 1960. que los valores influyen en nuestra
Tampoco Marx se mantuvo ajeno (,Por que? La respuesta se encuentra ideas y trabajo de investigaci6n, e
a la polernlca durante su vida. Nacido en la crftica explicita de Marx a la anal isis social de Marx ha recibid
en la ciudad alemana de Trier, obtuvo sociedad industrial-capitalista. AI prin­ finalmente la atenci6n que mere
un doctorado en 1841 y comenz6 a cipio, muchos socioloqos rechazaron como una aproximaci6n fundament
trabajar como editor de un peri6dico. sus ideas como meramente «pollti­ ala sociologfa. ~
Pero su implacable crftica social pro- cas». Pero para Marx, la erudici6n y el

bajo la influencia de la economia de una sociedad. Marx rechazaba este tipo de razonamiento. Segiin el, la pobre
argumentaba que la economia es «el fundamento real [...] y el desempleo no son inevitables. Segiin Marx, la coexis
El modo de produccion en la vida material determina el tencia del gran capital allado de la miseria mas absoluta e
caracter general de los procesos de la vida social, politica solo una forma entre otras de organizar la vida social y dis
y espiritual» (1959: 43, edicion original de 1859). tribuir sus riquezas (Cuff y Payne, 1979).
En consecuencia, Marx vefa el sistema economico Por tanto, Marx rechazaba el sentido cormin capitalis
como la base 0 la infraestructura social (infra del latin ta como falsa conciencia, una explicacion de los proble
«por debajo de»). Otras instituciones sociales, incluyendo mas sociales fundamentada en los defectos de los indiv­
la familia, el sistema politico y la religion, que estan duos en Lugar de los defectos de La sociedad. En efect
construidos sobre este fundamento, forman la superes­ Marx estaba diciendo que el capitalismo industrial es e
tructura de la sociedad (supra del latin «por encima de»). sf mismo responsable de muchos de los problemas soci
Estas instituciones extienden los principios economicos a les que vefa a su alrededor. La falsa conciencia, mantenf
otras areas de la vida, como se ilustra en la Figura 4.2. En victirniza a las personas ocultando la causa real de su
terminos practices, las instituciones refuerzan la domina­ problemas.
cion de los capitalistas, protegiendo legalmente su patri­
monio, por ejemplo, y transfiriendo la propiedad de una
generacion a la siguiente dentro de la misma familia.
EI conflicto en la historia
En terminos generales, los miembros de las sociedades Marx estudio la manera en que las sociedades habf
industriales-capitalistas no consideran que sus sistemas cambiado a 10 largo de la historia mencionando que,
legales 0 familiares representen un caldo de cultivo para el menudo, evolucionaban gradualmente, aunque a vece
conflicto social. Por el contrario, consideran que sus dere­ cambiaban de una manera rapida y revolucionaria. Mar
chos sobre la propiedad privada son «naturales». Muchas observe que el cambio estaba parcialmente provocad
personas estan convencidas de que los ricos se han ganado por los avances tecnologicos. Pero sostenfa firmement
su patrimonio, mientras que los pobres 0 los parados 10 que el conflicto entre los grupos economic os es el mot
son porque carecen de habilidades 0 de motivacion. Marx principal del cambio.
Sociedad 0 85

bajos del feudalismo europeo desde aproximadamente el


SUPERESTRUCTURA siglo XII hasta el siglo XVIII, y su situacion era solo un
poco mejor que la de los esclavos. Segiin el punto de vis­
ta de Marx, el poder, tanto de la Iglesia como del Estado,
defendfa la desigualdad feudal definiendo el orden social
existente como la voluntad de Dios. Asi pues, para Marx,
el feudalismo equivalia a poco mas que «una explotacion,
encubierta por ilusiones politicas y religiosas» (Marx y
Engels, 1972: 337; edicion original de 1848).
Gradualmente, nuevas fuerzas productivas minaron el
orden feudal. El comercio creci6 de manera constante a 10
largo de la Edad Media a medida que se extendfan las
redes comerciales y aumentaba el poder de los gremios.
Los comerciantes y los artesanos de las ciudades forma­
ron una nueva categorfa social, la burguesia (palabra de
origen frances que significa «de la ciudad»). Los benefi­
INFRAESTRUCTURA cios obtenidos de la expansion del comercio enriquecie­
ron a la burguesia. En la segunda mitad del siglo XVIII,
con las fabricas bajo su control, los burgueses se convir­
Figura 4.2 11!) EI modelo de sociedad de Karl Marx tieron en capitalistas con un poder que pronto rivalizo con
Este grafico i1ustra el punto de vista materialista de Marx de que el proce­
so de produccion econornica subyace y determina a la sociedad en su la antigua nobleza terrateniente. Mientras que la nobleza
conjunto. La produccion econornica involucra tanto la tecnologia (la indus­ trataba a esta recien llegada clase «comercial» con des­
tria, en el caso del capitalismo) y las relacionessociales (para el capitalismo, precio, el enriquecimiento de la burguesia incline a su
la relacion entre los capitalistas, que contro/an el proceso de produccion
aconornica, y los trabajadores, que son simplemente una fuente de mana favor la balanza del poder politico.
de obra).Sobre esta infraestructura, 0 fundamento, se construyen las ins­ La industrializacion tambien fomento el desarrollo del
tituciones sociales mas importantes, ast como los valores y las ideas cul­
turales centrales. Considerados juntos, estos elementos sociales adlcio­
proletariado. Los terratenientes britanicos transfonnaron
nales representan la superestructura de la sociedad. Marx sostenfa que los campos, que una vez estuvieron cultivados por sier­
todas las partes de una sociedad operan en concierto con el sistema eco­ vos, en campos de pasta para las ovejas de las que se
nomico.
obtenia la lana necesaria para los pr6speros talleres texti­
les. Arrojados de las tierras, los siervos emigraron a las
ciudades para trabajar en las fabricas, convirtiendose en
proletarios,o trabajadores industriales. Marx imaginaba
Los primeros cazadores y recolectores fonnaron socie­ que llegarfa un dia en que estos trabajadores se unman
dades comunistas primitivas. La palabra «comunismo» se por encima de las fronteras nacionales para fonnar una
refiere a un sistema social en el cualla produccion de ali­ clase unida, estableciendo el escenario para un enfrenta­
mentos y otros bienes materiales es un esfuerzo cormin , miento historico, esta vez entre los capitalistas y los tra­
compartido mas 0 menos igualmente por todos los miem­ bajadores explotados.
bros de la sociedad. Como los recursos de la naturaleza
estaban libremente disponibles (en lugar de ser propiedad
privada), y como todos desarrollaban un trabajo similar
EI capitalismo y el conflicto de clases
(en lugar de estar el trabajo dividido en tareas especiali­ Gran parte del analisis de Marx se centra en los aspectos
zadas), la posibilidad de conflicto social en las sociedades destructivos del capitalismo industrial (especialmente la
de cazadores y recolectores era muy reducida. manera en que fomenta el conflicto de clases y la aliena­
La horticultura, destacaba Marx, introdujo una desi­ cion). Al estudiar sus puntos de vista sobre estos temas,
gualdad social significativa. Entre las sociedades horticul­ veremos por que era partidario de derrocar las sociedades
toras, ganaderas y agricolas primitivas (que Marx agrupo capitalistas.
bajo el termino «mundo antiguo») los vencedores de las «La historia de todas las sociedades que han existido
frecuentes guerras esclavizaban a los vencidos. Una peque­ hasta ahora es la historia de la lucha de clases.» Con esta
fia elite (los «amos») y sus esclavos estaban, asi pues, uni­ declaracion, Marx y su colaborador Friedrich Engels
dos en un patron irreconciliable de conflicto social (Zeitlin, comenzaban su declaracion mas conocida, el Manifiesto
1981). del Partido Comunista (1972: 335; edicion original de
La agricultura aporto aiin mas riqueza a los miembros 1848). La idea de la clase social esta en el corazon de la
de la elite, 10 que alimento todavia mas el conflicto social. crftica de Marx a la sociedad capitalista. El capitalismo
Los siervos campesinos ocuparon los escalafones mas industrial, como los tipos de sociedad anteriores, com­
86 • CAPITULO 4. Los cimientos de la sociedad: de macro a micro

prende dos clases sociales principales (los dominantes y Pero, aunque el capitalismo industrial puso de mani
t,
los oprimidos) que reflejan las dos posiciones basicas en fiesto abiertamente el conflicto de clases, Marx er j
el sistema productivo. Los capitalistas y los proletarios consciente de que el cambio social no se producir]
t
son los descendientes historicos de los amos y los escla­ facilmente. En primer lugar, segiin el , los trabajadore 1
vos del mundo antiguo y de los nobles y los siervos de los deben tomar conciencia de su opresion y deben ver
~
sistemas feudales. En cada caso, una clase controla a la capitalismo como su enemigo. En segundo lugar, debe r
otra como una propiedad productiva. Marx emple6 el ter­ organizarse y actuar para abordar sus problemas. Est
mino conflicto de clases (y, a veces, lucha de clases) para significa que los trabajadores deben reemplazar la fal c
referirse al antagonismo entre las clases sobre La distri­ conciencia con la conciencia de clase, el reconocimiem
bucion de La riqueza y el poder en La sociedad. por parte de los trabajadores de su unidad como clase e
El conflicto de clases, entonces, se remonta a las civi­ oposicion a los capitalistas y, finalmente, al capitalis
C
lizaciones mas antiguas (vease la Figura 4.3). Lo que dis­ mo. Como la falta de humanidad de los primeros tiem :r-.
tingue el conflicto en la sociedad capitalista, seiia16Marx, pos del capitalismo resultaba muy evidente, Marx lleg n
es la manera en que se ha manifestado abiertamente. Los a la conclusion de que los trabajadores industriales ine p
nobles y los siervos de las sociedades agricolas, estaban vitablemente se levantarian en masa para destruir el ca z
unidos por tradiciones antiguas y un sinfin de obligacio­ pitalismo industrial. n
nes. El capitalismo industrial disolvi6 esos lazos de modo Y, l,que ocurre con los adversarios de los trabajadores P
que el orgullo y el honor fueron reemplazados por un los capitalistas? La tremenda riqueza y poder de los capi. IT
CI
«interes propio bien visible» y la biisqueda de beneficios talistas, protegidos por las instituciones de la soc iedad,
en un descarado ejercicio de opresi6n. Marx creia que el parecian invulnerables. q
m
proletario, al que no le unian lazos personales con los Pero Marx veia un punto debil en la armadura del capi
VI
opresores, no tenia muchos motivos para soportar su talismo. Motivados por un deseo de ganancia personal
la
opresi6n. los capitalistas temian la competencia por parte de otro
In
de
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cr

COMUNISMO I

"PROPIEDAD +'. I

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:'~;'J'" Dos cfases:Siervosy'' ; ,
t:~.'\?;ip~E:ta.rlosde laliena' b '~ 2.

3.

Fuente: Plummer

4.
Figura 4.3 • Modelo del cambio social de Marx
Sociedad • 87

capitalistas. Asi que Marx penso que los capitalistas se cial humano. Marx argumentaba que un trabajador «no
to
mostrarian reacios a organizarse, incluso aunque compar­ se realiza a si mismo en el trabajo sino que se niega a
tiesen intereses comunes. Mas aiin, razonaba, los capita­ sf mismo, tiene un sentimiento de miseria en lugar de
listas mantienen bajos los salarios de los trabajadores bienestar, no desarrolla libremente sus energias fisi­
para maximizar sus beneficios. Esta estrategia, a su vez, cas e intelectuales. En consecuencia, el trabajador se
reforzara la resolucion de los trabajadores a forjar una siente realizado tinicamente durante su tiempo libre,
alianza contra ellos. A largo plazo, suponia Marx, los mientras que en el trabajo se siente desahuciado»
capitalistas solo contribuirian a su propia perdicion. (1964b: 124-125; edicion original de 1844). En resu­
men, el capitalismo industrial distorsiona una activi­
capitalismo y alienaci6n dad que deberia expresar las mejores cualidades de
los seres humanos en una experiencia aburrida y des­
Marx tarnbien condeno el capitalismo por producir alie­ humanizada.
nacion, el sentimiento de no ser capa; de controlar tu
propia vida. Dominados por los capitalistas y deshumani­ Marx consideraba la alienacion, en sus diferentes ma­
zados por sus trabajos (especialmente el trabajo monoto­ nifestaciones, como una barrera para el cambio social. Pero
no y repetitivo de las fabricas), los proletarios encuentran esperaba que los trabajadores de las industrias superaran su
poca satisfaccion en su situacion, y se sienten individual­ alienacion uniendose en una verdadera clase social, cons­
mente incapaces de mejorarla. En esto se encuentra otra cientes de la causa de sus problemas y movilizandose
contradiccion de la sociedad capitalista: en la medida en para transfonnar la sociedad.
que los seres humanos inventan nuevas tecnologias para
aumentar su poder sobre el mundo, estas dominan cada
vez mas la vida de quienes se sirven de ellas para ganarse Revoluci6n
la vida...
Marx sostenia que la iinica salida a la trampa del capita­
Los trabajadores se yen a si mismos simplemente co­
lismo consistia en rehacer deliberadamente la sociedad.
mo una mercancia, una fuente de mana de obra, compra­
Se imagine un sistema productivo mas humano e igua­
da por los capitalistas y de la que se deshacen cuando ya
litario, uno que reforzara los lazos sociales en lugar de
no la necesitan. Marx cito cuatro maneras en las que los
neutralizarlos. Llamo a este sistema socialismo. Marx
capitalistas alienaban a los trabajadores.
conocia bien los obstaculos a los que se enfrentaba una
revolucion socialista; pero aiin asi, se sintio muy decep­
1. Alienaci6n en el trabajo. Idealmente, las personas tra­
bajan tanto para satisfacer sus necesidades inmediatas cionado por no haber vivido para ver a los trabajadores de
como para desarrollar su potencial personal a largo Gran Bretaiia derrocar el capitalismo industrial. No obs­
plazo. Sin embargo, el capitalismo niega a los trabaja­ tante, convencido de la inmoralidad basica de la sociedad
dores su opinion sobre 10 que producen 0 como 10 capitalista, estaba seguro de que era cuestion de tiempo
producen. Ademas, la mayor parte del trabajo es te­ que la mayoria trabajadora se diera cuenta de que tenia en
dioso, e involucra incontables repeticiones de tareas sus manos la llave de un futuro mejor. Este proceso de
rutinarias. La sustitucion hoy en dia de la mana de transformacion seria con certeza revolucionario, quizas
obra por maquinas no habria sorprendido a Marx. incluso violento. Sin embargo, 10 que naceria de la revo­
Segiin el, el capitalismo habia transformado a los seres lucion de los trabajadores seria una sociedad socialis­
humanos en maquinas hacia mucho tiempo. ta cooperativa destinada a satisfacer las necesidades de
2. Alienaci6n con respecto a los productos del trabajo. El todos.
producto del trabajo no pertenece a los trabajadores sino En la discusion acerca de la estratificacion social en
a los capitalistas, que disponen de el para su propio el Capitulo 8 nos extenderemos sobre los cambios que
beneficio. Por tanto, razonaba Marx, cuanto mas invier­ se han producido en las sociedades industriales-capita­
ten los trabajadores en su propio trabajo, mas pierden. listas desde los tiempos de Marx y por que la revolucion
3. Alienaci6n con respecto a otros trabajadores. Marx que el defendia no ha tenido lugar. En los siguientes
veia el trabajo en sf mismo como la afirmacion pro­ capitulos tambien profundizaremos acerca de por que
ductiva de la sociedad. Sin embargo, el capitalismo los ciudadanos de las sociedades de Europa del Este
industrial transfonna el trabajo de una empresa coo­ recientemente se han rebelado contra los gobiernos so­
perativa en otra competitiva. Como se ilustra en el cialistas establecidos. Pero, en su propio tiempo, Marx
cuadro Voces, el trabajo en las fabricas raramente pro­ miro hacia el futuro con esperanza (Marx y Engels 1972:
porciona una oportunidad para el compafierismo. 362; edicion original de 1848): «Los proletarios no tie­
Alienaci6n del potencial humano. El capitalismo in­ nen nada que perder excepto sus cadenas. Y tienen un
dustrial aleja a los trabajadores de su autentico poten- mundo que .ganar.»
88 ,~" CAPITULO 4. Los cimientos de la sociedad: de macro a micro

La alienaci6n del trabajo

E
n la decada de 1970, el his­ pasado aquf toda su vida y que nunca han aSI como en tabricas. Ambas sa
toriador oral Studs Terkel reu­ visto el final de la Ifnea de montaje. Y nun­ mujeres de clase media que ha
nio muchas entrevistas de la ca 10 haran porque no tiene fin. Es como recibido una elevada forrnacion aca
experiencia laboral. Muchas de elias una serpiente. Es solo un cuerpo, no tiene demica, pero con los bajos ingresa
cola. Es como si tuviera vida propia...
mostraban de que modo los trabajos las cosas no les fueron bien. Se sin,
aburridos y repetitivos pueden pro­ (Terkel, 1977: 151) tieron estigmatizadas; les resultaba
ducir alienacion en los hombres y en dificil encontrar un lugar para vivir O'
las mujeres. Sharon Atkins, de 24 anos, es un modo de lIegar al trabajo; y, par
Phil Stallings es un trabajador de una Iicenciada universitaria que tra­ supuesto, trabajaban largas [orna.
27 aries de la tabrica de montaje de baja como telefonista para una gran das a menudo en trabajos agotada­
vehfculos Ford en Chicago. empresa. res. Y el traba]o resulto mas duro de (
10 que pensaron en un principia." (

Yo comienzo e[ automovil, las primeras No tengo mucho contacto con los dernas.
Barbara Ehrenreich destaca hacia c
soldaduras. Desde aquf se dirige a otra No puedes verlos. No puedes saber si se
el final de su Iibro: (
Ifnea de montaje, donde se coloca el sue­ estan riendo, si estan sisndo cfnicos 0 si
(
10, el techo, el maletero, el capo, las puer­ intentan ser amables. Asf que las conver­
GQue tal 10 hice como una trabajadora
tas. Despues se Ie instala un arrnazon. saciones son muy bruscas. Lo advierto
con salario bajo? Creo que podrfa co­
Hay cientos de Ifneas de montaje... en las conversaciones con los dernas.
menzar con unos breves aplausos: no 10
Permanezco en un mismo lugar, en un Mis conversaciones son muy breves y
hice ni la mitad de mal de 10 que cabri
area de sesenta a noventa centimetros entrecortadas, en frases cortas, la mane­
esperar, y creo que esto es ya un sxlto
ra en que hablo a todo el mundo todo el <.
cuadrados, durante toda la noche. EI unl­ Podrfan pensar que ejercer un trabajo no
co momenta en que paramos es cuando dfa al telefono...
cualificado serfa como coser y cantai
c
para la Ifnea de montaje. Hacemos cerca Intentas lIenar el tiempo pensando en t.
para alguien que tiene un doctorado y
de treinta y dos tareas por coche, por uni­ otras cosas: 10 que vas a hacer el fin de cuya vida laboral normal Ie exige una r
dad. Cuarenta y ocho unidades a la nora, semana 0 con la familia. Tienes que em­ actualizaci6n continua. Pero no es asl. 1·
ocho horas al dfa. Treinta y dos multiplica­ plear la imaqfnacton. Si no eres una per­ Lo primero que descubrl es que no exis­
do por cuarenta y ocho multiplicado por sona imaginativa y te aburres tacltmente, te ninqun trabajo, no importa 10 poco que
ocho. Calcule. Esas son las veces que pul­ te enfrentas a un serio problema. Para te paguen, que no exija «cualificaclon»,
1
so ese boton, lIenar el tiempo, escribo poesfas muy Cada uno de los seis trabajos que de­
malas 0 cartas dirigidas a mf misma y a
E
EI ruido es tremendo. Abres la boca y sernpefie en el transcurso de este pro­ tl
se te Ilena de chispas. [Muestra sus bra­ otras personas. Cartas que nunca Ilego a yecto me exiqio concentraci6n y la 1;
zos.] Eso es una quemadura, estas son enviar. Las cartas son fantasias, estan mayorfa me exigfa que dominara nuevas
lien as de divagaciones, como me siento, 1;
quemaduras. No puedes competir contra terrninos, nuevas herramientas, y nue­
el ruido. Gritas y al mismo tiempo te estas 10 deprimida que estoy, vas habilidades (desde tomar nota de los
\
esforzando por maniobrar la pistola donde [...] cuando estoy en casa nunca con­ pedidos de los clientes en los restauran­
tienes que soldar. testa al telstono. tes hasta saber cambiar la bolsa de la
Algunos tlos estan nerviosos, y no son (Terkel, 1977: 60) aspiradora). Ninguna de estas cosas me
muy sociables. Es demasiado duro. Mas 0 result6 tan tacil como me esperaba; nun­
menos estas a solas contigo mismo. Te Mas recientemente, Barbara ca nadie me dijo, «iQue rapidez!» a y
encierras en ti mismo. Suefias, piensas en «GTe puedes creer que acaba de ernpe­ n
Ehrenreich (2001) en Estados Uni­
las cosas que has hecho. Yo retrocedo en. zar?». Sean cuales sean mis exitos en el e
dos y Polly Toynbee (2003) en el
el tiempo hacia los dias en que era un resto de mi vida, en el mundo laboral de
Reino Unido estudiaron el mundo c
nino y recuerdo los juegos con mis herma­ los salarios bajos yo era una persona
del trabajo de las mujeres con sala­ a
nos. Las cosas que mas quieres son las de capacidad media (capaz de aprender
que has dejado atras, rios bajos. Trabajaron en cafes y res­ el trabajo y tam bien capaz de meter la·
No para ni un momento. Sigo, sigo y taurantes de comida raplda, trabaja­ pata).
sigo. Jurarfa que hay hombres que han ron como limpiadoras y camareras, (Ehrenreich, 2001: 193-194)

II

c
~.

-e Max Weber: la racionalizaci6n


Sociedad @ 89

general, las personas modemas prefieren pensar y actuar


de la sociedad y el desencantamiento sobre las bases de las consecuencias presentes y futuras,
del mundo evaluando sus empleos, su formacion academica e inclu­

-
Con un amplio conocimiento de las leyes, la econornia, la
so sus relaciones en terminos de 10 que invierten en ellas
y de 10 que esperan recibir a cambio.
Weber consideraba tanto la Revolucion Industrial
religion Yla historia, Max Weber (1864-1920), al que pre­ como el capitalismo como evidencias de una oleada his­
sentamos en la seccion Perfil, produjo 10 que muchos torica de racionalidad. Utilize la expresion racionaliza­
consideran la mas importante contribucion individual ala cion de la sociedad para indicar el cambio historico des­
sociologfa. Genero ideas que tuvieron un gran a1cance. de la tradicion hasta la racionalidad como el modo
Aquf nos limitaremos a su vision de como la sociedad dominante del pensamiento humano. Llego a la con­
modema se diferencia de los primeros tipos de organiza­ clusion de que el mundo y la sociedad modema se ha
cion social. «desencantado», esto es, que los lazos sentimentales con
Como vimos en el Capitulo 1, la sociologfa de Weber el pasado se han sustituido por el pensamiento cientifico
se puede considerar como una teoria de la accion, Weber y la tecnologfa. La disposicion para adoptar las iiltimas
entendfa el poder de la economfa y la tecnologfa pero se tecnologfas es un buen indicador de 10 racionalizada que
aparto del analisis materialista de Marx. Para 61, las ideas esta una sociedad.
(especialmente las creencias y los valores) tienen poder Haciendo uso de la perspectiva comparativa de Weber
de transformacion. Por tanto, veia la sociedad modema deducimos que sociedades diferentes conceden distintos
como el producto no solo de las nuevas tecnologias y del valores a los avances tecnologicos. Lo que una sociedad
capitalismo, sino de una nueva manera de pensar. Habien­ podrfa anunciar como un avance, otra podria juzgarlo
dose originado por los cambios en las creencias religio­ carente de interes, y una tercera podria oponerse rotunda­
sas, podemos decir que el mundo modemo se caracteriza mente por representar una amenaza para la tradicion. Por
por ser un mundo cada vez mas racional. Hemos visto ejemplo, los inventores de la Antigua Grecia idearon
ademas que Weber tambien utilizaba tipos ideales, con­ muchos dispositivos mecanicos sorprendentemente ela­
trastando el ideal «protestante» con el ideal «judio», borados para realizar las tareas del hogar. Pero, dado que
«hindu» y «budista». Ya hemos comparado las «socieda­ las elites estaban bien atendidas por esclavos, considera­
des cazadoras y recolectoras» con las «sociedades indus­ ron estas invenciones como meros entretenimientos. Hoy
trializadas» asi como el «capitalismo» con el «socialis­ en dia en Europa, muchas comunidades pequetias se guf­
rno». Muchos de los estudios de Weber se centraron en an por sus tradiciones y se oponen firrnemente a las tee­
los tipos ideales de racionalidad. nologfas modemas.
Desde e1 punta de vista de Weber, la innovacion tecno­
logica se ve favorecida 0 dificultada por la manera en que
Tradici6n y racionalidad
las personas entienden el mundo. Llego a la conclusion de
En lugar de categorizar las sociedades en terminos de sus que pueblos de muchas sociedades descubrieron las cla­
tecnologfas 0 sistemas productivos, Max Weber destaco yes para el cambio tecnologico; sin embargo, iinicamente
las diferencias entre las sociedades en las maneras en que en el ambiente cultural racional de Europa occidental se
las personas yen el mundo. De una manera mas sencilla, llegaron a explotar descubrimientos, 10 que dio lugar a
Weber llego a la conclusion de que los ciudadanos de las la Revolucion Industrial (Weber, 1985; edicion original
sociedades pre-industriales se aferran a la tradicion, de 1905).
mientras que los ciudadanos de las sociedades industria­
les-capitalistas respaldan la racionalidad.
Racionalismo, calvinismo y capitalismo
Por tradicion, Weber queria decir que los sentimientos
y las ereencias pasaban de generacion a generaci6n. De industrial
modo que las sociedades tradicionales estan guiadas por loEs el capitalismo industrial un sistema economico racio­
el pasado. Sus miembros evahian acciones concretas nal? Aqui, de nuevo, los diagnosticos de Weber y Marx
como correctas y apropiadas precisamente porque estas no coinciden. Weber consideraba que el capitalismo indus­
acciones han sido aceptadas durante largo tiempo. trial era la esencia de la racionalidad, dado que los capita­
Las personas en las sociedades modemas tienen un listas persiguen los beneficios de una manera sumamente
punto de vista diferente del mundo, argumentaba Weber. racional. Sin embargo, Marx se mostro critico con el
Aceptan y persiguen la racionalidad, un deliberado y capitalismo, argumentando que era la antftesis de la ra­
prosaico cdlculo de los medios mas eficientes para lograr cionalidad, y defendiendo que fracasaba a la hora de
un objetivo determinado. Los sentimientos no tienen satisfacer las necesidades basicas de la mayor parte de la
cabida desde un punto de vista racional del mundo. Por 10 poblacion (Gerth y Mills, 1946: 49).
90 e CAPITULO 4. los cimientos de la sociedad: de macro a micro

n
n
Ii
Max Weber: extendiendo las fronteras de la sociologia n
f

D
ecir de el que fue simplemente La influencia de los padres de flexi6n paciente. Weber trat6 de r
un «socioloqo» probablemente Weber se pone de manifiesto en su solver este dilema personal anima
habrfa ofendido a Max Weber. trabajo. EI devoto calvinismo de su do a sus colegas a que se implic
No es que Ie disgustara el estudio de madre probablemente 10 anim6 a es­ ran en polltlca fuera de las aulas y
la sociedad; de hecho, pas6 la mayor tudiar las religiones del mundo y a mismo tiempo se esforzaran p
parte de su vida haciendo exacta­ realizar su trabajo clasico acerca del conseguir una neutralidad cientffi
mente eso. Pero la contribuci6n de calvinismo y su impacto sobre el ca­ en el desempeiio de su trabajo pro
Weber a la comprensi6n de la hurna­ pitalismo industrial, del que nos ocu­ fesional.
nidad es tan amplia y tan abundante paremos en breve. De su padre, un Por muchas razones, la vida d
que calificarle como socloloqo no notable politico, Weber obtuvo una Weber dist6 mucho de ser feliz. Nun
puede hacerle justicia. clara comprensi6n ace rca del tra­ ca se lIev6 bien con su padre y, poe
Nacido en una pr6spera familia ale­ bajo de la vida politica y de la buro­ cespues de su muerte, Weber co
cracia.
e
mana, Weber termin6 los estudios de menz6 a sufrir problemas psicol6gi
derecho y comenz6 una carrera legal. Weber flirte6 con la polltlca, y su cos. La enfermedad pronto limit6 s V
Pero pronto se sinti6 Iimitado por el esposa Marianne fue una lider femi­ capacidad de trabajo durante el rest n
trabajo de la abogacfa. Continu6 sus nista de su epoca, Pero Weber encon­ de su vida. Incluso asl, el nurnero ex P"
estudios y se convirti6 en profesor uni­ tr6 que la polltica era incompatible cepcional de estudios important r;

versitario. Su curiosidad natural Ie hizo con el trabajo universitario. Lo pri­ que realiz6 y dirigi6 ha lIevado a rnu s
recorrer la totalidad de la condici6n mero, afirmaba, demand a acci6n y chos a considerarlo el socioloqo rna d
humana, y fruto de ello fue un extraor­ convicci6n personal, mientras que 10 brillante de la historia. ~ cr
1::0
dinario legado de erudici6n. segundo requiere imparcialidad y re- Is
n
r;
s

Pero, l,como surgio el capitalismo industrial? Weber exito, aplicando la racionalidad, la disciplina y el duro
sostenia que el capitalismo industrial era el fruto del cal­ trabajo a sus tareas. Esta biisqueda de la riqueza no esta c
vinismo (un movirniento religioso cristiano producido ba orientada al gozo 0 la satisfaccion de los placeres, I
por la Reforma Protestante). Los calvinistas, explicaba que era pecado. Los calvinistas tambien se sentian poco ',:
Weber, enfocaban la vida de I;lna manera muy disciplina­ dispuestos a compartir su riqueza con los pobres, porque 1
da y raciona!. Ademas, un aspecto fundamental de la doc­ veian en la pobreza un signa del rechazo de Dios. Lo q r
trina religiosa de Calvino (1509-1564) era la predestina­ un buen calvinista debia hacer era trabajar incansable­ r:
cion, la idea de que un Dios conocedor de todo y todo mente cada uno en su oficio 0 «vocacion» (de «voz» 0 lla So
poderoso ha predeterminado a algunas personas a la sal­ mada de Dios), destinando cualquier beneficia economi
vacion y a otras al castigo etemo. Los calvinistas crefan co al mismo trabajo 0 profesion, en lugar de a los placere
que las personas no podian hacer nada para cambiar su del mundo (vease III Figura 4.4).
destino. Ni siquiera podian saber 10 que Dios les habfa A medida que reinvertfan los productos de su trabaj
reservado. De modo que las vidas de los calvinistas gira­ para conseguir mayores beneficios, los calvinistas iba
ban alrededor de visiones esperanzadoras de salvacion construyendo los fundamentos del capitalismo. Ernplea­
etema y, al rnismo tiempo, de una angustia tremenda ante ban la riqueza para generar mas riqueza, practicaban una
el temor de contarse entre los condenados. austera economia personal, y adoptaban con entusiasm
Para estas personas, el desconocirniento de su destino todos aquellos avances tecnologicos que pudieran aumen
se hacia intolerable. Los calvinistas gradualmente se tar el rendimiento de sus esfuerzos.
hicieron la siguiente pregunta l,No es posible ver signos Estos rasgos, explicaba Weber, distinguian al calvinis
de 10 que a cada uno nos espera despues de la muerte en mo de otras religiones del mundo. El catolicismo, la reli
10 que nos sucede en la vida? Si esto era sf, podia inter­ gion tradicional en la mayor parte de Europa, dio origen
pretarse la prosperidad 0 el exito en este mundo como un un punto de vista pasivo y «muy espiritual» de la existen
signa de la gracia divina. Preocupados por conseguir esta cia diaria, con la esperanza depositada en las recompen
confianza, los calvinistas se lanzaban a la biisqueda del sas de la otra vida. Para los catolicos, la riqueza materia
Sociedad • 91

'0 tenfael significado espiritual que motivaba a los calvi­ 1. Instituciones sociales caracteristicas. Entre los pue­
;tstas. y por eso ocurrio, concluia Weber, que el capita­ blos cazadores y recolectores, la familia era virtual­
'I1smo industrial se establecio en primer lugar en aquellas mente el centro de todas las actividades. Sin embargo,
iregiones de Europa donde el calvinismo tenia mas in- gradualmente otras instituciones sociales, incluyendo
'f1uencia. los sistemas religiosos, polfticos y economicos, neu­
\'-. El estudio de Weber acerca del calvinismo proporcio­ tralizaron su importancia. En las sociedades moder­
!ria una sorprendente evidencia del poder que tienen las nas, han aparecido tambien instituciones educativas y
ideas para modelar la sociedad (frente a la opinion de sanitarias. La separacion de las instituciones sociales
Marx de que las ideas simplemente reflejan el proceso de (que detallaremos en un capitulo posterior) es una
<la produceion economica). Pero siempre esceptico ante estrategia racional para abordar las necesidades huma­
.jas ideas simples, Weber sabia que el capitalismo indus­ nas de una manera mas eficiente.
trial tenia muchas raices. De hecho, uno de los objetivos 2. Organizaciones a gran escala. Un ejemplo de la racio­
".-0' de su investigacion sobre los origenes del capitalismo era nalidad modern a se puede constatar en la proliferacion
:h; poner en evidencia las limitaciones de las teorias de de organizaciones a gran escala. En un momenta tan
·X. Marx, mucho mas reacio a considerar que las ideas, por sf antiguo como la era de la horticultura, los funcionarios
.-~~ 'mismas, pueden producir cambios sociales, politicos supervisaban las practicas religiosas, los tra­
Mientras que el fervor religioso se fue debilitando bajos piiblicos y las guerras. En la Europa medieval, la
entrelas generaciones posteriores de calvinistas, concluia Iglesia catolica crecio aun mas con miles de funcio­
Weber, la biisqueda disciplinada del exito personal se narios. En las sociedades racionales modern as , los
mantuvo. Una religion 0, mas concretamente, una etica empleados gubernamentales se pueden contar por mi­
protestante se convirtio simplemente en una «etica labo­ llones, y la mayoria de las personas trabajan para una
ral», Desde este punto de vista, el capitalismo industrial organizacion.
surgio como una religion «desencantada», y hoy en dfa el 3. Tareas especializadas. A diferencia de los miembros de
dinero y la riqueza han perdido cualquier asociacion reli­ las sociedades tradicionales, los individuos de las
giosa 0 espiritual. Es revelador que la expresion «llevar sociedades modemas se dedican a un amplio abanico
las cuentas», que para los primeros calvinistas significaba de actividades especializadas. La cantidad de ocupa­
mantener un registro diario de las acciones morales, aho­ ciones 0 profesiones que existen en las sociedades mas
ra significa, simplemente, llevar la contabilidad de ingre­ avanzadas es enorme, y para comprobarlo solo hace
sos y gastos. falta echar un vistazo a las Paginas Amarillas de cual­
quier ciudad, que pueden tener mas de mil paginas.
4. Disciplina personal. La sociedad modema premia la
Organizaci6n social racional autodisciplina. Para los primeros calvinistas, por su­
puesto, la disciplina tenia un origen religioso. Pero,
Weber sostenfa que, desencadenando la Revolucion aiin distanciada de estos origenes, la disciplina se cul­
Industrial y provocando el desarrollo del capitalismo, la tiva y se premia en la vida diaria, allado de valores
racionalidad habia definido el caracter de la sociedad como la realizacion personal, el exito y la eficiencia.
moderna. La organizacion social racional tiene los rasgos 5. Conciencia del tiempo. En las sociedades tradiciona­
siguientes: les, las personas miden el tiempo segiin el ritmo del

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~.I~sprritudelcapitalismo
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;t. Trabajarduro como un signa de gracia. Eiincesante beneficibY e[ trabajo duro:


~iJa,«L1aIT)ada~ y lo~ DeberesTerre~ales:..... Laraconaltdad ' . . . . ...•....
i\i.~~~.CiI~l:I9i6~ ylCi pr~estina9i68po!.;12'i!~igSl Ei tiempo esdmero, invierte para conseguir beneficlos.
,. .•~toseguimientoy auto,control,.;s'.,; Eitr~b~Jo
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Importancia del trabajo duro y el ah9rro,

Figura 4.4 (II La etlca protestante y el espiritu del capitalismo


92 CAPITULO 4. los cimientos de la sociedad: de macro a micro

sol y de las estaciones. En las sociedades modemas, Hoy en dia, es ante todo la economfa de mercado capitalista
\. por el contrario, se organizan las citas, los compromisos que exige que los asuntos oficiales de las administracion
o cualquier tipo de actividad a una hora y un minuto piiblicas se cumplan exactamente segun las normas debidas, s
precisos. Resulta interesante que los relojes hayan discrecionalidad de ningun tipo, y tan rapidamente como s
aparecido en las ciudades europeas hace unos 500 posible. Normalmente, las empresas capitalistas muy gran
son ejemplos paradigmaticos de organizaciones burocnitic
alios, exactamente cuando comenzaba a extenderse el
(Weber, 1978: 974; edici6n original de 192
comercio, y que muchas personas comenzaran a pen­
sar (tomando prestada la frase de Benjamin Franklin)
que «el tiempo es dinero». Racionalidad y alienaci6n
6. Competencia tecnica. Los miembros de las socieda­
des tradicionales se evaluaban los unos a los otros Max Weber estaba de acuerdo con Karl Marx a la hora
basicamente sobre las bases de quienes eran (esto es, reconocer la eficiencia del capitalismo industrial. Web
segiin su familia 0 parentesco). Par el contrario, la tambien cornpartfa la conclusion de Marx de que la soci
racionalidad modema nos empuja ajuzgar a los demas dad modema produce una alienaci6n generalizada, au
por 10 que son (es decir, con un ojo puesto en sus des­ que por diferentes razones. Para Weber, el principal pr
trezas y habilidades). blema no es la desigualdad econ6mica que tan
7. Impersonalidad. Finalmente, en una sociedad racio­ preocupaba a Marx, sino la agobiante regulacion y desh
nal, la competencia tecnica tiene prioridad sobre las manizacion que acompafia a la burocracia en expansio
relaciones personales, 10 que se traduce en un mundo Todo 10 cual conduce a un creciente «desencanto de
impersonal. La vida social modema se puede inter­ mundo».
pretar como la interaccion entre especialistas preo­ Los burocratas, advertia Weber, tratan a las personas
cupados por la realizaci6n de tareas especfficas, en como una serie de casos en lugar de tratarlos como indi'
lugar de la interaccion entre personas claramente viduos iinicos. Adernas, los trabajos en las grandes org
preocupadas las unas por las otras. Weber explico nizaciones exigen rutinas altamente especializadas y,
que tendemos a devaluar los sentimientos y las emo­ menudo, tediosas. Por ultimo, Weber se imagino la socie
ciones personales como «irracionales» porque a me­ dad modema como un enorme y creciente sistema
nudo dificultan el control. normas que buscarian regular absolutamente todo y qu
amenazarian con aplastar el espfritu humano.
Una ironia que encontramos en el trabajo de Marx re
Racionalidad y burocracia parece en el pensamiento de Weber: en lugar de servir aI
Aunque la iglesia medieval adquirio mucha importancia, humanidad, la sociedad modema se vuelve contra s
Weber argumentaba que nunca fue enteramente racional creadores y los esclaviza. En ellenguaje nostalgico de
porque su objetivo era preservar la tradicion. Las organi­ descripcion de Marx de las vfctimas humanas del capita
zaciones verdaderamente racionales, que se centraban lismo industrial, Weber retrataba al individuo modern
principalmente en la eficiencia, aparecieron unicamente como «iinicamente una pequefia pieza de un engranaje e
en los iiltimos siglos. El tipo organizacional que Weber movimiento perpetuo, que le ordena seguir una marc
llam6 burocracia cobro importancia, junto con el capita­ fija sin fin» (1978: 988; edicion original de 1921).
lismo, como una expresion de racionalidad. modo que, conociendo bien las ventajas de la socied
En el Capitulo 6 explicaremos que la burocracia es el modema, Weber acabo sus dias sintiendose profund
modele de los negocios modemos, las agencias guberna­ mente pesimista. Temia que la racionalizaci6n de la s
mentales, los sindicatos y las universidades. Por ahora, ciedad acabaria por reducir las personas a robots.
mencionaremos que Weber considero esta forma organi­
zacional como la expresion mas evidente de una manera
racional de ver el mundo porque sus elementos principa­
les (las secciones 0 departamentos de una empresa, por
e Emile Durkheim: los lazos que nos
unen: desde los rnecanlcos hasta
ejemplo), estan destinados a alcanzar unos objetivos es­
pecificos de la manera mas eficiente posible. Por el con­ los organicos
trario, la ineficiencia de la organizacion tradicional se
refleja en su hostilidad al cambio. En resumen, Weber «Arnar la sociedad es amar algo mas alla de nosotros mis,
sostenia que la burocracia habfa transformado la sociedad mos y algo en nosotros mismos». Estas son las palabr
de la misma manera que la industrializaci6n habfa trans­ de Emile Durkheim (1858-1917), otro artifice de la socio
formado la econornia. logfa, presentado en la seccion Perfil. Esta curiosa fras
Es mas, Weber destac6 que la burocracia racional tiene (1974: 55; edicion original de 1924) expresa la influenci
una afinidad especial con el capitalismo: que puede tener la sociedad en las personas.
Sociedad • 93

Emile Durkheim: desenmascarar el poder de la sociedad

• Por que motive podria resultar La investigaci6n de Durkheim muchos capitulos posteriores. Desta­
.J polemico un profesor de socio­ acerca del suicidio, detallada en el caremos su contribuci6n a la com­
U logia? Porque no hubo ninguno, Capitulo 1, ofrece una evidencia bas­ prensi6n de las cifras de criminalidad
al menos en Francia, hasta que Emi­ tante convincente del poder de la en el Capitulo 16. Durkheim tarnbien
le Durkheim se convirti6 en el prime­ sociedad para determinar la conduc­ dedic6 la mayor parte de su vida a
ro en 1887. Hasta ese momento, el ta humana. En este estudio claslco, investigar la religi6n, la cual sostenia
estudio de la conducta humana se Durkheim mostraba que el lugar que era uno de los fundamentos clave de
dejaba a los bi610gos y los pslcolo­ ocupan las personas en el sistema la integraci6n social (vease el Capitu­
gos. Pero Durkheim hizo la afirma­ social (como hombres 0 mujeres, lo 18). Es mas, Durkheim fue tarnblen
cion (ampliamente discutida en ese como ricos 0 pobres, como cat6licos, uno de los artifices mas importantes
momento) de que uno no puede com­ judios 0 protestantes) afecta incluso del paradigma estructural-funcional,
prender a las personas observando a sus actos mas personales. al cual haremos referenda en practi­
unicamente a los individuos, sino es­ Trataremos el trabajo de Durk­ camente cada uno de los capitulos sl­
tudiando su sociedad. helm, como el de Marx y Weber, en guientes. ~

medida de obediencia. Por nuestra parte, experimentamos


Estructura: la sociedad mas alia de nosotros
la influencia de la sociedad cuando vemos el orden que
mismos existe en nuestras vidas 0 cuando nos enfrentamos a la
En primer lugar y 10 mas importante, Emile Durkheim tentaci6n de romper sus normas y sentimos que las reglas
reconoci6 que la sociedad existe mas alla de nosotros mis­ morales nos detienen.
mos. La sociedad es mas que los individuos que la com­
ponen; la sociedad tiene una vida propia que se extiende
mas alla de nuestras experiencias personales. Estaba aquf

Funci6n: la sociedad en acci6n


antes de que hubieramos nacido, nos reclama mientras Despues de establecer que la sociedad posee una estruc­

estamos vivos, y permanecera mucho despues de que nos tura, Durkheim se concentr6 en el concepto defunci6n. El

hayamos ido. Durkheim explicaba que las pautas de la significado de cualquier hecho social, explicaba, se ex­

conducta humana forman estructuras establecidas; son tiende mas alla de los individuos hasta el funcionamiento

hechos sociales que tienen una realidad objetiva mas alla de la sociedad en sf misma.

de las vidas y las percepciones de los individuos concre­ Para ilustrarlo, consideremos los delitos. La mayorfa

tos. Las normas culturales, los valores, las creencias reli­ de las personas piensan en los delitos como actos perjudi­

giosaspermanecen como hechos sociales. ciales que algunos individuos infligen sobre otros. Pero,

Durkheim destac6 que la sociedad tiene el poder de mirando mas alla de los individuos, Durkheim vefa que
determinar nuestros pensamientos y acciones. Estudiar a los delitos cumplen una funci6n vital para el desarrollo de
los individuos aislados (como hacen los psic6logos 0 los la vida social en sf misma. Como explicaremos en el Ca­
bi6logos) nunca puede capturar la esencia de la experien­ pitulo 16, unicamente reconociendo y reaccionando ante
cia humana. La sociedad es mas que la suma de sus par­ los actos delictivos las personas son capaces de construir
tes; existe como un organismo complejo arraigado en y defender la moralidad, que proporciona una estructura
nuestra vida colectiva. Una clase en una escuela primaria, necesaria para el desarrollo de nuestra vida colectiva. Por
una familia compartiendo una comida, personas apifiadas esta raz6n, Durkheim rechazaba el punto de vista muy
en un acto colectivo... ; todos ellos son ejemplos de cormin de considerar un acto delictivo como algo «pato­
incontables situaciones que establecen una organizaci6n logico». Por el contrario, lleg6 a la conclusion de que los
separada de cualquier individuo que este participando en delitos son fenomenos bastante «normales» por la mas
ellas, basica de las razones: una sociedad no podrfa existir sin
Una vez creada por las personas, la sociedad adquiere ellos (1964a, edicion original de 1895; 1964b, edici6n ori­
una inercia propia, se enfrenta a sus creadores y exige una ginal de 1893).
94 (@ CAPITULO 4. los cimientos de la sociedad: de macro a micro

Personalidad: la sociedad en nosotros mismos el siglo XIX. Tras analizar este cambio, Durkheim vi
una evolucion radical en las formas de organizacjj
Durkheim afirmaba que la sociedad no esta iinicamente
social.
«mas alla de nosotros mismos», sino tambien «en nosotros
En las sociedades pre-industriales, explicaba Dur
rnismos». En resumen, cada uno de nosotros construye su
heim, las fuertes tradiciones acnian como el cem
personalidad interiorizando hechos sociales. La manera en
to social que mantiene a las personas unidas. De hech
que actuamos, pensamos y sentimos (nuestra humanidad
esencial) esta determinada a partir de la sociedad que nos
10 que llam6 consciencia colectiva es tan fuerte q
la comunidad se moviliza rapidamente para castigar
educa. Ademas, como Durkheim explicaba, la sociedad
cualquiera que se atreva a desafiar los modos de vi
regula a los seres humanos a traves de la disciplina moral.
convencionales. Durkheim llamo a este sistema soli
Durkheim sostenia que los seres humanos somos insacia­
bles por naturaleza y estamos en constante peligro de ser
ridad mecanica, que implica lazos sociales basados I

dominados por nuestros propios deseos: «Cuanto mas te­


una moralidad compartida, y que mantienen unidos
nemos, mas queremos, dado que las satisfacciones que
los miembros de las sociedades pre-industriales. P
tanto, en la practica, la solidaridad mecanica nace
recibimos iinicamente estimulan nuevas necesidades en lu­
gar de satisfacerlas» (1966: 248; edicion original de 1897). la semejanza. Durkheim describia estos lazos co
«rnecanicos» porque las personas perciben la sensacid
Habiendonos dado la vida, la sociedad tambien nos exige
moderacion. mas 0 menos automatica de pertenecer los unos a 1
En ningun lugar encontraremos mejor ilustrada la otros.
necesidad de regulacion social que en el estudio de Durk­ Durkheim consideraba que el debilitamiento de 1
heim acerca del suicidio (1966; edicion original de 1897), solidaridad mecanica es un rasgo que define la socieda
modema. Pero esto no significa que la sociedad se di
que se trat6 con detalle en el Capitulo 1. l.Por que ocurre
que, con el paso de los aiios, las estrellas del rock parecen suelva; en lugar de eso, la modemidad genera un nuev
tan inclinadas a autodestruirse? Durkheim hallo la res­ tipo de solidaridad que se apresura a llenar el vacfo dej
puesta mucho antes de que nadie hiciera rmisica electro­ do por las tradiciones abandonadas. Durkheim llam6
nica: son las categorias de personas menos sujetas a una esta nueva integracion social solidaridad organi
regulacion social de su conducta las que sufren los indi­ definida como los lazos sociales, basados en la especi
ces de suicidios mas elevados. El mayor libertinaje que se lizacion, que mantienen unidos a los miembros de 1
permite a los jovenes, ricos y famosos exige un elevado sociedades industriales. En resumen, mientras que 1
precio en terminos de riesgo de suicidio. solidaridad una vez encontraba sus raices en la semeja
za, ahora surge de las diferencias entre las persona
cuyas actividades especializadas los hacen depender 1 .
Modernidad y anomia unos de los otros.
Comparadas con las sociedades tradicionales, las socieda­ Para Durkheim, entonces, la dimension clave d
des modemas imponen pocas restricciones sobre los indi­ cambio es la division del trabajo en expansion de 1
viduos. Durkheim reconocfa las ventajas de la libertad sociedad, 0 actividad economica especializada. Co
modema, pero advirtio del peligro de un aumento de la explicaba Max Weber, las sociedades modemas se esp
anomia, una condicion en la cualla sociedad proporciona cializan para fomentar la eficiencia. Durkheim comple
una guia moral insuficiente a los individuos. Lo que tantas ta esta vision mostrandonos que los miembros de la
celebridades han descrito como «haber estado al borde de sociedades modemas cuentan con los esfuerzos de dece
la destruccion por la fama» es un ejemplo extremo de los nas de miles de otros individuos (la mayoria de ell
efectos corrosivos de la anomia. La fama repentina aleja a completos extrafios) para asegurarse los bienes y servo
los famosos de sus familias y de la vida habitual que lleva­ cios que necesitan cada dia.
ban, trastocando el soporte y la regulacion de la sociedad Asf que la modemidad se apoya mucho menos en
sobre los individuos en cuestion, a veces con fatales resul­ consenso moral (el fundamento de las sociedades tra .
tados. Por tanto, Durkheim nos ensefia que los deseos de cionales) y mucho mas en la interdependencia [unciona
los individuos deben estar equilibrados por las demandas y Es decir, como miembros de sociedades modernas, de
los consejos de la sociedad (un equilibrio que se ha vuelto pendemos cada vez mas de personas en las que confiamo
precario en el mundo modemo). cada vez menos. Entonces, l.por que depositamos nuestr
confianza en personas que casi no conocemos y cuy
creencias pueden ser radicalmente diferentes de las nue
Sociedades en evolucton: la division
tras? La respuesta de Durkheim es la siguiente: «Porq
del trabajo
no podemos vivir sin ellos». En un mundo en el que 1
Como Marx y Weber, Durkheim fue testigo de prime­ moralidad a veces parece sumergirse en arenas movedi
ra mana de la rapida transformacion de Europa durante zas, nos enfrentamos a 10 que podrfa llamarse el «dilem
Sociedad fi 95

deDurkheim»: el poder tecno16gico y la libertad personal su vez, modific6 la estructura de gran parte de la socie­
t,
. n expansi6n de la sociedad modema s6lo pueden avan­ dad modema. Finalmente, Durkheim apunt6 a una divi­
ear a costa de una moralidad en retroceso y el peligro si6n del trabajo en expansi6n como la dimensi6n clave
~iempre presente de la anomia. del cambio social.
Como Marx y Weber, Durkheim tenfa dudas acerca de
la direcci6n que estaba tomando la sociedad. Pero, de los
l,Que mantiene unidas a las sociedades?
tres, Durkheim era el mas optimista. Su confianza en el
futuro surgfa de la esperanza de que disfrutarfamos de Marx destac6 la divisi6n social, no la unidad, y trat6 el
mayor libertad y privacidad mientras fueramos capaces conflicto de clases como el sello de marca de las socie­
de crear nosotros mismos las normas sociales que antes dades humanas a traves de la historia. Desde su punto
nos venfan impuestas por la tradici6n. de vista, las elites pueden forzar una paz precaria entre
las clases, pero estaba convencido de que la verdadera
unidad social emergeria tinicamente cuando el proceso
'. Revision de las teorias de produccion se convirtiera en una empresa cooperati­
va. Para Weber, los miembros de una sociedad compar­
ten una vision del mundo particular. Exactamente del
"De que manera han cambiado mismo modo que las creencias tradicionales mantenfan
las sociedades? unidos a los pueblos en el pasado, asf las sociedades
modemas han creado organizaciones racionales a gran
Comenzamos con una visi6n -evoluci6n sociocultural, escala con sus propias culturas organizacionales que
posterior desarrollo por los sociologos estadounidenses fusionan y guian las vidas de las personas. Finalmente,
Gerhard y Jean Lenski (Lenski et al., 1995)- en la cual Durkheim hizo de la solidaridad el centro de su traba­
las sociedades diferfan principalmente en terminos de jo, contrastando la solidaridad mecanica basada en la
tecnologias en continua evoluci6n. La sociedad modema moralidad de las sociedades pre-industriales con la so­
destacaen este aspecto por su enorme poder productivo. lidaridad organica mas practica de las sociedades mo­
Karl Marx tambien hacfa hincapie en las diferencias his­ demas.
t6ricas de los sistemas productivos, pero apuntaba a la
persistencia del conflicto social a traves de la historia
humana (excepto quizas entre los pueblos de cazadores y l,Hacia donde se dirigen las sociedades?
recolectores). Para Marx, la sociedad modema es capita­ Finalmente, esta la cuesti6n de hacia d6nde pueden estar
lista,y se distingue porque pone de manifiesto de manera dirigiendose las sociedades (vease la seccion Polemica
explfcita el conflicto. y Debate). Para Marx, el capitalismo generaria las semi­
, Max Weber abord6 esta cuesti6n desde otra perspec­ llas de su propia destrucci6n: el cambio revolucionario
tiva, encontrando modos de pensamiento en evoluci6n. darla lugar a un nuevo orden social comunista. Sin
Las sociedades pre-industriales, afirmaba, estan guiadas embargo, en general, los intentos de provocar un orden
par la tradici6n, mientras que las sociedades modemas comunista durante el siglo xx en la antigua Union So­
adoptan un punto de vista racional del mundo, donde los vietica y en China no tuvieron exito, Weber era muy
burocratas asumen un papel clave. Finalmente, para pesimista: veia el mundo como una jaula de hierro, con
Emile Durkheim, las sociedades tradicionales se ca­ una racionalidad creciente y extend ida a todos los orde­
racterizan por una solidaridad mecanica basada en el nes de la vida por la actividad de las organizaciones.
consenso moral. Por el contrario, en las sociedades Durkheim confiaba en que emergerfan nuevas formas de
industrializadas la solidaridad mecanica da paso a una asociaci6n que unman a los pueblos a pesar de sus dife­
solidaridad organica basada en la especializaci6n pro­ rencias y resolverian el problema de la anomia. Evalua­
ductiva. remos todos estos puntos de vista a medida que avancemos
en el presente libro.
Como un caleidoscopio que nos muestra diferentes
"Parque cambian las sccledades?
patrones a medida que 10giramos, estos enfoques revelan
EI enfoque materialista de Marx apuntaba a la lucha un conjunto de percepciones acerca de las diferentes so­
entrelas clases sociales como el «motor de la sociedad», ciedades. Pero ningtin enfoque es, en un sentido absoluto,
y animaba a las sociedades hacia una reorganizacion correcto 0 err6neo. Las sociedades humanas son exce­
revolucionaria. EI punto de vista idealista de Weber ar­ sivamente complejas, y conseguiremos un mejor entendi­
gumentaba que los modos de pensamiento tambien con­ miento de ellas haciendo uso de todos estos puntos de vista,
tribuyen al cambio social. Demostr6 de que manera el como hacemos en la secci6n La Vision Europea (vease
calvinismo impuls6 la Revoluci6n Industrial la cual, a tambien la,Tabla 4.3).
96 CAPITULO 4. los cimientos de la sociedad: de macro a micro

"Esta nuestra sociedad mejorando 0 empeorando?

EI problema del progreso

na diferencia importante entre La cuestion es, l,sigue habiendo fndices de criminalidad crecient

U los ciudadanos de Estados


Unidos y Europa es el optimis­
mo de los primeros. En Europa, carga­
progreso 0 se acabo cuando com en­
zamos el siglo XXI? Exactamente,
l,que esta ocurriendo?
han deteriorado la sensacion de s
guridad personal, incluso en s
propios hogares. Nuestra relati
da con el peso de una larga y agitada Para empezar, podemos serialar opulencia, acornpariada de nuestr
historia, la suerte de la humanidad a algunas buenas razones para creer en capacidad para desplazarnos m'
menudo se ve con cierto temor. En . el progreso de la sociedad. Por ejem­ lejos y mas rapido que nunca ant
gran parte de su tradiclon intelectual plo, desde el comienzo del slqlo XXI el parece haber mermado nuestro se
destaca la crftica, el desencanto, el nurnero de personas con formacion tido de responsabilidad por los d
cinismo, la desesperaclon y el pesimis­ universitaria se ha extendido a un nivel mas, desencadenando una olea
mo. Por ejemplo, Weber hablaba del sin precedentes. Mas aun, incluso te­ de individualismo que a menudo
«desencantamiento del rnundo». niendo en cuenta la lnnaclon, la renta convierte en un egoismo desenfren
Freud, al cual presentaremos en el Ca­ media y el producto interior bruto han do. Como resultado de todo esto, n
pitulo 7, vela que la civilizacion avan­ crecido significativamente. Adernas, solo esta aumentando el pesimism
zaba a costa de la felicidad humana. hacia 1900 era algo extraordinario que sino que muchas personas estan p
Y, quizas 10 mas significativo, los ulti­ hubiera telefono en una casa; fuera de diendo la confianza en la direccion
mos cien alios han side un siglo tragi­ las grandes ciudades, ninguna tenia la sociedad.
co, testigo de dos guerras mundiales electricidad. Nadie habia oido hablar Asl pues, l,cual es la respuesta
y del Holocausto. Por el contrario, el de la television, y los coches estaban l, Esta la sociedad mejorando a e
optimismo ha sido un rasgo clave de todavia en la fase dediseno, Hoy en peorando?
la sociedad de Estados Unidos: a dla, casi en todas las casas de Occi­ Los teorlcos cuyas ideas hem
medida que pasa el tiempo, la vida es dente hay telefono, un menton de elec­ examinado en este capitulo arroj
mejor. trodomestlcos. uno 0 varios receptores algo de luz sobre esta cuestion, Res
Robert Nisbet (1989) ha argumen­ de television, y un reproductor de DVD; ta facil identificar «alta tecnoloqia- c
tado que una de las caracteristicas muchas tambien disponen de televi­ «progreso». Pero, como nos recuerd
que definen la modernidad es la sion por cable 0 por satelite. Lo mas los Lenski, deberfamos ser mas cauto
creencia en el progreso, a pesar de importante de todo, las personas que a este respecto, porque la historia no
los problemas asociados. De hecho, nacieron en 1900 vivian una media de muestra que aunque la tecnolog'
el socioloqo sueco Therborn tarnbien 47 alios; los ninos que nacen hoy en ofrece ventajas reales, no es garant
considera esto como la clave para dla pueden mirar hacia el futuro 30 de una vida «rnejor», Marx, Weber
distinguir entre premodernidad, mo­ alios mas. Durkheim tarnbien reconocfan que I
dernidad y postmodernidad. EI pro­ Pero algunas tendencias, espe­ avances tecnoloqicos producen may
greso es 10 que define el mundo cialmente durante los ultlrnos 25 res niveles de riqueza, pero al mism
moderno. En este sentido escribe: alios, han side alarmantes. Es cierto tiempo eran conscientes de los mal
que algunos paises parecen estar asociados al desarrollo. Para Marx,
La premodernidad consiste en mirar al disfrutando de elevados niveles de capitalismo es el culpable, elevando
pasado con veneraci6n, como el lugar vida pero, (.es a expensas de otros? dinero a la categoria de Dios y fom
donde se encuentra la sabiduria, la gloria, Los contrastes de la desigualdad son tando una cultura del egoismo. EI a
y a las mejores experiencias del pasado, enormes, como mostraremos en los lisis de Weber reivindica que el espiri
La modernidad mira hacia el futuro, tiene Capitulos 8 al 10. Para avanzar algu­ moderno de racionalidad erosiona I.
esperanzas en el, hace planes con res­ nas cifras: el veinte por ciento del lazos tradicionales del parentesco y
pecto a el, 10 construye, 10 edifica. La post­
mundo (mas de mil millones de per­ las relaciones personales mientras
modernidad ha perdido 0 se ha desprendi­
do de cualquier sentido de direcci6n [...] sonas) carecen de los alimentos sufi­ burocracia, que manipula y aista a I.
La modernidad acaba cuando palabras cientes para trabajar regularmente, y personas, va ganando terreno. Seg
como progreso,avance, desarrollo,emanci­ 800 millones estan en riesgo de rno­ el punta de vista de Durkheim, la in
paci6n, liberaci6n, crecimiento, acumula­ rir. Ariadamos a esto los problemas dependencia funcional mantiene u
ci6n, progresismo,mejora, vanguardia, etc., de las ciudades, de la contamtnaclon, dos a los miembros de las sociedad
pierden su atractivo y su funci6n como de los medios de cornunlcaclon, del modernas, a cambio de unas dificul
guias de la acci6n social. medio ambiente, de la inseguridad, des cada vez mayores a la hora
(Therborn, 1995: 4) del crimen, y asf suceslvarnente, Los establecer un marco moral mini
Sociedad e 97

mente compartido que permita juzgar 10 correcto y 10 inco­ vida en el mundo moderno esta mejorando 0 empeo­
rrecto.
rando? l,Que evidencias puede aportar para apoyar
"I~'AI final, los beneficios que producen de los avances tee- sus argumentos?

nol6gicos pueden verse neutrali::ad~s P,o~ la perdldas de so­ 2. l,Es bueno el nivel creciente de riqueza de nuestra

ciabilidad y de 10 que es la expenencia tlpicamente humana. sociedad? l,Que opinarlan Marx, Weber y Durkheim?

3. l,Cree que las personas que viven en los pafses con


rentas bajas son conscientes de los «avances" en
i Preguntas para seguir el debate Europa 0 en Estados Unidos? l,Los considerarfan
avances? •
Redacte en una extension de una paqina un balance

del «progreso» en el mundo moderno. l,Cree que la

"Que es la sociedad europea?

arx, Weber y Durkheim (de

M
gran medida buscaban entender la bre sus elementos comunes y sobre
los cuales hemos hablado en Europa industrializada. Pero no resul­ sus diferencias.
este capitulo) no estaban ta facil definir que es «Europa". En cierto sentido es diffcil conside­
. buscando exactamente comprender Antes de continuar, elabore una lista rar Europa como algo coherente. Es­
la naturaleza de las sociedades in­ con las diferentes maneras en que ta formada por mas de 40 palses, y
dustrializadas; eran europeos que en podrla definir Europa, y reflexione so- en ella se hablan mas de 40 lenguas

Mapa4.2 • La Gran Europa: la nueva y ampliada Union Europea en 2004


!Jnageografia de la Union Europea: una perspectiva regional y econcmica.
98 ~ CAPiTULO 4. los cimientos de la sociedad: de macro a micro

diterentes. Muestra diversos climas te habla de una sociedad europea, ticador), se han ido tomando una se
(desde el escandinavo hasta el medi­ ~que puede signiticar esto? de pasos sucesivos para crear 10 q
terraneo) y diversas culturas (desde Una manera de investigar este es hoy la Union Europea. Comenza
ta «espanola" hasta la «nordica»). En asunto consiste en buscar algunos do con el Congreso de Europa
ella conviven diversas historias, ritua­ elementos comunes. Una historia 1948 en La Haya, la Union Europea
les, sistemas politicos, sistemas eco­ comun, unos territorios y una geo­ crecido a traves de varias etap
nornicos y religiones. EI norte de gratia comunes y (quizas) algunos como se muestra en la Tabla 4.2.
Europa tiene valores mas individua­ elementos culturales comunes que 1951 Jean Monnet se reteria a a
listas que el sur de Europa e Irlanda pudieran considerarse similares, al Comunidad Europea del Carbon y
(donde los valores religiosos son mas modo en que Benedict Anderson Acero como «la primera expresion
tuertes). No resulta tacil ver que tie­ habla de una «comunidad imagina­ la Europa que esta naciendo». Pe
nen en comun las culturas nordlcas da» (Anderson, 1989). Este minimo esta reunia solo seis parses: Belgic
de Dinamarca, Finlandia, Suecia y cornun europeo se puede intentar Francia, Italia, Alemania Occident
Noruega con las culturas de Espana, establecer a partir del hecho de que en Luxemburgo y los Paises Bajos.
Italia 0 Portugal. Y dentro de cada Europa nacieron los primeros paises tabla y el mapa de este recuadro ay
uno de estos parses existen divisio­ industrializados, las primeras culturas dan a entender el progresivo desarr
nes internas y grupos etnicos diteren­ dernocratlcas y las primeras culturas 110 de este experimento, todavia
tes (en Francia viven argelinos; en cristianas. Como veremos, estos va­ gestacion, de crear una Europa uni
Alemania viven trabajadores extran­ lores son generalizados. Considerados A dia de hoy, Gran Bretaria ha si
jeros; y en el Reino Unido conviven todos ellos, podria decirse, como ar­ un «mal socio» en Europa. Hasta I
escoceses, galeses e irlandeses jun­ gumenta Agnes Heller, que «la cultura eleccion del gobierno laborista el 1
to con asiaticos y descendientes de europea es la modernidad (conoci­ mayo de 1997, los sucesivos gobie
afrocaribefios), La mayoria de los miento acumulativo, progreso tecno­ nos conservadores eran la encarn
libros de texto introductorios del Rei­ logico y riqueza) junto con estados ci6n del «euroescepnclsmo». En la a
no Unido ignoran la diversidad de nacionales e ideas de libertad e igual­ tualidad, el gobierno britanico ado
esta Europa y se centran en Inglate­ dad» (Wintle, 1996: 11). una postura por 10 general mas tavor
rra. Pero claramente la perspectiva Otra manera de ver Europa es ble, aunque las incertidumbres abi
del mundo 0 de la misma Europa que entenderla como un conglomerado de tas despues del voto contrario a
nace en Inglatarra no es la misma parses que buscan permanecer uni­ aprobaci6n de la Constituci6n Europ
que la que se genera en Espana 0 dos. Desde la Segunda Guerra Mun­ en algunos parses ha reabierto u
Francia. A pesar de todo esto, la gen­ dial (en si mismo un curioso tactor uni­ nueva etapa de escepticismo.

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'. para que6Qrnience a. trabajar en '1979. N~lposee poder.de deciSion' recirculaci6nde bienes y capital, asf como un L
pero sfdEl.recomendaci6n. '0 0 ... ;~\t~~~?;'i~"t:?ti.:;.(~~~~t~~il;t,,!~~~;~~:t~.:~t'.''i"'''' , ;·f ....";. j:;.jo~'0:j" p
Sociedad • 99

Tabla 4.2 • Algunos hitos en la construcci6n de laUni6n Europea (continuaci6n)

I ;Z-1 de enero de 1995 Austria. Finlandia y Suecia se incorporan a la


;i,';;. Uni6n Europea. que alcanza los 15 pafses miembros.
1 deenero de 2000 Circulacion delosblltetes y del~s~o~~dasde';'
euro. '. . '. "., . ..' ... , .. '. ·"",u. '. 'S,' "c,,,'

I ">; Junio de 1997 EI Tratado de Amsterdam concluido y en vigordesd~


;"'1999. ' .
'Marzode1998 La Union Europea comienza las neqociacicnescon
u. Chipre, la Republica Checa, Estonia. Hungrla, Polonia y Eslovenia.
;; Nueva politicaagrrcola (prohibicion sobre lospatses.rniernbros .de,
" : subencionar. a sus propios agricultores).
Principlos de .20()2Hetirada del;~ircu'raci~'O·~~·I~~'~~n$~~ip~6io-""··:
nales en fa mayorla de los Estados miembrosde laUqi6npuropea;:el;:
euro se convierte en la monedade curse legal.iRj'lililoljrii(jo,:pinaml;ir-::;; .
ca y Suecia no adoptan el euro,.;/' .: r; • ;' '-"i':: " ;::~;~i, i,,;:Ixi;'

1 de mayo dE! 2004 ArllpUaci6ndeia uniori . ~urop~a;c6nd;~£nJev()$ ',.1


mlernoros, siete de los.cuales ha!>\,Ci8,,,iyiqo 'tlajoel ~~~£13rF;!ei. cEll'
1 de julio de 1998 Banco CentraiEuropeo inaugurado en Frankfurt. Comunismo estalini~ta ..Estonia,. Let()nia, y UtiJpmatla . .~!'! ..
la antigua Uni6n Sovietica. Potonia, HVngria, ESI. ",.. ,iaVIa,... lica ".
r;;\ 1'de enerode1999 Politica monetaria cormm (el Euro); respbns'abili­ Checa eran pafses satelites de la Union Sovietica, ymiEll:nbro~def Pac-:,
t;' dad del Sistema Europeo de Bancos Centrales. Emitido por los palses to de.¥arsoyia: Esloyenia.. habfaforrpadopartedela,¥ugoslav[i!;~()9ii:t·i;"
; .....' participal)tes:todos excepto Dinarnarca,Suecia Y,eIReinoUnido. lista. Adernas.estan las Islas dElMa~a y Chipre; ,>·u
C,;,__, ,,'; n.,""hiL:,;~~ ; '{: J;.,

. Marzo de 1999 EI Tratado de Amsterdarrrnueva.constltuclon de la 2005' Francia y los Parses Bajos rechazan enreferertdum la C9nsiitu- .
;., UniqnEuropea. . cion europea. ' . ...
',~',,~'-ij:;' "~,' '\ .; :; ",:'/i:i~;1':~~' :r::.~\; ,;:·i:~",~ ~t, /' "/<~;fir;;0'

' .: http://europa.eu.intlabc/history/2003/index-en.htm

Tabla 4.3'•. Breve comparacior'l·de los te6rlcosclasicos

Weber/
Capitalismo .. SoJic,f~~idad organic~_' .•
.', ,':;.
.;';" ~

Conflictos econ6micos Religi6n eideas


EI futuro Cambio revolucionario­ Jaula de hierro Fra~asoYa~oll1iJ";'3
comunismo - optimista . ' . Desencantodel murdo­ \:llJsquElpadElIlL.!evos ......•...•...
.• pesimista '. gremios/comunidades....• '
;",. ", ,,: . :,',,:"'.,'/.. "

• La estructura ccntemporanea 9.000 millones en 2070. Hoy en dia, en los primeros afios
de las sociedades del mundo del siglo XXI, las sociedades del mundo se pueden dividir
de varias maneras.
Hemos echado un vistazo a algunas de las sociedades del
mundo en el pasado y hemos considerado las principales Estados nacionales
explicaciones que se han dado para dar cuenta del surgi­
miento del mundo modemo industrializado. En esta sec­ Existen alrededor de 200 Estados nacionales bien definidos.
cion realizaremos un recorrido rapido por el mundo con­ En elIos se han producido importantes desplazamientos de
temporaneo y presentaremos unos pocos temas clave poder. EI final de la «guerra frfa», que domin6 la politica en
antes de explorarlos con mas detalle en posteriores capi­ la ultima mitad del siglo xx, condujo a la ruptura de cuatro
tulos. Tambien le aconsejamos que consulte el mapa que Estados multi-etnicos: la Uni6n Sovietica, Checoslovaquia,
se encuentra en la cubierta posterior de este libro, yen el Yugoslavia y Etiopfa: surgieron mas de 20 nuevos Estados
que puede ubicar las distintas regiones del mundo. independientes (Halliday, 2001: 9). Pero, junto con estas
rupturas y fragmentaciones tambien se produjeron reunifi­
caciones: Alemania Oriental con Alemania Occidental,
EI mundo alrededor de 2005 Hong Kong con la Republica Popular de China, asi como el
La poblaci6n mundial alcanz6 6.4 miles de millones de crecimiento de una Europa mucho mas unificada mediante
personas a mediados de 2004 y se cree que alcanzara la Uni6n E~opea (vease la secci6n La Wsion Europea).
100 '~ CAPITULO 4. los cimientos de la sociedad: de macro a micro

Lenguas Sociedades con rentas altas, medias y bajas


En todo el mundo se hablan mas de 10 .000 lenguas dife­ El mapa 4.3(a) proporciona una gufa visual del desarrol
rentes. Dado que una lengua propia indica un grupo econ6mico relativo de los paises del mundo. Los pais
humano, puede resultar iitil tomar esto ultimo como un con rentas elevadas son naciones industrializadas en l
.indicador del mimero de sociedades que habitan nuestro cuales La mayor parte de las personas disfrutan de abu
planeta. Todavia existen sociedades muy pequefias, por 10 dancia material. Los pafses mas grandes y mas ricos
general indlgenas, que han logrado conservar algo de su conocen como el G8 (<<grupo de los ocho») y comprend
propia cultura. Las lenguas de los indios nativos de Ame­ Estados Unidos, Japon, Alemania, Francia, el Reino Un
rica (que se contabilizan en un as 300), 0 de los pueblos do, Italia, Canada y (mas recientemente) Rusia. Desde .
aborigenes de Australia (estan documentadas unas 250), dec ada de 1970 han celebrado reuniones para discutir
nos ayudan a tomar conciencia de la diversidad de las economfa global. Los paises con rentas elevadas incluy
sociedades del pasado y que generalmente viven al mar­ Estados Unidos y Canada, la mayor parte de Euro
gen en sus propios pafses (Crystal, 1997: 322-326). Occidental, Israel, Japon y Australia. Los paises con re
tas altas producen la mayor parte de los bienes y servici
del mundo y controlan la mayor parte de la riqueza
Primer Mundo, Segundo Mundo
planeta. Como termino medio, los ciudadanos de est
y Tercer Mundo paises viven bien, no porque sean particularmente brill
Existen otras maneras de aproximarnos a las sociedades tes 0 porque trabajen excepcionalmente duro, sino porq
del mundo. Despues de la Segunda Guerra Mundial y has­ tuvieron la buena fortuna de haber nacido en una regi6
ta la cafda de la Union Sovietica en 1991, se convirtio en rica del planeta.
una tradicion clasificar las sociedades como «Primer Mun­ Una segunda categoria de sociedades comprende I
do» (los pafses ricos e industrializados), «Segundo Mundo» paises de rentas medias, que son paises caracterizado
(menos ricos y a menudo socialistas) y «Tercer Mundo» por una industrializacion limitada y rentas personale
(pobres, «en vias de desarrollo»). Aunque ampliamente moderadas. Los ciudadanos que viven en cualquiera d
utilizados durante decadas, por 10 general, este modelo de estos aproximadamente 90 pafses (que incluyen algun
los «tres mundos» ha perdido su validez en los ultimos pafses de Europa Oriental y la mayoria de los pafses
afios. Era un producto de la polftica de la guerra frfa por America Latina) suelen vivir en areas rurales mas que
la cual el Occidente capitalista (el Primer Mundo) se ciudades, desplazarse caminando 0 en bicicleta, motoc
enfrentaba al Este socialista (el Segundo Mundo), mien­ cleta 0 en vehfculos de traccion animal mas que en aut
tras el resto del planeta (el Tercer Mundo) permanecfa moviles, y suelen tener una educacion escolar muy red
mas 0 menos al margen. Pero la radical transformacion de cida. La mayoria de los pafses con rentas medias tambie
Europa Oriental y de la antigua Union Sovietica en los muestran una marcada desigualdad social, de manera q .
primeros afios de la dec ada de 1990 signified que ya no mientras que unas pocas personas son extremadamen
existia un Segundo Mundo. E igualmente importante, el ricas (como los jeques de las naciones productoras
conflicto entre las dos viejas superpotencias (Estados petroleo de Oriente Medio, por ejemplo), la mayoria car.
Unidos y la Union Societiva) que definia la guerra frfa ya cen de una vivienda digna y de una nutricion adecuad
no existe. Finalmente, cerca de la mitad de la poblacion mundi
Este modelo tambien agrupaba en el Tercer Mundo a vive en los 60 paises con rentas bajas, poco industriali
mas de 100 paises con diferentes niveles de desarrollo. zados en las cuales La pobreza mas severa es La norma
Algunos paises del Tercer Mundo que estan relativa­ Como se muestra en el mapa 4.3(a), la mayoria de 1
mente en mejor situacion (como Chile) tienen una pro­ sociedades mas pobres del mundo se encuentran en A .
ductividad por persona diez veces superior a la de los ca y en Asia. Aquf de nuevo, un pequefio mimero de pe
paises mas pobres del mundo (incluyendo Etiopia), La sonas de cada una de estas naciones son ricas; pero 1
mayoria de los paises tiene tambien su propio «cuarto mayorfa apenas se las arreglan con vivienda sin luz ele
rnundo» (un termino introducido por el Banco Mundial trica, sin agua potable, poca comida, poca 0 ninguna sani
en 1978 para referirse a los mas pobres de los paises , e dad y, quizas 10 mas grave de todo, pocas oportunidade
incluso a los que son muy pobres dentro de los paises de mejorar sus vidas.
ricos). Pero el mapa esta cambiando constantemente, y uno
Los criticos suelen considerar esta clasificacion entre los desarrollos recientes mas significativos es la aparici6
el primer, segundo y tercer mundo como obsoleta, y de los paises de reciente lndustriallzaclon (a menud
demasiado apegada a los conflictos de la Guerra Fria. Por llamados PRI) , paises con rentas bajas que se estdn co
esta razon, muchos prefieren hablar de pafses con rentas virtiendo rdpidamente en paises con rentas altas. Un gru
bajas, medias yaltas. po de parses del Sureste Asiatico estan adquiriendo u
Sociedad ~ 101

\.

Mapa 4.3 • Tres visiones del mundo


(a) muestra el mundo c1asificado sequn la renta (PIS
per capita) y 10 discutiremos mas adelante en el Capi­
tulo 9.
(b) muestra el mundo sequn el indice de Desarrollo
Humano del Programa para el Desarrollo de las Naclo­
nes Unidas.
(c) muestra los indices de mortalidad infantil y es rele­
vante para los Capitulos 13 Y 23. Estos mapas se pre­
sentan aqui para dar una impresi6n general y fomentar
la discusi6n acerca del desarrollo del mundo.

Fuente: New Internationalist (2001/2002), New Internationalist


Publications, p.43, recopilados a partirde losdatosproporcionados
JJOr (a) el Banco Mundial, (b) las Naciones Unidas, y (c) UNICEF

.,
Economfas de rentas bajas Economf~de rentas porencima
dela media" , ..,
raj • .Economfas derentas medias. Economlas de rentas alias'

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~1;.." pordebajode5 atlas., . . mediapordebajo de 5 ai'ios
• Indicedem6rtalidaCi;> .... . .'Indice de mOrtalidad bajo.. "
elevado pordebajo de 5 atlas • pordebajade5 atlos.
102 ~ CAPITULO 4. Los cimientos de la sociedad: de macro a micro

rapido crecimiento economico. Entre estos paises estan @ Los paises arabes tambien se quedan arras pero es
Hong Kong, Singapur, Corea del Sur, Tailandia y Taiwan. experimentando el progreso mas rapido. (UNDP, 20
Algunos analistas sugieren que este nuevo «modo asiatico»
esta adoptando patrones de industrializacion diferentes de Manuel Castells ha comentado que: 1.
los occidentales, y que es muy probable que se conviertan
enel motor economico del siglo XXI (Naisbitt, 1997). para la poblacion [del mundo] en su totalidad, unicamem­
antigua Union Sovietica (despues de la cafda del estalinismo
el Africa Subsahariana (despues de haber sido marginadas
EI Indice del Desarrollo Humano el capitalismo) han experimentado un deterioro en sus condie
nes de vida.
Una forma cada vez mas habitual de analizar las socieda­
(Castells, 1989: 70-7
des del mundo se basa en el Indice del Desarrollo Huma­
no (IDH). Empleado por primera vez en 1990 en el Pro­
Al rnismo tiempo, como veremos en el Capitulo 9,
grama de Desarrollo de las Naciones Unidas (y publicado
mundo en general ha experimentado un aumento de la p
anualmente en su Informe sobre el Desarrollo Humano) ,
larizacion y de la desigualdad.
consiste en un indice compuesto que relaciona tres aspec­
EI tercer mapa de la serie, Mapa 4.3(c), muestra a I
tos basicos de los paises de los que existen datos relevan­
paises clasificados por el indice de mortalidad de los nif
tes. Estes son (a) longevidad - esperanza de vida en el
menores de 5 afios. Volveremos sobre estos datos en I
momenta de nacer; (b) nivel de escolarizackm - indice
Capitulos 13, 20 Y 23.
de analfabetismo entre los adultos y matriculacion en la
Clasificar las aproximadamente 200 naciones q
escuela; y (c) estandares de calidad vida - renta per
existen sobre la Tierra en categorias implica ignorar dif
capita. Por supuesto, se presentan muchos problemas al
rencias profundas en sus modos de vida. Los pafses pr
emplear estos indices compuestos: las estadisticas exigen
sentan historias ricas y variadas, hablan cientos de lengu
una interpretacion muy cuidadosa, especialmente entre
diferentes y abarcan muchos pueblos distintos, orgullos
paises diferentes, En el Mapa 4.3(b) se muestra su distri­
de sus sefias de identidad culturales.
bucion regional, yen la Tabla 9.2 (Capitulo 9) se facilita
un listado del Indice de Desarrollo Humano de muchos
paises en 2003. Le recomendamos que la consulte en este
momenta y reflexione sobre los datos siguientes: • Conclusion: cambia y sociedad

~ De los 175 paises de la lista, 55 puntiian con IDH altos, En este capitulo nos hemos propuesto presentarle
85 presentan unos IDH medios y 34 tienen unos IDH abanico de diferentes tipos de sociedades tanto del pas
bajos. do como del presente, y hacerle ver como han surgido
e Noruega, Islandia, Australia, Suecia y los Paises Bajos como podrian estar cambiando. Durante gran parte de 2.
estan entre los cinco con unos IDH mas altos; Sierra historia, la mayorfa de las sociedades del mundo er
Leona, Nigeria, Burundi, Burkina Faso y Mali estan en sociedades cazadoras, recolectoras, horticultoras y ag
los niveles mas bajos. Turquia, Brasil, la Federacion colas. Durante los iiltimos pocos siglos hemos visto co
Rusa, Iran, China, Egipto, India y Surafrica son todos algunas sociedades se han «modemizado», incorporand
ellos paises con unos IDH medios. los avances tecnologicos en sus econornias, y adoptand
e Estados Unidos es el septimo; Japon es el noveno; el el capitalismo. Estas sociedades fueron centro de ate
Reino Unido es el decimo tercero; Italia y Espana cion de los primeros sociologos como Marx, Durkheim
estan en los lugares vigesimo primero y decimo nove­ Weber. Recientemente, muchas sociedades industrializ
no respectivamente; e Irlanda esta el duodecimo. das parecen estar entrando en otra fase de evolucion s
~ Asia Oriental y el Pacifico han experimentado avances cial relacionada con las tecnologias de las computado
sustanciales en los iiltimos 30 afios; pero el Sur de Asia y con la globalizacion,
y Africa Subsahariana estan muy por detras, En 1999, A medida que avancemos con este libro, intentarem
la esperanza de vida en la ultima era tan solo de 48,8 valorar exactamente que significan los cambios mas r 1.
afios, y el porcentaje de personas que viven con menos cientes: si de hecho significan la construccion de una nue
de un dolar arnericano al dia esta alrededor del 46 por y radicalmente distinta forma de sociedad. En el capitul
ciento, rnientras que en Asia Oriental, el Pacifico y final de este libro volveremos a valorar este tema con rna
America Latina esta alrededor del 15 por ciento. detalle. 2.
Sociedad " 103

En el trabajo de los Lenski se han descrito a grandes bajadores. Para Marx, el capitalismo industrial pro­
rasgos cinco tipos de sociedades a partir de sus duce distintos tipos de alienacion, Una vez que los
. caracteristicas socioculturales y tecnologicas. Las trabajadores sean capaces de superar la falsa con­
primeras sociedades cazadoras y recolectoras esta­ ciencia, y adquirir conciencia revolucionaria seran
ban compuestas por un pequefio mimero de nomadas capaces, segun Marx, de derribar el sistema capita­
cuya vida social giraba en tomo a la familia. La hor­ lista y crear una nueva sociedad, mas justa y equita­
ticultura comenzo hace unos 12.000 afios, cuando tiva.
los pueblos inventaron herraroientas manuales para 3. El enfoque idealista de Max Weber muestra que las
aumentar la produccion de sus cosechas. Las socie­ ideas pueden ejercer una influencia notable en el
dades ganaderas domesticaron animales e iniciaron desarrollo de la sociedad. Weber destaco el contras­
una actividad comercial en expansion. La agricultu­ te entre la tradicion de las sociedades preindustriales
ra, que aparecio hace unos 5.000 afios, introdujo los y la racionalidad de las sociedades industrializadas
cultivos a gran escala, tradicionalmente utilizando modemas , y temia que la racionalidad, encamada
arados tirados por animales, Esta tecnologfa permi­ en las organizaciones burocraticas, pudiera llegar a
tio a las sociedades crecer hasta formar vastos impe­ ahogar la creatividad y la libertad.
rios, haciendolas mas productivas, mas especializa­ 4. Segun Emile Durkheim las sociedades existen
das y mas desiguales. Las sociedades industriales independientemente de los individuos. En su obra,
emergieron en Europa hace unos 250 afios cuando se Durkheim intentaba vincular funciones y estructuras
aprovecharon formas de energia avanzadas para sociales. Para Durkheim, las sociedades tradiciona­
poner en funcionamiento maquinaria sofisticada. En les se mantenfan unidas por mecanismos de solidari­
las sociedades post-industriales 0 de la informacion dad mecanica basada en el consenso moral; mientras
la actividad empresarial se ha desplazado desde la que las sociedades modernas dependen de la solida­
produccion de objetos materiales a la creacion y ridad organica, basada en la division del trabajo 0 en
difusion de informacion; en estas sociedades las la especializacion productiva.
computadoras y otras tecnologias basadas en la in­ 5. El mundo contemporaneo se compone de unos 200
formacion reemplazan a la maquinaria pesada de la paises, que se pueden clasificar de varias maneras
era industrial. (pafses del Norte 0 del Sur, del Este 0 del Oeste, pai­
2. El analisis materialista de Karl Marx destacaba el ses de rentas altas, medias y bajas, etc.).
conflicto historico y contemporaneo entre las clases 6. El Indice de Desarrollo Humano (IDH) se ha con­
sociales. El conflicto en las sociedades de la «anti­ vertido en una herraroienta de analisis de las socie­
giiedad» involucraba a los senores y a los siervos; en dades humanas . Es una medida utilizada por las
las sociedades agricolas, enfrentaba a los nobles y a Naciones Unidas en la que se incluyen tres varia­
los caropesinos; en las sociedades capitalistas-indus­ bles: longevidad, nivel de escolarizacion, y calidad
trializadas el conflicto surge entre capitalistas y tra- de vida.

S~BJrE"PENS'AM;ENT(i,C'RITICq';;
'6'i,;;)':~;'L;:I;:::.>:~t,~,",2Jt.L;;'~;iG;~:;~'~\~-f:,:;._-,j ~> ~,;:/~ J ;;,,~):- 'x ,:; - {:. j,t:f-~-;, }~;\ 'i
;..'

Redacte un balance en una pagina 'con los pros y los


3. Compare las teorias de Marx, Durkheim y Weber
contras de las distintas tecnologias, y despues discu­
sobre la aparicion del mundo moderno. "Cual encuen­
ta si los cambios tecnologicos son factores de «pro­
tra mas titil? "Por que?
greso».
4. Discuta alguna de las caracteristicas mas importantes
Examine la situacion de un pueblo indigena contem­
de las sociedades del mundo contemporaneo. "Cuales
poraneo. "Tiene su forma de vida alguna posibilidad
parecen ser los conflictos y los aspectos mas impor­
de sobrevivir en el futuro? (ayuda: vease Samson,
tantes para en siglo XXI?
2003).

104 ~ CAPITULO 4. Los cimientos de la sociedad: de macro a micro

,,- . -,

AVANZAR UN POCO MAs


Lecturas complementarias Fred Halliday, The World at 2000 (2001). Para una re
sion concisa y estimulante de las sociedades d
Sobre la evoluci6n mundo.

Ernest Gellner, El arado, la espada y el libro: la estructu­


ra de la historia humana. (1994). Un recorrido por la Sobre Europa
historia de la humanidad, centrado en las formas de
obtener y acumualr el conocimiento. Goran Therborn, European Modernity and Beyond:
Colin Tudge, The Day Before Yesterday: Five Million Trajectory of European Societies, 1945-2000 (199 A
Years ofHuman History (1995). Para una perspectiva a El estudio sociologico de Europa mas importante h
largo plaza de la evoluei6n de la sociedad (jretroce­ ta la fecha es el realizado por este destacado soci61o
diendo simplemente unos cinco millones de aiios!) un sueco.
informe muy recomendable. Colin Crouch, Social Change in Western Europe (199
Michael Cook, A Brief History of the Human Race Una gufa de Europa Occidental muy valiosa, aunq.
(2004). Un aclamado libra que arroja mucha luz sobre densa.
la aparicion de diferentes soeiedades. Estos dos libros son bastante complejos y su lectura
Hugh Brody, The Other Side of Eden: Hunters, Farmers resulta facil a los que empiezan en sociologfa,
and the Shaping of the Modern World (2000). Propor­
ciona una lectura vfvida y entraiiable de las sociedades
cazadoras-recolectoras. Mas informacion
Barry Lopez, Arctic Dreams (1986). Una lectura acerca
de las soeiedades humanas en el Artico que muestra el El perfil estadfstico de Europa se puede encontrar
elevado nivel de sofistificacion entre estos pueblos. Eurostat, The Eurostat Yearbook (anuario), y en
Estos dos tiltimos libros son correctivos iitiles para cual­ mographic Statistics (anuario). Las oficinas de la C
quier punto de vista que ignore a los «pueblos tradi­ mision Eurapea en Bruselas y Luxemburgo public
cionales» . boletines regulares (Boletin de Empleo, Mujeres
Europa, etc.).
Sobre la modernidad

Krishan Kumar, Prophecy and Progress: The Sociology


Videos recomendados
of Industrial and Post-Industrial Society (1978).
~ El Septima Sello (1956-1957), de Ingmar Bergm
Aborda con mas detalle los temas tratados en este ca­
analiza las fuerzas de la vida y de la muerte a traves
pitulo.
un caballero medieval que regresa de las cruzad
Krishan Kumar, From Post-Industrial to Post-Modern
Vease tambien Fresas Salvajes (1957) que analiza
Society: New Theories of the Contemporary World
significado de la vida en la sociedad.
(1995). Repasa los debates actuales sobre el futuro de
las soeiedades.
e La trilogfa de El Mundo de Apu: Pather Pancha
Gary Browning, Abigail Halei and Frank Webster (edito­ Aparajito y Apur Sansar (1959), de Satyajit R
res), Understanding Contemporary Society: Theories analiza la vida de un joven indio a traves de su nif
ofthe Present (2000). Contiene 33 artfculos breves que su juventud en un medio rural y su vida adulta en
introducen allector en todos los aspectos clave de las ciudad.
sociedades modernas y postmodernas. • Las peliculas surrealistas de Luis Buiiuel, especi
mente El Discreto Encanto de la Burguesia (197
El Fantasma de la Libertad (1974) y Ese Oscu
Sobre el siglo xx Objeto de Deseo (1977): pone patas arriba m
chos de los estereotipos de las sociedad contemp
Eric Hobsbawm,Historia del siglo xx, 1914-1991 (1994). ranea,
Este es un informe completo de la historia del mundo • Walkabout (1971), de Nicolas Roeg: contrasta los p
durante el siglo xx, y le hace a uno, como poco, ser tos de vista acerca del mundo de niiios blancos y a
muy prudente ante cualquier punto de vista unilateral rigenes en un entorno rural australiano.
sobre el progreso.

.,.

Sociedad 105

\.

vrncUloS con otros capltulos ~ Los sitios web de Marx, Durkheim y Weber se presen­
taron en el Capitulo 2.
• EI rrabajo de Marx, Durkheim y Weber se discute en 5 Europa
muchos capitulos de este libro. http://europa.eu.int/index-en.html
• La discusion sobre las sociedades de rentas bajas, Esta direccion es el servidor de la Union Europea para el
medias y altas se desarrolla en el Capitulo 9. Parlamento, el Consejo, la Comision, la Corte de Justi­
cia, y otros organismos de la Union Europea. Ofrece
respuestas nuevas y simples a cuestiones clave, como la
A los sltlos web historia de la Union Europea, informacion sobre politi­
• Netwarriors cas e instituciones, y enlaces a Eurostat. Esta disponible
http://www.hookele.comlnon-hawaiians/draftdec .html en todas las lenguas de la Union Europea.
proporciona el borrador de la carta de derechos de los
pueblos indigenas. Para mas estudios de caso, cuestionarios de respuesta
• Pueblos indigenas multiple, y otros enlaces de Internet especificos para este
http://www.unhchr/htmUmenu6/2/fs9.htm
capitulo, visite la direccion electronica de este manual:
es una hoja informativa sobre los pueblos indigenas.
www.pearsoned.co.uklplummer