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MATERIALES MAGNÉTICOS AMORFOS EN


TRANSFORMADORES
Bryan Tejada Aparicio, Sebastián Alejandro Dueñas

Escuela de Ingeniería Eléctrica y Electrónica EIEE, Universidad del Valle


Cali, Colombia

Abstract__ En el presente documento se tratará el


tema de materiales amorfos magnéticos en
transformadores, en la primera parte se detallan
sus características, en la segunda se hace una
comparación con los transformadores
convencionales y en la última parte se detalla la
proyección mundial de dicha tecnología.

I. INTRODUCCIÓN

El acero al silicio de grano orientado es el material


más utilizado para fabricar núcleos magnéticos en
transformadores eléctricos de distribución, debido a Figura 1. Diagrama molecular del vidrio, sólido
sus características en cuanto a la permeabilidad, amorfo (SiO2)
pérdidas en vacío y costo.
A comienzos de los años 80’s entraron en circulación
unos transformadores con núcleos fabricados a base
de láminas de metal amorfo, esta nueva tecnología ha
tenido muy buena recepción en países como Estados
Unidos, Japón, China e India. En este documento, se
tratará el tema de los materiales magnéticos amorfos
en los núcleos de los transformadores y se presentará
una comparación entre estos núcleos y los
tradicionales, en diferentes aspectos.
Figura 2. Diagrama molecular del cuarzo, en red
II. MATERIALES AMORFOS cristalina (SiO2)

El sólido amorfo es un estado sólido de la materia, Dada la estructura molecular de los sólidos amorfos,
las partículas que la conforman carecen de una se produce una menor fricción cuando se aplica un
estructura ordenada, no tienen una estructura campo magnético. Con este material también se
definida. Esto contrasta con los sólidos cristalinos, pueden hacer láminas muy delgadas, generando así,
cuyos átomos están ordenados formando redes una reducción significativa de las corrientes
cristalinas. Muchos de los sólidos amorfos están parasitas. Por otro lado, las aleaciones con materiales
compuestos por moléculas que no se pueden apilar amorfos aportan valores muy bajos de saturación en
bien, en la figura 1, se puede ver el diagrama cuanto a la densidad del campo magnético.
molecular del vidrio, un sólido amorfo y en la figura
2, se puede ver el diagrama molecular del cuarzo en
red cristalina.
2

Los materiales amorfos poseen variadas B. Anisotropía magnética


características y atributos, por ello, son ampliamente
utilizados como materiales para la construcción y la Por lo general, los materiales ferromagnéticos son
industria. Entre estos destacan los siguientes: anisotrópicos magnéticamente; esto es una propiedad
• Firmeza: El metal amorfo puede soportar que refleja la magnetización direccional hacia el
presiones que exceden los 400 MPa, por lo punto donde se le permite magnetizarse con más
cual es 4 veces más resistente que los aceros facilidad, esto significa que las propiedades
de uso eléctrico convencional. magnéticas no son homogéneas al ser medidas en
• Flexibilidad: Las cintas de material amorfo diferentes direcciones del espacio.
se pueden doblar hasta 180 grados; su La energía que se asocia a este fenómeno es conocida
consistencia ante la quebradura es mejor que como energía anisotrópica y se representa con la letra
los aceros típicos altamente resistentes. (K). Este parámetro K afecta de forma directa la
• Dureza: Los materiales amorfos poseen un magnetización porque está relacionada con la
grado de dureza levemente inferior al del permeabilidad magnética y la configuración del
diamante (el material más duro según la dominio magnético, por lo tanto, K determina el
escala de Vicker). Este grado de dureza es de rendimiento magnético de un material.
4 a 5 veces mayor que el grado del acero al En los materiales convencionales de acero al silicio,
silicio convencional. el valor de K es de 10−4 𝐽/𝑚3, en los materiales
• Resistencia a la corrosión: Algunas amorfos el valor varía entre 500 − 1000 𝐽/𝑚3 . La
aleaciones amorfas son resistentes al agua anisotropía magnética en los materiales amorfos es
salada y el ácido sulfúrico, incluso más que mucho mayor, pero puede ser modificada con
los aceros inoxidables. tratamientos de calor.
• Alta permeabilidad magnética: Los aceros
amorfos se magnetizan fácilmente; esto es C. Pérdidas magnéticas
una gran ventaja con respecto a los aceros
fuertes, quienes tienen una considerable El proceso de magnetización no presenta un modelo
resistencia a la magnetización. lineal, por el contrario se muestra en la forma de una
curva de histéresis bajo los parámetros B-H.
La disposición aleatoria de los átomos propia de las Las pérdidas magnéticas corresponden al área dicha
aleaciones amorfas produce unas características curva y aumentan con la frecuencia de excitación.
químicas, magnéticas y eléctricas muy particulares. Las dos componentes principales son pérdidas por
Como este documento trata sobre la utilización de histéresis y pérdidas por corrientes de Foucault.
estos materiales en la construcción de núcleos para En la figura 3 se muestran las pérdidas en vacío del
transformadores, es necesario detallar las núcleo para materiales amorfos y de acero M3, para
características más relevantes en la parte magnética. diferentes valores de densidad de flujo en unidad de
Gauss.
A. Magnetoestricción

La magnetoestricción es una propiedad de los


materiales magnéticos que hacen que estos cambien
de forma cuando se encuentran en presencia de un
campo magnético. Esto se produce por la interacción
magnética entre átomos y se produce en todos los
materiales magnéticos. Los cambios dimensionales
provocan ruido y/o pérdidas magnéticas, en el caso
de aleación amorfa basada en hierro se exhibe una
magnetoestricción muy similar a la que se presenta
en los aceros al silicio convencionales. Figura 3. Pérdidas magnéticas de Acero amorfo vs
acero M3 [2].
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Las pérdidas por corrientes de Foucault son III. COMPARACIÓN ENTRE


proporcionales al espesor del material, dada la TRANSFORMADORES DE
estructura molecular aleatoria de los sólidos amorfos, NÚCLEO AMORFO Y DE NÚCLEO
se pueden fabricar unas laminaciones muy delgadas, DE ACERO CONVENCIONAL
las hojas utilizadas en materiales de distribución
tienen un espesor de 25 𝜇𝑚, por lo cual, se pueden La eficiencia se ha transformado en uno de los
reducir los efectos de corrientes parásitas de forma mayores retos en el campo de la ingeniería actual,
muy considerable. En la figura 4 se pueden ver las esta tendencia se empezó a marcar a mediados de los
diferentes formas de núcleos en transformadores de 70’s, se requiere reducir las pérdidas en cada una de
distribución. las etapas involucradas en el proceso de generación
y distribución de energía. Los transformadores de
distribución con un núcleo de metal amorfo a base de
hierro se conocen como máquinas de energía
eficiente.
La razón principal del porque los transformadores de
la actualidad no están construidos con material
amorfo están relacionadas con el costo inmediato de
adquisición, puesto que un transformador de núcleo
amorfo es mucho más costoso que uno con núcleo de
acero convencional. La densidad de flujo de
saturación magnética del acero amorfo es más bajo
que la del acero al silicio, aproximadamente un 20%,
por lo cual, los núcleos amorfos son de mayor
tamaño, todo esto para poder alcanzar los valores
Figura 4. Diferentes formas de núcleos amorfos en normales de densidad de flujo de los aceros
transformadores de distribución [2]. convencionales, lo cual representa costos inmediatos
por unidad mucho más altos.
En la figura 5, se detalla la tendencia histórica de la Sin embargo, esto no es una gran desventaja para los
reducción de pérdidas en el núcleo de eficientes transformadores de núcleo amorfo, pues
transformadores de 50kVA, de aceros al silicio y los costos inmediatos se pueden compensar muy bien
aleaciones amorfas. con los costos de operación, debido a que los amorfos
tienen perdidas en vacío extremadamente bajas.
En la figura 6, se pueden ver las curvas de eficiencia
de un transformador de 2250 kVA construido con un
material amorfo contra un transformador
convencional.

Figura 5. Pérdidas históricas en los núcleos de


transformadores de 50 kVA, de acero al silicio y
aleaciones amorfas [7].
Figura 6. Curvas de eficiencia porcentual de
transformadores de 2250 kVA amorfo y
convencional.
4

Las pérdidas en el núcleo como ya se ha explicado se los dos aspectos que componen las pérdidas
dividen en pérdidas por corrientes parásitas y magnéticas en el núcleo de un transformador. Las
pérdidas por magnetización. Una medida para las pérdidas en un transformador con aleación amorfa
pérdidas por magnetización de un material están entre un 25% y un 30% de las pérdidas
magnético es el área encerrada bajo la curva de proporcionadas por un transformador convencional.
histéresis B-H. En la figura 7 se puede observar que
el área formada por un material amorfo es mucho IV. SITUACIÓN MUNDIAL Y
más pequeña que la formada por el acero PROYECCIÓN DE LOS
convencional de grano orientado (M2). TRANSFORMADORES DE NÚCLEO
AMORFO

Debido a la búsqueda actual de la eficiencia en los


procesos que involucran la ingeniería, este tipo de
transformadores de alta eficiencia reemplazarán los
transformadores con núcleo de acero convencional,
por ejemplo, en USA, desde 1980 hasta 1995, se
instalaron 500.000 unidades. Como ya se había
mencionado anteriormente, estas máquinas han
tenido especial fuerza en países como India, China y
Japón, donde han instalado alrededor de 1’250.000
unidades.
Figura 7. Curva de histéresis B-H para una aleación Actualmente, la India posee la industria elaboradora
amorfa y acero al silicio M2 [7]. de transformadores amorfos más grande del planeta,
debido a que dicho país es el mayor consumidor de
La permeabilidad magnética relativa de alto valor en esta tecnología.
los materiales amorfos, facilita la magnetización, en China por su lado, se ha convertido en el mayor
la siguiente tabla se puede observar una comparación comprador de acero amorfo del planeta y es uno de
de estos valores en un núcleo amorfo y un núcleo los mayores fabricantes de cinta amorfa y
convencional. transformadores amorfos a escala global.
Canadá y México han tenido acercamientos leves a
esta tecnología, han instalados plantas de fabricación
de dichos transformadores, Colombia piensa hacer
cambio de los transformadores de acero
convencional teniendo como principal exponente del
proyecto a EPM.
En la figura 8, se puede observar la tendencia del
mercado de material amorfo para transformadores de
Tabla 1. Comparación de características magnéticas distribución año 2006.
entre un material amorfo y acero al silicio de grano
orientado [8].

En cuanto a las pérdidas por corrientes parásitas hay


que recordar lo antes expuesto, el grosor de las
láminas de la aleación amorfa es mucho más pequeña
que el de los aceros convencionales, lo que conduce
a una resistencia eléctrica total más grande, esta
característica suprime las corrientes de Foucault
producto de las propiedades intrínsecas del material, Figura 8. Distribución de transformadores amorfos
en conclusión se puede decir con seguridad que los por países (2006, Effitrafo ENDESA, Mayo 2008)
núcleos de materiales amorfos son más eficientes en [7]
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documento, la dureza de este material es un poco


V. CONCLUSIONES inferior a la dureza del diamante y por lo tanto, las
herramientas de corte poseen un desgaste más rápido.
A lo largo del presente documento se detallaron las En el proceso de fabricación, se debe buscar la
propiedades magnéticas de los materiales amorfos, realización de dicha lámina con la menor cantidad de
que comparados con las propiedades de los núcleos cortes posibles.
construidos a base de acero convencional, se puede
observar una excelente oportunidad para mejorar de VI. BIBLIOGRAFIA
forma significativa las tasas de pérdidas en vacío,
propias de los transformadores de distribución. [1] A. Najafi and I. Iskender, “Comparison of core
Como ya se ha mencionado, el reto actual de la loss and magnetic flux distribution in amorphous and
ingeniería es la eficiencia, que a su vez está silicon steel core transformers,” Electrical
relacionada con la conservación de la energía, la Engineering, pp. 1–7, 2017.
aplicación de la tecnología amorfa genera como
resultado una enorme disminución de los costos de [2] S. Yurekten, A. Kara, and K. Mardikyan, “Energy
operación que da lugar a un ahorro en los costos del efficient green transformer manufacturing with
usuario final. amorphous cores,” in Proceedings of 2013
International Conference on Renewable Energy
Las pérdidas magnéticas como ya se ha mencionado Research and Applications, ICRERA 2013, 2013, pp.
dependen de las corrientes de Foucault y el área 534–536.
encerrada en la curva de histéresis, todo esto ya
explicado, demuestra que los materiales amorfos [3] T. Steinmetz, B. Cranganu-Cretu, and J. Smajic,
poseen pérdidas muy inferiores a las obtenidas con “Investigations of no-load and load losses in
los transformadores fabricados con núcleo de acero amorphous core dry-type transformers,” in 19th
convencional, entre el 25% y el 30% de las perdidas International Conference on Electrical Machines,
proporcionadas por la maquina construida con acero ICEM 2010, 2010.
convencional para ser más exactos.
[4] D. Li, L. Zhang, G. Li, Z. Lu, and S. Zhou,
Los costos inmediatos de los transformadores con “Reducing the core loss of amorphous cores for
núcleo a base de una aleación amorfa, poseen un distribution transformers,” Progress in Natural
costo inmediato mayor que el costo inmediato del Science: Materials International, vol. 22, no. 3. pp.
transformador construido a base de acero 244–249, 2012.
convencional, sin embargo, las propiedades de los
materiales amorfos son tales que al generar más [5] F. Fernández-Rojas, C. J. Fernández-Rojas, K. J.
eficiencia, los costos de operación permiten P. Salas, V. J. García, and E. E. Marinero,
recuperar el excedente inicial, todo esto es posible si “Conductividad térmica en metales,
la vida útil es la suficiente. Diversos estudios semiconductores, dieléctricos y materiales amorfos,”
asociados al tema de los materiales amorfos Rev. la Fac. Ing., vol. 23, no. 3, 2008.
evidencian que las aleaciones poseen una vida útil de
7000 años aproximadamente, en el caso del Metglas [6] Patiño Ruiz, Rodrigo, Olivares Galván, Juan C.,
2605SA1, para la aleación 2605HB1M, la vida útil Campero Littlewood, Eduardo, Esparza Gonzalez,
es de 600 años, pero a pesar de la gran variación, este Mario Salvador, Transformadores de Distribución
tiempo excede la vida útil promedio de un con Núcleos de Material Amorfo. Conciencia
transformador que oscila entre 20 y 30 años, por lo Tecnológica [en linea] 2009, (Julio-Diciembre) :
cual se tiene garantía en este aspecto. [Fecha de consulta: 19 de abril de 2018] Disponible
en:<http://tuxchi.redalyc.org/articulo.oa?id=944123
Las plantas de fabricación de transformadores con 27 004> ISSN 1405-5597
núcleos de material amorfo deben buscar mejoras en
el proceso de fabricación de las láminas, puesto que,
como ya se había mencionado en el presente
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[7] Najle Ormanzábal, B. (2013) Transformadores


de distribución con núcleo de metal amorfo:
investigación y diseño teórico. Disponible en
http://www.repositorio.uchile.cl/handle/2250/11456
5

[8] Thorston Steinmetz, Bogdan Cranganu-Cretu,


“Investigations of No-Load and Load Losses in
Amorphous Core Dry-Type Transformers”, Artículo
de conferencia de ICEM (International Conference
on Electrical Machines), XIX International
Conference on Electrical Machines; Roma, 2010.