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¿Cómo ganar el control de tu tiempo libre?

Laura Vanderkam - TEDWomen 2016

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Cuando la gente descubre que escribo sobre el manejo del tiempo asumen dos cosas: Una, que soy siempre puntual,cosa que no
es cierto. Tengo cuatro niños pequeños y me gustaría culparlos por mis tardanzas ocasionales, pero a veces no es su culpa. Una
vez llegué tarde a mi propio charla de gestión del tiempo.

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Todos tomamos un momento juntos y saboreemos esa ironía.

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Lo segundo que asumen es que tengo un montón de consejos y trucos para ahorrar pizcas de tiempo. A veces escucho de
revistas que hacen historias sobre estos temas, sobre cómo ayudar a sus lectores a encontrar una hora extra en el día. La idea
es que ahorremos tiempo en las actividades cotidianas, lo sumemos, y tengamos tiempo para lo importante. Cuestiono toda esta
hipótesis, pero siempre estoy interesada en escuchar lo que han propuesto antes de que me llamen. Algunas de mis
favoritas: hacer tareas cuando solo tengan que girar a la derecha,

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Ser muy cuidadoso en el uso de microondas: si dice tres a tres minutos y medio en el paquete, debemos estar por debajo de
eso. Y el favorito para mí, que tiene algo de sentido, es grabar sus programas favoritos para avanzar rápido durante los
comerciales. Ahorrando ocho minutos cada media hora, en dos horas de televisión, se ahorran 32 minutos para ejercitarse.

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Lo que es verdad. ¿Saben otro modo de encontrar 32 minutos para ejercitarse? No ver dos horas de televisión al día, ¿verdad?

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En todo caso, la idea es ahorrar algo de tiempo, lo suman, al final conseguiremos todo lo que queremos hacer. Pero después de
estudiar cómo la gente exitosa gasta su tiempo y mirando sus horarios hora por hora, creo que esa idea es primitiva. No
construimos las vidas que queremos al ahorrar tiempo. Construimos las vidas que queremos, y luego, el tiempo se ahorra por sí
mismo.

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Esto es lo que quiero decir. Hice un proyecto de registro del tiempo observando 1001 días las vidas de mujeres muy
ocupadas. Tenían trabajos exigentes, a veces sus propios negocios, niños que cuidar, quizás padres que cuidar,compromisos de
la comunidad, gente muy ocupada. Yo tenía que controlar su tiempo por una semana así que podría sumar cuánto trabajaban y
dormían, y las entrevisté por sus estrategias, para mi libro.

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Una de las mujeres que analicé sale un miércoles por la noche para algo. Llega a casa y encuentra el calentador de agua roto,y
hay agua en todo el sótano. Si alguna vez les ha sucedido algo así a Uds., saben que es un desastre perjudicial y aterrador. Ella
está lidiando con las consecuencias inmediatas esa noche, al día siguiente, llegan los fontaneros, un día después, el equipo de
limpieza se ocupa de la alfombra arruinada. Todo se graba en su registro de tiempo. Termina tomando siete horas de su
semana. Siete horas. Eso es como encontrar una hora extra en el día.

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Estoy segura de que si se le preguntaba al comienzo de la semana, "¿Podría encontrar siete horas para entrenar para un
triatlón? " "¿Podría encontrar siete horas para educar a siete personas dignas? " Estoy seguro de que ella habría dicho como la
mayoría, que es, "No, ¿no puedes ver cuán ocupada estoy? Pero cuando tuvo que hallar siete horas porque había agua por todo
su sótano, encontró siete horas. Y lo que esto nos muestra es que el tiempo es altamente elástico. No podemos hacer más
tiempo, pero el tiempo se estirará para acomodar lo que elegimos poner en ella.

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Y así, la clave para la gestión del tiempo es tratar nuestras prioridades al igual que ese calentador de agua roto. Para llegar a
esto, me gusta usar el lenguaje de una de las personas más ocupadas que entrevisté. Por ocupado, significa que dirige una
pequeña empresa con 12 personas en nómina, con 6 niños en su tiempo libre. Me contacté con ella para establecer una
entrevista en cómo ella "lo tenía todo", esa frase. Recuerdo que era un jueves por la mañana, y ella no podía hablar conmigo. Por
supuesto, ¿verdad?

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Pero la razón por la que ella no podía es que ella había agendado una caminata, porque era una hermosa mañana de
primavera, y ella quería ir a una caminata. Por supuesto esto me intriga aún más, y cuando finalmente nos encontramos, ella lo
explica así. Ella dice: "Escucha Laura, todo lo que hago,cada minuto que paso, es mi elección". Y en lugar de decir,"No tengo
tiempo para hacer x, y o z," Ella diría: "Yo no hago x, y o z porque no es una prioridad ". "No tengo tiempo", a menudo significa
"No es una prioridad." Si lo piensan, es un lenguaje más preciso. Puedo decir que no tengo tiempo para limpiar mis
persianas, pero eso no es verdad. Si me pagaran USD 100 000 para limpiar mis persianas, lo haría rápidamente.

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Dado que eso no va a suceder, puedo reconocer que no es un tema de falta de tiempo, es que no quiero hacerlo. Usar este
lenguaje nos recuerda que el tiempo es una elección. Y de hecho, puede haber malas consecuencias por tomar elecciones
diferentes, lo acepto. Pero somos personas inteligentes, y ciertamente a largo plazo, tenemos el poder de llenar nuestras
vidas con las cosas que merecen estar allí.

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¿Entonces cómo lo hacemos? ¿Cómo tratamos nuestras prioridades al igual que ese calentador de agua roto?

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Primero necesitamos averiguar cuáles son. Quiero darles dos estrategias para pensar en esto. La primera, en el lado
profesional: Estoy segura de que mucha gente llega a fin de año a dar o recibir el resumen de desempeño anual. Uds. analizan
sus éxitos durante el año, sus "oportunidades para el crecimiento". Y esto sirve su propósito, pero creo que es más efectivo
hacerlo mirando hacia adelante. Quiero que pretendan que es el fin del próximo año. Se están dando a sí mismos una revisión de
desempeño, y ha sido un año increíble para Uds. profesionalmente. ¿Qué tres o cinco cosas hicieron que lo hizo tan
increíble? Pueden escribir su siguiente revisión de desempeño ahora.

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Pueden hacerlo para su vida personal, también. Estoy segura de que hay muchos, como yo, al llegar diciembre, consiguen
tarjetas que tienen hojas dobladas de papel coloreado, en el que se escribe lo que se conoce como carta de aniversario familiar.

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Poco de un género miserable de literatura, en realidad,pasando por lo increíble que todos están en el hogar, o incluso más
brillante, cuán ocupados todos están en el hogar. Estas cartas tienen un motivo, que es lo que le dicen a sus amigos y
familiares de lo que hicieron en su vida personal que fue importante en el año. Así que este año ya pasó, pero quiero que
supongan que es el fin del próximo año, y ha sido un año absolutamente increíble para usted y las personas que le
interesan. ¿Qué tres o cinco cosas hicieron que lo hizo tan increíble? Pueden escribir ahora la próxima carta familiar de
aniversario. No la envíen.

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Por favor, no la envíen. Pero pueden escribirla. Y ahora, entre la revisión de desempeño y la carta familiar por
aniversario,tenemos una lista de seis a diez metas para trabajar el próximo año.

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Ahora tenemos que descomponerlos en pasos factibles.Quizás quieran escribir una historia familiar. Primero, pueden leer otras
historias familiares, conocer el estilo. Quizás pensar en las preguntas que quieran hacer a sus familiares, hacer citas para
entrevistarlos. O tal vez quieren correr un 5K.Necesitarían hallar una carrera, registrarse, ver como entrenarse, y sacar esos
zapatos del fondo del armario. Y entonces, esto es clave, tratemos nuestras prioridades al igual que ese calentador de agua
roto, poniéndolos primero en nuestros horarios. Hacemos esto pensando en nuestras semanas antes de que estemos en ellos.

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Un buen momento para hacerlo es el viernes por la tarde. El viernes por la tarde es lo que un economista llamaría un tiempo de
"bajo costo de oportunidad". Muchos de nosotros no estamos sentados los viernes por la tarde diciendo: "Estoy emocionado de
hacer progresos hacia mis prioridades personales y profesionales ahora mismo".

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Pero estamos dispuestos a pensar en lo que deberían ser.Tomen un poco de tiempo del viernes por la tarde, hagan una lista de
prioridad con tres niveles: carrera, relaciones, yo. Hacer una lista de tres categorías nos recuerda que debería haber algo en las
tres categorías. Carrera, sí lo pensamos; relaciones, yo mismo, no tanto. Pero de todos modos, sólo una breve lista, dos o tres
artículos en cada uno. Luego vean busquen espacios en la próxima semana, y vean donde los pueden programar.

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Donde planificarlos depende de Uds. Sé que va a ser más complicado para algunas personas que otros. Quiero decir, la vida de
algunas personas son más difíciles que otras. No va a ser fácil encontrar tiempo para tomar esa clase de poesía, si cuidan varios
niños solos. Lo entiendo. Y no quiero minimizar la lucha de cualquiera. Pero creo que los números que diré los empoderarán.

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Hay 168 horas en una semana. Veinticuatro veces siete son 168 horas. Eso es mucho tiempo. Si Uds. trabajan a tiempo
completo, 40 horas a la semana, duermen ocho horas por noche, así que 56 horas a la semana, que deja 72 horas para otras
cosas. Eso es mucho tiempo. Uds. dicen que trabajan 50 horas a la semana, quizás uno principal y otro auxiliar. Bueno, eso deja
62 horas para otras cosas. Uds. dicen que trabajan 60 horas. Bueno, eso deja 52 horas para otras cosas. Uds. dicen que trabajan
más de 60 horas. ¿están seguros?

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Hubo un estudio que comparó las semanas de trabajo de la gente con registros de tiempo. Encontraron que la gente que decía
tener 75 horas extras estaban de descanso casi 25 horas.

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Pueden adivinar en qué dirección, ¿verdad? De todos modos, en 168 horas a la semana, Creo que podemos encontrar tiempo a
lo que nos importa. Si quieren pasar más tiempo con sus hijos, quieren estudiar más para una prueba que tomarán,quieren hacer
ejercicio por tres horas y dos de voluntariado, sí se puede. Y eso es incluso si están trabajando mucho más que horas de tiempo
completo.

10:15
Tenemos mucho tiempo, lo cual es genial, ¿adivinen qué? No necesitamos tanto tiempo para hacer cosas asombrosas. Pero
cuando muchos de nosotros tenemos poco tiempo, ¿qué hacemos? Sacan el teléfono, ¿verdad? Comienzan a eliminar correos
electrónicos. O si no, holgazaneamos en casa o vemos televisión.

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Pero los pequeños momentos pueden tener gran poder.Pueden usar su poco tiempo por fragmentos de alegría. Tal vez está
eligiendo leer algo maravilloso en el autobús de camino al trabajo. Tuve un trabajo que requería dos viajes en bus y un paseo en
metro cada mañana, iba a la biblioteca los fines de semana para tener algo que leer. Hizo toda la experiencia casi, casi,
agradable. Los descansos en el trabajo pueden usarse para meditar o rezar. Si la cena familiar es imposible debido a su loco
horario de trabajo, quizás un desayuno familiar podría ser un buen sustituto.

11:09
Se trata de mirar la totalidad de su tiempo y ver dónde puede estar lo bueno. Realmente lo creo. Hay tiempo. Incluso si estamos
ocupados, tenemos tiempo para lo que importa. Y cuando nos centramos en lo que importa, podemos construir las vidas que
queremos en el tiempo que tenemos.

11:34
Gracias.

Footnotes
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"I recently did a time diary project …"

The results of my time diary project became part of I Know How She Does It: How Successful Women Make the Most of Their
Time.

Analyzing 1,001 days in the lives of women with big jobs and families, I found that most were able to combine work and life just
fine. The average work week was long but reasonable, clocking in at 44 hours per week. People slept, on average, 54 hours per
week, or just a little under 8 hours per day. Subtract 44 hours and 54 hours from the 168 hours in a week, and you get 70 hours
left over. Not surprisingly, women found time in those 70 hours to enjoy meaningful relationships with kids, partners and friends,
and they pursue their own interests, too. It wasn't always easy, but with some mindful use of time, they made the pieces fit.
09:56
"There was once a study comparing people’s estimated workweeks with time diaries …"

See Robinson, et al., "The Overestimated Workweek Revisited," Monthly Labor Review, June 2011

The study's authors found that people who work an average number of hours are relatively good at estimating their workweek --
but, as the estimate rises, the gap between logged time and estimated time grows, hitting 25 hours for those estimating
workweeks of 80 or 90 hours or more. While some researchers disagree with this finding, I know from my own time diary studies
that people often have a vision of a "typical" week that does not involve late starts, family issues, dental visits or anything else that
might detract from regular hours.

I used to think I worked 50 hours per week. Then I logged my time for a year and found my average was a lot closer to 40 hours.
See "The Busy Person’s Lies" from the New York Times, May 13, 2016

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