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IGLESIA SAN NICOLAS DE TOLENTINO

PRESENTE Y FUTURO
Desde los años 1960 del siglo XX se desarrolló una intensa actividad comercial alrededor
de la plaza de San Nicolás. A fines de los años 1980 la zona fue degradada por el
comercio informal, la ocupación del espacio público, la prostitución y la inseguridad. En
2008, en el marco de la recuperación del centro histórico de Barranquilla, el Ministerio de
Cultura de Colombia incluyó la plaza entre los espacios a renovar mediante un proyecto
de diseño arquitectónico, urbano y paisajístico de OPUS (Oficina de Proyectos Urbanos
de Medellín). El 6 de julio de 2009, el alcalde Alejandro Char desalojó a los vendedores en
cumplimiento de la ley con miras al proyecto de renovación de la plaza. La totalidad de los
vendedores informales, estacionarios y ambulantes de la plaza fueron reubicados el 16 de
febrero de 2010 para dar inicio a las obras de reconstrucción.16 El 31 de diciembre de
2010 se entregaron las obras civiles y el 16 de marzo de 2011 se reinauguró la plaza
completamente restaurada y el espacio público recuperado. El costo total de las obras fue
de $11 mil millones, de los cuales el Distrito de Barranquilla aportó 2 500 millones y el
Ministerio de Cultura 8 500.

La iglesia de San Nicolás de Tolentino de Barranquilla es una iglesia de culto católico bajo
la advocación de San Nicolás de Tolentino, patrono de la ciudad.
Dirección: Av. el Progreso #35, Barranquilla, Atlántico
Estilo arquitectónico: Arquitectura neogótica
Ubicación: Barranquilla, Colombia

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Tipo: Parroquia
Construcción: 1637 - Fines el s. XIX

RELIQUIAS DE LA IGLESIA
La iglesia de San Nicolás tiene como reliquia auténtica un pañito impregnado con la
sangre del cuerpo incorrupto del santo, que es venerado en las fiestas. La otra reliquia es
un huesito del santo incrustado en el interior del Altar Mayor.

HISTORIA.

Desde 1629 se tienen datos de la existencia de una capilla construida en madera y paja
muy cerca del lugar donde actualmente se encuentra la iglesia de San Nicolás de
Tolentino.
Estas tierras eran de Nicolás de las Heras y Pantoja y luego fueron adquiridas por Nicolás
de Barros y de la Guerra. La capilla ya estaba bajo la advocación de San Nicolás de
Tolentino y ocasionalmente el párroco de Galapa celebraba actos litúrgicos. En el siglo
XVIII comienza a ser construida en ladrillo en el lugar donde se encuentra hoy, sobre la
plaza de San Nicolás.
Después de 1700, llegó a las Barrancas de San Nicolás el sacerdote Luis Suárez, cuando
todavía no existían autoridades religiosas, y organizó a los habitantes para que solicitaran
la legalización de los terrenos donde vivían. En 1730 empezó a promover la idea de la
construcción de una iglesia de material resistente (teja), para lo cual despejó el terreno
donde se construiría la edificación
En 1734 se inició la construcción de la iglesia con la aprobación de la curia y con la
colaboración de los vecinos, era de estilo romano y tenía tres naves. El alcalde pedáneo
Lorenzo Téllez escribió un memorial a las autoridades de Cartagena exigiendo el apoyo
para la construcción de la iglesia
En 1747, la iglesia de San Nicolás de Tolentino es elevada a la categoría de parroquia
por el obispo de Cartagena. En esa fecha el párroco era el presbítero Luis de Suárez, que
llevaba más de 10 años motivando a la feligresía para recaudar fondos con el fin de
reconstruir la deteriorada parroquia. El primer párroco fue Nicolás Mateo Fernández
Ternero
En 1772, el obispo Diego de Peredo en su informe sobre la situación de los pueblos del
Partido de Tierradentro, escribió: “Barranquilla, sitio de libres en la orilla de una ciénaga o
caño del río de la Magdalena. Tiene iglesia parroquial de piedra, teja, capaz y muy
decente”.
Durante la reconquista española, Barranquilla fue incendiada el 25 de abril de 1815 por
las tropas realistas comandadas por el capitán Valentín Capmany. Durante la batalla, las
torres de la iglesia sirvieron para que los vigías observaran los movimientos del enemigo.

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El 12 de junio de 1820, las tropas del ejército libertador liberan a Barranquilla. Una legión
de irlandeses entró a la plaza al ritmo de himnos marciales con las campanas de la iglesia
como fondo musical. El 23 y 24 de agosto de ese año, Simón Bolívar se hospedó en la
residencia de Santiago Duncan, ubicada en el sitio del actual edificio Mogollón.
Bajo la dirección de Fulgencio Bambin, en 1864 se construyó en el lado sur del templo un
campanario de forma octagonal de 24 metros de altura. Posteriormente, con aportes de
particulares, el Cabildo del Distrito construyó la torre del lado norte en forma cuadrada
para un reloj público. El reloj fue adquirido en Europa e inaugurado el 19 de diciembre de
1876; estuvo hasta 1907 cuando la torre fue demolida para eliminar la disparidad entre las
dos torres.
En 1874, para impedir la ruina del templo, se crea una junta de mujeres católicas
integrado por Isabel Sardá, Clemencia Álvarez, Rita Rosa Buitrago, Francisca Arjona, Rita
de Gerlein, Reparada García y Matilde Pareja. Esta junta cumplió con su cometido y el
templo fue refaccionado.

Para el 25 de enero de 1876, una iglesia de San Nicolás en buen estado recibió la visita
del obispo de Santa Marta, monseñor José Romero, ya que la diócesis de Santa Marta
había agregado al distrito parroquial de Barranquilla. Esa era la primera visita pastoral y el
día 2 de febrero de ese año la primera misa pontifical, cantada por monseñor Romero.
En 1881 muere Antonio María Muñiz, de 90 años, quien fuera párroco de San Nicolás
durante 40 años. En su reemplazo es nombrado en 1882 el presbítero cartagenero Carlos
Valiente, procedente de Carmen de Bolívar, quien ocupará el cargo por 12 años. El
presbítero Valiente se convierte en el gestor de la ampliación del templo en la época en
que la calle Ancha se convirtió en camellón Abello durante la administración de Antonio
Abello (1886).
El 5 de enero de 1885, la plaza de San Nicolás es tomada por las tropas revolucionarias
contrarias al gobierno de Rafael Núñez. El 11 de febrero, los revolucionarios al mando del
capitán Ricardo Gaitán Obeso ocupan las torres de la iglesia, desde donde disparan
contra el enemigo pertrechado en una casa de esquina que tenía un cañón frente a la
sacristía; en dicha esquina se enterró invertido un cañón de color verde para simbolizar el
fin de la guerra y se llama desde entonces del Cañón Verde.
En diciembre de 1886 se inauguraron los arreglos al templo llevados a cabo por el padre
Carlos Valiente. Hasta ese momento tenía tres naves con un presbiterio y una casa cural
pequeña. Valiente logró que el Concejo Municipal de Barranquilla “alineara la calle Ancha
postrera a la sacristía de la iglesia y así le cediera el terreno necesario para la
construcción de la nueva sacristía y casa cural”. El estilo de la construcción fue el gótico.
También se trajeron tres estatuas de Francia: el Sagrado Corazón de Jesús, la

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Inmaculada Concepción y San José. Los arreglos duraron hasta el 9 de abril de 1948,
cuando gran parte del templo fue destruido y muchos objetos robados. El 6 de diciembre
de 1886 fue consagrado el altar mayor, primero de mármol en Colombia, colocado por el
presbítero Valiente y bendecido por monseñor Biffi.
El 1.° de enero de 1889 se canta el primer Te Deum a instancias del Concejo Municipal.
En 1894 llega de Roma el presbítero cienaguero Pedro María Revollo y es nombrado cura
examinador del párroco Carlos Valiente. Revollo remodeló la mayor parte de la parroquia:
reconstruyó el techo e hizo las ampliaciones hacia el norte y hacia el sur, entre otras
mejoras que realizó con apoyo de las damas que recaudaban dinero.
En 1897 se hace una nueva reforma al templo: se le agregaron dos naves más a los
costados, encerrando en ellas las dos torres, que eran salientes. En 1898, bajo la
dirección del constructor venezolano José Félix Fuenmayor, los anchos andenes de los
costados son incluidos dentro del perímetro de la iglesia.
En 1904, el presbítero Revollo inicia la nueva fachada del templo, la cual es concluida en
1907 por el presbítero Valiente.
El 20 de junio de 1906, el arzobispo de Cartagena le entrega la parroquia de San Nicolás
de Tolentino a la comunidad de San Agustín. En 1932, la Santa Sede crea la diócesis de
Barranquilla, declara iglesia procatedral a la parroquia de San Nicolás de Tolentino y
nombra como primer obispo a monseñor Calixto Leiva Charris.
Durante el gobierno de Rafael Reyes se construye la fachada del templo. Los trabajos
estuvieron a cargo del arquitecto Masteralli, apoyado por los presbíteros Carlos Valiente y
Pedro María Revollo.
El 9 de abril de 1948 la procatedral es profanada por enardecidos liberales que le prenden
fuego, el cual consume imágenes, documentos, partidas y profanan la Eucaristía; las
hostias consagradas son arrojadas a las calles. Estudiantes del Colegio de San José,
arriesgando su vida, recogen las hostias que pueden y las llevan en procesión hasta la
parroquia de San José, donde los padres jesuitas las reciben.
El 20 de julio de 1982, en el quincuagésimo aniversario del templo de San Nicolás como
iglesia procatedral de Barranquilla, la Santa Sede decreta el cambio de título catedralicio
al templo «María Reina», consagrándolo como nueva Catedral de Barranquilla el 21 de
agosto de 1982.
En las últimas décadas del siglo XX, como consecuencia del deterioro del centro de
Barranquilla, la plaza de San Nicolás se ha convertido en un mercado persa en el que se
venden toda clase de baratijas. Las familias que anteriormente habitaban el sector
emigraron a otros sectores de la ciudad y la iglesia se quedó sin feligresía propia; quienes
asisten a las misas son personas que van a sus negocios y de paso ingresan al templo.
Los matrimonios, que años atrás eran numerosos, se celebran uno o dos al año, igual los
bautizos. El párroco actual es el presbítero Guillermo Casalins, quien reemplazó al
presbítero José Antonio Martínez, quien durante 41 años administró la parroquia.

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En 2005, la iglesia de San Nicolás de Tolentino recibe la declaratoria de Bien de Interés
Cultural de Carácter Nacional por el Ministerio de Cultura de Colombia, lo cual asegura su
restauración

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Restauración

Imagen 1. Fachada principal en 2008. La restauración tuvo lugar entre 2009 y 2011.
Tomado de Wikipedia

De acuerdo a El Heraldo, La nueva Plaza de San Nicolás es el resultado de un proceso


de varias etapas, destacándose la concertación de voluntades. Después de definir cuáles
proyectos eran viables se convocó, en asocio con la Sociedad Colombiana de Arquitectos,
un concurso arquitectónico para la elaboración de los diseños que finalmente ganó la
empresa Opus de Medellín.
Posteriormente se definió con cuáles proyectos se comenzaba y se dio paso a la
preparación de la licitación pública nacional para el primero de ellos. El Ministerio de
Cultura adjudicó el contrato a finales de diciembre de 2009 y se dio luz verde a la etapa
de obras civiles, previa reubicación provisional de los vendedores estacionarios que
ocupaban el lugar.
En este proyecto el Ministerio de Cultura invirtió más de 8.500 millones de pesos en obras
civiles y en interventoría, administrativa y ambiental. Las obras civiles estuvieron a cargo
de la firma CCA Ingenieros Constructores y la interventoría a cargo de la firma MAB
Ingeniería de Valor S.A. La Alcaldía Distrital invirtió alrededor de 2.500 millones de pesos
en compra de predios para la ampliación del espacio público de la plaza.

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Las obras en la Plaza de San Nicolás abarcan un área de 11.700 metros cuadrados y
comprenden las calles 32 y 34 entre carreras 41 y 42; es decir, toda la zona que rodea la
iglesia del mismo nombre, la cual es considerada históricamente como la primera catedral
que tuvo Barranquilla.
Las obras incluyeron reposición de redes de acueducto y alcantarillado, teniendo en
cuenta que muchas de ellas tenían casi 60 años de servicio y por su avanzado deterioro
originaban fugas de agua, trabajos que contaron con el apoyo de la empresa de servicios
Triple A.
Electricaribe y Diselecsa trabajaron en la reposición y reinstalación de redes subterráneas
para evitar los cables aéreos y en el alumbrado público en toda el área de la Plaza de San
Nicolás.
Acogiendo una propuesta de Edubar, los propietarios de predios y establecimientos
comerciales en el entorno de la Plaza de San Nicolás se vincularon a la recuperación de
fachadas, readecuación y pintura de los distintos inmuebles del sector, atendiendo las
normas urbanísticas, sobre todo en los casos de edificaciones con carácter patrimonial o
bienes de interés cultural.

Imagen 2. Tomada de google imagen. Fecha 2009

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Imagen 3. Tomada de google imagen. Fecha 2009

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Imagen 4. Tomada de google imagen 2011

Según la ALcadia de barranquilla se realizo un aporte d e2.500 millones de pesos que


aseguró la culminación de las obras de restauración que se están adelantando en la
iglesia de San Nicolás, en el corazón del centro histórico de la ciudad.

La iglesia de San Nicolás es una edificación de estilo gótico cuya construcción data de la
segunda década del siglo XVII y que está declarada Bien de Interés Cultural de Carácter
Nacional. Para iniciar los trabajos de restauración, el ministerio de Cultura asignó 1.080
millones de pesos que han permitido avanzar en la recuperación de la fachada, torres y
otras áreas. Ahora, con los recursos entregados por el alcalde Alejandro Char Chaljub a la
comunidad de los Padres Agustinos, se terminarán techos, pisos, paredes y la
conservación de las reliquias y obras artísticas.

En la firma del convenio que permite la entrega de los aportes a la iglesia que fue pro-
catedral desde 1932, cuando la Santa Sede creó la diócesis de Barranquilla, el alcalde
Char manifestó que “esta administración no podía dejar de participar en la recuperación
del primer lugar de culto de los barranquilleros, que es, al mismo tiempo, un patrimonio
histórico y arquitectónico digno de admiración”.

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El mandatario distrital señaló que “la restauración de la iglesia de San Nicolás es el
complemento perfecto de la recuperación de la plaza que inauguramos el 16 de marzo, en
un esfuerzo conjunto con los vendedores estacionarios y ambulantes del sector, que
aceptaron incomodarse ejerciendo su actividad en otros lugares mientras avanzamos en
un programa de reubicación mediante la compra de varias edificaciones en la misma
zona”.

Para el alcalde Char, la recuperación de la Plaza San Nicolás y de la iglesia, “son avances
muy importantes en la entrega de nuevos espacios públicos a los barranquilleros y en la
conservación de nuestro patrimonio”.

Bibliografia.
http://www.barranquilla.gov.co/sala-prensa/2698-aporte-distrital-de-2500-millones-
asegura-restauracion-de-iglesia-san-nicolas
https://www.elheraldo.co/local/barranquilla-se-reencuentra-con-su-historia-con-la-
recuperacion-de-la-plaza-de-san-nicolas-122

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