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Revista Gaceta Laboral

Vol. 14, No. 2 (2008): 220 - 250


Universidad del Zulia (LUZ) · ISSN 1315-8597

Estrategias económicas y políticas de las


grandes empresas alimenticias privadas
venezolanas y sus efectos en trabajadores,
consumidores y pequeñas empresas
Teresa Gamboa Cáceres, Rosana Meleán Romero
y Mirtha López Valladares
Investigadoras del Centro de Estudios de la Empresa, FCES, Uni-
versidad del Zulia. Maracaibo, Venezuela. Doctora en Ciencia Polí-
tica, Magíster en Gerencia de Empresas y Magíster en Gerencia
Pública, respectivamente. E-mail: teresagamboa@cantv.net; ros-
mel22@hotmail.com; lopez_mirtha@yahoo.com

Resumen

A partir de un estudio teórico-práctico, con base en análisis de documen-


tos, entrevistas y observación directa, se exploran las estrategias económi-
cas y políticas de grandes empresas alimenticias en Venezuela: estrategias
de colaboración horizontal para concentrar capital, controlar el mercado y
reducir costos laborales; estrategias de cooperación jerárquica, que flexibili-
zan las relaciones laborales mediante sistemas de subcontratación; estrate-
gias agresivas contra otras empresas, que eventualmente eliminan oportu-
nidades de empleo; estrategias tecnológico-organizativas, para masificar la
producción, reducir costos laborales y asegurar el control sobre los trabaja-
dores; el lockout o paro patronal como estrategia de lucha política, destinada
a cambiar la orientación del gobierno bolivariano, cuyas consecuencias fue-
ron eliminación de fuentes de empleo, reducción drástica de productos de
consumo masivo y quiebra de pequeños empresarios; y finalmente el proceso
de construcción de nuevas relaciones de las empresas con el Estado, lo cual
facilita la generación de nuevas fuentes de trabajo. Se concluye que las es-
trategias empresariales expresan los fines de control y poder de grandes
grupos económicos sobre empresas pequeñas, consumidores y trabajadores

Recibido: 27-06-07 . Aceptado: 05-06-08

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y la tensión entre los intereses económicos a corto plazo y los intereses políti-
cos a lago plazo.

Palabras clave: Estrategias empresariales, reducción de costos laborales, flexi-


bilización laboral, huelga empresarial, poder empresarial.

Economic and Political Strategies of Large


Private Venezuelan Food Companies and Their
Effects on Workers, Consumers and Small
Businesses
Abstract

Starting from a theoretical-practical study based on an analysis of docu-


ments, interviews and direct observation, the economic and political strate-
gies of large food companies in Venezuela are explored: horizontal collabora-
tion strategies to concentrate capital, control the market and reduce labor
costs; hierarchical cooperation strategies the flexibilize labor relations
through subcontracting systems; aggressive strategies against other com-
panies, which eventually eliminate employment opportunities;
technological-organizational strategies to achieve mass production, reduce
labor costs and assure control of the workers; the lockout or employer’s
strike as a strategy of political struggle, destined to change the orientation
of the Bolivarian government, whose consequences were the elimination of
employment sources, drastic reduction of mass consumption products and
the bankruptcy of small businesses; and finally, the process of constructing
new relationships between the companies and the State, which facilitates
generation of new employment sources. Conclusions are that the business
strategies express goals of control and power for the large economic groups
over small businesses, consumers and workers and the tension between
short-term economic interests and long-term political interests.

Key words: Business strategies, labor cost reduction, labor flexibility, lockout
strike, business power.

1. Introducción avances tecnológicos que incremen-


El entorno político y socioeconómi- tan el flujo mundial de información y
co, cambió radicalmente en las últi- mercancías, y generan nuevas y ma-
mas décadas del siglo XX, gracias a los yores posibilidades de producir y dis-

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tribuir bienes y servicios diversifica- de capitales especulativos, comercia-


dos, con menores costos; igualmente, les e industriales, moldean un nuevo
la posibilidad de interrelación entre orden mundial en el cual los estados
individuos, empresas y naciones. En nación pueden sentirse forzados a ce-
esencia, según Sotelo (1999:21), “el der parte de sus potestades, con el fin
despliegue de la economía global capi- de atraer inversiones de capital, vul-
talista se caracteriza (…) por el uso nerando la autonomía en la conduc-
creciente de la informática, y (…) por ción de cada país.
el hecho de que el proceso se desenvuel- Además, los organismos financie-
ve bajo la hegemonía del capital finan- ros multilaterales han otorgado crédi-
ciero” y la especulación financiera, pa- tos por encima de las capacidades de
sando a segundo plano el capital in- pago de los países, construyendo nue-
dustrial. La globalización profundiza vas formas de dependencia económica
la integración e internacionalización con base en la deuda externa. Por otra
de las actividades y estrategias econó- parte, a fin de liberar recursos para su
micas; las fronteras tradicionales se pago, dichos organismos han presio-
diluyen al fortalecerse la tendencia a nado a los países de América Latina a
la organización empresarial en red y a realizar privatizaciones como parte
la concentración de capital. del ajuste neoliberal, que los han des-
Sotelo (1999:21,32) y Bassi (1999: capitalizado y han limitado la capaci-
25) reconocen en la globalización un dad de acción del Estado.
proceso colosal de concentración de Según Amin Samir (1997:5-7) la
capitales, con la máxima libertad de segunda mitad del siglo XX y especial-
movimientos1 y en consecuencia una mente sus tres últimas décadas, fue-
gran volatilidad financiera. Las em- ron el escenario de profundos cambios
presas líderes aprovechan las caracte- en el sistema capitalista, que han ge-
rísticas de los diferentes mercados nerado un nuevo paradigma económi-
mundiales para colocar las mercan- co y la generalización a escala mun-
cías o el capital (industrial o financie- dial2, de la Ley del Valor, aunque de
ro) donde maximicen su ganancia, en una forma incompleta; los cambios
las mejores condiciones y con la mayor globales determinan la actuación lo-
libertad posible para su crecimiento y cal, de modo que el sistema tiende a
movilidad geográfica y sectorial. Las integrar y uniformar los precios de las
decisiones sobre flujo de mercancías y mercancías y del capital, pero no las

1 Los acontecimientos del World Trade Center en New York tuvieron entre sus conse-
cuencias algunas restricciones a los movimientos de capital, a la libertad de empre-
sa (y de prensa) para limitar la posibilidad de acción de presuntos terroristas.
2 El alcance mundial del capitalismo no es reciente, es inherente a su naturaleza des-
de sus orígenes, coincidentes no por casualidad con la conquista de América, cuya ri-
queza fue la base para la acumulación originaria de capital en Europa.

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remuneraciones del trabajo; el capita- de cooperación jerárquica de una em-


lismo “conquista el mundo pero no lo presa líder con otras empresas subor-
homogeniza; por el contrario, en él ope- dinadas a ella; c) estrategias agresi-
ra la más fenomenal polarización que vas contra otras empresas, de natura-
haya podido existir”. leza fundamentalmente competitiva;
En cuanto al contexto sociopolítico d) estrategias tecnológico-organizati-
venezolano, finalizando el siglo XX se vas intra-empresas; y e) estrategias
produce el triunfo electoral del pro- empresa-gobierno. Aunque no aborda-
yecto bolivariano encabezado por remos expresamente las estrategias
Hugo Chávez Frías, que inicia un pro- de relación con los trabajadores y sus
ceso de cambio profundo, de carácter organizaciones sindicales, centrare-
antineoliberal; se desatan las fuerzas mos la atención en las consecuencias
empresariales en su contra, a pesar de las estrategias en los trabajadores,
que durante los ocho años que lleva en así como en los consumidores y en las
el gobierno es evidente el auge econó- pequeñas empresas.
mico, pero impulsando rasgos nacio- Bertrand Russell (1952, cit. por Ló-
nalistas y de desarrollo endógeno. pez Laso, 2002), observó dos tipos de
En el contexto globalizador, las es- interconexiones clave entre los indivi-
trategias empresariales son diversas duos comprometidos directa o indirec-
y responden a necesidades del entor- tamente en una misma empresa, y la
no socioeconómico interno y mundial, relación menos íntima pero esencial
así como a la preocupación por la su- de una empresa con otras. A estos vín-
pervivencia del sistema capitalista. culos responden las estrategias antes
En un trabajo previo (Gamboa y otros, mencionadas, exceptuando las estra-
2001), intentamos aproximarnos a la tegias internas y las relaciones con el
clasificación de las estrategias empre- gobierno. Según López Laso, dichas
sariales, porque consideramos que interconexiones expresarían una par-
existen problemas teóricos por resol- te relevante de las estructuras de po-
ver en este campo. Dicha tipología der de la sociedad capitalista a co-
centra la atención en las estrategias mienzos del siglo XXI; por lo tanto, al
como medios para lograr fines a me- discutir las estrategias intentaremos
diano y largo plazo; y utiliza como cri- evidenciar las relaciones de poder
terio fundamental para establecer las presentes.
clases, los sujetos que intervienen en Pfeffer (2000: 186, 193-194) reco-
la estrategia. La clasificación tiene fi- noce que el tema del poder ha tenido
nes analíticos, pero reconocemos que mala reputación en la investigación
las estrategias empresariales no ac- social, pero especialmente se omite
túan aisladamente, sino en forma in- su consideración en las obras de ad-
terdependiente unas respecto a otras. ministración; y cuando es tratado, se
En esta oportunidad, analizaremos hace con una concepción sencilla del
los siguientes tipos de estrategias: poder interpersonal, intergrupal o el
a) estrategias de colaboración hori- relativo a los niveles jerárquicos; es
zontal entre empresas; b) estrategias decir una expresión del poder interno

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en la organización, visto como capaci- ajustar otras, durante la fase actual


dad de influencia en las decisiones o de desarrollo del capitalismo. Una
en el comportamiento del personal. El competencia más agresiva ha provo-
poder y la influencia se emplean se- cado por contraste diversas formas de
gún el autor en condiciones de escasez cooperación horizontal entre grandes
y para recursos cruciales, decisiones actores empresariales que ocupan
importantes o problemas críticos; en una posición similar en el mercado. Se
caso contrario no habría necesidad de realizan alianzas, fusiones, consor-
movilizar el poder. Pfeffer cita encues- cios, para controlar el desarrollo tec-
tas a gerentes (entre ellas las de nológico, reducir costos, controlar
Gandz, Murray y Madison), las cuales mercados o acceder al conocimiento
confirmaron que el poder en las orga- organizacional y contrarrestar a otros
nizaciones se emplea para decisiones actores empresariales; se produce así
trascendentales, en situaciones de in- un proceso de concentración de capi-
certidumbre y en los más altos niveles tal, y por lo tanto de poder, de hecho en
jerárquicos. Sin embargo, Pfeffer tam- las alianzas y de derecho en las fusio-
poco profundiza el análisis del poder nes y los consorcios.
en las empresas. Su posición evade las Las alianzas generalmente son tec-
relaciones de poder entre empresas; nológicas o de mercado, pero el bajo
igualmente evade el ejercicio cotidia- nivel de investigación empresarial en
no y sistemático del poder empresa- América Latina, limita las alianzas
rial sobre los trabajadores y los consu- tecnológicas. No así las de mercado.
midores, es decir niega la microfísica La transformación de MAVESA,
del poder desarrollada por Foucault3 entonces empresa hegemónica vene-
(1980). zolana productora de aceite, manteca,
margarina y mayonesa, comenzó en
2. Estrategias de cooperación
1991, al realizar una alianza de mer-
entre empresas alimenticias
cado mediante intercambio de acti-
La profundización de las desigual- vos. MAVESA traspasó a Cargill de
dades producto de la mundialización, Venezuela su negocio de aceites y reci-
constituye en cierto sentido causa y bió la línea de productos La Torre del
consecuencia de la necesidad geren- Oro, similares a los fabricados por
cial de desarrollar estrategias empre- MAVESA. Además, Cargill se com-
sariales distintas y de profundizar o promete a suministrarle materia pri-

3 Discrepamos con Foucault respecto al origen de las relaciones de poder, pero recono-
cemos su acierto en develar el ejercicio del poder en relaciones aparentemente ino-
cuas como las de padres-hijos o parejas. Foucault pensaba que las redes de relacio-
nes de poder no estaban conectadas a un fenómeno más fuerte, más fundamental,
como la propiedad de los medios de producción o los aparatos del Estado (Leal,
2006).

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ma. La operación es perfectamente nacionales de los productos que im-


coherente, pues Cargill controla el porta cada empresa.
mercado de aceites y MAVESA el de En 1998 se produce una alianza es-
grasas (Revista Producto, febrero tratégica entre Empresas Polar, el
1999), con lo cual evitan la competen- principal grupo venezolano en el
cia entre ellas. Con esta alianza cada ramo de alimentos y PepsiCo, para es-
empresa concentra más su actividad y tablecer un consorcio entre las subsi-
controla mejor el mercado respectivo. diarias Savoy Brands International y
Por otra parte, al tratarse sólo de in- FritoLay, dando lugar a la creación de
tercambio de activos, los respectivos la empresa Snacks América Latina;
trabajadores tuvieron que ser reubi- en 2001 ya posee tres plantas de pro-
cados, transferidos a la otra empresa o ducción en La Grita, Yare y Santa
despedidos. A su vez, cada empresa Cruz de Aragua y 23 centros de distri-
debió contratar nuevos trabajadores, bución ubicados en todo el territorio
pero con criterios de racionalidad. nacional, que generan tres mil em-
Por otra parte, entre MAVESA y la pleados directos. Snacks América La-
Compañía Colombiana de Chocolates, tina elabora pasapalos fritos de maíz,
se produjo en 1992 una alianza de papa, plátano, maní, aceite de palma,
complementación de mercados para condimentados con queso y distintas
aprovechar cada una los canales de especias. La Planta de Aragua tiene
comercialización de la otra empresa una capacidad máxima de producción
en su respectivo país; la alianza se calculada en 540 toneladas al mes (El
produce en el marco de la apertura co- Mundo, 2001). Snacks figura en de-
mercial iniciada con el ajuste neolibe- nuncias por despidos masivos y perse-
ral de 1989, y en el contexto de la inte- cución a dirigentes sindicales, tanto
gración subregional andina. Así MA- en Venezuela como en otros países
VESA llega a 40 mil puntos de venta (Alerta Informativa, 2005; Torres y
en Colombia y también a Ecuador, Albrecht, 2005).
donde ya se había establecido la Com- Aunque las adquisiciones son bási-
pañía Colombiana de Chocolates. En camente estrategias agresivas, en al-
Perú, MAVESA realiza una alianza si- gunos casos pueden realizarse como
milar en 1997 con la distribuidora lo- estrategias de colaboración. MAVESA
cal Richard O. Custer (Morales Espi- se asume a sí misma como una compa-
noza, 2001:78,80; Revista Dinero, ñía de marcas líderes, por lo cual su
1998). Estas alianzas fortalecen el po- estrategia de negocios ha hecho de las
der de las empresas participantes al adquisiciones el medio para su diver-
ampliar sustancialmente sus merca- sificación y crecimiento exponencial
dos, cuestión que necesariamente exi- en el mercado de consumo masivo. Tal
ge mayor volumen de producción utili- es el caso de la compra en 1995 de
zando su capacidad ociosa, a la vez Yukery al grupo Cisneros (Organiza-
que lesiona pequeños competidores ción Diego Cisneros, ODC), con lo cual

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amplía su actividad hacia las líneas nómica; eventualmente estos provee-


de: salsas y otros derivados de tomate; dores son empresas constituidas por
bebidas y compotas de frutas; agua ex-trabajadores. La cooperación je-
mineral y bebidas achocolatadas. MA- rárquica, originalmente se lograba
VESA también fabrica productos de por el control total o mayoritario de la
limpieza y tiene un área agroindus- propiedad; pero se ha transformado
trial para la exportación: palma acei- hacia el control minoritario y preferi-
tera, camarones, productos de huevo y blemente estableciendo relaciones
ajonjolí (Revista Dinero, 1998). contractuales de suministro, o más es-
Llano Cifuentes (1997:121), distin- pecíficamente mediante licencias,
gue entre ganar algo y ganarle a al- concesiones o franquicias de produc-
guien; el primer caso incluye la posibi- ción y/o de distribución. El paso de la
lidad de colaboración, mientras el se- integración por la propiedad a la inte-
gundo supone competencia; no se tra- gración contractual, da lugar a la dua-
ta de un dilema según el autor, sino lidad del mercado laboral: a) trabaja-
del énfasis en una de las opciones. Sin dores con estabilidad laboral y benefi-
lugar a dudas, cuando eligen una es- cios aceptables; y b) trabajadores con
trategia de colaboración para ganar empleos inestables y en condiciones
algo, ese algo contribuye a ganarle a laborales precarias.
otras empresas competidoras, ejer- La integración jerárquica contrac-
ciendo poder sobre ellas. tual se produjo originalmente en mo-
Ahora bien, dependiendo de las cir- mentos de crisis por contracción del
cunstancias del contexto y de la posi- mercado, pero también en la búsqueda
ción competitiva propia y de los com- de economías de escala, que pueden
petidores, las empresas pueden optar exigir concentración de actividades, re-
por diferentes formas de colaboración forzando el área productiva más renta-
inter empresarial que fluctúan entre ble y en consecuencia, desprendiéndose
diversos grados de voluntariedad y de productos y servicios secundarios
coerción. Este último es el caso de la mediante su venta, o por subcontrata-
cooperación vertical que discutimos a ción de otras empresas, eventualmente
continuación. formadas por trabajadores despedidos
(Coriat, 1995; Toffler, 1997).
3. Cooperación jerárquica:
Harrison (1997) discute los proble-
subcontratación y
mas de la explotación en empresas in-
flexibilización laboral
tegradas verticalmente, como “el lado
Además de la colaboración horizon- oscuro de la producción flexible”;
tal, las empresas líderes asumen la co- mientras Werner y Weiss (2001) lo
operación vertical o jerárquica, para manejan como “el lado oscuro de las
ejercer poder mediante la integración empresas globales que responden a
vertical sobre redes de distribuidores marcas famosas”; uno y otros, develan
y/o de proveedores estratificados se- las condiciones laborales de niños,
gún su tamaño, importancia del área mujeres y adultos, en las fábricas de
en la cual participan y capacidad eco- Asia, África y América Latina, patios

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traseros donde se confeccionan los como instancias de poder para esta-


productos de varias multinacionales. blecer regulaciones supranacionales,
Ahora bien, la experiencia japonesa restringiendo la autonomía de los pe-
de integración (Coriat, 1995; Harri- queños empresarios mediante inte-
son, 1997) implica apoyo tecnológico y graciones de facto, con riesgo de lle-
financiero de la empresa líder a sus varlos a límites difíciles de sostener, e
proveedores industriales4, pero tam- incluso a la quiebra.
bién competencia entre los suplidores Las grandes empresas de pastas
para mantenerse como tales, bien sea alimenticias al introducir mayor gra-
por calidad, cumplimiento de los tér- do de automatización en sus siste-
minos “justo a tiempo”, y/o competen- mas productivos, eliminaron de la
cia por costos; esto conduce a situacio- planta principal la producción arte-
nes de tensión cada vez que se aproxi- sanal de menor consumo, como la
ma el vencimiento de los contratos de pasta para pasticho, ñoquis de papa,
suministro, así como al desmejora- raviolis, tortellonis, pastas con sabo-
miento de las condiciones laborales, res especiales, entre otros; transfirie-
en función de la reducción de costos. ron estas especialidades a pequeñas
La integración de proveedores está empresas constituidas por ex–traba-
muy generalizada. Una estrategia jadores, que contratan mayoritaria-
fundamental desarrollada por las mente mujeres, debido a las destre-
grandes empresas después de la crisis zas exigidas para darle la forma
generada en Venezuela por el lockout exacta a la masa y obtener productos
(paro forzoso patronal de carácter po- con características variadas y especí-
lítico) y el paro petrolero de 2002- ficas, lo cual limita su producción en
2003, fue la imposición a sus provee- serie con líneas automatizadas. Las
dores de condiciones más favorables razones fundamentales que alegan
de financiamiento, logrando pasar del las empresas para subcontratar la fa-
sistema de contado a 30 días al de 90 bricación de especialidades artesa-
días, como estrategia financiera a fa- nales radican básicamente en: 1) re-
vor de las empresas con mayor poder ducción de costos mediante un “de-
económico. El desempeño de los pro- sempeño superior del proveedor”;
veedores -actores secundarios- es 2) reducción de inversiones en acti-
afectado por las estrategias de abaste- vos para utilizar dichos recursos en
cimiento de sus grandes clientes, es- otros proyectos; y 3) concentración de
pecialmente cuando se trata de em- energías en los procesos medulares
presas trasnacionales, que actúan de la organización (Pernía, 2005).

4 La propuesta venezolana de empresas de producción social (EPS) y alianzas entre


una gran empresa y empresas medianas y pequeñas con forma jurídica mercantil o
cooperativa, se orienta a facilitar una integración horizontal en las contratistas pe-
troleras, bajo la tutela del Estado.

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Es importante destacar que las fá- camioneros como mayoristas inde-


bricas de especialidades no integra- pendientes, a quienes Polar exigió
das a grandes empresas líderes, difí- constituir microempresas para trans-
cilmente compiten en el mercado. portar la cerveza hasta los puntos de
La empresa Cargill eliminó tam- venta a detallistas y consumidores.
bién la fabricación de pasta universal, Los aspectos clave de la relación entre
dirigida a las clases populares, para Polar y los camioneros microempresa-
concentrar su producción en otros seg- rios son establecidos por Polar: las ru-
mentos del mercado con mayor capaci- tas, el precio máximo al cual pueden
dad económica; la empresa alega que vender la cerveza y el compromiso de
existen muchos pastificios pequeños Polar, de vender en cada ruta exclusi-
que compiten con la calidad de una vamente al camionero a quien le haya
pasta popular, por lo cual había decidi- sido asignada la ruta respectiva.
do centrar sus esfuerzos en las marcas Con este sistema, Polar ha elimina-
más representativas. Esta posición do compromisos laborales con los ca-
cambió posteriormente, al producirse mioneros, a la vez que establece un
la alianza con el gobierno, para respon- sistema de remuneración vinculado
der a la demanda del sistema guberna- directamente al volumen de la venta.
mental de distribución de alimentos, La naturaleza de la relación entre los
que discutiremos más adelante. camioneros y Polar se evidencia con
En cuanto a la integración de dis- claridad en el alegato jurídico contra
tribuidores, las empresas productoras la empresa distribuidora a la cual es-
de refrescos y cerveza, han establecido tán vinculados los demandantes,
un sistema de distribución que res- quienes afirman:
ponde al esquema de cooperación je- (…) que sus labores consistían en re-
rárquica, con relaciones de trabajo fle- partir en forma exclusiva los pro-
xibilizadas. El Grupo Polar (Key ductos de la mencionada empresa…
Ochoa, 2007), hasta la década del 60 (según) un contrato (…) de obligato-
rio cumplimiento (…) que les rete-
realizaba directamente la distribu-
nían un dinero por caja de cerveza o
ción de cerveza. Argumentando el malta repartida para crear un fidei-
comportamiento oportunista de los comiso hasta que el empleado era
camioneros, decidió venderles a crédi- despedido o renunciara a la empre-
to los camiones a intereses menores sa (…) tenían la obligación de pintar
que los del mercado financiero, para los camiones de su propiedad con el
que prestaran sus servicios, pero no logotipo y colores de la empresa PO-
en calidad de empleados, sino de “em- LAR (…) sin ninguna compensa-
presarios independientes”. La cerveza ción; debían mantener un nivel de
venta mensual, pudiendo la empre-
se produce en cuatro (4) plantas y es
sa modificar de manera unilateral
transportada por ocho (8) empresas las rutas, litraje de ventas, siempre
de distribución propias hasta ochenta bajo la supervisión de la demanda-
(80) almacenes ubicados en todo el da… que los obligó a constituir fir-
país. Allí la cerveza es vendida a los mas personales y sociedades de res-

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ponsabilidad limitada a los fines de trata de actos de comercio propios


aparentar una relación de carácter de reventa de bebidas … resulta iló-
mercantil; laboraban de lunes a sá- gico pensar que se esté ante una si-
bado, inclusive los días feriados, por- mulación de contrato, (por) estar so-
que en caso de faltas eran despedi- metidos a hechos imponibles como
dos o sancionados (…) al regresar a personas jurídicas … por consiguien-
la empresa debían relacionar la dis- te … forzoso es concluir que lo que
tribución, devolver los vacíos (…) los existió entre los demandantes y la
camiones permanecían en la empre- Distribuidora Polar Oriente fue una
sa mientras no eran utilizados para relación mercantil, pues ésta desvir-
la distribución (…) no les cancelaron tuó suficientemente la presunción
vacaciones, utilidades, prestaciones establecida en el artículo 65 de la Ley
sociales y otros derechos derivados Orgánica del Trabajo, y así se decide
de la relación de trabajo, por lo que (TSJ, 2006).
demandan el pago correspondiente Algo similar ocurre en la apelación
(…) el Tribunal Primero de Primera
de la sentencia en el caso Nº TP11-R-
Instancia de Juicio del Trabajo de la
Circunscripción Judicial del Estado 2006-000077, correspondiente a la de-
Anzoátegui (…) declara SIN LU- manda individual de un camionero de
GAR la demanda … (TSJ, 2006). la Polar, cuya sentencia argumenta:
Se evidencian elementos clave de … se colige que el servicio prestado
una relación laboral, a saber: presta- se aleja de la zona fronteriza del de-
recho del trabajo, acercándose más
ción personal y directa de servicios por
al ámbito de aplicación del derecho
cuenta de un patrono o empleador, per- mercantil (por un) contrato mercan-
manecer personalmente a disposición til de concesión para la distribución
de éste, e incluso no poder disponer del de productos; careciendo de los ele-
camión como medio de trabajo de su mentos propios de la relación labo-
propiedad. Sin embargo, el carácter le- ral como lo son subordinación, en-
gal de la relación es mercantil según el tendida como derivación de la ajeni-
dictamen judicial, al efectuarse el con- dad y el salario o remuneración …
trato entre dos personas jurídicas: más bien coincide en su naturaleza
con la utilidad propia de un comer-
… pues los demandantes constituye- ciante … (TSJ, 2007).
ron sociedades de responsabilidad li-
mitada y trabajaban con sus propios De manera análoga existe juris-
camiones… existió una vinculación, prudencia sobre un acto de concilia-
pero no de carácter laboral …(pues ción, en el cual prevalece el criterio del
presenta) las constituciones de socie- carácter mercantil sobre el laboral de
dades mercantiles en las cuales figu- la relación entre el camionero-empre-
ran los hoy demandantes como pro- sario individual y en este caso, la em-
pietarios de las cuotas de participa- presa Coca-Cola Femsa:
ción de las mismas … la cancelación
de tributos … facturas por la compra EXPEDIENTE N° GP02-R-2005-
de cajas de cerveza y malta a nombre 000065 … se decide acerca de una
las mencionadas sociedades … todas Conciliación, posible por cuanto la
las pruebas hacen concluir que se cuestión fundamental a ser resuelta
descansa en decidir si la naturaleza

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de la relación jurídica que EL DE- Es evidente que la conversión de


MANDANTE afirma haber sosteni- trabajadores en empresarios consti-
do con LA DEMANDADA, puede ser tuye un mecanismo ocultador de rela-
calificada de relación de trabajo o si
ciones laborales flexibles, que reduce
su determinación compete al ámbito
estrictamente mercantil… es inad-
la capacidad de los trabajadores para
misible alegar .. la naturaleza de or- argumentar su condición de tales. Sin
den público de las disposiciones del embargo, en Venezuela los trabajado-
Derecho del Trabajo versus la libre res gozan de la protección constitucio-
voluntad de EL DEMANDANTE de nal5. Se evidencia claramente el con-
celebrar un contrato mercantil en trol jerárquico de la empresa líder que
lugar de un contrato de trabajo (vid. ejerce su poder sobre el distribuidor
Decisiones de la Sala de Casación subordinado, el cual en el fondo es
Social del Tribunal Supremo de Jus-
realmente un trabajador o un grupo
ticia, a saber: i) N° 1031 del 03-09-
2004; ii) N° 1448 del 23-11-2004 con-
de trabajadores.
tra Distribuidora Polar, S.A. y; iii) N° De esta manera, los trabajadores
665 del 17-06-2004 contra Distribui- convertidos en pequeños empresarios
dora de Publicaciones Capriles... actúan como proveedores o distribui-
concluyen las partes que a EL DE- dores controlados jerárquicamente
MANDANTE no le corresponde reci- por la empresa líder, la cual establece
bir ninguna de las cantidades que los términos de la relación, entre ellos:
fueron demandadas, pues de las ac- características de la distribución,
tividades descritas no es posible de-
como en el caso de la cerveza, o carac-
ducir la existencia de una relación
de trabajo bajo dependencia de LA
terísticas de los productos: tiempos de
DEMANDADA… como contraparti- entrega, precios de venta, empaque
da … (se realizará) la entrega de la bajo cierta marca, etc.
cantidad que como indemnización Las redes jerárquicas de proveedo-
entregará LA DEMANDADA a EL res y distribuidores se materializan
DEMANDANTE y en la forma acor- claramente en el sector avícola venezo-
dada de manera confidencial en su lano, donde la cooperación vertical en-
caso particular…mediante docu- tre empresas constituye la estrategia
mento separado…Las partes han
esencial para garantizar la continuidad
acordado que cada una de ellas co-
rrerá con sus propios gastos judicia-
de un negocio que debe asegurar pre-
les y honorarios profesionales… cios accesibles y regulados de sus pro-
(TSJ, 2005). ductos. Esta industria tiene dos cade-

5 El artículo 89 de la Constitución (1999) establece que el trabajo gozará de la protec-


ción del Estado, de acuerdo a los siguientes principios: a) En las relaciones laborales
prevalece la realidad sobre las formas o apariencias; b) Los derechos laborales son
irrenunciables; c) Cuando hubiere dudas… se aplicará la norma más favorable al
trabajador; d) Toda medida o acto del patrono o patrona contrario a esta Constitu-
ción es nulo y no genera efecto alguno.

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_________________________________________ Revista Gaceta Laboral, Vol. 14, No. 2. 2008

nas productivas, correspondientes a gración vertical de tipo contractual,


dos productos: huevos y pollos6; dichas con propietarios o administradores de
cadenas integran una gran red que granjas que reciben los pollos bebé,
consta fundamentalmente de los si- alimentos, atención veterinaria y me-
guientes eslabones: a) cuatro tipos de dicinas. El personal de estas granjas,
granjas: de progenitoras (abuelas), de eventualmente consiste en jóvenes
reproductoras, de engorde y de ponedo- pasantes; los galponeros, deben per-
ras; b) tres tipos de plantas: incubado- manecer 7½ semanas brindando ali-
ras, para el procesamiento de alimentos mentación y cuidados especiales a los
concentrados; beneficio de pollos; esta pollos, en los siguientes horarios:
ultima dividida en dos salas: una para 2 am, 6 pm y 10 pm; deben permane-
el proceso de despresado y otra para el cer atentos, por si los pollitos tienen
procesamiento de carne de pollo (delica- frío o calor, para bajar o subir las corti-
tesses); c) distribución y comercializa- nas de las jaulas; a las 7 am pesan los
ción. Los distintos eslabones están in- pollos y llevan el registro de peso, has-
terconectados entre sí y dispuestos en ta que son embarcados en camiones
red de empresas, coordinadas y sincro- para ir al matadero y procesamiento.
nizadas por el eslabón principal de am- Los galponeros duermen en forma in-
bas cadenas, la empresa matriz. En termitente en galpones vacíos y tra-
esta red se desconcentra la producción, bajan una jornada de hasta 16 horas.
más no el poder económico, el cual resi- La edad de los pasantes influye nega-
de en la empresa que lidera la red; es tivamente para asumir un trabajo
ella quien fija las condiciones para de- que exige dedicación exclusiva y tra-
sarrollar las actividades de cada esla- bajo intensivo; ésto, aunado a la baja
bón de las cadenas. En términos gene- remuneración, constituyen factores
rales, según Procompetencia (2006) determinantes de la alta rotación de
existe una tendencia creciente a la inte- personal (Fuenmayor y otros, 2001).
gración (vertical) dentro de este merca-
4. Participación de Empresas
do agroindustrial liderado básicamente
Alimenticias Venezolanas en
por cuatro grandes empresas: La Cari-
Estrategias Agresivas
dad, Protinal, Procria y Souto.
Si bien se producen estrategias de
En el caso de la cría y engorde de
colaboración entre actores empresa-
pollos7, utilizan un régimen de inte-
riales, los gerentes “audaces” siempre

6 La cadena de pollos incluye tres subproductos: pollos beneficiados, pollos despresa-


dos y delicatesses.
7 Existen cuatro tipos de Granjas de engorde de pollos: a) Granjas propias: pertenecen
a las empresas, son las granjas estratégicas, las mejores; b) Granjas propias dadas
en alquiler a granjeros; c) granjas tomadas en alquiler por la empresa matriz; y d)
granjas de particulares contratadas por la empresa matriz, denominadas asociadas.

231
Estrategias económicas y políticas de las empresas alimenticias... / Gamboa, Meleán y López_

han desarrollado estrategias contra del capital, lo cual abrió paso a la ad-
otras empresas, puesto que en la com- quisición total de la compañía, consi-
petencia se enfrentan unas a otras por derada como la segunda opción más
la supervivencia y el control de los rentable para el capital internacional.
mercados. En tal sentido han aplicado Para ello contó con la asesoría de la
estrategias claramente agresivas, en- banca de inversión JP Morgan Chase;
tre las cuales podemos considerar: ad- e igualmente con el financiamiento
quisiciones totales y parciales, estra- del Citibank y la Corporación Andina
tegias subrepticias, quiebra ficticia y de Fomento (Revista Dinero, 2002).
agresión publicitaria. Con la compra de MAVESA, Polar
a) La adquisición total o absorción pasa a ser el grupo más poderoso del
y la adquisición parcial de la propie- sector alimenticio, posición hegemó-
dad de competidores, de las empresas nica que utilizará un año después en
que los proveen de suministros, o de el paro patronal que pretendió derro-
sus canales de distribución, constitu- car al Presidente Chávez. Ahora bien,
yen estrategias utilizadas para lograr Polar es mucho más que alimentos.
control sobre los competidores, o para Lorenzo Alejandro Mendoza Gimé-
abrirse camino hacia la influencia en nez8 al mando de Polar (Prensa Eco-
decisiones de empresas que interesan nómica, 2006), profundizó la diversifi-
al comprador. En 2001, el grupo Polar cación e internacionalización de acti-
(bebidas y alimentos) inició una oferta vidades: invirtió en hipermercados,
pública de adquisición (OPA) del bancos, petróleo y petroquímica, des-
100% de las acciones de MAVESA, la de 1982. En 1996 Polar lideró la con-
empresa entonces hegemónica en el quista de otros países, logrando pre-
ramo de grasas. Polar forzó un acuer- sencia continental.
do con los accionistas mayoritarios de Las absorciones son realizadas por
MAVESA, propietarios de casi el 40% grandes empresas, que cuentan con

8 Lorenzo Mendoza, actual presidente del Grupo Polar, es nieto del abogado y empre-
sario fundador de Cervecería Polar, Lorenzo Alejandro Mendoza Fleury, cuya fami-
lia se dedicaba originalmente a la fabricación de jabón y hoy mantiene la línea de de-
tergentes. Su padre, fue un siquiatra convertido en cervecero por la muerte prema-
tura de su hermano, Ingeniero Químico, especializado en cerveza, creador de la em-
presa Harina “PAN” de maíz precocida y estratega de mercadeo en sus empresas,
elevando las ventas al 1000%. Lorenzo Mendoza no asumió la dirección del grupo
hasta concluir su preparación; es Ingeniero Industrial de la Universidad de
Fordham, Nueva York y tiene maestría en Administración y Negocios, Escuela
Sloan de Administración del MIT. Realizó pasantías en el sector de banca corporati-
va del Citibank y en la compañía de fusiones y adquisiciones londinense J. Henry
Shcroder Wagg. Antes de asumir la dirección general ocupó otros cargos de menor
jerarquía. Su fortuna personal es superior a los 4000 millones de dólares, y constitu-
ye la segunda familia más rica de Venezuela (Prensa Económica, 2006).

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_________________________________________ Revista Gaceta Laboral, Vol. 14, No. 2. 2008

capacidad para ello. Bajo el expresivo vestigación y desarrollo (y por lo tanto


título “¿Quién se come a quién?” la Re- empleos). Igualmente, Elliot y
vista Producto (1999) destaca cómo en Schroth (2003) en su obra “Cómo
una sola negociación, Cargill llama- mienten las empresas” resaltan el uso
dos “Los reyes del trigo” pasaron a del fraude contable y la ingeniería fi-
controlar 51 por ciento del mercado de nanciera para realizar operaciones
pastas en Venezuela, al absorber a especulativas en detrimento de accio-
Gramoven (Grandes Molinos de Vene- nistas e inversores.
zuela) y parcialmente a Fiorentina9. La lógica capitalista exige a las
Igualmente controlan el 38% del mer- empresas obtener una ganancia y
cado de aceites. Esta operación impli- más exactamente, la máxima renta-
ca concentración de capital y mercado. bilidad posible, lo cual obtienen me-
Las absorciones, así como las fusio- diante actividades productivas pero
nes y adquisiciones parciales, tienen también con operaciones especulati-
fuertes implicaciones laborales: en vas. La compra en 1995 de Yukery
primer lugar porque siempre van por parte de MAVESA, fue parcial-
acompañadas de procesos de reduc- mente una operación especulativa;
ción de personal; y en segundo térmi- MAVESA conservó las líneas de bebi-
no, porque se produce una integración das, pero dos años más tarde vendió
de trabajadores con dos culturas dife- la línea de compotas Gerber a Novar-
rentes, donde prevalece la cultura co- tis Nutrition por 15 millones de dóla-
rrespondiente a la empresa dominan- res, con una ganancia de 11,5 millo-
te en la operación de compra o fusión, nes de dólares.
que generalmente generan choques b) Las estrategias subrepticias, eu-
entre el personal. femísticamente llamadas no conven-
Algunas adquisiciones parciales y cionales, constituyen también estra-
absorciones totales responden sólo a tegias agresivas contra otras empre-
fines especulativos y no a razones sas, que se realizan con la finalidad de
competitivas. Harrison (1997:241-42) bloquear el acceso de los competidores
destaca la habilidad de ciertos “ana- al mercado o neutralizar sus ventajas
listas simbólicos” para obtener ganan- competitivas; en algunos casos llegan
cias mediante uso privilegiado de in- a extremos tipificados jurídicamente
formación, gestión especulativa con como competencia desleal. Pueden in-
bienes raíces y operaciones hostiles de cluir acuerdos secretos para controlar
compra-venta de negocios ya existen- las decisiones de la asamblea de accio-
tes y fusiones, sacrificando activos nistas, acuerdos de cartelización de
productivos y departamentos de in- precios entre empresas y actividades

9 Posteriormente Fiorentina, cuyos propietarios era argentinos, cerró la fábrica por


las presunciones de riesgo para las empresas que veían en el gobierno de Hugo
Chávez.

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Estrategias económicas y políticas de las empresas alimenticias... / Gamboa, Meleán y López_

claramente delictivas como el espio- cado a Pepsi Cola; igualmente a Heinz


naje industrial o el sabotaje. -Yukery por concentración, con efec-
Precisamente el origen de la riqueza tos restrictivos en el mercado de cola-
del grupo económico más poderoso en dos y salsa de tomate tipo ketchup
Venezuela, ODC, estuvo vinculado a (Pro Competencia, 2005; SICE, 2005).
una estrategia de sabotaje, la “guerra En ambos casos estuvo involucrado el
de las botellas”. Diego Cisneros, repre- grupo Cisneros.
sentante de Pepsi-Cola ordenó en los Durante 2005 Lorenzo Mendoza,
años 30 destruir las botellas vacías de presidente de Empresas Polar, segun-
Coca-Cola, utilizando bandas merce- do grupo empresarial venezolano, de-
narias para asaltar los camiones de re- nunció al grupo Cisneros -ODC- por la
parto, con lo cual redujo el mercado de transacción con la cervecera peruana
la competencia al 10% (Soberanía, Backus & Johnston, porque “hubo un
2005). En 1996, la situación se revier- esfuerzo concertado de los Grupos Ba-
te; el grupo Cisneros mediante una varia de Colombia y Cisneros de Vene-
operación secreta pasó todos los acti- zuela, para evadir las reglas del juego
vos de Pepsi a Coca-Cola -controlada en Perú” y controlar cerca del 50 por
en ese momento por Cisneros-. Las bo- ciento de las acciones con derecho a
tellas y los camiones de reparto cam- voto (Revista Poder, 2005). Finalmen-
biaron de marca en uno de los duelos te, Polar decidió vender sus acciones a
comerciales más feroces (Pita, 2004). Bavaria, la principal cervecera de Co-
Posteriormente se produce la venta de lombia, por un monto superior al pre-
Coca Cola a la empresa mexicana cio pagado por la compra (Prensa Eco-
Femsa10, mientras el grupo Polar logra nómica, 2006).
la concesión de Pepsi Cola y realiza im-
5. Estrategias Tecnológicas
portantes inversiones para su merca-
y Organizativas en Empresas
deo y distribución, recuperando el con-
de Alimentos
trol del mercado de refrescos.
La Superintendencia para la Pro- Las nuevas condiciones de la com-
moción y Protección de la Libre Com- petencia mundial, han exacerbado la
petencia a mediados de los 90 había preocupación fundamental del actor
iniciado procedimientos contra prác- gerencial a lo interno de las empresas:
ticas restrictivas de la libre competen- reducir costos, controlar la fuerza la-
cia a Coca Cola, por una operación de boral y producir de tal forma que sea
concentración económica con las Em- posible ampliar el mercado y respon-
botelladoras Hit para excluir del mer- der a sus demandas, es indispensable
para la realización exitosa del fin em-

10 Contra FEMSA existen varias demandas por pago de prestaciones sociales. Los ex-
trabajadores consignaron “189 copias certificadas de transacciones (...) leoninas que
fueron firmadas ante diferentes Inspectorías del Trabajo” (VIVE TV, 2007).

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_________________________________________ Revista Gaceta Laboral, Vol. 14, No. 2. 2008

presarial de máxima rentabilidad. La incluso el de concepción, por la con-


lucha por la eficiencia, frente al agota- ducción y vigilancia por computadora
miento del modelo taylorista-fordista del proceso total o una parte del mis-
de división extrema del trabajo, con- mo; esto no significa el fin del trabajo
juntamente con los cambios hacia un vivo, por la imposibilidad de la organi-
mercado con demanda diversificada zación sin hombres, totalmente auto-
de pequeños lotes, así como los desa- matizada (Coriat, 1992). Aquí se en-
rrollos tecnológicos convergentes en cuentra uno de los cuellos de botella
informática, electrónica y telecomuni- del capitalismo actual, que está redu-
caciones, han conducido al cambio de ciendo drásticamente la capacidad de
paradigma organizacional. Éste se compra del mercado, al disminuir el
inició en el sector industrial, a media- volumen y la calidad del empleo. El
dos del siglo XIX, casi simultánea- autor destaca que la dirección empre-
mente en Europa y Japón, con ciertas sarial, bajo el principio de la racionali-
similitudes aunque con diferencias dad económica, diseña estrategias de
importantes, y se transfirió rápida- funcionamiento interno que aseguren
mente al trabajo administrativo y los la mayor eficiencia de conjunto de las
servicios. instalaciones y el mejor equilibrio en-
Los cambios de paradigma organiza- tre productividad (economías de esca-
tivo y tecnológico, se refieren a la forma la) y flexibilidad (economías de alcan-
de producir, y necesariamente afectan ce o variedad).
los diversos factores que intervienen en Con este fin, las industrias de
el proceso productivo: los medios de tra- transformación física de materiales
bajo se automatizan cada vez más; se en productos complejos, según Coriat
reduce el uso de fuerza de trabajo o (1992) pueden combinar diferentes
cambia la naturaleza del trabajo, al pa- innovaciones tecnológicas y organiza-
sar el hombre a vigilar o alimentar la cionales, entre ellas algunas de las
máquina o un conjunto de equipos; formas productivas tipo que sintetiza-
también cambian en algunos casos los mos en la Tabla 1, cada una de las cua-
objetos o materias que se transforman les se adapta a las características de
en el producto; y finalmente, puede segmentos particulares de la produc-
cambiar el mismo producto, al estanda- ción. Las dos primeras formas -la lí-
rizarse. Además, los cambios tecnológi- nea tayloriana informatizada (línea
cos, al lograr que el proceso productivo asíncrona) y la línea fordiana auto-
dependa menos de la calificación de los matizada- todavía se inscriben en los
trabajadores, conllevan paralelamente principios relativamente rígidos del
otros cambios referidos a la flexibiliza- taylorismo-fordismo; mientras la lí-
ción de la relación laboral: duración del nea flexible, la administración de los
contrato, remuneración del trabajo, jor- insumos, y la vigilancia computariza-
nada laboral, etc. da de procesos, consideran las distin-
La dirección empresarial general- tas posibilidades de flexibilidad técni-
mente intenta sustituir el trabajo vivo ca: de producto, de gama de productos
de ejecución, control, planificación e con características secundarias dife-

235
Estrategias económicas y políticas de las empresas alimenticias... / Gamboa, Meleán y López_

Tabla 1
Aplicación en Industrias Alimenticias de Estrategias que combinan
Innovaciones Tecnológicas y Organizacionales
Formas Productivas Tipo Aplicación en Industria
Coriat, 1992 Alimenticia Venezolana
Línea asíncrona de montaje o línea – Proceso de carga de aves en los camiones
tayloriana informatizada: administra- que los transportan de las granjas de
ción informática de las circulaciones y/o cría y engorde al matadero
de las compras con redes complejas guia-
– Plantas de beneficio de la industria
das electrónicamente y ritmos flexibles;
tareas fragmentadas con trabajado- avícola
res poco calificados y presión del tiem- – Proceso semiautomatizado de empaque
po de circulación. de pastas alimenticias utiliza trabajado-
res sólo en la fase final
Línea fordiana automatizada, basada – Lavado de botellas y/o envase de refres-
en la organización taylorista. Es una línea cos, cerveza y otros productos: Polar, Re-
rígida, para producción estandarizada, gional, Pepsi, MAVESA, etc.
con estaciones de trabajo automatizadas
– Transporte de insumos, prensado con
–sin trabajadores-, enlazadas por una
banda transportadora. tornillos extrusores (compactación y
moldeo), corte, secado y empaquetado de
pastas alimenticias
Línea integrada flexible: series de Cargill y Mosaca: líneas de producción de
puestos totalmente automatizados, sin pasta corta y larga
trabajadores, con circulación informatiza- MAVESA: producción de margarina, ma-
da; medios de trabajo programables o auto yonesa y salsas
programables. Facilita la producción fle-
xible.
Técnicas de administración de los in- Aplicación en MAVESA de la herramienta
sumos: el kan-ban japonés, que no exige de planificación de recursos empresaria-
apoyo informático o la administración in- les -ERP- BaaN 4, primero en los módulos
formatizada de la planificación. de Manufactura, Distribución y Finanzas.

Para las industrias de proceso, la gran in- Elaboración de: cerveza, aceites
novación está en la vigilancia y conduc- Fabricación de pastas alimenticias: dosifi-
ción por computadora de las cadenas cación de materia prima, mezclado y ama-
de reacciones físico-químicas, antes reali- sado
zadas a ojo, de oído, por olfato, con esos
“miles de nada que conforman la habili-
dad del conocimiento obrero”.
Fuente: Elaboración propia a partir de la clasificación de Coriat (1992).

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_________________________________________ Revista Gaceta Laboral, Vol. 14, No. 2. 2008

rentes, de procedimiento, de circula- la variedad del formato de presenta-


ción y de volumen. Generalmente una ción de la pasta.
misma fábrica requiere combinar dis- De acuerdo a la observación directa
tintos tipos de formas productivas. de los procesos de trabajo en el departa-
Según la Asociación Venezolana de mento de pastificio (líneas de produc-
Fabricantes de Pastas (2001), el consu- ción de pasta larga y pasta corta) en
mo anual de pastas en Venezuela, es de San Francisco-Estado Zulia, las gran-
13 kg por persona, uno de los más altos des industrias utilizan sofisticados me-
del mundo, con el segundo lugar des- dios de producción completamente au-
pués de Italia. A fines de los años se- tomatizados, controlados por computa-
senta, por el alza de la demanda, las fá- dor a través de un Control Lógico Pro-
bricas artesanales se vieron en la nece- gramable (PLC, por sus siglas en in-
sidad de incluir líneas automáticas de glés) y con escaso esfuerzo físico; mien-
producción continua de 400 a 1000 tras en una empresa pequeña los proce-
kg/h; desde finales de los 80 fueron re- sos de trabajo están apoyados en tecno-
emplazadas gradualmente por moder- logía aún rudimentaria. Además, las
nas líneas de producción y empaque, grandes fábricas realizan su propia im-
que siguen modernizándose. portación y molienda de trigo.
La primera automatización de Pas- Según Sorge (1993: 191), en este tipo
tas Fiorentina, representó una reduc- de producción la tecnología ha respon-
ción del 30% del empleo, otras realiza- dido a dos tendencias: 1) un empuje tec-
das en Mosaca redujeron igualmente nológico que ha facilitado el uso de los
el número de trabajadores de sus computadores en equipos de produc-
plantas de fabricación. ción para controlar funciones de manu-
Las grandes empresas del sector de factura que antes eran controladas por
pastas alimenticias: Cargill de Vene- las manos y dirigidas por la mente hu-
zuela y Mosaca (grupo Polar) poseen mana, sustituida ahora por equipos au-
procesos de producción altamente au- tomatizados y/o robotizados; y 2) la pre-
tomatizados, con rígidas líneas de pro- sión de la demanda en la industria ma-
ducción; una vez iniciado el proceso de nufacturera, hacia máquinas y equipos
elaboración de la pasta larga (espague- de producción más productivos y al
ti o vermicelli) y corta (tornillos, plumi- mismo tiempo más flexibles.
tas, caracoles, entre otros), no existe Sin embargo, en la industria de
participación alguna de trabajadores, pastas alimenticias, predomina la ri-
ni manipulación de la materia prima a gidez de las líneas de producción; casi
lo largo del proceso, todo es transporta- no admiten flexibilidad, con excepción
do y controlado automáticamente. Por de variantes en la calidad de la masa
cada línea, e incluso para dos líneas, se por la mezcla de insumos utilizados, o
utiliza sólo un supervisor de línea, la fase de extrusión y corte en la línea
quien debe vigilar el proceso a lo largo de pasta corta, mediante el cambio de
de 70 y más metros. La automatización tornillos para obtener el formato de
incrementa el número de productos pasta que se desee.
elaborados por hora, a la vez que limita

237
Estrategias económicas y políticas de las empresas alimenticias... / Gamboa, Meleán y López_

En las granjas de cría de pollos de cidentes, olor desagradable- influyen


engorde, el proceso de carga a los ca- en la alta rotación de personal.
miones puede ser realizado por calete- En 1997 MAVESA inició la implan-
ros, en forma manual o mediante un tación de la herramienta de planifica-
sistema automático que mejora el ín- ción de recursos empresariales -ERP-
dice de productividad de conversión denominada BaaN 4, que comenzó a
alimenticia, el cual no es más que la operar totalmente en los módulos de
relación entre la cantidad de alimento Manufactura, Distribución y Finan-
consumido por los animales en com- zas. En el trabajo de automatización
paración con la cantidad de peso obte- industrial, la infraestructura de los
nido. El criterio de calidad en la carga sistemas con problemas potenciales
de los camiones consiste en sacar los eran las relaciones intercompañías
pollos de engorde con la menor canti- con los proveedores. Igualmente fue
dad de golpes, óptimos para el merca- reemplazado el sistema de manteni-
do, de forma que no sean rechazados miento industrial por Máximo, herra-
por las empresas que hacen la distri- mienta que además se integra al
bución al consumidor: supermerca- BaaN (Manaure, 1999).
dos, abastos grandes, etc. En una ex- En cuanto a la reestructuración ad-
periencia estudiada, al automatizar la ministrativa, entre 1996 y 1997 MA-
carga con un sistema de rieles de tipo VESA se reorganizó por unidades de
tayloriano, con mano de obra poco ca- negocios o centros de costos, y despi-
lificada pero entrenada, la empresa dió 11,5% de su personal (363 emplea-
pasó en la fase inicial del 5% de pérdi- dos); disminuyeron sitios de produc-
das de pollos por descarte en la selec- ción e inversión publicitaria y simpli-
ción al 3% de pérdidas. Sin embargo, ficaron la presentación de los produc-
debieron suspender el uso de la línea tos. De esta forma mejoraron la efi-
porque los trabajadores entrenados ciencia operacional en un 7% y logra-
desertaron, a causa de las condiciones ron reducciones en los costos de con-
de trabajo y debido al incumplimiento versión de la materia prima al pro-
del pago de bonos por productividad ducto final, por el orden de 40%. Ade-
(Fuenmayor y otros, 2001). más, en MAVESA comparan sistemá-
En las plantas industriales de be- ticamente las mejores prácticas
neficio de aves, existe una cadena (benchmarking) entre unos y otros
transportadora, cuyo ritmo depende ejecutivos para resolver problemas
de la cuota de producción fijada; la ca- comunes; esto permite mantener la
dena responde a la división de tareas, diversidad y al mismo tiempo pro-
y determina el tipo de trabajo del per- mueve el aprendizaje organizacional
sonal, la sincronización de activida- (Revista Dinero, 1998). En forma si-
des, y los tiempos impuestos a lo largo milar, lo realizan las empresas de pas-
de la cadena. Las condiciones de tra- tas alimenticias con los empleados del
bajo -rutina, presión del tiempo de cir- área operativa; la finalidad es identi-
culación, riesgo de enfermedades y ac- ficar las mejores prácticas de su prin-

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_________________________________________ Revista Gaceta Laboral, Vol. 14, No. 2. 2008

cipal competidor y adaptarlas en fun- han generalizado suficientemente,


ción de mejorar sus procesos. porque ponen en entredicho la necesi-
De acuerdo a los estudios realiza- dad del control jerárquico para el éxi-
dos por Moreno (1998:27), antes y des- to del proceso productivo. Tales son
pués del ajuste neoliberal, se mantie- los siguientes casos, entre otros: el
ne el uso intensivo de capital y el fun- trabajo en las cooperativas, discutido
cionamiento con un margen impor- eventualmente por la prensa desde
tante de capacidad ociosa instalada 1866 a raíz de las experiencias de Ro-
en el sector industrial alimenticio. chdale; los experimentos de Hawthor-
Ahora bien, según Pernía (2005), la ne entre 1924 y 1932; el trabajo en
modernización tecnológica en Cargill grupos autogestionados en las minas
comenzó alrededor de los años 90, con de carbón en Inglaterra y en la fábrica
la automatización de actividades pro- Volvo de Kalmar (Suecia) en la década
ductivas, lográndose el incremento de de los 70; el caso de la empresa inglesa
la productividad de los procesos de de transporte National Free Compa-
trabajo y de los factores productivos. ny, una de las pocas experiencias de
Por otra parte, luego del paro petrole- venta total de la propiedad estatal a
ro de 2002, su capacidad ociosa se favor de los trabajadores. Todas estas
puso en funcionamiento para fabricar innovaciones evidenciaron las venta-
pasta popular, destinada al sistema jas para la productividad, de la orga-
de distribución de alimentos del go- nización de grupos de trabajo más o
bierno. menos auto controlados. Esta forma
Vale destacar que al margen de las organizativa no se ha generalizado,
innovaciones tecnológicas y organiza- porque demuestra que para el éxito de
cionales que el capitalismo ha genera- la producción no es indispensable el
lizado, algunas experiencias coopera- capataz, y especialmente el gerente ni
tivas y la investigación empresarial el propietario capitalista11 (Marglin,
han redescubierto en diferentes mo- 1977; Kliksberg, 1975; Aharoni,
mentos históricos otras innovaciones 1992:59-62; Coriat, 1992).
relacionadas con la organización del Por lo tanto, la innovación de proce-
trabajo autogestionado o realizado sos, la selección y la combinación de
por pequeños grupos relativamente las diversas formas productivas que
autónomos; estas experiencias no se realizan las empresas capitalistas, es-

11 El nuevo modelo de acumulación que está impulsando el gobierno bolivariano, exige


el rescate de estas experiencias autogestionarias, lo cual intentó inicialmente con el
apoyo a las cooperativas. Sin embargo, el modelo capitalista de organización de tra-
bajadores es casi el único modo de trabajar que conoce la población, por lo cual mu-
chas cooperativas lo reproducen, igual que la búsqueda de ganancia. En consecuen-
cia, el gobierno ha pasado al desarrollo de empresas estatales de producción social,
donde se corre el mismo riesgo y cuyos resultados aún son incipientes.

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Estrategias económicas y políticas de las empresas alimenticias... / Gamboa, Meleán y López_

tán vinculadas en primer lugar a la proliferación de bebidas y otros pro-


necesidad de dominación de los traba- ductos alimenticios tipo “light”. O el
jadores, aún sacrificando márgenes de cambio de forma de los “snacks” o tor-
productividad; y en segundo lugar, tillas de maíz:
responden a la racionalización econó- … el nuevo Doritos Parrandero, ver-
mica capitalista, tanto en función de sión especial de este producto, car-
la necesidad de economías de escala, gado del mismo sabor e intensidad
como del imperativo de economías de de siempre pero vestido de Arbolito
variedad, para dar respuesta a las de- de Navidad y dispuesto para la pa-
mandas de un mercado heterogéneo y rranda y el disfrute del tripeo…
(Globovisión, 2005).
evitar la saturación del mercado. En
este último caso, forzan también es- Las estrategias publicitarias, de
trategias innovadoras para el desa- marketing, de precios y las relativas a
rrollo y diversificación de productos. innovaciones no sustanciales sobre el
Vale acotar que la diversificación no producto, expresan el ejercicio del po-
es sólo ni fundamentalmente una es- der empresarial sobre los consumido-
trategia interna; puede ejecutarse res. Recordemos que todos los consu-
mediante fusiones, alianzas o adquisi- midores son trabajadores que viven
ción de otras empresas, tal como hizo de los ingresos obtenidos por su labor.
Cargill con la compra de Gramoven, 6. Empresas alimenticias en
MAVESA con la compra de Yukery a lucha contra el gobierno
Cisneros; y posteriormente Alimentos bolivariano
Polar con la compra de MAVESA, y la
En todos los regímenes previos al ca-
inversión en acciones de banca e hi-
pitalismo coincide el ejercicio del poder
permercados, o la participación en
político y del poder económico en los
consorcios de petróleo y petroquímica.
mismos sujetos. Pero el capitalismo im-
Las innovaciones sobre el proceso de pone la separación de estos poderes,
producción buscan mayor eficiencia aunque no su desvinculación. Como
para obtener beneficios adicionales; afirma Tofler (1997:90-92,160), todas
pero en sistemas monopólicos u oligo- las corporaciones dependen de un con-
pólicos, el aumento de la productividad junto de instituciones gubernamenta-
(reducción del trabajo vivo por innova- les que les prestan servicios, formulan
ción tecnológica), está limitado por la políticas y regulaciones, ejercen con-
capacidad de absorción del mercado, y trol, realizan inversiones, otorgan o
puede ser poco rentable buscar mejoras avalan créditos, concesiones, contratos,
en el proceso de producción; por ello, la etc. Las empresas mantienen relacio-
innovación recae sobre el producto, con nes con estas instituciones, y pueden
el fin de propiciar el pase de moda de los influir en sus modos de funcionar y en
artículos próximos a la saturación, e in- sus decisiones, bien sea individualmen-
troducir productos diferentes en estilo y te, cuando han acumulado mucho po-
presentación más que en sustancia der o mediante asociaciones empresa-
(Gorz, 1977:272-274). Es el caso de la riales. La relación con el gobierno (To-

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_________________________________________ Revista Gaceta Laboral, Vol. 14, No. 2. 2008

fler, 1997:160) es un “campo de acción que protegen a los pequeños produc-


de gran complejidad, que llega en oca- tores y propietarios.
siones a pugnas salvajes en el terreno Con estas leyes, los beneficiarios
político, cuyas condiciones son cada históricos de la democracia represen-
vez más hostiles y menos previsibles, tativa pasaron de la sospecha de ries-
por lo cual requiere un excesivo gasto go, a la seguridad de que sus objetivos
de energía…”. de acumulación de capital serían afec-
El sector empresarial privado tados, porque dichas leyes apuntan a
siempre ha puesto en práctica estrate- una distribución más justa de la rique-
gias de vinculación con el gobierno, za y de las oportunidades. A raíz de su
que tienen la finalidad de garantizar promulgación en noviembre de 2001,
las condiciones necesarias para la el presidente de la Asociación Nacio-
acumulación de capital, con dos objeti- nal de Ganaderos rompió públicamen-
vos básicos: asegurar decisiones favo- te la Ley de Tierras y amenazó con su
rables a la empresa privada, o cam- incumplimiento; entretanto, la cúpula
biar la orientación político- económica empresarial organizada en FEDECA-
del gobierno, cuando asumen que está MARAS, con apoyo de la Central de
en riesgo la supervivencia del sistema Trabajadores de Venezuela (controla-
capitalista. Este último es el caso del da por el partido Acción Democrática),
empresariado venezolano durante el organizaron un paro nacional de 24
desarrollo del proyecto bolivariano. horas el 10 de diciembre de 2001, que
La primera acción contundente en la práctica fue un paro patronal.
contra el proyecto de cambio impul- Uno de los primeros decretos de Pedro
sado por el gobierno de Hugo Chávez, Carmona Estanga (antes presidente
fue realizada a raíz de las leyes elabo- de FEDECÁMARAS), quien se auto-
radas por el Ejecutivo, autorizado por proclamó y auto juramentó Presidente
una Ley Habilitante para operacio- de la República a raíz del derroca-
nalizar la política socioeconómica miento temporal del Presidente Chá-
contenida en la Constitución de 1999. vez12, pretendió derogar todas las lla-
Entre las leyes aprobadas, vale men- madas Leyes Habilitantes.
cionar: la ley de hidrocarburos, que Otros temas jurídico-normativos
duplica las regalías y asigna a esta cuestionados por los empresarios por-
actividad responsabilidad pública y que develan el nuevo carácter de la re-
social; la ley de pesca y acuacultura, lación entre las empresas privadas y el
que restringe el área para pesca in- Estado, son: la regulación de las rela-
dustrial y protege la pesca artesanal; ciones laborales, el requisito de solven-
la ley de tierras y desarrollo agrario, cia laboral (cumplimiento de disposi-
que apunta a la eliminación del lati- ciones parafiscales de índole laboral)
fundio y pecha las tierras improduc- para optar al otorgamiento de dólares
tivas; igualmente las leyes de coope- regulados con fines de importación, así
rativas, de apoyo a la pequeña y me- como para contratar con el Estado; y la
diana industria, y de micro finanzas, política de impulsar un nuevo modelo

241
Estrategias económicas y políticas de las empresas alimenticias... / Gamboa, Meleán y López_

de acumulación de capital. Igualmen- La huelga fue promovida por una


te cuestionan la cogestión con los tra- alianza entre FEDECÁMARAS y la
bajadores, mediante traspaso de accio- CTV. Dos días después la oposición
nes a cuenta de prestaciones sociales realiza una marcha gigantesca, to-
acumuladas, establecida como condi- mando como pretexto la defensa de los
ción para el otorgamiento de créditos gerentes de la empresa petrolera
públicos “blandos”, excepciones fiscales PDVSA, despedidos por negarse a
y otros privilegios. acatar la autoridad del nuevo presi-
Durante 2002 se desataron las fuer- dente de la misma, Dr. Gastón Parra
zas del sector privado contra el proyec- Luzardo. El golpe de Estado avanza
to de cambio. La fase preparatoria en medio de una violencia programa-
para inducir la participación de masas, da; se produce la detención del presi-
y la responsabilidad de mantener in- dente legítimo y la proclamación como
formación sobre el desarrollo de los presidente de facto de Pedro Carmona
acontecimientos, correspondió a los Estanga, hasta entonces presidente
medios de comunicación, especialmen- de FEDECÁMARAS, cuyo “reinado”
te las televisoras privadas y las emiso- sólo duró 47 horas (aunque alcanzó a
ras de radio asociadas o vinculadas a mostrar su capacidad represiva); el
ellas, las cuales utilizaron mecanismos gobierno constitucional fue restaura-
psicológicos de manipulación. Parte do por el pueblo y la Fuerza Armada.
del financiamiento de los medios de co- Recuperado el poder por el gobier-
municación correspondió a los EEUU, no legítimo, las televisoras privadas,
como fue comprobado por Eva Golin- los grupos empresariales más podero-
ger (2005). Pero también se puede asu- sos y grupos políticos de extrema de-
mir que debieron contribuir grandes recha empiezan a preparar la siguien-
empresas nacionales y extranjeras. te acción, el paro patronal (lockout),
De esta forma, cinco meses después con apoyo de la paralización de activi-
de promulgadas las leyes habilitan- dades de la empresa petrolera estatal,
tes, el país llega a la huelga empresa- que tuvieron lugar ocho meses des-
rial indefinida del 9 de abril de 2002, pués, a partir del 2 de diciembre de
en un ambiente de psicoterrorismo 200213. En el paro jugaron un lugar
mediático, disociación psicótica y po- destacado las empresas del sector de
larización (Rodríguez Mieres, 2005). industrias alimenticias, con lo cual es-

12 Respecto a la acción que derrocó temporalmente al Presidente constitucional y pro-


dujo su detención, el Tribunal Supremo de Justicia mediante sentencia del 14 de
agosto de 2002, determinó que el 11 de abril de 2002 no hubo golpe de Estado y que
los generales involucrados estaban preñados de buenas intenciones. En la sentencia
constan los votos salvados de 9 de los 20 magistrados, con minuciosas argumentacio-
nes. Http://www.tsj.gov.ve/decisiones/tplen/Septiembre/SENTENCIA%20DE%20
LOS%20MILITARES.htm

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_________________________________________ Revista Gaceta Laboral, Vol. 14, No. 2. 2008

tamos hablando fundamentalmente en Venezuela, gracias a la respuesta


de los grupos Polar y Cisneros, quie- popular y a la defensa del orden cons-
nes a pesar de sus duelos comerciales, titucional por la Fuerza Armada. Sin
pudieron unir sus intereses de clase embargo, lesionaron gravemente la
para enfrentar al gobierno. Aunque el economía del país y a los propios em-
paro empresarial no fue un éxito total, presarios, llevando numerosas em-
es importante imaginar el impacto en presas pequeñas y medianas a la
los consumidores de una paralización quiebra. Esto implicó además la pér-
de la producción y distribución de ali- dida de numerosos empleos, así como
mentos, sector controlado casi total- el cambio en las condiciones de em-
mente por pocas empresas, con carac- pleo; las empresas que no cerraron,
terísticas hegemónicas en aspectos vi- también despidieron personal y redu-
tales para la seguridad alimentaria jeron el salario a la mitad en algunos
de la población. Lo anterior se agrava casos, situación que se mantuvo mien-
al restringir el suministro de gasolina tras se recuperaron del costo del paro
y gas para cocinar, así como la circula- por las pérdidas sufridas.
ción de dinero, debido a la paraliza-
7. Construcción de nuevas
ción casi total de los bancos.
relaciones entre las empresas
A pesar de la dureza de las condi- alimenticias y el gobierno
ciones, la población demostró su capa-
Una de las primeras alianzas que
cidad para resistir y organizarse en
se produjo entre las empresas y el go-
función de sobrevivir y enfrentar el
bierno bolivariano, de gran impacto,
lockout. Entre tanto la acción guber-
es la alianza relacionada con la distri-
namental, dirigida por el Presidente
bución de alimentos, para dar res-
Chávez, combinó estrategias de solu-
puesta al problema de la inseguridad
ción de los problemas de la población,
alimentaria, puesta al desnudo du-
lucha contra el paro petrolero y bús-
rante el paro patronal de 2002-2003.
queda del apoyo internacional para el
El gobierno asumió la distribución de
suministro de alimentos y gasolina.
alimentos destinados a los sectores
Estrategias de presión como el gol- populares; Mercado de Alimentos
pe de Estado y el lockout han sido uti- -MERCAL13-, garantiza alimentos a
lizadas para eliminar gobiernos que la más de 10 millones de venezolanos y
clase dominante considera desfavora- ya en diciembre 2004 vendía un pro-
bles a los intereses del capital. Estas medio de 4100 toneladas diarias; esto
estrategias económicas con fines polí- sólo es posible con la participación de
ticos, fueron exitosas en países como las grandes empresas de alimentos,
Chile, pero fracasaron rotundamente entre ellas el Grupo Polar y Cargill,

13 Dos meses después, el 31 de enero de 2003, la CTV y FEDECÁMARAS decidieron


flexibilizar el paro. Nunca lo levantaron oficialmente.

243
Estrategias económicas y políticas de las empresas alimenticias... / Gamboa, Meleán y López_

que se han ido involucrando cada vez del país, en sentido occidente-oriente.
más, vendiendo sus productos, pero Las familias aceptaron ceder las tie-
empacados bajo el formato y la marca rras, sujeto a la decisión final de los
“Casa” (Corporación de Abasteci- tribunales respecto a la legalidad de
miento y Servicios Agrícolas); este for- la propiedad de la tierra, en cuyo caso
mato incluye mensajes educativos, el gobierno deberá pagar la indemni-
con artículos de la Constitución y pen- zación correspondiente a la expropia-
samientos del Libertador Simón Bolí- ción por causa de utilidad pública.
var, entre otros. La pasta “popular” Adicionalmente, si las tierras perte-
contiene mayor proporción de sémola necen al Estado, les otorgará docu-
respecto al durum, y es producida mentos definitivos de propiedad por
también con reciclaje de desperdicios las tierras que efectivamente han ve-
del corte. Inicialmente la pasta vendi- nido explotando. Estas expropiacio-
da al gobierno era de muy mala cali- nes han facilitado el desarrollo de
dad, igual que la leche. Según Pernía nuevas empresas públicas agroindus-
(2005), una vez suplida su propia de- triales, con la consiguiente genera-
manda, la empresa Cargill podía fijar- ción de empleo en zonas rurales; entre
se la cuota de producción para el go- ellas el Centro Genético Productivo
bierno, lo cual en opinión de la geren- Florentino13. Igualmente, han permi-
cia es un “negocio muy rentable”. tido el mejoramiento de las condicio-
Por otra parte, en el proceso de lu- nes de vida de los trabajadores cam-
cha contra el latifundio, el gobierno pesinos; el gobierno recuperó las tie-
logró desde 2005 acuerdos con los rras baldías de los pueblitos de “Peña
presuntos dueños de inmensas ha- Larga” y “Masparro Puente” e inició
ciendas, entre ellos las familias Az- proyectos de desarrollo integral; es-
purua y Branger, para cesión concer- tos pueblos formaban parte del hato
tada de porcentajes importantes de “La Marqueseña”, donde vivían tra-
sus latifundios, con el fin de iniciar bajadores del mismo en condiciones
grandes proyectos de desarrollo, es- muy precarias (MINCI, 2008).
pecialmente en la zona norte llanera, Ahora bien, en enero 2007, el go-
correspondiente a la región central bierno venezolano anunció la decisión

13 MERCAL posee 98 Centros de Acopio; 11.979 Bodegas, 208 Mercales Tipo I, módulos
construidos para puntos de venta al detal; 782 Mercales Tipo II, puntos de venta por re-
cuperación de estructura física pública o privada; 262 Bodegas Móviles y 30 SuperMer-
cales, que distribuyen mayor variedad de productos (Gobierno en Línea, 2007).
13 El Centro Genético Florentino ocupará una extensión de 4 mil 200 hectáreas, de las
cuales 2 mil 900 estarán destinadas al área pecuaria incluyendo desarrollos para el
mejoramiento del ganado, 800 para la producción de semillas certificadas y 500 para
rubros agrícolas de consumo humano y animal (http://www.abn.info.ve/go_
news5.php?articulo=20218).

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_________________________________________ Revista Gaceta Laboral, Vol. 14, No. 2. 2008

soberana de no renovar la concesión minadas por decisiones empresaria-


del espacio radio-eléctrico a RCTV, les y cuyo volumen, precio y alcance
una de las emisoras que ha jugado un de la distribución establecen la posi-
agresivo papel en la lucha contra el bilidad de su consumo por diferentes
proyecto bolivariano de cambio; dicha grupos humanos. Los ingresos de in-
concesión venció el 27-05-2007. Igual- gentes cantidades de personas depen-
mente, el gobierno procedió a la nacio- den de la remuneración por su trabajo
nalización de las empresas estratégi- en empresas de todo tipo. Las estrate-
cas del sector eléctrico y telecomuni- gias entre empresas conducen a con-
caciones. En diciembre 2007 se realizó centración de capital, centralizando
el referéndum sobre la propuesta de las decisiones en pocas manos, pero
reforma constitucional para profundi- también implican eliminación de em-
zar los cambios hacia el socialismo, en pleos. Y lo que es más grave aún, la or-
el cual triunfó la oposición, rechazan- ganización del trabajo, la tecnología
do la reforma. En estas circunstan- productiva y las condiciones del am-
cias, de nuevo el empresariado en ge- biente laboral establecidas por las
neral reinició acciones contra el pro- empresas, afectan la salud física y
yecto sociopolítico que encabeza el mental de los trabajadores e inciden
presidente Chávez. Especialmente las en la calidad del ambiente que todos
empresas del sector alimenticio recu- habitamos.
rren al acaparamiento, para crear un Las estrategias que desarrollan las
desabastecimiento artificial. Igual- empresas responden a las condiciones
mente, algunas empresas se han dedi- del contexto socioeconómico y político,
cado al contrabando de extracción de así como al alcance de su respectivo
productos alimenticios subsidiados poder. El entorno globalizador propi-
por el gobierno, especialmente hacia cia la internacionalización de activi-
Colombia. Entre tanto, algunos me- dades de grandes grupos económicos
dios de comunicación de nuevo asu- que antes tenían sólo alcance nacio-
men un comportamiento similar al de nal. Además, la globalización induce
2002, antes y durante el derrocamien- también la concentración de activida-
to temporal del Presidente y la huelga des, mediante diversas estrategias de
empresarial con paro petrolero. Sin colaboración entre empresas, tales
embargo, las condiciones políticas y como las alianzas de mercado, absor-
económicas del país en 2007, no son ciones, fusiones y adquisiciones no
las mismas de 2002. forzadas. Estas estrategias también
resultan útiles para la diversificación
Conclusiones
de actividades y permiten a los em-
El ejercicio del poder empresarial presarios reducir costos laborales.
es peligroso para la sociedad en algu- La cooperación vertical o jerárqui-
nos aspectos. La sociedad actual de- ca de proveedores y distribuidores
pende para su sobrevivencia de la pro- mediante integración jerárquica con-
ducción industrial de bienes y servi- tractual, tiene importantes conse-
cios, cuyas características son deter- cuencias en la flexibilización de las re-

245
Estrategias económicas y políticas de las empresas alimenticias... / Gamboa, Meleán y López_

laciones laborales. Origina la duali- contra otras empresas. Los dos mayo-
dad del mercado laboral, con trabaja- res grupos empresariales venezola-
dores que disfrutan estabilidad labo- nos, Polar y Cisneros, han sido ejem-
ral, remuneración y beneficios acepta- plo de algunas de estas estrategias,
bles; y trabajadores de las contratis- así como la trasnacional Cargill.
tas flexibilizados, con empleo inesta- Las diferentes formas productivas
ble y remuneración precaria. Con la identificadas por Coriat (1992) que
conversión de los trabajadores en em- combinan innovaciones tecnológicas y
presarios, las grandes empresas eli- organizacionales, están presentes en
minan compromisos laborales, y recu- las grandes empresas privadas del sec-
rren a sistemas de remuneración vin- tor alimenticio venezolano. Su intro-
culados directa y exclusivamente al ducción conlleva reducción de costos la-
volumen de ventas. Aunque están pre- borales por desplazamiento de mano de
sentes elementos clave de una rela- obra, así como alta rotación de personal
ción laboral, ésta adopta una aparen- debido al carácter rutinario de las ta-
temente mercantil, al efectuarse el reas, la velocidad con que deben ser eje-
contrato entre dos personas jurídicas. cutadas y las bajas remuneraciones. El
Este mecanismo flexibilizador, deja a poder empresarial se impone a los tra-
los trabajadores en estado de indefen- bajadores mediante la tecnología, que
sión y evidencia el control jerárquico determina las posibilidades de empleo
de la empresa líder sobre el distribui- y la forma de trabajar.
dor subordinado, que esencialmente Por otra parte, el ambiente sociopo-
constituye un trabajador, aunque lítico también genera en el sector em-
adopte la forma empresarial. Sería presarial distintas estrategias. Si el
necesaria una modificación profunda gobierno cumple la función de facili-
de la legislación laboral y mercantil, tar la acumulación de capital, las em-
para impedir la transformación de las presas establecen con él relaciones de
relaciones laborales en relaciones cooperación. Pero ante gobiernos con
mercantiles y garantizar el cumpli- orientaciones diferentes, como el im-
miento de las disposiciones constitu- pulsado por el proyecto bolivariano en
cionales. La jurisprudencia revisada Venezuela, las empresas pasan a la
evidencia que el trabajador sigue ofensiva, bien sea para cooptarlos o
siendo el débil jurídico. eliminarlos. Es por ello que el sector
A pesar de la colaboración entre al- alimenticio ha jugado un rol muy im-
gunas empresas, la competencia es in- portante, pero infructuoso, en el en-
trínseca a la naturaleza del sistema frentamiento al proyecto bolivariano,
capitalista. De allí que la lucha por la con participación activa en paros pa-
conquista o conservación de merca- tronales y en actividades de acapara-
dos, y para incrementar la concentra- miento y contrabando de extracción
ción de capital, induce la realización de productos vitales para la dieta de
de estrategias agresivas, entre ellas la población.
las adquisiciones forzadas, el sabotaje Los sucesivos fracasos en el intento
al competidor o esfuerzos concertados de derrocar al gobierno bolivariano,

246
_________________________________________ Revista Gaceta Laboral, Vol. 14, No. 2. 2008

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