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¿Qué es la epigenética?

Nuestra biología está determinada no solo por la especie a la que pertenecemos, a la


herencia “genética” recibida, sino también a los cambios que se van produciendo luego
de la concepción como consecuencia de la interacción con el medio ambiente
(plasticidad).
La definición “de diccionario” de epigenética es “el cambio en la expresión de genes sin
alteraciones en la secuencia del ADN”.
¿Cuál es la tarea de la epigenética?
Cada tipo celular dentro de cada tejido tiene un programa genético diferente, de modo
que únicamente se expresan los genes que son necesarios. Por ejemplo, las neuronas
tienen todos los genes encargados de las funciones básicas, pero además necesitan
expresar todos aquellos genes relacionados con la transmisión del impulso nervioso. La
epigenética son marcas químicas que se añaden al material genético y que permiten su
correcta actividad, actúan como una memoria para la célula. Lo interesante es que son
reversibles.

Epigenetica en la veterinaria
La epigenética proporciona un mecanismo molecular de herencia no dependiente en
exclusiva de la secuencia de ADN y que puede conllevar patrones de herencia no
mendeliana.
Es decir que las experiencias que rodean a un animal durante su vida pueden marcar su
material genético, desde el punto de vista molecular, y estas marcas pueden ser
transmitidas y expresadas en el fenotipo de generaciones futuras.

Principales cambios epigenéticos


Basicamente son:
 Metilación del ADN. Químicamente se define como la adición de grupos metilo al
ADN de forma permanente. Este fenómeno ocurre de forma normal, pero también
se pueden producir hipo o hipermetilaciones (metilaciones menos o más
frecuentes de lo normal) y en estos casos se suelen producir enfermedades.
 Modificaciones de las colas de histona. que serían las modificaciones estructurales
en las histonas (proteínas constituyentes de los cromosomas). Hoy se sabe que
ciertas combinaciones de modificaciones en las histonas sirven para reprimir o
estimular la expresión de ciertos genes.
 Remodelación de la cromatina. Se darían cambios en el estado de compactación de
la cromatina, pasando de cromatina compacta a cromatina relajada. Esto hace que
ciertos genes que no se expresan en el estado compacto comiencen a expresarse.
 Actividad de ARN no codificantes. Son secuencias de ARN cuya finalidad no es
traducirse a una proteína.
Bibliografía:

- Juvenal, Guillermo Juan; Epigenética: vieja palabra, nuevos conceptos; Sociedad


Argentina de Endocrinología y Metabolismo; Revista Argentina de Endocrinologia y
Metabolismo; 51; 2; 6-2014; 66-74 Recuperado de:
http://www.scielo.org.ar/pdf/raem/v51n2/v51n2a03.pdf
- Lapid, D. R. M. (2018, 8 enero). ¿Qué es la Epigenética y para qué sirve? Recuperado
19 mayo, 2018, de http://cienciaconcerebro.com/2018/01/08/que-es-la-epigenetica-y-
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- Ramis, D. R. G. (2016, 10 noviembre). Epigenética y nutrición: cuando lo que come un
animal salta una generación. Recuperado 19 mayo, 2018, de
https://nutricionanimal.info/epigenetica-nutricion-cuando-lo-come-animal-salta-una-
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