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LA

EXPLICAC
IÓN
SOCIOLÓ
GICAU N
A INTR
ODUCC
IÓN A
LA SOC
IOLOGÍ
AJosé
Félix T
ezanos
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¿QUÉ
ES LA
SOCIOL
OGÍA?
La
sociología
se ha
convertido
en una de
las ciencias
más
populares en
lassociedade
s de
nuestros
días. Los
sociólogos
son
consultados
por los
políticos, por
losempresari
os, por los
dirigentes de
las grandes
organizacion
es.
Sus opinione
s se
escuchantod
os los días
en las
tertulias de
radio y
televisión.
Las revistas
y periódicos
publicanconti
nuamente las
opiniones y
las
encuestas de
los
sociólogos,
como si
fueran los
nuevosgurús
o adivinos de
nuestra
época.Pero
¿qué es real
mente la so
ciología? ¿
Qué hacen l
os sociólogo
s parafunda
mentar sus
opiniones y
pronósticos?
¿Cómo
trabajan?
¿Cuáles son
las
imágenesact
uales sobre
el sociólogo
y la sociolog
ía? ¿Cuáles
son las dime
nsiones y ra
sgosfundame
ntales de la
sociología?
¿Cómo se
puede
explicar la
sociología?
1.
¿QUÉ E
S LA S
OCIOL
OGÍA?
LOS PR
OBLEM
AS DED
EFINICI
ÓN DE
LA
SOCIOL
OGÍA
Si a un
ciudadano
común le
preguntamo
s ¿qué es la
medicina, o
qué es
laarquitectur
a?,
¿qué hace
un médico,
o un
arquitecto?,
lo sabe
perfectament
e. Los
médicoscura
n
enfermedade
s y los
arquitectos
hacen casas.
Pero si
preguntamos
¿
qué es
lasociología
?, ¿
qué hacen los
sociólogos
?, lo más
probable es
que nos
encontremos
conrespuesta
s bastantes
dispares y
confusas
sobre el
quehacer de
los
sociólogos.D
e los
sociólogos se
espera que
hagan
pronósticos
sobre lo que
va a ocurrir
en
lasociedad,
o que diagno
stiquen probl
emas social
es, que prop
ongan soluci
ones a losel
ementos de
malestar y
desajuste
propios de
nuestras
sociedades,
que fijen
criteriosadec
uados para
los
comportamie
ntos
colectivos...
Pero casi
nadie es
capaz de
explicar cóm
o se puede
hacer
todo esto y
de qué
manera
trabajan los
sociólogos.El
hecho de que
a la mayoría
de los
ciudadanos
medios no
les resulte
fácil dar
unaexplicaci
ón concreta
y precisa
sobre qué es
la sociología
y qué hacen
los
sociólogos,re
vela que
resta
disciplina, a
diferencia de
otras
ciencias y
otras
profesiones,
tiene que
ser explicada
: necesita
una
explicación.
Por lo tanto,
el estudiante
de esta
materia tiene
queempezar
por tener
muy claras
las ideas
sobre la
sociología.
¿Qué es la
sociología?,
¿cuándo
surgió?,
¿dónde?,
¿cómo?,
¿por
qué? Éstas s
on las
primeras
preguntas qu
edebemos h
acernos par
a entender b
ien esta disc
iplina, y ser
capaces de
explicar acua
lquiera qué
hacen los
sociólogos.Si
n embargo,
esta
explicación
no siempre
es fácil en
las
sociedades
de
nuestrosdías
, por dos raz
ones: en pri
mer lugar, p
orque
la
sociología
es una
ciencia
muyrecien
te.
Sus orígene
s se remont
an a pensad
ores como A
ugusto Comt
e, EmilioDur
kheim y Max
Weber,
que escribier
on sus
principales
obras en el
siglo XIX y
a principiosd
el siglo XX.
La
sociología,
pues, es una
ciencia que
aún no ha
tenido
tiempo
parade