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LOS COMIENZOS DEL RACIONALISMO (1958 )

Matusalén era un programa progresivo, comparado con remontarse hasta tales, o remontarse
hasta Anaximandro. ¿En qué estriba esta tan llevada y traída racionalidad de los presocráticos? La
sencillez y la osadía de sus preguntas es parte de ella, pero mi tesis es que el punto decisivo lo
construye la actitud crítica que, como intentare demostrar, se desarrolló por vez primera en la
escuela Jónica.

La filosofía debe volver a la cosmología y a formular una sencilla teoría del conocimiento, existe
por lo menos un problema filosófico en que los pensadores están interesados el de entender el
mundo en el que vivimos, y por ende, en entendernos a nosotros mismos (que somos parte de
este mundo) y nuestro conocimiento de él, yo creo que toda ciencia es cosmología, y para mí el
interés de la filosofía, no menos que el de la ciencia, radica únicamente en este osado intento de
ampliar nuestro conocimiento del mundo y la teoría de nuestro conocimiento del mundo.

LA TRADICION DE LA DISCUSION CRÍTICA

La mas antigua historia de la filosofía griega, especialmente la historia que va de Tales a Platón, es
un relato esplendido es casi demasiado bueno para ser verdad ¿Cuál era el secreto de los antiguos
filósofos), en todas o en casi todas las civilizaciones encontramos algo que podemos llamar
enseñanza religiosa y cosmológica y en muchas sociedades encontramos escuelas. Ahoara las
escuelas, especialmente las primitivas, tinen, al parecer, una estructura y funciones caracteristicas.
Lejos de ser lugares dedicados ala descusion critica , se consagran a la tarea de enseñar
determinada doctrina y a conservarla, pura y sin cambios. Es tarea de toda escuela trasmitir la
tradición, la doctrina de su fundador, de su primer maestro, a la siguiente generación, y para este
fin lo mas importante radica en conservar inviolada edsta doctrina.

La historia de que un integrante de esta escuela, Hipaso de Metaponto, fue ahogado en el mar por
haver revelado el secreto dela irracionalidad de siertas raíces cuadradas es característico dela
atmosfera que rodiaba ala escuela pitagórica, se a no verídico este relato. Las escuelas filosóficas
griegas los primeros pitogoricos fueron una excepsion, l hitoria del problema del cambio es la
historia de un debate critico, de una discusión rracional. Las nuevas ideas se proponen como
tales,y surgen como resultados dela critica abierta.

Lo que tenemos que explicar es el surgimiento de una tradición. Es una tradición que permite o a
nima las parezcan, en el ceno de una misma escuela. (En Parmenidesencontramos,en fecha
temprana, el mas notable fenómeno :el de un filosofo que preconiza dos doctrinas, una que a
firma ser verdadera, y otra que él mismo describe como falsa. Sin embargo no convierte la
doctrina falsa simplemente en un objeto de condenación o de critica; mas bien la presente como
la mejor explicación posible dela engañoza opinión delos mortales y del mundo dela mera
apariencia, la mejor explicación que un mortal puede dar.) ¿Cuándo y en donde se fundo esta
tradición critica? Una cosa es cierta:Jenofanes, que llevo la tradición fónica a Elea, estaba del todo
consiente de que su propia enseñanza era puramente conjetural, y de que vendrían otros que
sabrían mas que el.

Tales quien fundo la nueva tradición de libertad de pensamiento basada en una nueva relación
entre maestro y discípulo y que a si creo un nuevo tipo de escuela, del todo diferente dela
pitagórica. Parece haber sido capaz de tolerar la critica y lo que es mas, parece haber creado la
tradición de que uno deberia tolerar la critica. Tales alentaba activamente la critica en sus
discípulos explicaría el hecho de que la actitud critica hacia la doctrina del maestro se volvió parte
dela tradición dela escuela jónica. Tales fue el primer maestro que dijo a sus discípulos: Asi es
como veo yo las cosas; como creo que son las cosas. Traten de mejorar lo que les enseñen. La
escuela jónica fue la primera en que los discípulos criticaban a sus maestros, generación tras
generación .una importantisima invocación, significo el ronpimiento con la tradición dogmatica
que permitían solo una doctrina, y la introducción, en vez de ella, de una tradición que admite una
pluralidad de doctrinas, las cuales tratan de aproximarse a la verdad por medio de la discusión
critica.

La critica dela discusión critica son los únicos medios de que disponemos para acercarnos mas ala
verdad. De esta manera, nos lleva a abrazar la tradición delas conjeturas atrevidas dela critica
libre, la tradición que creo la actitud racional o científica y, con ella, nuestra civilización occidental,
la única civilización basada en la ciencia ( aunque, por su puesto, no únicamente en la ciencia) . la
tradición critica o rracionalista se invento una sola vez, se perdió el cabo de dos o tres siglos, quizá
debido al surgimiento de la doctrina aristotelica del episteme, del conocimiento cierto y
demostrable (desarrollo dela distinción eleática y hericlitana entre la verdad certera y la simple
con jetura ). Esta tradición se redescubrió y revivio consientemente en el Renacimiento
especialmente con la obra de Galileo Galiley.