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Educación

ISSN: 0379-7082
revedu@gmail.com
Universidad de Costa Rica
Costa Rica

Los contenidos curriculares del plan de estudios: una propuesta para su organzación y estructur
Educación, vol. 25, núm. 2, septiembre, 2001, pp. 147-156
Universidad de Costa Rica
San Pedro, Montes de Oca, Costa Rica

Disponible en: http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=44025213

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Revista Educación 25(2): 147-156, 2001

LOS CONTENIDOS CURRICULARES DEL PLAN DE ESTUDIOS:


UNA PROPUESTA PARA SU ORGANIZACIÓN Y ESTRUCTURA

Ana Isabel Mora Vargas

El propósito de este artículo es ofrecer a


los diseñadores del curriculum una propuesta
para organizar y estructurar los contenidos pro-
gramáticos en los planes de estudio. Esta pro-
puesta surge de la investigación cualitativa rea-
lizada por la investigadora en la tesis de Maes-
tría en Educación en la Universidad de Costa
Resumen: La propuesta para organizar y estructurar el Rica y de los procesos llevados a cabo en los
contenido curricular de los planes de estudio, se genera
de la información recopilada, mediante técnicas cualita-
proyectos de investigación relacionados con la
tivas, acerca de la experiencia o de los docentes, estu- planificación curricular, inscritos en el Instituto
diantes y profesionales en servicio que participaron como de Investigaciones para el Mejoramiento de la
informantes del estudio. Ésta se enmarca dentro de una Educación Costarricense (IIMEC). La propuesta
concepción curricular holística que enfatiza la transmi- parte del supuesto que existe una definición ti-
sión de la información de forma integrada y de manera
participativa y dinámica, propiciando la construcción de
po de profesional que se pretende formar. Pa-
conocimientos. Los lineamientos metodológicos se presen- ra organizar los contenidos curriculares del
tan en dos apartados: la organización de los contenidos plan de estudios es necesario definir previa-
programáticos que aborda los ejes, las líneas curriculares mente, el perfil académico profesional de una
y los criterios para organizar el contenido y, en el segun- carrera en el nivel universitario. Para su elabo-
do apartado, estructura de los contenidos del plan de es-
tudios se organiza la información en dos áreas académi-
ración se recomienda utilizar la “Guía metodo-
ca y personal. logía para elaborar perfiles académico profe-
sionales en la Universidad de Costa Rica”, pro-
ducto de una investigación curricular llevada a
cabo en el Instituto de Investigaciones para el
Mejoramiento de la Educación Costarricense
(IIMEC), (Mora y Herrera, 1998).
El perfil académico profesional se con-
ceptualiza como: “la caracterización académi-
ca y personal del tipo de profesional que de-
sea formar la institución de educación supe-
rior, para que responda a las necesidades y
expectativas de cambio social, político, cultu-
ral, científico, tecnológico y laboral (Mora y
Herrera, 1998). Un perfil elaborado, en forma
148 EDUCACIÓN

participativa, con todos los interesados e in- La educación holística “no es un méto-
volucrados en la planificación curricular de do de enseñanza sino una filosofía social ba-
una carrera, lo convierte en el instrumento sada en el respeto a la vida y en una profun-
que orienta las etapas posteriores del proce- da consideración por las potencialidades hu-
so de diseño del plan de estudios. Una vez manas” (Miller, 1994:3). Este tipo de curricu-
elaborado o rediseñado el perfil académico lum refiere al análisis de dos temas básicos: la
profesional, es necesario organizar y estructu- manera en que está organizado y estructurado
rar los contenidos programáticos. Estos pos- el contenido y, la naturaleza del contenido
teriormente, dan origen a los cursos que con- mismo. Esos factores (estructura y contenido
forman el plan de estudios. del currículum) se encuentran intrínsecamente
El diseño de plan de estudios que preva- unidos y reflejan algunas hipótesis acerca de la
lece en las carreras universitarias en general, relación entre información o datos y conoci-
tiene énfasis en la formación académica. Los li- miento. Para el autor, estructuración del conte-
neamientos que se proponen pretenden organi- nido curricular se debe realizar mediante un
zar y estructurar los contenidos programáticos; enfoque deductivo; en este caso, la informa-
de manera que, se logre un equilibrio entre la ción viene siendo como las piezas de un enor-
formación académica y la formación personal. me rompecabezas y, el conocimiento la ima-
Ese balance permite mantener en niveles acep- gen del rompecabezas; o sea, el contexto que
tables el desface entre la formación académica- le da sentido a las piezas. Para armar un rom-
personal y el desempeño profesional. pecabezas el primer paso es mirar la imagen,
Esta propuesta se sustenta teóricamente de esta manera el sujeto sabe qué imagen bus-
en el enfoque curricular holístico, el cual se con- car y cómo juntar las piezas. Este tipo de cu-
sidera como la alternativa curricular que pro- rrículum es “la perspectiva integrada, holística,
mueve un cambio de actitud hacia el proceso de sistémica y contextual”, Miller la llama “venta-
enseñanza y aprendizaje y, la forma de lograr na a la imagen” Miller (1994:100-101).
un equilibrio entre la formación académica y En este sentido, el proceso de enseñan-
personal del profesional. La concepción curricu- za y aprendizaje pone énfasis en la transfor-
lar de las carreras universitarias en la época ac- mación de la estructura cognitiva; de tal mane-
tual debe promover la adquisición de conoci- ra que la enseñanza se concibe como un pro-
mientos más duraderos y significativos. La cali- ceso dialéctico, que facilita la transformación
dad en el desempeño profesional depende, en permanente del pensamiento, las actitudes y
gran parte, de la capacidad que el individuo ha- los comportamientos de los profesores y de
ya adquirido para analizar, reflexionar, interpre- los estudiantes. Esto provoca en el estudiante
tar y contextualizar la información (Mora 1996). un contraste entre los conceptos adquiridos en
El enfoque holístico ofrece una salida, su vida cotidiana, las proposiciones de las dis-
ya que representa “un cambio de la fragmen- ciplinas científicas, artísticas y especulativas y,
tación por la integración del pensamiento, de su experimentación en la realidad (Pérez,
la enseñanza y del aprendizaje” (Miller, 1993), las cuales se necesitan en la formación
1994:99). Enfatiza en la transmisión de la in- del profesional del siglo XXI. En esta misma lí-
formación en forma integrada y de manera nea el aprendizaje se debe entender como un
participativa y dinámica que le permita al es- “proceso de transformación más que de acu-
tudiante construir su propio conocimiento. mulación de contenidos”. En consecuencia, el
Promueve la integración de todos los aspectos estudiante es “un activo procesador de la in-
endógenos y exógenos que intervienen en el formación que asimila” y el profesor es “un
proceso enseñanza y aprendizaje. La premisa mero instigador de este proceso dialéctico a
de éste enfoque parte de la relación entre la través del cual se transforman los pensamien-
realidad, el ser humano y la acción (Elichiry, tos y las creencias del estudiante” (Pérez,
1990, UNESCO, 1991 y Quirós y Mora, 1992). 1993:81). Para que este proceso se dé es nece-
MORA: Los contenidos curriculares del plan de estudios: una propuesta para su orgnización y estructura 149

sario que el docente conozca el estado actual equilibrio entre la formación académica y la
del conocimiento del estudiante, sus intereses formación personal, un cambio de actitud en
y expectativas, dado que la nueva información los docentes y en los estudiantes, hacia el
sólo provoca “la transformación y las creencias proceso de enseñanza y aprendizaje.
de los alumnos y alumnas cuando logre movi- De los resultados de la investigación se
lizar los esquemas ya existentes de su pensa- interpreta que la formación integral de un
miento” (Pérez, 1993:81). profesional se logra mediante un equilibrio
El plan de estudios, enfocado desde es- entre la formación académica y la formación
ta perspectiva teórico-práctica debe integrar personal. Es decir, que los conocimientos teó-
una visión científica del mundo y una cultura rico-prácticos deben permitir el desarrollo de
cotidiana por medio de una adecuada selec- habilidades y destrezas, valores y actitudes en
ción del contenido, así como del uso de mé- los estudiantes que lo preparen para el ade-
todos y procedimientos metodológicos. Esto cuado desempeño profesional.
favorece la asimilación de conocimientos y, Para lograr un equilibrio entre la forma-
el desarrollo de capacidades y habilidades ción académica y personal se hace necesario
generales y específicas que generen la activi- una revisión y reestructuración de los conteni-
dad creadora y, garanticen la formación de dos programáticos en los planes de estudio;
actitudes, sentimientos y cualidades positivas determinar qué conocimientos se van a plan-
de la personalidad (Mora, 1996). En un nivel tear con el propósito de que el desarrollo de
más específico de planificación curricular se las facultades intelectuales, habilidades, valo-
puede señalar que los principales elementos res y actitudes sea más eficaz, en los estudian-
curriculares (objetivos, contenidos y metodo- tes. A la vez se debe tener presente que la for-
logía) deben estar totalmente integrados. La mación implica sentimientos, asimilación de
evaluación es parte de todo el proceso, es conocimientos y desarrollo intelectual, lo cual
una evaluación constructiva de la que se ob- no se da espontáneamente. Los conocimien-
tiene información acerca de cómo se interre- tos, las habilidades y las destrezas se logran en
lacionan los objetivos, los contenidos y los un sólo proceso y, la actividad creadora nece-
métodos (D’Ambrosio, 1982). sita a éstos como base para formar determina-
Al respecto Díaz Barriga (1992:5), des- dos principios, convicciones e ideas. Para que
taca lo establecido por Bourdieu (1990) en ese proceso se lleve a cabo es necesario que
relación con el tratamiento de los contenidos, el conocimiento y las actividad creadora vayan
sugiere que “conforme se avanza en el siste- asociadas y, de esta manera, se logren los sen-
ma educativo, exista una mayor libertad para timientos propuestos mediante los objetivos o
ajustar las temáticas por trabajar a las condi- propósitos educacionales.
ciones de los alumnos, a los procesos de in- El profesional debe tener una forma-
vestigación del profesor y a los avances de ción congruente con el modelo de desarrollo
ciencia y tecnología.... cada inclusión de un socio cultural, económico, político y laboral.
nuevo tema implica la exclusión de otro”. La sociedad actual de auge tecnológico, de
Un plan de estudios que se fundamen- reconversión industrial, de apertura de libre
te en un enfoque holístico debe ser una ofer- comercio, donde impera una economía muy
ta de enseñanza y aprendizaje, donde el ser abierta, de gran competencia comercial re-
humano obtenga una sólida formación aca- quiere de un profesional con una sólida for-
démica, a la par de una excelente prepara- mación que le permita competir en el merca-
ción personal que le permita, desenvolverse do laboral. Los mercados costarricenses se
en la sociedad actual, de constantes cambios perciben poco competitivos; razón por la
sociales, culturales y económicos. Por lo tan- cual las empresas e instituciones, se han vis-
to, se requiere además de un cambio en los to obligados a buscar estrategias de cambios
contenidos programáticos que procure un para organizar y administrar el trabajo que les
150 EDUCACIÓN

permita competir en el mercado con produc- 1. Relación entre los ejes curriculares,
tos de calidad. En ese proceso de la reorgani- las líneas curriculares y los
zación del trabajo, la clave del éxito radica en contenidos programáticos
el recurso humano. La formación del recurso
humano, en el nivel profesional, se inicia en Para organizar los contenidos progra-
la Universidad, por lo que es fundamental que máticos de un plan de estudios, es necesario
se propicie un cambio de actitud tanto en los referirse a los siguientes términos, de uso fre-
docentes como en los estudiantes. cuente en este apartado: ejes curriculares, lí-
El cambio de actitud en los docentes ra- neas curriculares y contenido programático.
dica esencialmente, en la preparación para de- Es difícil encontrar, en los textos de
sempeñar el quehacer académico: la interacción planificación curricular, una definición clara
con los alumnos, la constante búsqueda de for- para esos términos. Por lo tanto, se concep-
mas novedosas para transmitir la información y tualizan con los criterios obtenidos de los in-
la experiencia en el desempeño profesional que formantes, especialmente docentes, se parte
le permite relacionar la teoría con la práctica. del hecho que esos términos hacen referen-
En el estudiante también debe existir cia a la organización y relación entre los con-
cambio de actitud hacia el aprendizaje. El estu- tenidos programáticos de una carrera univer-
diante debe ser activo, dinámico, participativo; sitaria. El siguiente esquema muestra la rela-
interesado en su superación personal y profe- ción entre los ejes, líneas y contenidos pro-
sional. El aprendizaje es un acto individual y, gramáticos.
únicamente el propio estudiante puede decidir
cuánto quiere aprender y qué orientación de- Esquema Nº 1
be darle a su formación profesional.
Relación entre los ejes curriculares, las líneas
De los resultados del proceso de inves- curriculares y los contenidos prográmaticos
tigación, realizado mediante una metodología
cualitativa entrevistas en profundidad, entre-
vistas focales y discusiones de grupos con
docentes, estudiantes y representantes de en-
tes empleadores, se obtienen una serie de li-
neamientos para organizar y estructurar los
contenidos programáticos en el plan de estu-
dios que se presentan a continuación:
Se propone dos momentos: la organi-
zación de los contenidos programáticos y la
estructura de los mismos.

A. Organización de los contenidos


programáticos

Para llegar a organizar los contenidos


programáticos en un plan de estudios, se de-
ben tomar en cuenta, fundamentalmente tres
aspectos: 1) La relación entre los ejes curricula-
res, las líneas curriculares y los contenidos pro- OE= Objeto de estudio de la carrera (norte de la carre-
ra)
gramáticos. 2) La interrelación entre los conte- EJ = Ejes curriculares
nidos programáticos. 3) La relación de la teoría LN = Líneas curriculares
con la práctica y con la realidad nacional. CP = Contenidos programáticos
C = Curso del plan de estudios
MORA: Los contenidos curriculares del plan de estudios: una propuesta para su orgnización y estructura 151

En primer lugar es necesario determi- lares. Para determinar las líneas o áreas curri-
nar cuál es el norte de la carrera; es decir, culares se sugiere determinar el “contenido
cuál es el objeto de estudio de la carrera. Es- núcleo” que agrupan una serie de contenidos
te se origina de la relación entre el objeto de programáticos que se vinculan entre sí. A su
estudio de la disciplina (qué estudia esa dis- vez, de cada contenido núcleo se derivan
ciplina) y, por qué pretende la Universidad contenidos programáticos, los cuales se con-
formar profesionales en esa disciplina y, para ciben como el conjunto de unidades temáti-
qué le sirve a la sociedad contar con ese tipo cas (teórico-prácticas) que se pretenden desa-
de profesional. Alrededor del objeto de estu- rrollar en los distintos cursos que componen
dio de la carrera giran aspectos esenciales de el plan de estudios o plan de formación.
la formación profesional. En este sentido, los contenidos progra-
Esos aspectos esenciales se pueden máticos se seleccionan y organizan en con-
considerar ejes curriculares; entendidos éstos gruencia con las líneas y ejes curriculares,
como las grandes ideas que traducen la in- constituyen un nivel más específico en la or-
tencionalidad del proceso educativo tanto ganización de los contenidos curriculares.
implícito como explícito en el plan de estu- Por lo tanto, el curso se concibe como un sis-
dios. Los ejes orientan el desarrollo de las tema didácticamente organizado de conteni-
competencias de los estudiantes integrando dos programáticos (unidades temáticas), ha-
la formación académica con la formación bilidades, destrezas, actitudes y valores, se-
personal. Para determinar los ejes en un plan leccionados de las ciencias, las técnicas y las
de estudios los docentes acotan que es nece- artes correspondientes. Los cursos se pueden
sario determinar conceptos genéricos que presentar mediante diferentes modalidades,
agrupan ideas sistematizadas como por ejem- tales como: seminario, taller, módulos, asig-
plo: cultura productiva, desarrollo personal y natura, etc. La operacionalización de los con-
profesional. Otro eje puede estar relacionado tenidos programáticos se lleva a cabo en los
con la orientación o énfasis del plan de estu- cursos; por lo tanto, la selección y organiza-
dios por ejemplo si es una carrera de Dere- ción de éstos no se puede desligar de la se-
cho y se le otorga un énfasis en jurídica. Los lección y organización de los otros elementos
ejes curriculares se derivan de la relación en- curriculares, especialmente las estrategias
tre el objeto de estudio de la carrera y el en- metodológicas y los criterios de evaluación.
torno, razón por la cual en un plan de estu- La interrelación entre esos elementos contri-
dios se distinguen pocos ejes, generalmente buye a vincular la teoría con la práctica y con
dos o tres. Los ejes constituyen el nivel más la realidad.
general en la organización de los contenidos
curriculares de un plan de estudios, están 2. Interrelación entre los contenidos
presentes desde la planificación, ejecución y curriculares
evaluación del proceso educativo. De los
ejes se derivan las líneas curriculares, que En una concepción curricular holística,
constituyen un nivel intermedio en la organi- la interrelación entre los contenidos curricu-
zación de los contenidos curriculares. lares es un proceso deductivo. Este se inicia
Las líneas curriculares o áreas curricu- con los niveles de conocimiento más general
lares de un plan de estudios, tienen una fun- hasta llegar a niveles más específicos del con-
ción integradora, que permite la relación ver- tenido curricular. El siguiente esquema mues-
tical y horizontal entre los contenidos curricu- tra esa relación.
152 EDUCACIÓN

Criterios para organizar los contenidos


Esquema Nº 2 programáticos en cursos
Relación entre los contenidos curriculares:
un proceso deductivo Se ofrecen los criterios para organizar
los contenidos programáticos de los cursos
que componen un plan de estudios, obteni-
Contenidos Curriculares
Plan de Estudios
dos de la práctica de los docentes en los pro-
cesos de planificación curricular:

Operacionalización del Determinación del QUE


Enseñar y aprender
• La relación vertical y horizontal entre
Contenido en el aula

Objeto de estudio de la carrera


los cursos. Esa relación se lleva acabo
Curso o asignatura
Contenidos programáticos Perfil académico profesional mediante los contenidos programáti-
Unidad temática Ejes curriculares
Conceptos Líneas curriculares cos de los cursos. Es necesario coordi-
Contenidos programáticos nar los contenidos programáticos que
Cursos del plan de estudios
se van a desarrollan en un mismo ci-
clo lectivo, así como la vinculación
En un proceso deductivo, se parte de la con los contenidos programáticos que
imagen global del diseño del plan de estudios se han impartido en el ciclo anterior y,
que ofrece la institución educativa. En cuanto la relación con los contenidos que se
al contenido curricular se pueden apreciar pretenden abordar en el ciclo poste-
dos grandes niveles: el primero es determinar rior.
qué contenidos son más relevantes de ense- • El nivel de especificidad y profundidad
ñar y aprender y el segundo, la operacionali- de los contenidos. Este se define a par-
zación de ese contenido en el aula. tir de la determinación de los ejes y lí-
Como muestra el esquema, para deter- neas curriculares. En este punto se de-
minar qué es más importante enseñar y ben considerar dos aspectos:
aprender se requiere un proceso deductivo,
iniciando por la determinación del objeto de • La flexibilidad de los contenidos
estudio de la carrera, con base en ello definir en cuanto a los principios de
el perfil académico profesional. De la rela- obligatoriedad (cursos requisitos
ción entre los componentes del perfil (cono- y correquisitos) y optatividad.
cimientos, habilidades, destrezas, valores y • Los límites entre un contenido y
actitudes) se derivan los ejes curriculares, és- otro, con el propósito de evitar
tos se desglosan en líneas curriculares. A su la repetición y el recargo de los
vez de las líneas se seleccionan una serie de mismos.
contenidos programáticos que, finalmente, se
organizan en los cursos del plan de estudios. • La relación del contenido con los prin-
El segundo nivel, es la operacionaliza- cipios de multidisciplinariedad y de in-
ción del contenido en el aula. Es corriente terdisciplinariedad. Es decir, la relación
hablar de un currículum centrado en conteni- entre los contenidos de la disciplina
dos integrados, pero cómo lograrlo es una ta- base de la carrera (énfasis disciplinario)
rea más difícil. Por lo tanto, la organización y los contenidos de las disciplinas afi-
de los contenidos programáticos se debe rea- nes (fundamento interdisciplinario),
lizar tomando en cuenta criterios curriculares. que complementan la formación aca-
A continuación se indican los más relevantes. démica y personal del profesional.
MORA: Los contenidos curriculares del plan de estudios: una propuesta para su orgnización y estructura 153

3. Relación teoría-práctica-realidad conceptos es denominada por los estudiantes


como “prácticas dentro del aula”, consisten en
También en la organización de los con- actividades que se analizan y resuelven, en
tenidos programáticos de un plan de estudios forma individual o grupal, con la asesoría del
es necesario tomar en cuenta la relación en- profesor. Estas “prácticas teóricas” se pueden
tre la teoría y la práctica y entre la teoría y la ubicar en los primeros niveles de la carrera.
realidad. El siguiente esquema refleja la rela- La relación teoría-práctica (aplicación
ción de éstos conceptos, según lo percibe la de conceptos). Se refiere a la relación de la
investigadora en concordancia con los resul- teoría con la acción en atención al contexto
tados del estudio. social. El desarrollo de trabajos prácticos re-
quieren de una fuerte preparación teórica,
Esquema Nº 3
por lo que son propicios para los niveles in-
Relación teoría-práctica-realidad termedios y superiores de la carrera. En estos
niveles el estudiante ha logrado una mayor
Teoría
comprensión e interrelación de conceptos;
esto le proporciona las bases para realizar
proyectos concretos. Los trabajos de aplica-
ción de conceptos son denominados por los
estudiantes como “proyectos de investiga-
Realidad
Práctica -Nacional ción”, los cuales se pueden llevar a cabo den-
-Internacional
tro o fuera de la institución educativa.
Comprensión del contexto La relación de la teoría-realidad (nacional
Comprensión de
concepto teórico
socio-cultural,
político-económico
e internacional). Se entiende como la relación de
la teoría con el contexto socio-político, económi-
Aplicación Comprensión de la
co y cultural y, con las opciones de trabajo. Re-
de conceptos situación laboral lacionar la teoría con la práctica es una actividad
que se debe abordar en todos los cursos de la
carrera. Depende, en gran parte de la experien-
Aplicación del concepto teórico cia del docente en el mercado laboral externo a
en el desempeño profesional
la Universidad y en el mundo del trabajo. Para
ello, es conveniente analizar las temáticas en re-
Esta relación ha sido señalada por los lación con aspectos como los siguientes:
docentes estudiantes entrevistados como uno
de los problemas más serios en la formación • La valoración de la cultura propia en
profesional. relación con la cultura universal.
Como muestra el esquema la teoría se • El desarrollo científico, tecnológico y
vincula tanto con práctica como con la reali- humanístico.
dad; éstos procesos se pueden desarrollar si- • La problemática socio-económica, polí-
multáneamente. tica y cultural.
En cuanto a la relación teoría-práctica, se • La heterogeneidad social y la diversi-
distinguen dos dimensiones: la teoría en rela- dad cultural que le permita al estudian-
ción con la comprensión de conceptos y la teo- te comprender la realidad de las distin-
ría en relación con la aplicación de conceptos. tas poblaciones del país y del mundo.
La relación teoría-práctica (compren- • La situación laboral en relación con el
sión de conceptos). Se refiere al proceso de desempeño profesional.
comprensión de la información y su relación
con nuevos conceptos de la teoría en estudio. En este sentido, el mejor docente, según
El desarrollo de prácticas de comprensión de opinión de los propios profesores entrevista-
154 EDUCACIÓN

dos en el estudio y de los estudiantes así co- plina así como conocimientos complementa-
mo de los representantes de entes empleado- rios de otras disciplinas que alimenten la for-
res es aquel que, ejerce su profesión en pri- mación humanística. Los contenidos se pue-
mera instancia y combina con la labor docen- den organizar en dos subáreas: énfasis disci-
te. Este tipo de docente posee una visión am- plinario y fundamento interdisciplinario.
plia y real de las tendencias del mercado la-
boral en el campo de su disciplina; eso le per- Énfasis disciplinario
mite desarrollar habilidades didácticas para
relacionar la teoría con la práctica profesional. En esta área se incluyen los contenidos
programáticos, que constituyen el acervo de la
disciplina en relación con el futuro desempeño
B. Estructura de los contenidos del de la profesión. Se identifican las líneas curri-
plan de estudios culares o núcleos generadores de contenidos
de la disciplina; es decir, paradigmas, teorías,
A continuación se presenta un esque- principios, enfoques en relación con el objeto
ma que muestra la propuesta para estructurar de estudio y que constituyen las bases concep-
los contenidos programáticos del plan de es- tuales para la adquisición de nuevos conoci-
tudios de una carrera universitaria. mientos. Éstas, a su vez, requieren del funda-
mento científico o aporte de otras disciplinas.
Esquema Nº 4
Fundamento interdisciplinario
Estructura del plan de estudios por áreas
Se distinguen dos subáreas de forma-
ción: humanística y complementaria.
ÁREA ÁREA
Fomación humanística. Consiste en
ACADÉMICA PERSONAL
-Preparación para
la selección de contenidos que le ofrecen al
-Énfasis
VALORES
disciplinario
el trabajo
-Preparación téc-
VALORES profesional una formación en cultural gene-
Y Y
(objeto de estudio) nica instrumental ral. En el Primer Congreso Universitario
ACTITUDES -Fundamento ACTITUDES
(compartir en el
Interdisciplinario mercado laboral) (1946), se define la Universidad como una
Institución académica de cultura general hu-
manística. Esto quiere decir que incluyen un
conjunto de cursos de cultura general, obliga-
torios, que preparan al estudiante para conti-
HABILIDADES Y DESTREZAS
nuar los estudios superiores. En el transcurso
de los años, esos cursos han tenido modifica-
Se distinguen dos áreas: académica y ciones en su estructura y organización, ac-
personal. tualmente se les denomina “sistema integrado
de estudios generales”. Se conocen diferentes
Área académica posiciones acerca de la importancia de esos
contenidos; según opinión de los profesiona-
Esta área contiene los contenidos pro- les en servicio y representantes de entes em-
gramáticos que constituyen la formación pleadores, éstos contenidos presentan una
académica del profesional; o sea, qué se de- “visión histórica” de la cultura; no obstante,
be enseñar y aprender para el desempeño los representantes de entes empleadores ma-
de una profesión. nifiestan, que la formación humanística es lo
Para estar acorde con necesidades y que marca la diferencia entre los profesiona-
exigencias del mundo laboral; el profesional les de la Universidad de Costa Rica y de otras
debe poseer una sólida formación en la disci- universidades. Sugieren al respecto, que para
MORA: Los contenidos curriculares del plan de estudios: una propuesta para su orgnización y estructura 155

que esos conocimientos tengan mayor rele- del trabajo o puede ocupar la posición de
vancia y sean apreciados por los estudiantes, “funcionario”; es decir, contribuye con su
se deben analizar en relación con la discipli- aporte profesional y personal, al mejoramien-
na y su aplicación. to cualitativo y cuantitativo de la empresa o
Formación complementaria. Se re- institución para la cual labora.
fiere a la selección de contenidos de discipli- En esta área se distinguen dos subá-
nas afines con el objeto de estudio de la ca- reas: preparación para el trabajo y formación
rrera. Un determinado plan de estudios ade- técnica-instrumental.
más de tener énfasis en una determinada dis- Preparación para el trabajo. Se le
ciplina, posee, implícita o explícitamente, llama preparación para el trabajo a la selec-
una fundamentación interdisciplinaria. Por la ción de contenidos programáticos, que vincu-
diversidad de saberes y la especificidad de las lan la formación académica con la prepara-
disciplinas en el mundo actual, consecuencia ción para el desempeño en el trabajo.
del avance científico y tecnológico, es nece- Al respecto los informantes del estudio,
sario realizar una cuidadosa selección de los especialmente los representantes de entes em-
contenidos programáticos de las disciplina pleadores, sugieren que las carreras universita-
afines con el objeto de estudio de la carrera. rias deben complementar la formación acadé-
mica con el aporte de otras disciplinas como:
Área personal administración de empresas, administración de
recursos humanos y gerencia, sociología em-
Cada profesional que se gradúa consti- presarial, psicología para el trabajo y psicología
tuye el “producto profesional” que ofrece la de la personalidad. La formación académica de
Universidad a la sociedad. La calidad de la un profesional no debe quedarse en el nivel
formación académica-personal son las armas técnico de su profesión sino debe complemen-
con que cuenta el nuevo profesional para en- tar con elementos básicos de otras disciplinas
frentarse al mundo del trabajo o al mercado Formación técnico-instrumental. Se
laboral existente. le llama formación técnico-instrumental a la
Por lo tanto, en ésta área se debe po- selección de contenidos programáticos que
ner énfasis a la formación para el desempeño además de contribuir en la formación integral
profesional. Es decir, determinar qué conteni- académica-personal, le ofrecen la oportuni-
dos programáticos debe ofrecer el plan de es- dad al profesional de prepararse para compe-
tudios para que el estudiante se oriente hacia tir en el mercado laboral. Los informantes del
mercados globalizados, donde la formación estudio, especialmente los representantes de
personal ha cobrado gran importancia para entes empleadores, consideran que el profe-
desempeñarse adecuadamente en el trabajo y sional debe acercarse al mercado laboral con
para competir en el mercado laboral. una caja de herramientas; es decir, con for-
Los profesionales en servicios y los re- mación en informática , tecnología de punta
presentantes de entes empleadores, conside- en la disciplina, adecuada expresión oral y
ran que existe una diferencia entre la prepa- escrita y conocimientos en idiomas extranje-
ración para el trabajo y la preparación para el ros, especialmente en inglés.
empleo. El profesional con formación para el Es necesario analizar la necesidad de
trabajo es capaz de desempeñarse profesio- incorporar contenidos programáticos en el
nalmente en forma independiente, crear tra- plan de estudios relacionados con esos tópi-
bajo y generar empleo para otros. El profesio- cos. No obstante, actualmente, muchos estu-
nal con formación para el empleo, se encuen- diantes ingresan a la universidad con conoci-
tra en posición de competir profesionalmente mientos de informática e inglés; por lo que se
por un “puesto” en el mercado laboral. Puede sugiere no considerar estos contenidos pro-
desempeñarse en la dirección y supervisión gramáticos como obligatorios dentro del plan
156 EDUCACIÓN

de estudios, sino otorgar un porcentaje de Elena Olivos. Santiago, Chile; Editorial


créditos optativos, para que el estudiante li- Cuatro Vientos, 1994.
bremente complemente su formación en el
área donde sienta más debilidad. Mora, Ana Isabel y Herrera, María Eugenia. “Li-
En síntesis, la propuesta para organizar neamientos metodológica para elaborar
y estructurar los contenidos programáticos perfiles académico-profesionales”. San
que conforman un plan de estudios debe con- José, Costa Rica: IIMEC, UCR, 1998.
templar un equilibrio entre la formación aca-
démica, personal e instrumental que le permi-
ta al profesional contar con las herramientas Mora, Ana Isabel. “Relación de los conteni-
necesarias para insertarse en la sociedad y dos programáticos con las necesida-
competir en el mercado laboral o desempe- des del mercado laboral” (tesis de
ñarse como profesional en la práctica privada. maestría en Educación. San José de
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