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PROCESO DE FLOTACION DE LA PLATA

PROPIEDADES

Propiedades físicas:

Es un metal blanco brillante, dúctil y maleable. Tiene una dureza comprendida entre 2,5 y 3
en la escala de Mohs, dureza ligeramente superior a la del oro. En aleaciones adquiere una
sonoridad especial. Es el mejor conductor de la electricidad y del calor. De todos los metales,
la plata es el que mejor refleja la luz; entendida como VIS, la comprendida entre IR y UV.
Su gran poder reflector se utiliza en la fabricación de espejos. La plata aparece de color
blanco porque tiene la propiedad de reflejar todos los colores del espectro visible de forma
bastante uniforme.

Propiedades químicas:

En el aire puro o el agua pura, la plata es inalterable tanto en frío como en caliente, si su
pureza es a 99,999%, no muestra ninguna alteración al ser calentada a temperatura elevada y
luego enfriada. En este comportamiento se basa un método para juzgar si una muestra es pura
o no: se calienta al rojo y se deja enfriar al aire, si la superficie externa cambia de color,
normalmente hacia el gris o el negro, la plata no es pura. Si el metal permanece inalterado es
señal de que la plata esta al mil o bien existen pocas milésimas de impureza o metales nobles
como el paladio, platino, etc.

Resiste muy bien el NaOH y el KOH, incluso fundidos, es por ello que en muchas fábricas
de productos químicos se utilizan recipientes de plata.

El ácido que disuelve con más facilidad la plata es el nítrico (especialmente si contiene ácido
nitroso), dando lugar al nitrato de plata, una parte del ácido se descompone desprendiendo
unos humos rojos parduscos, irritantes y venenosos. Como el nítrico no disuelve el oro, se
aprovecha esta propiedad para separar ambos metales.
Resiste bien al ácido fosfórico, en estado húmedo se ve atacada por el cloro, bromo y yodo y
en mayor proporción por los ácidos clorhídrico, bromhídrico y yodhídrico, auque no se
disuelve en ellos. Resiste el sulfúrico si esta frío y la concentración no supera el 80%, pero
se disuelve fácilmente en el sulfúrico concentrado y caliente.

Los cianuros solubles en el agua (de Na y K) la disuelven fácilmente en presencia del aire o
agua oxigenada. En frío viene oxidada por el ozono con formación de óxido de plata negro.

MINERALOGÍA DE LA PLATA.

Los minerales más comunes que contienen plata recuperada por flotación son la galena
argentífera, plata nativa, argentita (Ag2S) y tetraedrita (Cu,Fe,Ag)Sb4S3). A menudo estos
minerales flotan con el metal base tal como sulfuros de cobre y plomo o estos minerales son
el objetivo principal (tetraedrita).

Arilo (base cresilica o base fenilo) y ditiofosfatos de base alquilo mejoran la recuperación de
minerales de plata libre y la mineralización no asociada con minerales de sulfuro de un
específico metal base. La respuesta de flotación de los minerales de plata es normalmente
mejor a un pH natural ya que la cal tiende a deprimir los minerales de plata en flotación.

Se sugiere el uso de cenizas de sosa para elevar el pH como un modificador alterno del pH.
El ditiofosfato de alquilo es usado cuando se requiere alta selectividad de mineral de plata.

Cuando la plata está asociada con minerales de sulfuros metálicos, prácticas normales de
flotación usadas para flotación de sulfuros específicos también recuperarán valores de plata.
FLOTACIÓN DE LA PLATA

El proceso de flotación de la plata es una técnica de concentración de minerales en húmedo,


en la que se aprovechan las propiedades físico-químicas superficiales de las partículas para
efectuar la selección. Contempla tres fases solida, liquida y gaseosa, se realiza por medio
de espumas que se obtienen del proceso de cianuración, por medio de celdas contenedoras y
de impulsores giratorios que hacen que las partículas de oro y plata se separen de la tierra y
piedra molida para flotar en la espuma, que es derramada en unos conductos laterales de los
tanques, estas espumas se envían por medio de bombeo al área de fundición.

VARIABLES PARA LA FLOTACIÓN DE LA PLATA

Las variables que adquieren mayor importancia para el proceso de flotación son:

 La granulometría, Tipo de Reactivos, Dosis de reactivo, Densidad de pulpa, Calidad


del agua, tiempo de residencia, aireación.
 Dosificación y potencia de los reactivos, Colectores, Espumantes, Modificadores,
Activadores, Depresores, Modificadores de pH.
 El proceso de flotación se realiza con una temperatura de 107°C aproximadamente.

REACTIVOS

Se usan diferentes reactivos que corresponden a sustancias orgánicas que promueven,


intensifican y modifican las condiciones optimas del mecanismo físico-químico del proceso,
éstos reactivos se pueden clasificar en, colectores, espumantes y reactivos modificadores.
PROCEDIMIENTO

MOLIENDA
Mineral :1.500 gramos
Agua : 1.000 ml.
Tiempo :20 minutos.

FLOTACIÓN (Reactivos empleados)


Cianuro sódico: 10 mi de disolución al 1 %.
Oxido de calcio: 35 mi de suspensión al 10 %.
Etil-xantato potásico: 25 mi de disolución al 1 %.•
Espumante (Flotol A o aceite de pino): 0,0045 mi
Sulfato de cobre: 45 mi de disolución al 1 %.

Aunque se enuncien cantidades de mineral y de reactivos, para procesos industriales se


utilizan cantidades mayores para obtener un producto mayor en dicho proceso.

El proceso metalúrgico por el cual se obtiene a partir de sus minerales se realiza


fundamentalmente por la cianuración a través de la siguiente reacción:

Ag2S + 4 KCN → K2S + 2 KAg(CN)2


Los reactivos que se agregan al proceso de flotación son, en primer lugar, cianuro sódico
(NaCN) que actúa como depresor y evita que flote la blenda y la pirita, donde existen iones
de cianuro que forman sobre la superficie de la blenda una película hidrófila que es
difícilmente soluble. Se agrega luego cal lechada (Ca OH), que actúa como modificador de
superficies y regulador del pH hasta alcanzar el pH óptimo para conseguir la flotación y
diferenciación de las distintas especies químicas que componen el mineral. Cuando se
produce un Ph entre 9 y 10 se hace recuperación de plomo al conseguirse este pH necesario,
que se añade el colector que es la sustancia que provoca la flotación de las partículas.
Al completar el proceso de agitación y flotación de la plata se realiza la reactivación de la
blenda de acuerdo a las siguientes ecuaciones:

Cu²+ + 3 CN-  Cu: (CN)2 + 1/2 (CN)2


Según esta reacción los iones cobre eliminan del medio los iones CN, yal añadir más Cu+²
se produce una segunda reacción de activación:

ZN2 Cu+2
Cu2+ + |SZn| + SZn + Zn^+ Zn 2+

Este proceso se realiza con mayor facilidad de flotación que la que se realiza inicialmente.
BIBLIOGRAFIA

 ESTUDIO DE RECUPERACION DE LA PLATA EN FLOTACION DE GALENA


DR. JOSE LOPEZ MEROÑO
 FLOTACION DE MINERALES. ALEXANDER SUTULOV