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30 EJEMPLOS DE

MONOSACÁRIDOS,
DISACÁRIDOS Y
POLISACÁRIDOS
Monosacáridos, disacáridos y polisacáridos

La palabra “sacárido” proviene del griego y significa “azúcar“, y se emplea en


bioquímica para referir a un conjunto de moléculas esenciales para la vida,
dadas sus funciones como agente estructural y contenedor energético. Se
componen de átomos de Carbono, Hidrógeno y en menor medida Oxígeno, por
lo que alguna vez se les denominó también carbohidratos o hidratos de
carbono.

Su principal modelo de clasificación, obedece a la cantidad de moléculas


presentes en cada uno, a saber: monosacáridos, aquellos compuestos por una
molécula simple de azúcar; disacáridos, integrados por dos moléculas unidas
en una sola; y polisacáridos, cadenas de variable complejidad que se
componen de múltiples moléculas de azúcar.

Ejemplos de monosacáridos

1. Glucosa. Compuesta por seis átomos de carbono, doce de hidrógeno y seis de


oxígeno, se encuentra en estado libre en las frutas y en la miel. Es la sustancia
energética básica de la vida.

2. Ribosa. Pentosa (cinco átomos de carbono) vital para la síntesis de sustancias


orgánicas indispensables como el ARN o incluso el ATP, por lo que resulta vital en
los circuitos reproductivo y energético.
3. Desoxiribosa. Al perder un átomo de oxígeno en uno de sus hidroxilos, la ribosa
se convierte en un desoxiazúcar como la fucosa o la ramnosa, y es entonces
cuando puede constituir parte de los nucleótidos del ADN.

4. Fructosa. Proveniente de las frutas y vegetales, mantiene una relación de isomería


con la glucosa (mismos componentes ordenados distinto).

5. Gliceraldehído. Compuesto por tres átomos de carbono, es uno de los primeros


azúcares obtenidos en la fotosíntesis y un paso intermedio en numerosos ciclos
metabólicos (glucólisis).

6. Galactosa. Azúcar de seis átomos de carbono, que junto a la glucosa conforman la


lactosa y le otorgan todo su potencial nutritivo y energético.

7. Eritrosa. Monosacárido muy soluble y de apariencia almibarada, dotado de cuatro


carbonos y un grupo alheído (formilo). Está presente en el ciclo de la fotosíntesis.

8. Fucosa. Fundamental para la síntesis de la fucoidina, se encuentra presente en las


células superficiales de mamíferos, insectos y plantas.

9. Glucosamina. El monosacárido más abundante de todos, se trata de un amino-


azúcar presente en la pared celular de los hongos y en las cubiertas quitinosas de
los artrópodos.

10. Psicosa. Con seis átomos de carbono y un grupo cetona, es un azúcar muy poco
común en la naturaleza.

Ejemplos de disacáridos

1. Sacarosa. El azúcar de mesa, es un producto intermedio de la fotosíntesis,


compuesto de fructosa y glucosa, sintetizado sólo por las plantas. Es el principal
edulcorante de consumo humano.

2. Lactosa. Resultante de la unión de glucosa y galactosa, es segregada en las


glándulas mamarias de los mamíferos para alimentar a su prole, y es fermentada
por bacterias lácticas durante la hechura de queso o yogur.
3. Maltosa. Conocido como azúcar de malta, contiene una alta carga glicémica y
aparece naturalmente en los granos de cebada en germinación, así como la
cerveza y otros derivados de este cereal.

4. Celobiosa. Disacárido compuesto por dos moléculas de glucosa, aparece durante


la hidrólisis de la celulosa y se caracteriza por ser reductor.

5. Trehalosa. Azúcar doble presente en champiñones y setas, así como la hemolinfa


de los insectos. Se puede padecer de intolerancia a este azúcar, de carecer de la
enzima trehalasa.

6. Isomaltosa. También presente en la germinación de la cebada, se compone por la


unión de dos glucosas y se obtiene por hidrólisis de almidones, para empleo como
edulcorante junto con otros azúcares.

7. Gentibiosa. Azúcar sólida y blanca, soluble en agua o metanol caliente,


compuesta por dos D-glucosas, y se halla en numerosas semillas y frutos secos.

8. Lactulosa. Unión de la fructosa y galactosa, se trata de un azúcar sintético de


color amarillo, empleado contra estreñimiento y encefalopatía hepática.

9. Turanosa. Análogo de la sacarosa no metabolizable por plantas superiores.

10. Leucrosa. Un isómero estructural de la sacarosa a partir de hidrólisis de glucosa y


fructosa, es un azúcar doble muy poco frecuente en la naturaleza.

Ejemplos de polisacáridos

1. Celulosa. El biopolímero más abundante del mundo, se compone de uniones de


glucosa que le permiten formar fibras densas, de las cuales se componen las
paredes celulares de las plantas y vegetales. Se encuentra en la madera y sobre
todo en el algodón (en estado puro).

2. Almidón. Principal forma de almacenamiento energético de los vegetales, es una


macromolécula de polisacáridos y uno de los alimentos más ingeridos por el
hombre a partir de las plantas.

3. Glucógeno. Formado por cadenas de glucosa, es el principal polisacárido de


reserva energética de los animales, alojado en la musculatura y en menor medida
en el hígado, se reduce a glucosa por hidrólisis en situaciones de necesidad
energética.

4. Quitina. Polisacárido rico en nitrógeno, presente en la estructura de los hongos y


los exoesqueletos de los artrópodos. Es el polímero natural más abundante del
mundo después de la celulosa.

5. Polisacárido sulfatado presente en los sargazos y algas pardas, posee ciertos usos
medicinales para el hombre.

6. Xilano. Otro polisacárido muy abundante, funge de sustancia de soporte y


almacenamiento vegetal, sobre todo como hemicelulosa.

7. Peptidoglucano. Conocido como mureína, es un copolímero muy resistente, que


garantiza la estructura celular en numerosas bacterias.

8. Fructosano. Se trata de un polímero formado por moléculas de fructosa, presente


en plantas, hongos y bacterias.

9. Gelosa. Conocido por su nombre malayo: agar-agar, se trata de un polímero de


galactosa de origen no animal, ampliamente usado como laxante y como agente de
cultivo bacteriano, así como en la industria alimenticia.

10. Heparina. Anticoagulante presente en la sangre y tejidos circulatorios, es un


polímero de polisacáridos sulfatados muy usado en la medicina.