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The Dative

Use the dative for the indirect object.

Das Haus gehört der Frau. (The house belongs to the woman.)

It's all about articles and endings.

masculine → dem Mann (to the man)


feminine → der Frau (to the woman)
neuter → dem Kind (to the child)
plural → den Kindern (to the children)

We will ask for the dative object: Wem? (To whom?)


Most of the times the dative object will be the receiver

Wem gehört das Haus? (To whom belongs the house?)

Das Haus gehört dem Mann. (The house belongs to the man.)
Das Haus gehört der Frau. (The house belongs to the woman.)
Das Haus gehört dem Kind. (The house belongs to the child.)
Das Haus gehört den Kindern. (The house belongs to the children.)

Dative m. f. n. pl.
definite articles dem der dem den
indefinite articles einem einer einem
possessive article meinem meiner meinem meinen

Nominative ich du er sie es wir ihr sie/Sie


pers. Pron.
Accusative mich dich ihn sie es uns euch sie/Sie
pers. Pron.
Dative mir dir ihm ihr ihm uns euch ihnen/Ihnen
pers. Pron.

Now the most important question:

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When do you use the dative?
• After a dative preposition: aus (from), bei (at), mit (with), nach (to), seit
(since), von (from), zu (to), ab (from ...on)

Ich gehe mit der Frau. (I go with the woman.)


Ich gehe zu meiner Schule. (I go my school.)
Ich komme aus deinem

• After a two way preposition, if you can ask Wo? (Where?): vor (before),
hinter (behind), über (over), unter (under), neben (next to), an (at), zwischen
(between), auf (on), in (in)

Wo liegt das Glas? (Where is the glass?)


Das Glas liegt auf dem Tisch. (The glass is on the table.)

• After a dative verb (there are not many, with only about 50 you’re
mostly done!): antworten (to answer), danken (to thank), einfallen (to come to
mind), fehlen (to miss), glauben (to believe), gratulieren (to congratulate), helfen
(to help), raten (to guess), schmecken (to taste), vertrauen (to trust), verzeihen (to
forgive), zuhören (to listen)

Ich antworte meiner Frau. (I reply to my wife.)

• After verbs that can take two objects: bringen (to bring), kaufen (to buy),
empfehlen (to recommend), erklären (to explain), geben (to give), leihen (to lend),
sagen (to say), schenken (to give), schicken (to send), schreiben (to write),
stehlen (to steal), tragen (to wear), verbieten (to prohibit), wünschen (to wish),
zeigen (to show)

Er bringt der Freundin einen Kaffee. (He brings her friend a coffee.)

Tip: Use the dative for the receiver and the accusative for the thing.

Notice that you have to add an “n” to the nouns in the dative plural (if there is not
one already from the plural form):

der Lehrer → den Lehrern


das Kind → den Kindern
der Mann → den Männern

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