Sie sind auf Seite 1von 440

Informe sobre Desarrollo

Humano 2006
Más allá de la escasez:
Poder, pobreza y la crisis mundial del agua

Publicado para el
Programma de las
Naciones Unidas
para el Desarrollo
(PNUD)
Grupo Mundi-Prensa

Mundi-Prensa Libros, s.a.


Castelló, 37 - 28001 Madrid
Tel. (+34) 914 36 37 00 - Fax (+34) 915 753 998
E-mail: libreria@mundiprensa.es
Internet: www.mundiprensa.com

Mundi-Prensa Barcelona
Editorial Aedos, s.a.
Aptdo. de Correos 33388 - 08080 - Barcelona
Tel. (+34) 629 262 328 - Fax (+34) 933 063 499
E-mail: barcelona@mundiprensa.es

Mundi-Prensa México s.a. de C.V.


Rio Pánuco, 141 - Col. Cuauhtémoc
06500 - México D.F.
Tel. (+525) 55 533 56 58 - Fax (+525) 55 514 67 99
E-mail: mundiprensa@mundiprensa.com.mx

Copyright © 2006
Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo
1 UN Plaza, Nueva York, Nueva York, 10017, EE.UU.

Todos los derechos reservados. Queda prohibida la reproducción, transmisión o


almacenamiento en un sistema de recuperación de cualquier parte de esta publicación, en
cualquier forma o por cualquier medio, sea electrónico, mecánico, fotocopiado, grabado o
de otro tipo, sin previa autorización.

ISBN 10: 84-8476-301-3


ISBN 13: 978-84-8476-301-7

Impreso por AGS Custom Graphics, Glastonbury, CT en papel libre de cloro, con tintas
vegetales y tecnologías compatibles con el medio ambiente.

Diseño de portada y formato: Grundy & Northedge Information Designers, Londres


Mapas y gráficos: Philippe Rekacewicz, Narestø, Noruega
Edición técnica, diseño y dirección de producción: Communications Development
Incorporated, Washington, D.C.
Traducción y composición: euroscript Luxembourg S.à r.l.

Para consultar la lista de errores u omisiones encontrados después de la impresión, por


favor visite nuestro sitio web http://hdr.undp.org
Equipo encargado de la preparación del
Informe sobre Desarrollo Humano 2006

Director y redactor jefe


Kevin Watkins

Investigación, redacción y estadísticas Asesor de estadística: Tom Griffin


Liliana Carvajal, Daniel Coppard, Ricardo Dirección de producción y coordinación de
Fuentes, Arunabha Ghosh, Chiara traducción: Carlotta Aiello y Marta
Giamberardini, Claes Johansson (Jefe de Jaksona
Estadística en Funciones), Papa Seck, Cecilia Editores: Bruce Ross-Larson, Meta de
Ugaz (Asesora Principal en Políticas) y Shahin Coquereaumont y Christopher Trott
Yaqub. Diseño de portada y formato: Peter Grundy y
Tilly Northedge
Mapas y gráficos: Philippe Rekacewicz

Colegas de la Oficina encargada del Informe sobre Desarrollo Humano (HDRO)


El Informe sobre Desarrollo Humano es el resultado de un esfuerzo colectivo. Los miembros del
equipo a cargo del Informe sobre Desarrollo Humano Nacional (NHDR) aportan detallados
comentarios y consejos durante todo el proceso de investigación. Además, vinculan el Informe a una
red mundial del HDR en los países en desarrollo. El equipo del NHDR, dirigido por Sarah Burd-
Sharps (Directora Adjunta), cuenta con la colaboración de Amie Gaye, Sharmila Kurukulasuriya,
Hanna Schmitt y Timothy Scott. El equipo administrativo de la HDRO es responsable del
funcionamiento de la oficina y sus miembros son Oscar Bernal, Mamaye Gebretsadik, Melissa
Hernandez, Fe Juarez y Mary Ann Mwangi. Sarantuya Mend es la encargada de operaciones. El
programa de extensión y promoción de la HDRO es dirigido por Marisol Sanjines.
Prefacio

El desarrollo humano consiste ante todo en permitir a las personas tener una vida que
valoren y en permitirles aprovechar su potencial como seres humanos. Actualmente, el
marco normativo para el desarrollo humano se ve reflejado en la amplia visión expuesta
por los Objetivos de Desarrollo del Milenio. Éstos son el conjunto de metas acordadas in-
ternacionalmente que deben cumplirse en plazos determinados a fin de reducir la extrema
pobreza, extender la igualdad de género y mejorar las oportunidades relativas a la salud y la
educación. El progreso en el cumplimiento de los mismos sirve de referencia para evaluar
la determinación de la comunidad internacional de convertir sus compromisos en acciones.
Además, es una condición para lograr la prosperidad compartida y la seguridad colectiva en
nuestro mundo cada vez más interdependiente.

El Informe sobre Desarrollo Humano de este año sonas se ven privadas del derecho a un agua limpia y
aborda un tema que tiene profundas repercusiones 2.600 millones no tienen acceso a un saneamiento
para el potencial humano y el progreso hacia los Ob- adecuado. Estas impresionantes cifras reflejan tan
jetivos de Desarrollo del Milenio. A lo largo de la sólo una de las dimensiones del problema. Cada año
historia, el progreso humano ha dependido del ac- mueren cerca de 1,8 millones de niños como conse-
ceso a un agua limpia y de la capacidad de las socie- cuencia directa de la diarrea y otras enfermedades
dades para aprovechar el potencial del agua como re- causadas por el agua sucia y por un saneamiento
curso productivo. Dos de las bases para el desarrollo insuficiente. A comienzos del siglo XXI, el agua
humano son el agua para la vida en el hogar y el agua sucia es la segunda causa de muertes infantiles en el
destinada a los medios de sustento a través de la pro- mundo. Diariamente, millones de mujeres y niñas
ducción. Para una gran parte de la humanidad, sin recogen agua para sus familias, un ritual que re-
embargo, estas bases aún no se han establecido. fuerza las desigualdades de género en los ámbitos del
En el contexto del desarrollo, algunas veces se empleo y la educación. Mientras tanto, la mala salud
abusa de la palabra crisis. No obstante, cuando se asociada a los déficits de agua y saneamiento afecta a
trata de la cuestión del agua, hay un reconocimiento la productividad y el crecimiento económico, refor-
cada vez más generalizado de que el mundo se en- zando las desigualdades características de los actua-
frenta a una crisis y de que, de no afrontarla, dicha les modelos de globalización y confinando en ciclos
crisis podría desviar el progreso hacia los Objetivos de pobreza a los hogares vulnerables.
de Desarrollo del Milenio e impedir el desarrollo hu- Tal como lo demuestra el presente Informe, los
mano. Para algunos, la crisis mundial del agua tiene orígenes del problema varían de un país a otro, pero
que ver con situaciones de escasez absoluta del sumi- se destacan diversos factores. En primer lugar, son
nistro físico. Este Informe rechaza dicha opinión y pocos los países que abordan la cuestión del agua y el
sostiene que las causas de la crisis del agua radican en saneamiento como una prioridad política, tal como lo
la pobreza, la desigualdad y las relaciones desiguales evidencian las limitadas asignaciones presupuestarias.
de poder, así como en las políticas erradas de gestión En segundo lugar, algunas de las personas más pobres
del agua que agravan la escasez. del planeta están pagando algunos de los precios más
El acceso al agua para la vida es una necesidad altos del mundo por el agua. Esta situación refleja la
humana básica al mismo tiempo que un derecho hu- limitada cobertura de las redes de abastecimiento en
mano fundamental. Sin embargo, en nuestro mundo los barrios pobres y asentamientos informales en los
de prosperidad creciente, más de mil millones de per- que vive la población pobre. En tercer lugar, la comu-

INFORME SOBRE DESARROLLO HUMANO 2006 v


nidad internacional no ha logrado que la cuestión del el Informe, esta no es una amenaza futura. Por el
agua y el saneamiento sea una prioridad de las asocia- contrario, el calentamiento mundial ya es una re-
ciones para el desarrollo que han ido formándose en alidad, y en muchos países tiene el potencial de re-
torno a los Objetivos de Desarrollo del Milenio. Lo ducir los logros de desarrollo humano obtenidos en
que subyace a cada uno de estos problemas es el hecho el curso de varias generaciones. La disminución de
de que las personas más afectadas por la crisis del agua los suministros de agua en áreas que ya sufren una es-
y el saneamiento (la población pobre en general y las casez crónica de este recurso, los patrones climáticos
mujeres pobres en particular) carecen con frecuencia más extremos y el derretimiento de los glaciares for-
de la voz política necesaria para hacer valer sus reivin- man parte del desafío que nos acecha. La acción mul-
dicaciones sobre el agua. tilateral para mitigar el cambio climático mediante
El presente Informe examina cuidadosamente la reducción de las emisiones de carbono es una cara
este y otros temas y los desafíos que presenta son preo- de la respuesta para hacer frente al desafío desde una
cupantes. No obstante, los autores no concluyen con política pública. La otra cara es un interés mucho
una idea de desesperación. Las pruebas demuestran mayor por respaldar las estrategias de adaptación.
que podemos ganar esta batalla. Muchos países han Desde ya resulta claro que en las próximas déca-
progresado de forma extraordinaria en el suministro das se intensificará la competencia por el agua. El
de agua limpia y saneamiento. En el mundo en desa- crecimiento demográfico, la urbanización, el desa-
rrollo, los habitantes de los barrios pobres y pueblos rrollo industrial y las necesidades agrícolas están dis-
rurales están generando un liderazgo con su ejemplo, parando la demanda de un recurso finito. Al mismo
están movilizando recursos y están demostrando su tiempo, hay un reconocimiento cada vez mayor de
energía y capacidad de innovación para hacer frente a que las necesidades del medio ambiente también
los problemas que les aquejan. A comienzos del siglo deberán tomarse en consideración para los futuros
XXI, contamos con la financiación, la tecnología modelos de uso del agua. Surgen dos claros peligros.
y las capacidades para hacer que la crisis del agua y Primero, a medida que se intensifique la competen-
el saneamiento pase a formar parte de la historia y cia nacional por el agua, las personas con derechos
podemos hacerlo de manera tan rotunda como lo más frágiles (los pequeños agricultores y, junto con
hicieron hace un siglo los actuales países ricos. Lo ellos, las mujeres) verán cómo sus derechos sobre el
que ha venido faltando es un esfuerzo concertado agua resultan socavados por grupos interesados más
para extender el acceso al agua y el saneamiento a poderosos. Segundo, el hecho de que el agua sea el re-
todas las personas, a través de planes nacionales bien curso fugaz por excelencia que atraviesa las fronteras
diseñados y adecuadamente financiados, respalda- en forma de ríos, lagos y acuíferos, apunta a su poten-
dos por un plan de acción mundial para impulsar la cial para crear tensiones transfronterizas en las regio-
voluntad política y movilizar los recursos. nes afectadas por la escasez de agua. Ambos peligros
El agua para los medios de sustento plantea una pueden abordarse y prevenirse a través de las políti-
serie de desafíos diferentes. El mundo no está quedán- cas públicas y la cooperación internacional, pero en
dose sin agua, pero varios millones de sus habitantes ambos frentes son claras las señales de alarma.
más vulnerables viven en áreas expuestas a sufrir un Este Informe, producto de la investigación y el
estrés de agua creciente. Unos 1.400 millones de per- análisis de expertos internacionales y miembros del per-
sonas viven en cuencas fluviales en las que el uso del sonal de todo el sistema de las Naciones Unidas, tiene el
agua supera las tasas de recarga. Los síntomas de la propósito de fomentar el debate y el diálogo en torno a
explotación en exceso son preocupantemente claros: una serie de temas que tendrán profundas repercusio-
los ríos están secándose, los niveles de la capa freática nes sobre el progreso para alcanzar los Objetivos de Desa-
están disminuyendo y los ecosistemas dependientes rrollo del Milenio, así como el desarrollo humano.
del agua están sufriendo una rápida degradación. En
términos claros, el mundo está acabando con uno
de sus recursos naturales más valiosos y está acumu-
lando una deuda ecológica insostenible, que here-
darán las futuras generaciones. Kemal Derviş
Frente a las amenazas para el desarrollo humano Administrador
que plantea el cambio climático, deben hacerse tam- Programa de las Naciones Unidas
bién esfuerzos mucho mayores. Tal como lo subraya para el Desarrollo

El análisis y las recomendaciones de políticas de este Informe no necesariamente reflejan las opiniones del Programa de
las Naciones Unidas para el Desarrollo, de su Junta Ejecutiva o de sus Estados miembros. El Informe es una publicación
independiente encargada por el PNUD. Es el fruto de un esfuerzo conjunto por parte de un equipo de prestigiosos con-
sultores y asesores, así como del equipo encargado del Informe sobre Desarrollo Humano, bajo la coordinación de Kevin
Watkins, Director de la Oficina encargada del Informe sobre Desarrollo Humano.

vi INFORME SOBRE DESARROLLO HUMANO 2006


Agradecimientos

Este Informe no habría sido posible sin la generosa contribución de muchas personas y
organizaciones. Los autores quisieran expresar su más sincero agradecimiento a Amartya
Sen, cuyo trabajo ha ido dando forma a la evolución del Informe sobre Desarrollo Humano a
lo largo de los años. Kemal Derviş, el Administrador del Programa de las Naciones Unidas
para el Desarrollo (PNUD), ofreció un constante apoyo y aliento a la labor del equipo, lo
que representa un compromiso personal que apreciamos enormemente. Los errores y omi-
siones son responsabilidad exclusiva de los autores del documento.

Colaboradores Caribe, el Centro de Comparaciones Internaciona-


Los siguientes colaboradores contribuyeron a la ela- les (Universidad de Pensilvania), Iniciativas de De-
boración de múltiples estudios de antecedentes, do- sarrollo, la Comisión Económica para Asia y el Pací-
cumentos y notas sobre un amplio abanico de temas fico, la Comisión Económica para América Latina y
relacionados con el Informe: Martin Adams, José el Caribe, la Comisión Europea, la Organización de
Albiac, Rajindra Ariyabandu, Jacob Assa, Karen las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimen-
Bakker, Bernard Barraqué, James Bartram, Jeremy tación, el Instituto de Estudios de Desarrollo, el Ob-
Berkoff, Anders Berntell, Helen Bryer, Stephanie servatorio de Desplazamiento Interno, el Instituto
Buechler, Ximing Cai, Belinda Calaguas, Lorenzo Internacional de Investigaciones sobre Política Ali-
Cotula, Elizabeth Daley, Andre DeGeorges, Malin mentaria, el Instituto Internacional para el Medio
Falkenmark, Matthew Gandy, Leonardo Gasparini, Ambiente y el Desarrollo, el Instituto Internacional
Toni German, Micheal Grimm, Alejandro Guevara- de Estudios Estratégicos, la Organización Interna-
Sanginés, Laurence Haller, Ken Harttgen, Léo He- cional del Trabajo, el Fondo Monetario Internacio-
ller, Juan Emilio Hernández Mazariegos, Caroline nal, la Organización Internacional para la Migra-
Hunt, Guy Hutton, Anders Jägerskog, Marion W. ción, la Unión Internacional de Telecomunicaciones,
Jenkins, Stephan Klasen, Michelle Kooy, Jakub la Unión Interparlamentaria, el Programa Conjunto
Landovsky, Jan Lundqvist, Boris Marañón, Richard de las Naciones Unidas sobre el VIH/SIDA, el Es-
R. Marcus, Ernst-Jan Martijn, Gordon McGrana- tudio de los ingresos de Luxemburgo, la Oficina del
han, Lyla Mehta, Ruth Meinzen-Dick, Mark Mis- Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los
selhorn, Erik Mostert, Synne Movik, Sobona Mtisi, Refugiados, la Organización de Cooperación y De-
Arnold Michael Muller, Sunita Narain, Alan Nicol, sarrollo Económicos, Practical Action Consulting,
Tobias Pfütze, David Phillips, Brian Kevin Reilly, el Instituto Internacional de Estocolmo para la In-
Claudia Ringler, Vicente Sánchez Munguía, Juan J. vestigación de la Paz, el Instituto Internacional del
Sánchez-Meza, David Sattherthwaite, Christopher Agua de Estocolmo, el Fondo de las Naciones Uni-
Scott, Dajun Shen, Nur Endah Shofiani, Steven das para la Infancia, la Conferencia de las Naciones
Sugden, Erik Swyngedouw, Oumar Sylla, Sahnaz Unidas sobre Comercio y Desarrollo, la División de
Tigrek, Leopoldo Tornarolli, Cecilia Tortajada, Estadísticas y la División de Población del Depar-
Håkan Tropp, Erika Weinthal, Dale Whittington tamento de Asuntos Económicos y Sociales de las
y Aaron T. Wolf. Naciones Unidas, el Fondo de Desarrollo de las Na-
Varias organizaciones compartieron generosa- ciones Unidas para la Mujer, la Organización de las
mente sus datos y otros materiales de investigación: Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la
el Centro de Análisis e Información sobre el Dióxido Cultura, el Instituto de Estadísticas, la Sección de
de Carbono, la Secretaría de la Comunidad del Tratados de la Oficina de las Naciones Unidas con-

INFORME SOBRE DESARROLLO HUMANO 2006 vii


tra la Droga y el Delito, la Oficina de Asuntos Jurí- Guadagni, Irene Guimarães Altafin, Su Alteza Real
dicos de las Naciones Unidas, WaterAid, el Banco el Príncipe Heredero Haakon, Brian Hammond,
Mundial, la Organización Mundial de la Salud, la Bente Harstad, Hans Olav Ibrekk, Artemy Izmes-
Organización Mundial de la Propiedad Intelectual tiev, Kareen Jabre, S. Janakarajan, David Jones,
y la Organización Mundial del Comercio. Hazel Jones, Andrei Jouravlev, Tim Kasten, Ashfaq
Khalfan, Nariman Kipshakbayev, Aloysius Kiribaki,
Karoly Kovacs, Radhika Lal, Jean Langers, Christo-
Equipos de asesoramiento pher Langton, Bruce Lankford, James Lenahan, Mi-
El Informe se benefició enormemente de la orien- chael Lipton, Edilberto Loaiza, Mitchell Loeb, Jan
tación y el asesoramiento intelectual proporciona- Lundqvist, Nora Lustig, Rolf Luyendijk, Howard
dos por un equipo consultivo externo constituido Mann, Sebastien Martin, Wariara Mbugua, Char-
por Karen Assaf, Michel Camdessus, Margaret Ca- lotte McClain-Nhlapo, Patrick McCully, David
tley-Carlson, Leonid Dmitriev, Jan Eliasson, David Molden, Daniel Mont, Federico Montero, Trevor
Grey, Wang Hao, Sylvy Jaglin, Sir Richard Jolly, Inge Mulaudzi, Carlos Muñoz, Teresa Munzi, Naison
Kaul, Roberto Lenton, Bindeshwar Pathak, Gérard Mutizwa-Mangiza, Ngila Mwase, Rohini Nayyar,
Payen, Riccardo Petrella, Claudia W. Sadoff, Miguel Gunhild Oerstavik, Siddiq Osmani, P. Sainath,
Solanes, Olinda Sousa, Sandra Suarez Perez, Anna Richard Palmer-Jones, Eric Patrick, David Pearce,
Kajumulo Tibaijuka, Klaus Toepfer, Su Alteza Real Agueda Perez, Chris Perry, Henrik Pilgaard, Will
el Príncipe Willem-Alexander de los Países Bajos, Prince, Shammy Puri, Eva Quintana Mourelle, Xavi
Ngaire Woods y Gordon Young. La contribución Ramos, Kalyan Ray, Chris Reij, Nils Rosemann,
del equipo consultivo sobre estadística fue parti- Shea Rutstein, Steven Sabey, Bharati Sadasivam,
cularmente valiosa. Este equipo estuvo compuesto Zhanara Sagimbaeva, Julio Sanjines, Lisa Schipper,
por Carla Abou-Zahr, Tony Atkinson, Hubert Es- Janet Seeley, Sharda Sekaran, Yuriko Shoji, Yuriy
caith, Haishan Fu, Gareth Jones, Ian D. Macredie, Shokamanov, Vladimir Smakhtin, David Smith,
Anna N. Majelantle, John Male-Mukasa, Marion Petter Stålenheim, Ashok Subramanian, Morten
McEwin, Saeed Ordoubadi, Francesca Perucci, Svelle, Michel Thieren, Håkan Tropp, Tuong To
Tim Smeeding, Eric Swanson, Pervez Tahir y Mi- Phuc, Vanessa Tobin, Kerry Turner, Sriti Vadera,
chael Ward. El equipo expresa su gratitud a Karen Imraan Valodia, Henk van Norden, Veronique
Frenken, Angela Me y David Pearce, los revisores Verdeil, Saïd Ould A. Voffal, Charles Vorosmarty,
que analizaron los datos del Informe y colaboraron Bill Walker, Tessa Wardlaw, Dominic Waughray,
con sus conocimientos expertos en estadística. Siemon Wezeman, Peter Whalley, Howard White,
Florian Wieneke, Lars Wirkus, Albert M. Wright,
Nancy Yanez Fuenzalida, Bulat Yessekin, Elizabeth
Consultas Zaniewski y Windy Zhang.
Muchas personas consultadas durante la prepara-
ción del Informe proporcionaron asesoramiento,
información y material invaluables. El equipo del Lectores del PNUD
Informe agradece la colaboración de Nigel Adderley, Un Grupo de lectores, constituido por colegas del
Wondu Alemayehu, Serge Allegrezza, Juan Carlos PNUD, hizo comentarios, sugerencias y aporta-
Alurralde, Paul Appasamy, Glauco Arbix, Togzhan ciones sumamente útiles durante la redacción del
Assan, Kaisha Atakhanova, Dan Banik, Miche- Informe. El equipo del Informe agradece especial-
lle Barron, Aparna Basnyat, Ivar A. Baste, Charles mente a Nada Al-Nashif, Amat Al Aleem Ali Al-
Batchelor, Sylvia Beales, Rosangela Berman Bieler, soswa, Johan Arvling, Walid Badawi, Michel Ba-
Åsa Blomström, Rutgerd Boelens, Anne Bousquet, lima, Mohamed Bayoumi, Robert G. Bernardo,
Benedito Braga, Marcia M. Brewster, Tony Burton, Razina Bilgrami, Aeneas C. Chuma, Niamh Co-
Eva Busza, Fernando Calderon, Ken Caplan, Mar- llier-Smith, Pedro Conceição, Philip Dobie, Jafet
kela Castro, Tarek Abou Chabake, Lekha Chakra- Enriquez, Sergio Feld, Emilie Filmer-Wilson, Bjoern
borty, Mary Chamie, Jacques Charmes, Declan Foerde, Edith Gassana, Prema Gera, Tegegnework
Conway, Esteve Corbera, Priti Darooka, Raj Kumar Gettu, Rebeca Grynspan, Tim Hannan, Joakim
Daw, Partha Deb, Manuel Dengo, Catalina Devan- Harlin, Gilbert Fossoun Houngbo, Andrew Hud-
das Aguilar, Philip Dobie, Moez Doraid, Kassym son, Ragnhild Imerslund, Abdoulie Janneh, Bruce
Duskayev, Arne Eide, Melissa Eisdell, Pauline Ei- Jenks, Gordon Eric Johnson, Nanak Kakwani, Do-
zema, Elin Enge, Janique Etienne, Merle Douglas uglas Keh, Rima Khalaf Hunaidi, Olav Kjorven,
Faminow, Jean-Marc Faurès, Kimberly Fisher, Elie Kodsi, Oksana Leshchenko, Carlos Linares,
Richard Franceys, Sakiko Fukuda-Parr, Ludmila Metsi Makhetha, Lamin Manneh, Elena Martinez,
Funso, Oscar Garcia, Maria Genina, Uladzimir Pratibha Mehta, Kalman Mizsei, Cielo Morales,
Gerus, Peter Ghys, Donna L. Goodman, Maurizio David Morrison, Abdoulaye Ndiaye, Shoji Nishi-

viii INFORME SOBRE DESARROLLO HUMANO 2006


moto, Joseph Opio-Odongo, William Orme, Hafiz Niamh Collier-Smith, Maureen Lynch, David Mo-
Pasha, Stefano Pettinato, Gonzalo Pizarro, Martin rrison y William Orme. La revisión de las traduc-
Santiago, Susanne Schmidt, Guido Schmidt-Traub, ciones estuvo a cargo de Yu Gao, Cecile Molinier,
Salil Shetty, Moustapha Soumare, Juerg Stauden- Vladimir Scherbov, Rosine Sori Coulibaly, Mounir
mann, Mounir Tabet, Sarah Timpson y Louisa Tabet y Oscar Yujnovsky.
Vinton. Susana Franco (quien dirigió el proyecto sobre
los indicadores de género) y Jonathan Morse hicie-
ron valiosas contribuciones al equipo de estadística.
Edición, producción y traducción El Informe también se benefició de la dedicada labor
El Informe se benefició enormemente del aseso- de los pasantes: Paola Adriazola, Carolina Aragon,
ramiento y la colaboración del equipo editorial de Nurit Bodemann-Ostow, Torsten Henricson-Bell,
Communications Development Incorporated. Roshni Menon, Sarai Nuñez Ceron y Min Zhang.
Bruce Ross-Larson prestó asesoramiento sobre la Gloria Wightman y Juan Arbelaez, de la Oficina
estructura y la presentación de los contenidos. La de las Naciones Unidas de Servicios para Proyectos,
producción y la edición técnicas estuvieron a cargo prestaron servicios de gestión y apoyo administra-
de Meta de Coquereaumont, Elizabeth Collins tivo de incalculable valor.
y Christopher Trott. El diseño y la corrección de
pruebas estuvieron igualmente a cargo de Commu-
nications Development Incorporated. El Informe
(incluida la portada) fue diseñado por Grundy &
Northedge Information Designers. Los mapas y
gráficos para el Informe fueron diseñados por Phi-
lippe Rekacewicz, con la colaboración de Laura
Margueritte.
La producción, traducción, distribución y pro- Kevin Watkins
moción del Informe contaron con la colaboración y Director
apoyo de la Oficina de Comunicaciones del PNUD: Informe sobre Desarrollo Humano 2006

INFORME SOBRE DESARROLLO HUMANO 2006 ix


Contenido

Prefacio v
Agradecimientos vii

Descripción general Más allá de la escasez: poder, pobreza y la crisis mundial del agua 1

Capítulo 1 Fin de la crisis de agua y saneamiento 25

Lecciones de la historia 28
Cómo la inseguridad de agua separó el crecimiento económico del desarrollo humano 30
La fragmentación y el retraso del progreso en agua y saneamiento 31
La crisis mundial actual de agua y saneamiento 31
Países desarrollados y en desarrollo 31
La riqueza importa… 35
…y el saneamiento queda rezagado del agua 36
Los datos subestiman sistemáticamente la magnitud del déficit 37
Los costos de la crisis para el desarrollo humano 42
Empeoramiento de la pobreza de ingresos: el efecto de la crisis en la riqueza 42
Retraso en las mejoras en las tasas de mortalidad infantil: vínculo letal al nacer 42
Multiplicación de las desventajas en el ciclo de vida 45
Aumento de costos más amplios de salud 45
Perjuicio de la educación de las niñas 47
Agravamiento de la desigualdad de género y de tiempo libre 48
Socavamiento de la dignidad humana 48
La crisis golpea en mayor grado a los pobres 49
La población pobre representa la mayor parte del déficit 49
La población pobre paga más, y más de lo que puede afrontar 52
Los Objetivos de Desarrollo del Milenio y más allá: puesta al día 55
Un informe de progreso respecto al Objetivo de Desarrollo del Milenio 56
Ahorros derivados de la consecución del Objetivo de Desarrollo del Milenio 58
Hacer del avance una realidad 59
Reconocimiento del derecho humano al agua y al saneamiento 60
Desarrollo de fuertes estrategias nacionales 61
Aumento de la asistencia internacional para agua y saneamiento 66
Creación de la asociación mundial: un plan de acción internacional de agua y saneamiento mundial 69

Capítulo 2 Agua para el consumo humano 75

Por qué los pobres pagan más y tienen menos agua 80


Agua “tratada” y “no tratada”: un límite ilusorio entre agua limpia y sucia 80
Obtención de agua de múltiples fuentes 82
Aumento del precio en los barrios pobres urbanos 83

x INFORME SOBRE DESARROLLO HUMANO 2006


La importancia de las tarifas 84
La población pobre de las áreas rurales: los últimos de la fila 86
Gestión de la red para lograr eficiencia e igualdad 88
Suministradores públicos: claves para el suministro y la financiación 89
Suministradores privados: más allá de las concesiones 91
Obtención de los resultados: las políticas 96
Financiación pública y acceso de la población pobre de las zonas urbanas 96
La regulación es fundamental 100
Llegar a los pobres 101
Asistencia internacional para la financiación local 105

Capítulo 3 El gran déficit de saneamiento 109

2.600 millones de personas sin saneamiento 112


¿Quiénes se encuentran en la escala de niveles de saneamiento y qué lugar ocupan? 113
La relación de los beneficios agua-higiene-saneamiento 115
¿Por qué el saneamiento queda tan rezagado respecto del agua? 118
La barrera de la politica nacional 118
La barrera del comportamiento 119
La barrera de la percepción 119
La barrera de la pobreza 119
La barrera del género 120
La barrera del suministro 120
Lograr que el saneamiento se encuentre al alcance de todos 120
La acción desde abajo marca la diferencia 121
El liderazgo gubernamental es fundamental 122
El problema de la financiación 127
Desarrollo de mercados orientados a la demanda 127
El camino hacia adelante 128

Capítulo 4 Escasez de agua, riesgo y vulnerabilidad 131

Replanteamiento de la escasez en un mundo que sufre la falta de agua 134


Comprensión de la escasez 134
Sobrepasando los límites del uso sostenible: problemas, políticas y respuestas 138
Aumento de la oferta: opciones y limitaciones 148
Regulación de la demanda de un recurso escaso 152
Hacer frente al riesgo, la vulnerabilidad y la incertidumbre 155
El rol crítico de la infraestructura 155
Calentamiento global: la emergencia previsible 159
El camino hacia adelante 169

Capítulo 5 La competencia por el agua en la agricultura 171

El agua y el desarrollo humano: la relación con los medios de sustento 174


La agricultura bajo presión: los panoramas emergentes 175
Objetos inamovibles y fuerzas irresistibles 177
Competencia, derechos y la lucha por el agua 178
Los límites de los mercados privados del agua 179
Temas ausentes en la agenda de los derechos sobre el agua: igualdad y poder a la gente 181
Derechos consuetudinarios y derechos formales: el testimonio del África subsahariana 183

INFORME SOBRE DESARROLLO HUMANO 2006 xi


Los derechos sobre el agua conforman la titularidad 186
Mejor gobernabilidad de los sistemas de riego 187
Reducir el riesgo de caer en la pobreza 188
La financiación con igualdad 189
Dar poder: el eslabón perdido 192
Mayor productividad del agua para los pobres 195
La recolección del agua y el microrriego 195
Soluciones de baja tecnología con alto rendimiento de desarrollo humano 197
El camino hacia adelante 199

Capítulo 6 Gestión de las aguas transfronterizas 201

Interdependencia hidrológica 204


Compartir el agua del mundo 205
Siguiendo el curso del río 206
Los costos de no cooperar 209
Transmisión de las tensiones río abajo 209
Decrecimiento de los lagos, sequía de los ríos 211
La defensa de la cooperación 215
Las reglas del juego 215
En el río y más allá de él 218
El estado de la cooperación 221
Cooperación en las cuencas fluviales para el desarrollo humano 224
Cooperación a escala de la cuenca 224
Frágiles estructuras institucionales para la gestión del agua 226
Crear las condiciones para la cooperación 228

Notas 233
Nota bibliográfica 236
Bibliografía 238

Recuadros

Ocho razones para que el mundo actúe a favor del agua y el saneamiento:
vínculos con los Objetivos de Desarrollo del Milenio 22
1.1 Un gran avance: desde la reforma del agua a la reforma
del saneamiento en la Gran Bretaña del siglo XIX 29
1.2 Fin de los vínculos entre raza, enfermedad y desigualdad en Estados Unidos 32
1.3 Los “inodoros móviles” de Kibera: el gran abandono de la cobertura de agua
y saneamiento en las zonas pobres de Nairobi 38
1.4 La brecha existente entre agua y saneamiento en Filipinas 40
1.5 Los costos en salud del déficit de agua y saneamiento 46
1.6 Sudáfrica: acciones por el derecho al agua 64
2.1 El peso de la historia: muchas redes no fueron diseñadas para llegar a la población pobre 86
2.2 Agua, género y falta de tiempo 87
2.3 Los servicios públicos pueden funcionar: el departamento de recursos
hídricos y desagüe cloacal de Porto Alegre nos demuestra cómo 90
2.4 ¿Qué salió mal con las concesiones? Tres fracasos y tres lecciones 93
2.5 Fijación de precios del agua a favor de la población pobre en Côte d’Ivoire 94
2.6 Subsidios para el consumo de agua en Chile, mayor eficiencia e igualdad 98
2.7 Fuentes de agua: llegan a la población pobre, pero a menudo
a un precio demasiado alto 100

xii INFORME SOBRE DESARROLLO HUMANO 2006


2.8 Las tarjetas de informes de los ciudadanos: voz como agente para el cambio 101
2.9 Suministro de agua a la zona rural de Ghana: una solución participativa que funciona 103
2.10 “Algo para todos, no todo para algunos” en Uganda 104
2.11 Otorgar poder a la población rural de Marruecos:
las demandas locales llevan a una mayor cobertura 105
3.1 Discapacidad y saneamiento 114
3.2 Los niños como agentes de cambio 116
3.3 Acción desde abajo- El Proyecto Orangi 121
3.4 Campaña de saneamiento integral de Bangladesh 123
3.5 Sulabh – saneamiento al alcance de la población pobre de la India 124
3.6 Lesotho – progreso en el saneamiento rural 125
3.7 La solución de condominio para los sistemas de desagüe cloacal en Brasilia
– políticas y tecnología 126
4.1 China, la gestión de la crisis del agua en una economía con alto crecimiento 142
4.2 Yemen bajo estrés 144
4.3 Subsidios a la extracción de agua subterránea en México 146
4.4 El valor real de los ecosistemas que dependen del agua 147
4.5 Aumento de la oferta mediante la reducción de la contaminación:
mercados y tecnología 148
4.6 La desalinización y sus límites 150
4.7 Gestión integrada de los recursos hídricos 154
4.8 Sequías, inundaciones e inseguridad de agua en Kenya 157
4.9 Bancos de agua que se derriten: la reducción de los glaciares
está cambiando los flujos de agua 166
5.1 Chile: mercados del agua y reforma en una economía de gran crecimiento 179
5.2 El comercio del agua en el oeste de Estados Unidos 180
5.3 Los derechos sobre el agua y la redistribución en Sudáfrica 182
5.4 Derechos sobre el uso del agua concurrentes e intercambio desigual en Filipinas 183
5.5 Usuarios industriales contra agricultores en la región oeste de Java 184
5.6 Derecho consuetudinario y desigualdad en Senegal 185
5.7 Ganadores y perdedores de la reforma de la política del agua
implementada en el río Pangani en Tanzanía 187
5.8 El riego y la gestión de los recursos hídricos en Asia central 190
5.9 El traspaso de competencias de la gestión de los recursos hídricos en Andhra Pradesh 193
6.1 Más allá del río: los costos de la falta de cooperación en Asia central 214
6.2 Derechos relativos al agua en los Territorios Palestinos Ocupados 216
6.3 La experiencia europea en la gestión de las cuencas fluviales: el Rin y el Danubio 219
6.4 La cooperación en las cuencas fluviales se mantiene de diversas maneras 225
6.5 África meridional: la integración regional a través de la cooperación
relativa a los ríos internacionales 227
6.6 El Fondo Mundial para el Medio Ambiente: creación de conocimientos,
capacidades e instituciones 229

Cuadros

1.1 El Objetivo de Desarrollo del Milenio:


logros pasados y metas futuras para el agua y el saneamiento 56
2.1 Cebu, Filipinas: patrones de uso del agua en hogares que no están
conectados a la red de abastecimiento de agua principal 81
2.2 Suministradores de agua independientes: protagonistas importantes
pero costosos en las ciudades latinoamericanas 84
2.3 Distintas formas de participación privada en redes de suministro de agua... 91
4.1 Proyección del uso de agua y desvíos hacia sectores no agrícolas por región,
año 2000 y 2050 139
4.2 Umbrales y metas del calentamiento mundial 160
5.1 Las tarifas de riego y el valor de la producción correspondientes a los planes
de riego seleccionados en Asia 191

INFORME SOBRE DESARROLLO HUMANO 2006 xiii


6.1 Las cuencas internacionales unen a muchos países 206
6.2 Treinta y nueve países reciben la mayoría de su agua del exterior de sus fronteras 210
6.3 La extracción de agua por parte de los países está siendo más rápida que su reposición 210
6.4 Beneficios potenciales en la cuenca secundaria del Kagera 226

Figuras

1.1 Personas sin acceso a una fuente de agua mejorada 33


1.2 Mundos separados: la brecha mundial del agua 34
1.3 Muchos países enfrentan un largo ascenso hacia la cobertura universal 36
1.4 Ingresos y resultados en agua y saneamiento: en ocasiones, la riqueza
no se traduce en desempeño 37
1.5 Diarrea: la segunda causa principal de muerte de niños 43
1.6 El agua limpia y los inodoros reducen la mortalidad infantil 43
1.7 El agua segura reduce el riesgo de diarrea… 44
1.8 …y también lo hace el acceso al saneamiento 44
1.9 La población pobre representa la mayor parte del déficit de agua y saneamiento 48
1.10 La línea divisoria del agua 49
1.11 La línea divisoria del saneamiento 50
1.12 En Brasil, la población pobre presenta menores tasas de cobertura de saneamiento 50
1.13 Pagando el precio de la pobreza: el agua representa una parte importante
de los gastos del 20% de los hogares más pobres 51
1.14 El costo de no disponer de servicios públicos 52
1.15 Precios del agua: Los pobres pagan más, los ricos pagan menos 53
1.16 Las diferencias en agua en los países: Kenya, Tanzanía y Uganda 53
1.17 Las diferencias entre zonas urbanas y rurales: las diferencias en el acceso
a los servicios de saneamiento siguen siendo importantes 54
1.18 El acceso al agua de algunos grupos étnicos es mucho más limitado 54
1.19 Diferencias regionales: la menor cobertura de agua que sufren las provincias menos
desarrolladas de Perú se cobra vidas 55
1.20 Algunas regiones se han quedado atrás en el cumplimiento de la meta
del Objetivo de Desarrollo del Milenio en agua y saneamiento 57
1.21 La cobertura de agua está empeorando a causa de la urbanización
acelerada de algunos países 58
1.22 Agua: una prioridad secundaria en muchos presupuestos 62
1.23 Las inversiones públicas en agua y saneamiento son insuficientes
para cumplir con el Objetivo de Desarrollo del Milenio en muchos países 67
1.24 Los donantes varían ampliamente con respecto a los compromisos
y la financiación es impredecible 68
1.25 Algunos donantes conceden más prioridad al agua y el saneamiento que otros 69
2.1 La mayoría de los hogares en Yakarta obtienen agua de diversas fuentes 81
2.2 Los servicios públicos suministran el agua más barata 83
2.3 El precio del agua de las empresas de servicio público aumenta con el volumen 85
2.4 ¿Qué progresividad poseen los subsidios para el agua? 99
2.5 Las tarifas mínimas funcionan si los porcentajes de conexión son elevados 100
3.1 Implicancias económicas y de salud del ascenso en la escala de niveles de saneamiento 113
3.2 Los beneficios del saneamiento dependen de la acción individual y comunitaria 115
3.3 En Viet Nam la población pobre queda muy rezagada 119
3.4 Las brechas de riqueza en materia de saneamiento en Camboya 120
3.5 El crecimiento a favor de la población pobre con acceso a saneamiento
en Colombia y Marruecos 124
4.1 Disponibilidad de agua en descenso 136
4.2 Se prevé que aumentará la intensidad del estrés de agua en varias regiones 136
4.3 Aumento del estrés de agua en el mundo 137
4.4 Nuestro mundo más desarrollado y más sediento 137
4.5 De qué manera utiliza el mundo el agua 138
4.6 La agricultura es aún la actividad que más agua utiliza 138

xiv INFORME SOBRE DESARROLLO HUMANO 2006


4.7 La variabilidad del ingreso sigue a la variabilidad de las precipitaciones en Etiopía 156
4.8 Grandes desigualdades en la capacidad de mitigación de riesgos 158
4.9 Nuestro mundo será mucho más cálido el próximo siglo 160
4.10 El calentamiento de nuestro mundo: serán necesarios cortes drásticos
en la emisión para lograr la estabilización 161
4.11 Disminución de los flujos de asistencia para la agricultura 169
5.1 El acceso al agua de riego puede reducir la pobreza y la vulnerabilidad 175
5.2 El África subsahariana tiene la menor tasa de agricultura de riego
con relación a la agricultura de secano 177
5.3 Asia representa más de la mitad de la tierra irrigada del mundo 177
5.4 El riego está vinculado a una menor pobreza en muchos países en desarrollo 188
5.5 La productividad agrícola y la igualdad suelen estar estrechamente relacionadas 189
5.6 El tramo inicial gana en cantidad y el tramo final pierde... 189
5.7 …y la pobreza es mayor entre los agricultores del tramo final 189
5.8 La recolección de agua de lluvia en franca retirada en la India 196
6.1 Los conflictos por el agua se centran en los volúmenes.
La cooperación puede ser mucho más amplia 221
6.2 Más allá de la cantidad: los acuerdos sobre el agua abarcan diversas áreas 222

Mapas

4.1 El uso excesivo de agua está dañando el medio ambiente en muchas


de las principales cuencas 140
4.2 El cambio climático causará un declive en la escorrentía de agua en muchas regiones 162
4.3 El cambio climático amenaza con reducir la producción de cereales
en gran parte del África subsahariana 164
4.4 El cambio climático reducirá el número de días lluviosos en la India 167
6.1 Las cuencas fluviales y lacustres de África atraviesan múltiples fronteras 207
6.2 El Mekong une los medios de sustento a través de las fronteras 208
6.3 El Lago Chad en vías de desaparición 211
6.4 El decrecimiento del Mar de Aral: los costos medioambientales del algodón 213

Contribuciones especiales

Concentración de la financiación al principio del período para cumplir con los Objetivos
de Desarrollo del Milenio para el agua y el saneamiento, Gordon Brown
y Ngozi Okonjo-Iweala 72
El acceso a agua segura es una necesidad humana fundamental
y un derecho humano básico, Kofi Annan 78
El agua limpia, accesible y asequible es un derecho humano y un fundamento para el
desarrollo económico y social, Luiz Inácio Lula da Silva 79
Agua y saneamiento: un desafío desalentador, pero que se puede superar,
Jimmy Carter 117

Indicadores de desarrollo humano

El estado del desarrollo humano 263


Guía para el lector y notas sobre los cuadros 274

Efectuar el seguimiento del desarrollo humano: ampliar las opciones de los individuos. . .
1 Índice de desarrollo humano 283
1a Indicadores básicos para otros países miembros de la ONU 287
2 Tendencias del índice de desarrollo humano 288

INFORME SOBRE DESARROLLO HUMANO 2006 xv


3 Pobreza humana y pobreza de ingresos: países en desarrollo 292
4 Pobreza humana y pobreza de ingresos: países de la OCDE, Europa Central y Oriental y la CEI 295

. . para disfrutar de una vida larga y saludable. . .


5 Tendencias demográficas 297
6 Compromiso con la salud: recursos, acceso y servicios 301
7 Agua, saneamiento y nutrición 305
8 Desigualdades en la salud materno infantil 309
9 Principales crisis y riesgos mundiales en materia de salud 311
10 Supervivencia: avances y retrocesos 315

. . . para recibir educación. . .


11 Compromiso con la educación: gasto público 319
12 Alfabetización y matriculación 323
13 Tecnología: difusión y creación 327

. . . para acceder a los recursos necesarios que permitan disfrutar de un nivel de vida digno. . .
14 Desempeño económico 331
15 Desigualdad de ingresos o gastos 335
16 La estructura del comercio 339
17 Responsabilidades de los países ricos: asistencia 343
18 Flujos de asistencia, capital privado y deuda 344
19 Prioridades del gasto público 348
20 Desempleo en los países miembros de la OCDE 352

. . . conservándolo para las futuras generaciones. . .


21 Energía y el medio ambiente 353

. . . protegiendo la seguridad personal. . .


22 Refugiados y armamentos 357
23 Víctimas de la delincuencia 361

… y lograr la igualdad para todas las mujeres y los hombres


24 Índice de desarrollo relativo al género 363
25 Índice de potenciación de género 367
26 Desigualdades de género en la educación 371
27 Desigualdad de género en la actividad económica 375
28 Género, carga de trabajo y distribución de tiempo 379
29 Participación de la mujer en la política 380

Instrumentos relativos a los derechos humanos y derechos laborales


30 Situación de los principales instrumentos internacionales sobre derechos humanos 384
31 Situación de las convenciones sobre principios y derechos fundamentales en el trabajo 388

Nota técnica 1 393


Nota técnica 2 400
Nota técnica 3 402
Definiciones de términos estadísticos 404
Referencias estadísticas 411
Clasificación de países 413
Índice de indicadores 417
Índice de indicadores del Objetivo de Desarrollo del Milenio de los cuadros indicadores 421

xvi INFORME SOBRE DESARROLLO HUMANO 2006


Descripción general

Más allá de la escasez


Poder, pobreza y la crisis mundial del agua

La crisis global del El agua de este estanque no es buena. La usamos porque no tenemos alternativa. Nuestra
agua relega a grandes comunidad y todos los animales beben del estanque. Por culpa del agua estamos contra-
segmentos de la yendo distintas enfermedades.
humanidad a vivir en la
Zenebech Jemel, Chobare Meno, Etiopía
pobreza, la vulnerabilidad
y la inseguridad Por supuesto que me gustaría ir a la escuela. Quiero aprender a leer y a escribir…pero no
puedo. Mi madre necesita que vaya a buscar agua.
Yeni Bazan, 10 años, El Alto, Bolivia

Aquí las condiciones son terribles. Hay aguas residuales por todas partes. Contaminan
nuestra agua. La mayoría de la gente utiliza baldes y bolsas de plástico como inodoros.
Nuestros hijos siempre padecen de diarrea y otras enfermedades porque todo está muy
sucio.
Mary Akinyi, Kibera, Nairobi, Kenya

Ellos [las fábricas] utilizan mucha agua mientras que nosotros apenas tenemos para cu-
brir nuestras necesidades básicas y mucho menos para regar nuestros cultivos
Gopal Gujur, agricultor, Rajastán, India

Cuatro voces de cuatro países unidas por un para resolverla. Sin embargo, es una crisis que está
mismo tema: la privación de acceso al agua. Esa frenando el progreso humano, relegando a grandes
privación se puede medir estadísticamente pero, segmentos de la humanidad a vivir en la pobreza,
detrás de las cifras, están los rostros humanos de la vulnerabilidad y la inseguridad. Esta crisis se
los millones de personas a las que se les ha negado cobra más vidas a causa de las enfermedades que
una oportunidad de desarrollar su potencial. El una guerra a través de las armas. También refuerza
agua, fuente de vida y derecho humano funda- las graves desigualdades de oportunidades que di-
mental, es el elemento central de una crisis diaria viden a naciones pobres y ricas en un mundo cada
que enfrentan muchos millones de los habitantes vez más próspero e interconectado y que dividen a
más vulnerables del planeta, una crisis que ame- los habitantes de un mismo país según la riqueza,
naza la vida y destruye los medios de sustento en el género y otras características de desventaja.
una proporción devastadora. Superar la crisis de agua y saneamiento es uno
A diferencia de las guerras y los desastres na- de los primeros grandes desafíos del desarrollo
turales, la crisis mundial del agua no aparece en humano del siglo XXI. El éxito para superar este
los titulares de los medios de comunicación. Tam- desafío a través de una respuesta internacional y
poco convoca a una acción internacional coor- nacional coordinada actuaría como catalizador
dinada. Al igual que el hambre, la privación de para el progreso en salud pública, educación y re-
acceso al agua es una crisis silenciosa que experi- ducción de la pobreza y como una fuente de di-
menta la población pobre y que toleran aquellos namismo económico. Daría un impulso decisivo
con los recursos, la tecnología y el poder político a los Objetivos de Desarrollo del Milenio, metas

INFORME SOBRE DESARROLLO HUMANO 2006 1


La escasez de la crisis adoptadas por los gobiernos como parte de una de Thomas Malthus, que en el siglo XIX descon-
mundial del agua nace
alianza global para la reducción de la pobreza. certó a los líderes políticos al predecir un futuro
La alternativa de seguir como hasta ahora es to- de escasez de alimentos, está cada vez más pre-
de la desigualdad, la lerar un cierto nivel evitable de sufrimiento y de sente en los debates internacionales sobre el agua.
pobreza y el poder, no de pérdida de potencial humano que todo gobierno Según este argumento, con el aumento de la po-
debería considerar éticamente indefendible y un blación y la demanda mundial de agua, el futuro
la disponibilidad física
despilfarro económico. apunta hacia una “sombría aritmética” de escasez.
Rechazamos este punto de inicio. La disponibi-
lidad del agua es una preocupación para algunos
Agua para vivir, agua para los países. Pero la escasez de la crisis mundial del agua
medios de sustento nace de la desigualdad, la pobreza y el poder, no de
la disponibilidad física.
En ningún sitio es tan evidente como en el
“A partir del agua” —dice el Corán— “dimos vida área del agua para la vida. Actualmente, unos
a todas las cosas.” Esta simple enseñanza encierra 1.100 millones de habitantes de países en desa-
una sabiduría más profunda. La gente necesita el rrollo carecen de un acceso adecuado al agua y
agua tanto como el oxígeno: sin ella no podría 2.600 millones no disponen de servicios básicos
existir la vida. Pero el agua también es origen de de saneamiento. El origen de estos dos déficits pa-
vida en un sentido mucho más amplio. La gente ralelos está en las instituciones y en las opciones
necesita agua limpia y saneamiento para preservar políticas, no en la disponibilidad del agua. Las
la salud y mantener su dignidad. Pero además de necesidades domésticas de agua representan una
los hogares, el agua también preserva los sistemas fracción ínfima del consumo de agua, normal-
ecológicos y forma parte de los sistemas de produc- mente menos del 5% del total, pero la desigual-
ción en los que se basan los medios de sustento. dad de los hogares para acceder a agua limpia y a
En última instancia, el desarrollo humano se servicios de saneamiento es enorme. En las áreas
basa en la realización de nuestro potencial. Se basa de ingresos altos de ciudades de Asia, América La-
en lo que las personas pueden hacer y en lo que tina y el África subsahariana, las empresas de ser-
pueden convertirse (sus capacidades) y en la liber- vicio público suministran varios cientos de litros
tad de disponer de opciones reales en la vida. El de agua al día a cada hogar a un precio reducido.
agua condiciona todos los aspectos del desarrollo Al mismo tiempo, los habitantes de los barrios po-
humano. Cuando a alguien se le niega el acceso a bres y los hogares pobres de las áreas rurales de los
agua limpia en su casa o cuando carece de acceso al mismos países tienen acceso a mucho menos de los
agua como recurso productivo, sus opciones y su 20 litros diarios de agua por persona necesarios
libertad quedan limitadas por las enfermedades, para cubrir las necesidades humanas básicas. Las
la pobreza y la vulnerabilidad. El agua es el origen mujeres y las niñas sufren la doble carga de la des-
de la vida de todas las cosas, incluidos el desarrollo ventaja, ya que son las que tienen que sacrificar su
humano y la libertad humana. tiempo y su educación para ir en busca del agua.
En el Informe sobre Desarrollo Humano de Lo mismo se aplica al agua para los medios de
este año, analizamos dos temas diferentes sobre sustento. En todo el mundo, la agricultura y la in-
la crisis mundial del agua. El primero, tratado en dustria están adoptando cada vez mayores restric-
los capítulos 1 al 3, es el agua para la vida. Sumi- ciones hidrológicas. Pero aunque la carestía es un
nistrar agua limpia, eliminar las aguas residuales problema extendido, no todos lo sufren. En zonas
y proporcionar servicios de saneamiento son tres con escasez de agua de la India, las bombas de irri-
de los fundamentos básicos del progreso humano. gación extraen agua de los acuíferos 24 horas al
Analizamos los costos de no establecer estas bases día para los agricultores ricos, mientras que los ve-
o algunas de las estrategias necesarias para hacer cinos de hogares humildes dependen de la impre-
realidad el acceso universal al agua y a sanea- visibilidad de la lluvia. En este caso, la causa sub-
miento. El segundo tema, agua para los medios yacente de la escasez en la gran mayoría de casos
de sustento, es el tratado en los capítulos 4 al 6. también es institucional y política, no una escasez
Aquí nos centramos en el agua como un recurso física de los suministros. En muchos países, la es-
productivo compartido por los países a través de casez es el resultado de políticas públicas que han
las fronteras, destacando los inmensos desafíos fomentado un uso excesivo de agua.
que enfrentan actualmente muchos gobiernos En el mundo hay más que suficiente agua para
para gestionar con eficiencia e igualdad la crisis el uso doméstico, la agricultura y la industria. El
del agua. problema radica en que algunos (principalmente
Algunos analistas tratan los desafíos globales la población más pobre) quedan excluidos siste-
del agua como un problema de escasez. El espíritu máticamente del acceso al agua por su pobreza,

2 INFORME SOBRE DESARROLLO HUMANO 2006


por sus limitados derechos legales o por políticas de los países del G-8. Con la amenaza potencial En el mundo hay más que
públicas que limitan el acceso a las infraestruc- de una crisis de salud pública en la forma de gripe suficiente agua para el uso
turas que proporcionan agua para la vida y para aviar, el mundo se moviliza rápidamente para tra-
los medios de sustento. La escasez es fruto de las zar un plan de acción. Pero la realidad actual de doméstico, la agricultura
instituciones y los procesos políticos que ponen la crisis de agua y saneamiento sólo produce una y la industria. El problema
a la población pobre en una situación de desven- respuesta ínfima y fragmentada. ¿Cuál es la causa?
radica en que algunos
taja. En lo referente al agua limpia, la situación Una explicación plausible es que, a diferencia del
en muchos países es que la población pobre ob- VIH/SIDA y la gripe aviar, la crisis de agua y sa- (principalmente la población
tiene menos y sufre más los costos del desarrollo neamiento representa una amenaza directa e in- más pobre) quedan
humano asociados a la escasez. mediata para la población pobre de los países en
desarrollo, un sector de la población ignorado excluidos sistemáticamente
por la percepción internacional de la seguridad
Seguridad humana, ciudadanía y humana.
justicia social Además del enorme impacto destructivo visi-
Hace más de una década, el Informe sobre Desa- ble en la población, la inseguridad del agua viola
rrollo Humano de 1994 introdujo la idea de la se- algunos de los principios fundamentales de la jus-
guridad humana en el debate general sobre desa- ticia social: Algunos de ellos son:
rrollo. El objetivo fue mirar más allá de la estrecha • Igualdad de la ciudadanía. Todos los seres
percepción de la seguridad nacional, definida en humanos disponen de los mismos derechos
términos de amenazas militares y protección de sociales, políticos y civiles, incluidos los me-
los objetivos estratégicos de la política exterior y dios para ejercer estos derechos eficazmente.
adoptar una visión de la seguridad desde el punto La inseguridad de agua compromete estos
de vista de las vidas de las personas. derechos. Una mujer que pasa largas horas re-
La seguridad de agua es una parte integral colectando agua o que sufre constantes enfer-
de este concepto más amplio de la seguridad hu- medades relacionadas con el agua dispone de
mana. En términos más generales, la seguridad se menos capacidad para participar en la socie-
basa en que cada persona disponga de un acceso dad, aunque pueda participar en la elección de
confiable a una cantidad suficiente de agua limpia su gobierno.
por un precio asequible para lograr una vida salu- • El mínimo social. Todos los ciudadanos tie-
dable, digna y productiva, al mismo tiempo que se nen acceso a suficientes recursos para cubrir
mantienen los sistemas ecológicos que proporcio- las necesidades básicas y llevar una vida digna.
nan agua y también dependen del agua. Cuando El agua limpia forma parte del mínimo social,
no se cumplen estas condiciones o cuando se inte- siendo el requerimiento mínimo 20 litros por
rrumpe el acceso al agua, la gente enfrenta gran- persona al día.
des riesgos para la seguridad humana causados por • Igualdad de oportunidades. La igualdad de
un mal estado de salud y la interrupción de sus oportunidades, un requerimiento clave para
medios de sustento. la justicia social, disminuye a causa de la inse-
En el mundo de principios del siglo XXI, las guridad de agua. La mayoría de la gente acep-
preocupaciones de seguridad nacional dominan tará que la educación depende de la igualdad
las agendas internacionales. Los conflictos vio- de oportunidades. Por ejemplo, los niños que
lentos, las preocupaciones sobre las amenazas te- no pueden asistir a la escuela porque sufren
rroristas, la proliferación de armas nucleares y el constantes enfermedades causadas por no
crecimiento del comercio ilícito de armas y dro- utilizar agua limpia no pueden disfrutar de
gas representan desafíos de gran importancia. En su derecho a la educación, en ninguno de sus
este contexto, es fácil olvidar algunas necesidades sentidos significativos.
humanas básicas, incluidas las relacionadas con • Distribución justa. Todas las sociedades esta-
el agua. Los 1.800 millones de muertes infanti- blecen límites justificables a las desigualda-
les anuales relacionadas con el agua y la falta de des. La desigualdad en el acceso a agua limpia
saneamiento eclipsan las muertes asociadas a los en el hogar o a agua productiva en el campo
conflictos violentos. Ningún acto de terrorismo no cumple con los criterios de una distribu-
genera tanta devastación económica como la crisis ción justa, especialmente cuando se ve acom-
de agua y saneamiento. Aún así, este asunto ape- pañada por altos niveles de pobreza y muertes
nas figura en las agendas internacionales. infantiles evitables.
Y lo único llamativo no es el contraste con las La idea del agua como derecho humano refleja
exigencias de la seguridad nacional. Actualmente, estas preocupaciones subyacentes. Como dijo el
la acción internacional para abordar la crisis del Secretario General de las Naciones Unidas, “El
VIH/SIDA se ha institucionalizado en la agenda acceso a agua segura es una necesidad humana

INFORME SOBRE DESARROLLO HUMANO 2006 3


Garantizar que cada fundamental y, por lo tanto, un derecho humano llados. Para cambiar esta situación, será necesaria
persona disponga de
básico”. Hacer cumplir el derecho humano al agua una acción constante durante la próxima década
es un fin en sí mismo y un medio para dar fun- junto a una ruptura decisiva de nuestro compor-
acceso a al menos 20 damento a los derechos más amplios de la Decla- tamiento habitual.
litros de agua limpia al ración Universal de Derechos Humanos y otros El año 2015 como fecha límite es importante
instrumentos legales, incluido el derecho a la vida, tanto por razones prácticas como simbólicas. A
día es un requerimiento
a la educación, a la salud y a un hogar digno. Ga- nivel práctico, nos recuerda que el tiempo se acaba
mínimo para respetar el rantizar que cada persona disponga de acceso a al y que la fecha límite para las inversiones y políticas
derecho humano al agua menos 20 litros de agua limpia al día para cubrir necesarias para producir resultados se aproxima
sus necesidades básicas es un requerimiento mí- rápidamente. A nivel simbólico, el año 2015 es
nimo para respetar el derecho al agua, y una meta importante en un sentido más profundo. En ese
mínima para los gobiernos. año, el mundo asistirá a un juicio sobre el estado
Los derechos humanos no son optativos. Tam- de la cooperación internacional. Se pondrá un es-
poco son una disposición legal voluntaria que se pejo delante de la generación de líderes políticos
adopta o se abandona según el capricho de cada que firmaron los compromisos de los Objetivos de
gobierno. Son obligaciones exigibles que reflejan Desarrollo del Milenio y se emitirá un veredicto
valores universales y conllevan responsabilidades sobre el cumplimiento o no del compromiso.
por parte de los gobiernos. Aún así, el derecho En algún momento del año 2015 tendrá lugar
humano al agua se viola con impunidad de ma- otro acontecimiento menos importante pero no
nera generalizada y sistemática y son los derechos menos simbólico. La NASA lanzará el proyecto
humanos de la población pobre los que sufren los Lunas Heladas de Júpiter. Utilizando tecnología
abusos más graves. actualmente en desarrollo, se enviará una nave es-
pacial que orbitará alrededor de tres de las lunas
de Júpiter para investigar la composición de los
Alcanzar la meta del Objetivo de extensos lagos de agua salada que se encuentran
Desarrollo del Milenio en 2015: una bajo las superficies heladas y determinar si se dan
prueba de humanidad las condiciones para la vida. La ironía de que la
Faltan menos de 10 años para el año 2015, fecha humanidad emplee miles de millones de dólares
establecida para cumplir los Objetivos de Desarro- en explorar el potencial de vida en otros plane-
llo del Milenio, las metas con fecha límite de la co- tas sería algo importante (y trágico) si al mismo
munidad internacional para reducir el hambre y la tiempo consentimos la destrucción de la vida y las
pobreza extrema, disminuir la mortalidad infantil, capacidades humanas en el planeta Tierra por no
proporcionar a los niños una educación y superar ofrecer una tecnología mucho menos compleja: la
las desigualdades de género. El progreso en cada infraestructura para suministrar agua limpia y sa-
una de estas áreas estará condicionado por la ma- neamiento a todo el mundo. Proporcionar un vaso
nera en la que los gobiernos respondan a la crisis. de agua limpia y un inodoro puede representar un
Los Objetivos de Desarrollo del Milenio pro- desafío, pero no es ciencia aeroespacial.
veen un punto de referencia para medir el avance Mahatma Gandhi comentó una vez que “la
de la aplicación del derecho humano al agua. Esa diferencia entre lo que hacemos y lo que somos
es la razón por la que la meta 10 del Objetivo 7 capaces de hacer bastaría para solucionar la mayo-
(reducir a la mitad la proporción de la población ría de los problemas del mundo”. Esta observación
mundial sin acceso sostenible a agua potable se- tiene una importante resonancia en los Objetivos
gura y saneamiento básico) es una meta clave en de Desarrollo del Milenio. La combinación sin
sí misma. Pero lograr esta meta es esencial para precedentes de recursos y tecnología de la que dis-
alcanzar otros objetivos. El agua limpia y el sa- ponemos actualmente hacen indefendible intelec-
neamiento salvarían incontables vidas infantiles, tual y moralmente el argumento de que las metas
impulsarían el progreso en educación y liberarían del año 2015 están fuera de nuestro alcance. No
a la población de enfermedades que les retienen deberíamos conformarnos con un progreso que
en la pobreza. no es capaz de cumplir con los objetivos estableci-
La urgencia de alcanzar los Objetivos de De- dos, ni con medidas parciales que dejan atrás a la
sarrollo del Milenio para agua y saneamiento mitad de la humanidad.
no se puede exagerar. Aun si se consiguen estas
metas, quedarán más de 800 millones de personas
sin agua y 1.800 millones sin servicios de sanea- Agua para la vida: la crisis mundial de
miento en el año 2015. A pesar del progreso, el agua y saneamiento
mundo está aún lejos de cubrir todas las necesi- El agua limpia y el saneamiento se encuentran
dades, especialmente en los países menos desarro- entre los impulsores más poderosos para el desa-

4 INFORME SOBRE DESARROLLO HUMANO 2006


rrollo humano. Estos factores aumentan las opor- de manera desigual entre las distintas regiones, “Carecer de acceso” al
tunidades, mejoran la dignidad y ayudan a crear las cifras de la crisis mundial del agua hablan por agua y el saneamiento es
un círculo virtuoso para mejorar la salud e incre- sí mismas. Unos 1.100 millones de habitantes
mentar la riqueza. de países en desarrollo no disponen de acceso a un eufemismo políticamente
La gente que vive hoy en día en los países de- la cantidad mínima de agua limpia. Las tasas de correcto para hablar de
sarrollados apenas es consciente de cómo el agua cobertura más bajas se dan en el África subsaha-
una privación que amenaza
limpia impulsó el progreso social en sus propios riana, pero la mayoría de las personas que carecen
países. Hace apenas cien años, ciudades como de agua limpia viven en Asia. La privación del sa- la vida, destruye las
Londres, Nueva York y París eran centros de en- neamiento está aún más extendida. Unos 2.600 oportunidades y socava
fermedades infecciosas y la diarrea, la disentería millones de personas (la mitad de la población de
y la fiebre tifoidea socavaban la salud pública. los países en desarrollo) carecen de acceso a un sa- la dignidad humana
Las tasas de mortalidad infantil eran altas como neamiento básico. Y, dado que los datos se maqui-
lo son actualmente en muchos países del África llan de manera sistemática, estas cifras no reflejan
subsahariana. La creciente riqueza creada por la toda la magnitud del problema.
industrialización aumentó los ingresos, pero la “Carecer de acceso” al agua y el saneamiento
mortalidad infantil y la esperanza de vida apenas es un eufemismo políticamente correcto para ha-
cambió. blar de una privación que amenaza la vida, des-
Las reformas radicales en agua y saneamiento truye las oportunidades y socava la dignidad hu-
cambiaron esta situación. El agua limpia se con- mana. No disponer de acceso a agua significa que
virtió en un gran impulso para el progreso hu- la gente debe recurrir a acequias, ríos y lagos con-
mano. Los gobiernos, motivados por coaliciones taminados con excrementos humanos o animales
para la reforma social, por la preocupación moral o utilizados por los animales. También implica no
y por interés económico, pusieron el agua y el sa- disponer de agua suficiente para cubrir siquiera
neamiento en el centro de un nuevo contrato so- las necesidades humanas básicas.
cial entre los estados y sus ciudadanos. En el trans- Aunque las necesidades básicas pueden variar,
curso de una generación, pusieron en marcha las el umbral mínimo es de aproximadamente 20 li-
medidas económicas, la tecnología y las leyes ne- tros al día. La mayoría de los 1.100 millones de
cesarias para hacer que el agua y el saneamiento personas incluidas en la categoría de personas sin
estuviesen al alcance de todos. acceso a agua limpia utilizan aproximadamente
La nueva infraestructura rompió el vínculo 5 litros diarios, una décima parte de la cantidad
entre el agua sucia y las enfermedades infecciosas. promedio diaria utilizada en los países desarro-
Se estima que la purificación del agua explica casi llados por las cisternas de los inodoros. En pro-
la mitad de la reducción de la mortalidad en Esta- medio, los europeos consumen más de 200 litros
dos Unidos durante el primer tercio del siglo XX. y los estadounidenses más de 400 litros. Cuando
En Gran Bretaña, la expansión del saneamiento un europeo utiliza la cisterna de un inodoro o un
contribuyó a que la esperanza de vida aumentara estadounidense se ducha, consumen más agua que
en 15 años durante las cuatros décadas siguientes la que tienen cientos de millones de personas que
a 1880. viven en los barrios urbanos pobres o las áreas ur-
banas de los países en desarrollo. En los países de-
sarrollados, se pierde más agua a causa de las cani-
La línea de quiebre entre el llas que gotean que la disponible al día para más
saneamiento y el agua de 1.000 millones de personas.
En los países desarrollados, para obtener agua Al no tener acceso a servicios de saneamiento,
limpia sólo es necesario abrir una canilla. Los la gente se ve forzada a defecar en el campo, en las
servicios de saneamiento higiénicos y privados se cunetas y en baldes. Los “inodoros móviles” de Ki-
dan por hecho. En algunos países a veces surgen bera, un barrio pobre de Nairobi, Kenya, ponen
preocupaciones por la escasez del agua. Pero estas de manifiesto lo que supone no disponer de sanea-
preocupaciones han de verse en perspectiva. Los miento. Al carecer de acceso a un inodoro, la gente
niños de los países desarrollados no mueren por defeca en bolsas de plástico que son arrojadas a la
no tener un vaso de agua limpia. Las niñas pueden calle. La ausencia de inodoros causa graves proble-
ir a la escuela porque no tienen que hacer largos mas para la salud pública particularmente para mu-
viajes en busca de agua a arroyos y ríos. Y las en- jeres y niñas. En el problema del saneamiento, al
fermedades contagiosas transmitidas por el agua igual que en el del agua, la desigualdad de género
se ven en los libros de historia, no en los hospitales establece los costos humanos de la desventaja.
y en las morgues. El acceso al agua y el saneamiento refuerza al-
El contraste con los países en desarrollo es gunas viejas lecciones del desarrollo humano. En
impactante. Aunque la privación se distribuye promedio, las tasas de cobertura en ambas áreas

INFORME SOBRE DESARROLLO HUMANO 2006 5


El agua y el saneamiento aumentan con los ingresos: el aumento de la ri- Las pérdidas alcanzan las proporciones más
se encuentran entre las
queza suele venir acompañado de un mayor acceso elevadas en los países menos desarrollados. El
al agua y el saneamiento. Pero alrededor del pro- África subsahariana pierde aproximadamente
medicinas preventivas medio se producen variaciones muy marcadas. En el 5% del PIB, o alrededor de $28.400 millones
más potentes de que algunos países (como Bangladesh y Tailandia en anuales, una cifra que supera el total de la asisten-
el caso del saneamiento y Sri Lanka y Viet Nam cia recibida y el alivio de la deuda de la región en
disponen los gobiernos para
en el caso del agua) los resultados son mucho me- 2003. Y lo que es crucial, estos costos económicos
reducir las enfermedades jores de lo esperado únicamente en función de sus agregados esconden el impacto total del déficit en
infecciosas. La inversión ingresos. En otros (como México en el caso del sa- agua y saneamiento. La mayoría de las pérdidas
neamiento), los resultados son mucho peores. La corresponden a los hogares situados por debajo de
en esta área representa lección: los ingresos son importantes, pero la po- la línea de pobreza, retardando los esfuerzos de los
para enfermedades letales lítica pública es la que determina la conversión de pobres por salir de la pobreza.
esos ingresos en desarrollo humano. Considerando cualquier medida de la eficien-
como la diarrea lo que la
cia, las inversiones en agua y saneamiento tienen
inmunización representa el potencial de generar grandes retornos. Cada $1
para el sarampión: una Los inmensos costos en el invertido en el sector, creará otros $8 en reducción
desarrollo humano de costos y en aumento de productividad. Más allá
forma de salvar vidas La privación de agua y saneamiento produce efec- de estos beneficios estáticos, la mejora del acceso
tos multiplicadores. El balance incluye los siguien- a agua y saneamiento tiene el potencial de generar
tes costos en desarrollo humano: efectos dinámicos a largo plazo que impulsarán la
• Aproximadamente 1.800 millones de muertes eficiencia económica.
infantiles anuales a causa de la diarrea (4.900 Ya sea que se mida según el sufrimiento hu-
muertes diarias o el equivalente a la población mano, el derroche económico o la pobreza ex-
de menos de 5 años de las ciudades de Nueva trema, el precio que se paga por el déficit en agua
York y Londres juntas). En conjunto, el agua y saneamiento es terrible. La otra cara de la mo-
sucia y la falta de saneamiento constituyen neda es el potencial para reducir dicho déficit
la segunda causa de mortalidad infantil del como medio para el progreso humano. El agua y
mundo. El número de muertes por diarrea el saneamiento se encuentran entre las medicinas
en 2004 fue aproximadamente seis veces su- preventivas más potentes de que disponen los go-
perior a la mortalidad promedio anual en los biernos para reducir las enfermedades infecciosas.
conflictos armados durante la década de los La inversión en esta área representa para enferme-
90. dades letales como la diarrea lo que la inmuniza-
• La pérdida de 443 millones de días escolares ción representa para el sarampión: una forma de
al año a causa de enfermedades relacionadas salvar vidas. Los estudios realizados para este in-
con el agua. forme muestran que el acceso a agua segura ha re-
• Casi la mitad de los habitantes de los países ducido la mortalidad infantil en más del 20% en
en desarrollo sufren en algún momento algún Camerún y Uganda. En Egipto y Perú, la presen-
problema de salud causado por la falta de agua cia de inodoros a cisterna en las casas ha reducido
y saneamiento. el riesgo de muertes infantiles en más del 30%.
• Millones de mujeres emplean varias horas al
día en ir en busca de agua.
• Desventajas en el ciclo de la vida que afectan Una crisis sobre todo para
a millones de personas, con enfermedades y la población pobre
pérdida de oportunidades educativas en la in- La crisis de agua y saneamiento es, sobre todo, una
fancia que conducen a la pobreza en la edad crisis para la población pobre. Casi dos de cada
adulta. tres personas que carecen de acceso a agua limpia
A estos costos humanos se puede unir el de- sobreviven con menos de $2 diarios, y una de cada
rroche económico masivo asociado al déficit de tres sobrevive con menos de $1 al día. Más de 660
agua y saneamiento. Por su naturaleza, medir millones de personas que carecen de saneamiento
estos costos resulta muy difícil. Sin embargo, los sobreviven con $2 al día y más de 385 millones
nuevos estudios realizados para el Informe sobre con menos de $1 diario.
Desarrollo Humano de este año destacan las Estos hechos tienen implicancias públicas im-
grandes pérdidas que se siguen produciendo en portantes. Señalan claramente la capacidad limi-
los países menos desarrollados del mundo. Los tada de la población desabastecida de financiarse
estudios muestran los costos asociados a los gas- un acceso adecuado mediante gastos privados.
tos en salud, las pérdidas de productividad y las Mientras que el sector privado puede tener un rol
bajas laborales. que desempeñar en el abastecimiento, la financia-

6 INFORME SOBRE DESARROLLO HUMANO 2006


ción pública es la clave para superar los déficits en saneamiento, el Asia Meridional lleva 4 años Casi dos de cada tres
agua y saneamiento. de retraso y en el caso del agua, los Estados personas que carecen
En muchos países, la distribución de un ac- Árabes llevan 27 años de retraso.
ceso adecuado a agua y saneamiento va a la par • Si observamos las cifras por país, no alcanza- de acceso a agua
de la distribución de la riqueza. El promedio de rán la meta de agua 234 millones de perso- limpia sobreviven con
hogares con acceso a agua corriente es de aproxi- nas siendo 55 el número de países que se han
menos de $2 diarios
madamente el 85% en el 20% de los países con retrasado.
mayores recursos, en comparación con el 25% en • La meta de saneamiento no será cumplida
el 20% de los países menos desarrollados. La des- para 234 millones de personas y son 74 los
igualdad va más allá del acceso. Un principio per- países que se han retrasado.
verso que existe en muchos de los países en desa- • Para que el África subsahariana se ponga al
rrollo es que la población más pobre no sólo tiene día, la tasa de conexión a la red pública de agua
acceso a menos agua y a menos agua limpia, sino deberá aumentar de los 10 millones anuales
que además ha de pagar algunos de los precios más de la última década a 23 millones anuales du-
altos del mundo: rante la próxima década. La tasa de provisión
• Los habitantes de los barrios pobres de de saneamiento en el Asia Meridional deberá
Yakarta (Indonesia), Manila (Filipinas) y aumentar de 25 millones de personas anuales
Nairobi (Kenya) pagan entre 5 y 10 veces más a 43 millones anuales.
por unidad de agua que aquellos de las áreas Los Objetivos de Desarrollo del Milenio se
de ingresos altos de sus propias ciudades y más deben considerar el umbral mínimo de provisión,
de lo que pagan los consumidores de Londres no un techo. Aunque se logren estos objetivos,
o Nueva York. aún existirá un gran déficit mundial. Lo más pre-
• Los hogares de ingresos altos utilizan mucha ocupante es que, según la trayectoria mundial ac-
más agua que los hogares pobres. En Mumbai tual, el mundo no logrará cumplir la promesa de
y Dar es Salam, el consumo de agua por ha- los Objetivos de Desarrollo del Milenio.
bitante es 15 veces mayor en las zonas subur-
banas de altos ingresos conectadas al servicio
público que en las áreas urbanas pobres. Cómo salvar la brecha entre las
• El precio desigual del agua tiene consecuen- tendencias actuales y las metas
cias perversas para las familias pobres. El 20% Cambiar esta situación no sólo es lo correcto,
de los hogares más pobres de El Salvador, Ja- sino además lo más sensato. Es lo correcto
maica y Nicaragua gastan en promedio más porque el agua y el saneamiento son derechos
del 10% de sus ingresos en agua. En el Reino humanos básicos y ninguna nación debe ignorar
Unido, el umbral utilizado como indicador de el nivel actual de violación de derechos huma-
necesidad es el 3%. nos o la pérdida asociada de potencial humano.
Y además es lo más sensato porque el acceso
al agua y al saneamiento permite a la gente salir
Prognosis de la consecución de la meta de la pobreza y contribuye a la prosperidad
del Objetivo de Desarrollo del Milenio nacional.
Los Objetivos de Desarrollo del Milenio no son el Resulta difícil cuantificar los beneficios
primer conjunto de metas ambiciosas adoptadas potenciales para el desarrollo humano produ-
por la comunidad internacional. “Agua y sanea- cidos por el progreso en las áreas del agua y el
miento para todos” en una década se incluía en saneamiento. Pero las mejores estimaciones su-
el impresionante conjunto de metas adoptadas en gieren que los beneficios superarán ampliamente
las conferencias de alto nivel realizadas en las dé- los costos. Los costos adicionales para alcanzar el
cadas de 1970 y 1980. El desempeño resultó muy Objetivo de Desarrollo del Milenio mediante la
inferior a la promesa. ¿Será diferente esta vez? opción de una tecnología sostenible de bajo costo,
En cifras generales, el mundo va en buen ca- ascienden a aproximadamente unos $10.000 mi-
mino de lograr la meta de agua, en gran parte gra- llones anuales. Estos serían algunos de los resulta-
cias al enorme progreso de China y la India, pero dos si se logra cerrar la brecha entre las tendencias
sólo dos regiones están al día para cumplir la meta actuales y las tendencias necesarias para alcanzar
de saneamiento (Asia oriental y América Latina). el Objetivo de Desarrollo del Milenio para agua
Pero estas cifras globales ocultan grandes varia- y saneamiento:
ciones regionales y nacionales. • Habría unas 203.000 muertes infantiles
• Según las tendencias actuales, el África sub- menos en 2015 y se salvarían más de 1 mi-
sahariana alcanzará la meta de agua en 2040 llón de vidas infantiles durante la próxima
y la de saneamiento en 2076. En el caso del década.

INFORME SOBRE DESARROLLO HUMANO 2006 7


Lo necesario durante la • Se ganarían 272 millones de días de asisten- lación competente. Para que tenga un signifi-
próxima década es un
cia escolar únicamente por la reducción de los cado real, el derecho humano al agua se ha de
casos de diarrea. corresponder con el derecho a un suministro
impulso internacional • Los beneficios económicos totales serían de de agua asequible, accesible y seguro. El dere-
coordinado que comience aproximadamente $38.000 millones anuales. cho que se considera adecuado variará según
Los beneficios producidos en el África subsa- las circunstancias de la familia y el país. Pero
con estrategias nacionales
hariana (unos $15.000 millones) representa- como mínimo, implica una meta de al menos
pero que incorpore un rían el 60% de la asistencia recibida en 2003. 20 litros de agua limpia al día para cada ciu-
plan mundial de acción Los beneficios producidos en el Asia meridio- dadano y de manera gratuita para los que ca-
nal representarían casi $6.000 millones. recen de suficientes recursos para pagar. Se
¿Se puede permitir el mundo los costos de un deben establecer parámetros claros para medir
progreso acelerado en el abastecimiento de agua y el progreso hacia la consecución de la meta,
saneamiento? Aunque la pregunta más adecuada recayendo la responsabilidad en los gobiernos
sería: ¿se puede permitir el mundo no realizar locales y nacionales y los suministradores de
dicha inversión? agua. Mientras que los proveedores privados
El precio de $10.000 millones para lograr el desempeñan un rol importante en el abasteci-
Objetivo de Desarrollo del Milenio parece una miento de agua, ampliar el derecho humano al
suma considerable, pero se ha de tener en cuenta agua es una obligación del gobierno.
el contexto. Representa menos de los gastos mili- • Elaborar estrategias nacionales para el agua
tares realizados en 5 días y menos de la mitad de lo y el saneamiento. Todos los gobiernos deben
que gastan los países desarrollados al año en agua preparar planes nacionales para acelerar el
mineral. Es un precio pequeño para una inversión progreso en materia de agua y saneamiento,
que puede salvar millones de vidas jóvenes, des- con metas ambiciosas respaldadas por medi-
bloquear el potencial educativo malgastado, librar das económicas y estrategias claras para su-
a la gente de enfermedades que les privan de su perar las desigualdades. El agua e, incluso en
salud y generar beneficios económicos que impul- mayor medida el saneamiento, son aspectos
sarán la prosperidad. menospreciados en los planes de reducción
de la pobreza. Sufren de una crónica finan-
ciación deficiente, comprendiendo normal-
Cuatro bases para el éxito mente el gasto público no más del 0,5% del
Si las conferencias internacionales de alto nivel PIB. Las inversiones en agua y saneamiento,
en las que se proclaman manifiestos y se adop- a pesar de que permiten salvar vidas, quedan
tan grandes metas pudieran ofrecer agua limpia empequeñecidas ante los gastos militares. En
y saneamiento básico, la crisis mundial se habría Etiopía, el presupuesto militar es 10 veces
resuelto hace mucho tiempo. Desde mediados de superior al presupuesto para agua y sanea-
la década de los 90, se ha producido una prolife- miento, y en Pakistán 47 veces superior. Los
ración de conferencias internacionales sobre el gobiernos deben apuntar a invertir el 1% del
problema del agua, al mismo tiempo que han pro- PIB en agua y saneamiento. Para resolver las
liferado grandes asociaciones internacionales de desigualdades será necesario un compromiso
alto nivel. Al mismo tiempo, hay 23 organismos con las estrategias económicas (incluidas las
de las Naciones Unidas que se ocupan de agua y transferencias fiscales, los subsidios trans-
saneamiento. versales y otras medidas) que aporten agua y
Tantas conferencias, tanta actividad... y tan saneamiento de manera asequible a la pobla-
poco progreso. Si volvemos la vista atrás a la úl- ción pobre. Las estrategias nacionales deben
tima década, es difícil evitar llegar a la conclusión incorporar parámetros para una mayor igual-
de que el problema de agua y saneamiento ha su- dad, entre ellos:
frido un exceso de palabras y un déficit de acción. • Los Objetivos de Desarrollo del Milenio.
Lo necesario durante la próxima década es un Complementar la meta del año 2015 de re-
impulso internacional coordinado que comience ducir a la mitad la proporción de gente sin
con estrategias nacionales pero que incorpore un acceso a agua y el saneamiento con políti-
plan mundial de acción. No hay un camino seguro cas que reduzcan a la mitad la brecha entre
y fácil para la reforma, pero existen cuatro bases las tasas de cobertura de ricos y pobres.
cruciales para el éxito. • Documentos de estrategia de reducción de la
• Hacer del agua un derecho humano, no sólo de pobreza. Hacer del agua y el saneamiento
palabra. Todas las naciones deben ir más allá una prioridad clave, con objetivos y metas
de los vagos principios constitucionales para claros y vinculados con previsiones de
incluir el derecho humano al agua en la legis- financiación a mediano plazo.

8 INFORME SOBRE DESARROLLO HUMANO 2006


• Suministradores de agua. Garantizar que los países en desarrollo a obtener fondos de La población pobre dispone
las empresas de abastecimiento, tanto pú- los mercados de capital y mejorar sus capaci- de menor acceso a agua
blicas como privadas, junto con las auto- dades podría actuar como punto focal para la
ridades municipales, incluyan claros pa- promoción pública y los esfuerzos políticos en limpia y paga más por ella
rámetros de igualdad, con penalizaciones el área del agua y el saneamiento.
por no cumplimiento.
• Respaldar los planes nacionales con la asis-
tencia internacional. Para la mayoría de los Proporcionar agua para la vida
países menos desarrollados, la asistencia para
el desarrollo es crítica. El progreso en agua
y saneamiento requiere grandes inversiones “El derecho humano al agua” —declaró el Comité
iniciales, mientras que los beneficios se ob- de Derechos Económicos, Sociales y Culturales de
tienen a largo plazo. Las restricciones de los las Naciones Unidas— “otorga el derecho univer-
ingresos nacionales limitan la capacidad de sal a una cantidad suficiente de agua segura, acep-
financiación de muchos de los países menos table, físicamente accesible y asequible para uso
desarrollados, mientras que el potencial de personal y doméstico”.
recuperación de los costos está limitado por ¿Por qué la población pobre dispone de menor
el alto nivel de pobreza. La mayoría de los acceso a agua limpia y paga más por ella? En las
países donantes reconocen la importancia áreas urbanas, la fuente de agua más confiable y
del agua y el saneamiento. Sin embargo, la barata es normalmente la red de abastecimiento
asistencia para el desarrollo ha descendido público. Los hogares pobres no suelen estar co-
en términos reales durante la última década nectados a la red y es probable que deban obtener
y pocos son los países donantes que conside- el agua de una gran variedad de fuentes de agua
ran este sector como una prioridad: el sector no tratada. En Dar es Salaam, Tanzanía o Ouaga-
ahora cuenta con menos del 5% de la asisten- dougou, Burkina Faso, menos del 30% de los ho-
cia para el desarrollo. Aproximadamente, se gares están conectados a la red pública.
deberá duplicar la asistencia para poder al- Cuando los hogares no están conectados, dis-
canzar el Objetivo de Desarrollo del Milenio, ponen de opciones muy limitadas. O bien toman
aumentando entre $3.600 y $4.000 millones el agua de fuentes no tratadas o fuentes públicas,
al año. Se necesitan estrategias económicas o bien adquieren el agua de una serie de inter-
innovadoras como las facilitadas por el Ser- mediarios, que incluyen empresas de fuentes de
vicio Financiero Internacional, para poder agua, suministradores de agua y operadores de ca-
proporcionar la financiación inicial ahora miones cisterna. El debate sobre la privatización
para evitar el inminente déficit respecto de la del agua suele ignorar el hecho de que la gran ma-
meta del Objetivo de Desarrollo del Milenio. yoría de la población pobre ya está adquiriendo
Los países donantes deben ofrecer asistencias el agua en los mercados privados. Estos mercados
predecibles y a largo plazo para respaldar las suministran agua de calidad variable a precios
estrategias nacionales. También existe la po- elevados.
sibilidad de respaldar los esfuerzos de los go-
biernos locales y las empresas municipales de
servicio público para obtener fondos en los Precios altos para la población pobre
mercados de capital. La distancia de la red de abastecimiento público
• Desarrollar un plan mundial de acción. Los eleva los precios. A medida que el agua pasa a tra-
esfuerzos internacionales por acelerar el pro- vés de los intermediarios y cada uno añade los cos-
greso en el área del agua y el saneamiento han tos de comercialización y transporte, los precios
sido fragmentados e ineficaces, con un exceso aumentan. La población pobre que vive en los ba-
de conferencias a alto nivel y una ausencia cró- rrios pobres paga entre 5 y 10 veces más por cada
nica de acciones prácticas. En contraste con la litro de agua que la población con mayores recur-
contundente respuesta internacional frente al sos de la misma ciudad.
VIH/SIDA y la educación, el agua y el sanea- La política de precios de las empresas de ser-
miento no han aparecido de manera promi- vicio público supone un problema adicional. En la
nente en la agenda de desarrollo global. Tras actualidad, la mayoría de las empresas de servicio
prometer un plan mundial de acción hace dos público implementan sistemas de tarifas por blo-
años, los países del G-8 no han establecido el que. El objetivo es combinar igualdad con eficien-
agua y saneamiento como una prioridad. El cia elevando el precio según el volumen de agua
desarrollo de un plan mundial de acción para utilizado. En la práctica, el efecto suele ser que
movilizar la asistencia económica, ayudar a a los hogares más pobres se les aplican las tarifas

INFORME SOBRE DESARROLLO HUMANO 2006 9


El criterio para evaluar las más elevadas. El motivo: los intermediarios que tuyen una prueba de que este sector no tenga un
políticas no debe ser la
suministran el agua a los hogares pobres compran rol que desempeñar, sí apuntan a la necesidad de
el agua en bloque a las tasas más altas. En Dakar, una mayor precaución, regulación y compromiso
alternativa entre el sector los hogares pobres que utilizan las fuentes de agua por la igualdad en las asociaciones entre los secto-
público o el privado, sino si pagan tres veces más que los hogares conectados a res público y privado.
la red de abastecimiento público. Existen dos aspectos específicos del abasteci-
se cubren las necesidades
Si los precios de las empresas de servicio pú- miento de agua en países con bajas tasas de cober-
de la población pobre blico son tan baratos, ¿por qué no se conectan a tura que previenen sobre una excesiva dependen-
ellas los hogares pobres? Con frecuencia, porque cia del sector privado. En primer lugar, el sector
no se pueden permitir la tarifa de conexión: in- del agua presenta muchas de las características de
cluso en los países menos desarrollados, esta ta- un monopolio natural. Al no existir una fuerte
rifa puede ser superior a $100. En Manila, el costo capacidad regulatoria para proteger el interés pú-
de la conexión a la red de abastecimiento público blico a través de normas sobre el precio y la inver-
equivale aproximadamente a los ingresos de tres sión, existe el riesgo de que se produzca un abuso
meses del 20% de los hogares más pobres, llegando monopolístico. En segundo lugar, en los países
incluso a seis meses en las zonas urbanas de Kenya. con altos niveles de pobreza entre la población
La localización representa otro impedimento para desabastecida, la financiación pública es necesa-
la conexión. En muchas ciudades, las empresas de ria para ampliar el acceso, independientemente de
servicio público se niegan a conectar a los hogares que el proveedor sea público o privado.
que carecen de títulos formales de propiedad, ex- A veces, el debate sobre la privatización ha
cluyendo así a algunas de las familias más pobres. desviado la atención del problema urgente de la
Los hogares rurales sufren otros problemas reforma de las redes de abastecimiento público.
diferentes. Al vivir fuera de la cobertura de las Los proveedores públicos dominan el abasteci-
redes formales, las comunidades rurales suelen miento de agua, abarcando más del 90% del agua
gestionar sus propios sistemas de abastecimiento suministrada a través de las redes en los países en
de agua, aunque los organismos gubernamentales desarrollo. Muchas empresas de servicio público
estén implicados en la prestación de servicios. La no logran abastecer a la población pobre, combi-
mayoría de los organismos han funcionado según nando ineficacia y falta de responsabilidad en la
un modelo de “ordenar y controlar”, a menudo gestión con desigualdad en la financiación y en el
ofreciendo tecnologías inadecuadas a localizacio- precio. Pero algunas empresas de servicio público
nes inadecuadas sin realizar muchas consultas. (Porto Alegre en Brasil representa un ejemplo des-
El resultado ha sido una combinación de finan- tacable) han conseguido hacer del agua un bien
ciación insuficiente y escasa cobertura, siendo las asequible y accesible para todos.
mujeres de estas zonas las que pagan el precio al Actualmente existen verdaderas oportuni-
tener que recorrer grandes distancias en busca del dades para aprender de los errores y cumplir los
agua. objetivos. El criterio para evaluar las políticas no
debe ser la alternativa entre el sector público o el
privado, sino si se cubren las necesidades de la po-
El rol clave de los proveedores públicos blación pobre.
En los últimos años, el debate internacional sobre Algunos países han conseguido un rápido
el derecho humano al agua ha estado dominado progreso en el abastecimiento de agua. Desde Co-
por intercambios polarizados sobre los roles ade- lombia hasta Senegal o Sudáfrica, algunas estra-
cuados de los sectores público y privado. Se han tegias innovadoras han logrado ampliar el acceso
planteado temas importantes, pero el diálogo ha a los hogares pobres de las áreas urbanas. A pesar
caldeado los ánimos sin arrojar nueva luz sobre el del desfase de la población rural respecto a la po-
tema. blación urbana en todo el mundo, países tan di-
Algunos programas de privatización han pro- ferentes como Marruecos y Uganda han logrado
ducido resultados positivos. Pero los resultados rápidos avances de cobertura. ¿Cuáles son las cla-
generales no son esperanzadores. Desde Argen- ves del éxito?
tina hasta Bolivia y desde Filipinas hasta Estados
Unidos, se ha demostrado que la convicción de
que el sector privado ofrece una “fórmula mágica” Liderazgo político y metas alcanzables
para imponer la igualdad y la eficiencia necesarias marcan la diferencia
para acelerar el progreso a fin de lograr el objetivo Como se enfatiza en todo este informe, no exis-
de agua para todos es errónea. Aunque los fracasos ten soluciones fáciles. Las políticas que produ-
del pasado en las concesiones de los derechos de cen resultados positivos para la población pobre
explotación del agua al sector privado no consti- de un país determinado pueden fracasar en otro.

10 INFORME SOBRE DESARROLLO HUMANO 2006


Sin embargo, los casos que han tenido éxito nos demasiado altas y los beneficios obtenidos dema- El progreso depende
permiten aprender algunas lecciones generales. La siado bajos para financiar un sistema viable. de establecer metas
primera, y quizá la más importante, es que el lide- El concepto de sostenible y equitativo varía
razgo político es de gran importancia. La segunda según los países. En muchos países de ingresos alcanzables en planes
es que el progreso depende de establecer metas bajos, el alcance de la recuperación de costos se nacionales respaldados
alcanzables en planes nacionales respaldados por ve limitada por la pobreza y los bajos ingresos
por estrategias y medidas
estrategias y medidas económicas que solucionen promedios. Es esencial que el gasto público esté
las desigualdades. respaldado por la asistencia externa. Los países de económicas que solucionen
Esto no significa un apoyo incondicional a ingresos medianos disponen de más posibilidades las desigualdades
subsidios globales. Algunos subsidios bien dise- de recuperar los costos de una manera equitativa si
ñados en Chile, Colombia y Sudáfrica logran lle- los gobiernos ponen en marcha mecanismos para
gar a los pobres, y la diferencia es notable. Pero limitar la carga económica de los hogares pobres.
en numerosos casos, los subsidios diseñados apa- Los países de ingresos medianos y algunos
rentemente para mejorar la igualdad en el precio de ingresos bajos también disponen del potencial
impuesto por las empresas de servicio público para obtener más fondos de los mercados de ca-
ofrecen grandes transferencias a la población con pital locales. Esta es un área en la que la asisten-
mayores recursos y pocas ventajas a los hogares cia internacional puede hacer una diferencia me-
pobres que no están conectados a la red de abaste- diante garantías de crédito y otros mecanismos
cimiento. De manera similar, en buena parte del que reducen las tasas de intereses y la percepción
África subsahariana los hogares de ingresos altos de riesgo del mercado.
con conexión a la red de abastecimiento obtienen Sobre la base del marco de planificación mun-
grandes beneficios del agua vendida a precios muy dial y nacional establecido en el capítulo 1, entre
por debajo del nivel necesario para cubrir los cos- las principales estrategias para solucionar las des-
tos de operación y mantenimiento. igualdades internacionales en el acceso al agua se
incluyen:
• Establecer metas claras para reducir la des-
Para lograr igualdad y eficiencia son igualdad como parte de la estrategia nacional
vitales la regulación y una recuperación de reducción de la pobreza y un sistema para
de costos sostenible cumplir los Objetivos de Desarrollo del Mile-
Debido a que las redes de agua son monopolios nio, incluyendo la reducción a la mitad de la
naturales, la regulación necesita garantizar que diferencia entre las tasas de cobertura de ricos
los proveedores cumplan estándares de eficien- y pobres.
cia e igualdad, protegiendo así los intereses de los • Establecer tarifas mínimas que permitan dis-
usuarios. En los países en desarrollo ha resultado poner de agua suficiente para cubrir las nece-
difícil establecer organismos fuertes e indepen- sidades básicas de manera gratuita o a un pre-
dientes, lo que ha provocado situaciones de inter- cio asequible, como en Sudáfrica.
ferencia política y ausencia de responsabilidad. • Garantizar que ninguna familia tenga que
Pero los esfuerzos por crear una regulación a tra- gastar más del 3% de sus ingresos para cubrir
vés del diálogo entre las empresas de servicio pú- sus necesidades de agua.
blico y los ciudadanos han obtenido algunos avan- • Concentrar los subsidios para las conexiones y
ces importantes, como en Hyderabad, India. el consumo de agua a los hogares pobres, como
En términos más generales, es importante que se ha implementado en Chile y Colombia.
los gobiernos amplíen la capacidad regulatoria • Aumentar las inversiones en la provisión de
más allá de los proveedores de las redes formales fuentes de agua como estrategia de transición
hasta los mercados informales que utiliza la pobla- para proveer a la población pobre agua limpia
ción pobre. Establecer una regulación no significa de forma asequible.
restringir las actividades de los proveedores que • Aprobar leyes que permitan a la gente exigir
ofrecen sus servicios a la población pobre, pero sí rendición de cuentas a los suministradores.
trabajar con estos proveedores para garantizar que • Incorporar a los contratos de las asociaciones
cumplan las normas de calidad del agua e igual- entre el sector público y privado claros pará-
dad en los precios. metros de igualdad al ampliar el acceso ase-
Un programa de reforma debe incluir una re- quible al agua para los hogares pobres.
cuperación de costos equitativa y sostenible. En • Desarrollar sistemas regulatorios efectivos y
muchos casos, existen motivos importantes para políticamente independientes, con jurisdic-
aumentar los precios del agua a niveles más realis- ción más allá de la red de abastecimiento pú-
tas y mejorar la eficiencia de la gestión del agua: en blico para comprender a los suministradores
muchos países, las pérdidas del sector del agua son informales.

INFORME SOBRE DESARROLLO HUMANO 2006 11


Aún más que el agua, Solucionar el gran déficit de mica, la defensa o el comercio; aún así, se le otorga
el saneamiento sufre
saneamiento una prioridad de segundo o tercer nivel. Aún más
que el agua, el saneamiento sufre de una combina-
de una combinación ción de la fragmentación institucional, una débil
de la fragmentación “Las cloacas son la conciencia de la ciudad,” escri- planificación nacional y un bajo estatus político.
bió Victor Hugo en Los Miserables. Estaba descri- La pobreza es otra barrera para el progreso:
institucional, una débil
biendo el París del siglo XIX, pero el estado del los hogares más pobres carecen a menudo de la
planificación nacional y saneamiento sigue siendo un indicador impor- capacidad económica para comprar un sistema de
un bajo estatus político tante del estado del desarrollo humano de una saneamiento. Pero otros factores también limitan
comunidad. el progreso, como la demanda doméstica y la des-
Casi la mitad de los habitantes de los países en igualdad de género. Las mujeres tienden a darle
desarrollo carecen de acceso a servicios de sanea- más importancia al saneamiento que los hombres,
miento. Y muchos más carecen de acceso a servi- pero las prioridades de las mujeres tienen menos
cios de saneamiento de buena calidad. El déficit peso al asignar el presupuesto familiar.
está ampliamente distribuido. Las tasas de cober-
tura son sorprendentemente bajas en muchos de
los países menos desarrollados: aproximadamente ¿Cómo pueden ayudar las alianzas
sólo 1 de cada 3 habitantes del África subsaha- entre la comunidad y el gobierno?
riana y del Asia meridional disponen de acceso Debido a la desalentadora magnitud del déficit
(en Etiopía, la cifra es de 1 de cada 7). Y las tasas del saneamiento y el lento progreso para corre-
de cobertura no muestran toda la magnitud del girlo, algunos aseguran que la meta del Objetivo
problema, especialmente en países de ingresos de Desarrollo del Milenio es ya inalcanzable. La
más elevados. En Yakarta y Manila, los viejos sis- preocupación está justificada, pero la conclusión
temas de desagüe cloacal se han anegado a causa es errónea. Existen muchos ejemplos de un rá-
de una combinación de la rápida urbanización y pido progreso en saneamiento, algunos realizados
una inversión crónicamente insuficiente, lo que desde la base por las comunidades locales y otros
ha provocado la rápida propagación de letrinas de dirigidos por los gobiernos:
pozo. Estas letrinas contaminan las aguas subte- • En la India y Pakistán, los habitantes de los
rráneas y desembocan en los ríos, contaminando barrios pobres han colaborado para llevar el
las fuentes de agua y poniendo en peligro la salud saneamiento a millones de personas gracias al
pública. poder de las comunidades en movilizar recur-
El acceso al saneamiento genera beneficios a sos. La Federación Nacional de Habitantes de
muchos niveles. Los estudios realizados en varios Barrios Pobres en la India y el Proyecto Piloto
países muestran que el método de eliminación de Orangi en Pakistán, entre otras muchas orga-
excrementos es uno de los mayores determinantes nizaciones, han demostrado lo que es posible
para la supervivencia infantil: la adopción de un a través de la acción práctica.
sistema de saneamiento adecuado reduce la mor- • La Campaña de Saneamiento Total en Ban-
talidad infantil total en aproximadamente un ter- gladesh ha pasado de un proyecto comunita-
cio. Una mejora del saneamiento también produce rio a un programa a escala nacional que está
mejoras para la salud pública, los medios de sus- obteniendo grandes avances en el acceso al sa-
tento y la dignidad, que se extienden de las fami- neamiento. Camboya, China, India y Zambia
lias a toda la comunidad. Los inodoros pueden no también lo han adoptado.
parecer un catalizador del progreso humano, pero • Los programas gubernamentales de Cam-
las pruebas son abrumadoras. boya, Lesotho, Marruecos y Tailandia han
ampliado el acceso al saneamiento a todos
los estratos sociales. En Bengala Occiden-
¿Por qué el déficit es tan grande? tal (India), también se han obtenido avances
Si el saneamiento es tan importante para el pro- extraordinarios.
greso social y económico, ¿por qué hay un déficit • En Brasil, el sistema de condominio de cloa-
tan grande? ¿Y por qué el mundo se retrasa en el cas ha reducido los costos y permite a millones
cumplimiento de la meta del Objetivo de Desa- de hogares disponer de un sistema de sanea-
rrollo del Milenio? A esto contribuyen muchos miento. Actualmente se está adoptando en
factores. otros sitios.
En primer lugar se encuentra el liderazgo polí- Cada una de estas historias tiene orígenes di-
tico o, mejor dicho, su ausencia. Las políticas pú- ferentes. Se han desarrollado políticas públicas
blicas sobre saneamiento son tan relevantes para muy diferentes para solucionar los problemas lo-
el estado de una nación como la gestión econó- cales. Pero en todos los casos se ha puesto énfasis

12 INFORME SOBRE DESARROLLO HUMANO 2006


en desarrollar la demanda de saneamiento en lugar • Desarrollar instituciones políticas y nacio- Las iniciativas de las
de aplicar modelos de provisión desde el punto de nales que reflejen la importancia del sanea- comunidades son
vista de la oferta. La iniciativa y la participación de miento para el progreso social y económico.
las comunidades han sido esenciales. Pero también • Crear iniciativas en las comunidades a tra- importantes, pero no
esencial ha sido la interacción entre los organismos vés de intervenciones gubernamentales con pueden sustituir la
gubernamentales y las comunidades locales. el objetivo de extender el uso de las mejores
acción del gobierno, y
Las soluciones locales a los problemas loca- prácticas.
les pueden ser un punto de inicio para provocar • Invertir en soluciones a través de las cuales los la financiación privada
el cambio. Pero es el gobierno el que debe crear proveedores de servicios puedan cubrir las ne- por parte de los hogares
las condiciones para solucionar los problemas na- cesidades de las comunidades otorgando a las
cionales a través de la movilización de capital y la mujeres capacidad de decisión al establecer las pobres no puede sustituir
creación de las condiciones adecuadas para que los prioridades. la prestación de servicios
mercados ofrezcan las tecnologías adecuadas a un • Ampliar la asistencia económica a los hogares
y la financiación pública
precio asequible. Las iniciativas de las comunida- con menos recursos para garantizar que el sa-
des son importantes, incluso críticas. Sin embargo, neamiento sea una opción asequible.
no pueden sustituir la acción del gobierno. Y la fi-
nanciación privada por parte de los hogares pobres
no puede sustituir la prestación de servicios y la fi- Gestionar la vulnerabilidad, el
nanciación pública. riesgo y la escasez del agua

Superar el estigma del potencial Los debates sobre el agua de principios del siglo
humano desperdiciado XXI reflejan cada vez más el diagnóstico que ofre-
Una de las lecciones más importantes de los éxitos ció Thomas Malthus del problema. Las nefastas
en el área de saneamiento es que es posible obtener advertencias se realizaron tras observar la “som-
progresos de una manera rápida. Con la asistencia bría aritmética” del crecimiento de la población y
de los países donantes de cooperación, incluso los la creciente escasez de agua. ¿Se está agotando el
países menos desarrollados disponen de la capaci- agua del planeta?
dad para movilizar los recursos para producir un No en un sentido significativo. Pero la in-
cambio. Quizá el mayor obstáculo se pueda resu- seguridad de agua plantea una amenaza al desa-
mir en una palabra: estigma. rrollo humano para un gran (y creciente) sector
Existen algunos paralelismos desagradables de la humanidad. La competencia, la ausencia de
entre el saneamiento y el VIH/SIDA. Hasta hace recursos medioambientales y la impredecibilidad
bastante poco, los tabúes culturales y sociales que del acceso al agua como recurso productivo son
rodeaban al VIH/SIDA impidieron desarrollar causas poderosas de la inseguridad de agua para
una respuesta internacional y nacional eficiente, una proporción elevada de la población mundial.
siendo el costo humano enorme. Dicho tabú se Desde un punto de vista global, existe agua
ha debilitado, en parte debido a la magnitud de la más que suficiente para cubrir las necesidades
destrucción, pero también porque el VIH/SIDA de la humanidad. Entonces, ¿por qué es un pro-
afecta a todos los miembros de la sociedad inde- blema la escasez de agua? En parte porque el agua,
pendientemente de su riqueza. al igual que la riqueza, no está distribuida de una
En el área de saneamiento, el tabú sigue fir- manera equitativa ni entre los distintos países ni
memente intacto. Esto ayuda a explicar por qué dentro de los mismos países. Los países con estrés
el tema no recibe la atención de los altos cargos de agua del Medio Oriente no se benefician de que
políticos y rara vez se incluye en las campañas elec- Brasil y Canadá dispongan de más agua de la que
torales o en el debate político. Una de las razones puedan utilizar. Tampoco ayuda a la población de
por las que este estigma es tan difícil de erradicar áreas con tendencia a sufrir sequías del noreste de
es que la crisis del saneamiento, a diferencia de la Brasil el hecho de que el promedio de disponibili-
crisis del VIH/SIDA, es más discriminatoria: es dad de agua de su país se encuentre entre los más
sobre todo una crisis de la población pobre, no de altos del mundo. Otro problema es que el acceso
la población con mayores recursos. Para solucionar al agua como recurso productivo requiere acceso a
esta crisis, será necesario ser más consciente de la infraestructura y el acceso a infraestructura tam-
magnitud de los costos generados por el déficit en bién está sesgado entre países y al interior de los
saneamiento, así como un mayor reconocimiento países.
de que el saneamiento es un derecho básico. Según los indicadores convencionales, el es-
Entre los desafíos clave de la política en sanea- trés de agua está aumentando. Actualmente, unos
miento se encuentran: 700 millones de personas de 43 países viven por

INFORME SOBRE DESARROLLO HUMANO 2006 13


La escasez ha sido debajo del umbral de estrés de agua, 1.700 me- tecer a los sistemas agrícolas que alimentarán y
provocada por errores
tros cúbicos por persona, una línea divisoria cla- crearán medios de sustento para 2.700 millones
ramente arbitraria. En 2025, esta cifra alcanzará de personas más. Mientras tanto, la industria, en
políticos, pero en lo los 3.000 millones, a medida que el estrés de agua lugar de la agricultura, será la responsable de gran
referente a la gestión del se intensifique en el África subsahariana, China parte del aumento del consumo de agua hasta
y la India. En función de los promedios naciona- 2025.
agua, el mundo se ha
les, esta proyección no refleja toda la magnitud del
dedicado a una actividad problema actual. Los 538 millones de habitantes
frenética comparable a de la parte norte de China ya viven en una región Aumento de la oferta
que sufre un intenso estrés de agua. Globalmente, En el pasado, los gobiernos respondieron al es-
un frenesí imprudente e unos 1.400 millones de personas viven en zonas trés de agua intentando aumentar la oferta. Los
insostenible de gastos de cuencas fluviales donde el consumo de agua su- programas de desviación de ríos en gran escala en
pera los niveles de sostenibilidad. China y la India son ejemplos de la constante ape-
financiados por crédito
La escasez de agua se refleja en los recursos lación a esta solución. Otras opciones relacionadas
ecológicos. Sistemas fluviales que ya no llegan al con la oferta también crecieron en importancia.
mar, lagos cada vez más reducidos y el agotamiento La desalinización del agua marina está ganando
de las capas freáticas son los síntomas más eviden- terreno, aunque los altos costos de energía hacen
tes del consumo excesivo de agua. La declinación que esta opción sólo sea efectiva en los países más
de los sistemas fluviales (desde el río Colorado en desarrollados y para las ciudades costeras. La im-
Estados Unidos al río Amarillo de China) es un portación del “agua virtual” (el agua utilizada en
resultado evidente de este uso excesivo. Menos vi- la producción de comida importada) es otra op-
sible, pero no menos perjudicial para el desarro- ción. Sin embargo, aquí también existen opcio-
llo humano, es el rápido agotamiento de las aguas nes limitadas para los países de ingresos bajos con
subterráneas en el Asia meridional. En algunas grandes déficits de alimentos (y existen amenazas
partes de la India, las capas freáticas descienden a para la seguridad alimentaria a causa de una pér-
un ritmo de 1 metro anual, poniendo en peligro la dida potencial del autoabastecimiento).
producción agrícola en el futuro.
Estos son síntomas reales de escasez, pero la
escasez ha sido provocada por errores políticos. Reducir la demanda
En lo referente a la gestión del agua, el mundo Es más probable que las políticas relacionadas con
se ha dedicado a una actividad frenética compa- la demanda sean más eficaces. Si se aumenta la
rable a un frenesí imprudente e insostenible de proporción de “cultivo por gota” mediante nuevas
gastos financiados por crédito. Expresado de una tecnologías que mejoren la productividad, será po-
manera simple, los países han estado utilizando sible reducir la presión sobre los sistemas de abas-
mucha más agua de la que tienen, tal como de- tecimiento de agua. En términos más generales, la
fine la tasa de reabastecimiento. El resultado es política de precios del agua deberá reflejar mejor
una gran deuda ecológica de agua que heredarán el valor de este escaso recurso. La eliminación de
las futuras generaciones. Esta deuda plantea cues- los subsidios perversos que fomentan el uso exce-
tiones importantes sobre los sistemas de contabi- sivo de agua marcaría un paso importante en la
lidad nacional que miden el agotamiento de un dirección adecuada para países como la India y
capital natural escaso y de gran valor, al mismo México, que inadvertidamente han creado incen-
tiempo que plantea cuestiones sobre la igualdad tivos para el agotamiento de los recursos natura-
entre generaciones. Los bajos precios (o en algu- les de agua mediante los subsidios de electricidad
nos casos la gratuidad) han mantenido un uso para grandes plantaciones. De hecho los gobier-
excesivo: si los mercados entregaran automóviles nos han estado subsidiando el agotamiento de un
Porsche a precios ínfimos, también estarían faltos recurso natural de gran valor.
de existencias.
En el futuro, el uso del agua será un tema de
gran preocupación. Durante casi un siglo, el con- Luchar contra la incertidumbre
sumo de agua ha estado aumentando casi al doble Actualmente, muchos gobiernos de los países en
de velocidad que la población. Esta tendencia con- desarrollo están enfrentando la necesidad de ges-
tinuará. Los cultivos de riego seguirán acaparando tionar profundos ajustes en la provisión de agua.
la mayor parte del consumo de agua (actualmente La realineación de la oferta y la demanda dentro
acaparan más del 80% del consumo en los países de los límites de la sostenibilidad ecológica y la
en desarrollo). Pero la demanda de la industria y disponibilidad del agua (uno de los objetivos cen-
los usuarios urbanos está creciendo rápidamente. trales de las nuevas estrategias de gestión inte-
Hasta 2050, el agua del planeta tendrá que abas- grada de recursos hídricos) cuenta con el poten-

14 INFORME SOBRE DESARROLLO HUMANO 2006


cial de crear tanto ganadores como perdedores. Y El calentamiento global transformará los pa- El cambio climático
hay casos de éxito completo. Pero el peligro radica trones hidrológicos que determinan la disponibi- está transformando la
en que se dejarán de lado los intereses de la pobla- lidad del agua. Los resultados de la aplicación de
ción pobre a medida que los productores agrícolas modelos destacan efectos complejos que dependen naturaleza de la inseguridad
y la industria, dos de los sectores con mayor peso de los microclimas. Pero la abrumadora importan- de agua del planeta
político, establezcan sus reivindicaciones. El agua cia de las pruebas se puede resumir en un simple
es un poder en muchas sociedades y las desigual- hecho: muchas de las áreas con más estrés de agua
dades de poder pueden provocar profundas des- del mundo dispondrán de menos agua y los flujos
igualdades en el acceso al agua. del agua serán menos predecibles y estarán sujetos
La infraestructura del agua es crucial para a eventos más extremos. Estos son algunos de los
reducir la impredecibilidad y mitigar el riesgo. efectos que podemos esperar:
Globalmente, las desigualdades en el acceso a in- • Marcadas reducciones en la disponibilidad de
fraestructura son enormes. Se ven reflejadas en agua en el este de África, el Sahel y el África
simples indicadores como la capacidad de alma- meridional a medida que las lluvias se reduz-
cenamiento de agua: Estados Unidos almacena can y las temperaturas aumenten, con gran-
aproximadamente 6.000 metros cúbicos de agua des pérdidas en la producción de alimentos
por persona, mientras que Etiopía sólo 43. Sin básicos.
embargo, incluso los países desarrollados están • Los pronósticos para las zonas agrícolas de se-
expuestos a la interrupción del abastecimiento cano en el este de África señalan pérdidas de
de agua, como demostró el impacto causado por productividad potenciales de hasta el 33% en
el huracán Katrina en Nueva Orleans. Pero el maíz y más del 20% en sorgo y 18% en mijo.
riesgo recae en mayor medida sobre los países en La interrupción de los sistemas de producción
desarrollo. de alimentos que expondrá a 75-125 millones
Las sequías y las inundaciones, formas extre- más de personas a la amenaza del hambre.
mas de inseguridad de agua, tienen consecuen- • El acelerado deshielo glacial, que provocará
cias devastadoras para el desarrollo humano. En reducciones a mediano plazo en la disponibili-
2005, más de 20 millones de personas del Cuerno dad del agua en muchos países del Asia orien-
de África fueron afectadas por la sequía. Mientras tal, el Asia meridional y América Latina.
tanto, se estima que las inundaciones que azotaron • Las interrupciones en los patrones de los
Mozambique redujeron su PIB en un 20%. La va- monzones en el Asia meridional, con mayor
riabilidad de las lluvias y los cambios extremos en el potencial de lluvias en menor número de días
flujo del agua pueden destruir los bienes materiales, y mayor número de personas afectadas por las
socavar los medios de sustento y reducir el poten- inundaciones.
cial de crecimiento de toda una economía: la varia- • El aumento del nivel del mar, lo que provocará
bilidad reduce el potencial de crecimiento de Etio- pérdidas de agua dulce en los sistemas de deltas
pía en aproximadamente un tercio, según el Banco de ríos de Bangladesh, Egipto y Tailandia.
Mundial. Sociedades enteras se ven afectadas. Pero La respuesta internacional a la amenaza de la
es la población más pobre la que soporta la carga de seguridad de agua provocada por el cambio cli-
los problemas relacionados con el agua. mático ha sido inadecuada. Los esfuerzos multi-
laterales se han concentrado en mitigar el cambio
climático futuro. Estos esfuerzos son esenciales y
El cambio climático la negociación por mayores recortes en la emisión
El cambio climático está transformando la na- de carbonos una vez vencido el plazo del actual
turaleza de la inseguridad de agua del planeta. Protocolo de Kyoto en 2012 es una prioridad.
Mientras la amenaza que representa el aumento Restringir el calentamiento global futuro a un
de las temperaturas está actualmente firmemente aumento de no más de 2º Celsius por encima de
establecida en la agenda internacional, se ha pres- los niveles preindustriales debe ser una prioridad.
tado una atención insuficiente a las consecuencias Para alcanzar esta meta será necesario realizar
para los productores agrícolas vulnerables de los ajustes importantes en las políticas energéticas
países en desarrollo. En la Convención Marco de tanto de los países industrializados como de los
las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático países en desarrollo, con apoyo financiero para la
adoptada en 1992 se advirtió a los gobiernos que transferencia de tecnologías limpias.
“donde existe el riesgo de un daño grave e irre-
versible, la falta de una completa seguridad cien-
tífica no debe justificar un aplazamiento de la ac- Más adaptación, no sólo mitigación
ción”. Pocas veces fue tan peligroso ignorar una Incluso con reducciones drásticas en las emisio-
advertencia. nes de carbonos, las emisiones del pasado han

INFORME SOBRE DESARROLLO HUMANO 2006 15


La asistencia internacional provocado que actualmente el mundo tenga que • Hacer de la gestión del agua una parte integral
para la adaptación debe
vivir con un peligroso cambio climático. El cam- de las estrategias nacionales para la reducción
bio climático no es una amenaza futura, sino una de la pobreza.
ser la piedra angular del realidad a la que los países y la población deben • Reconocer el valor de un medio tan escaso
marco multilateral para adaptarse. En ningún sitio el desafío de desarro- como el agua mediante políticas adecuadas de
llar estrategias efectivas de adaptación es más ur- precios, procedimientos nacionales revisados
tratar el cambio climático
gente que en la agricultura de secano, donde los de contabilidad y la eliminación de subsidios
medios de sustento de millones de los habitantes perversos que fomentan un uso excesivo.
más pobres del planeta serán más precarios a me- • Aumentar el abastecimiento de agua a la po-
dida que los patrones de lluvia se hagan más va- blación pobre mediante la provisión de aguas
riables y, en algunos casos, la disponibilidad del residuales seguras para uso productivo sepa-
agua disminuya. rando los desperdicios industriales y domés-
La asistencia internacional para la adaptación ticos y trabajando con los agricultores para
debe ser la piedra angular del marco multilateral reducir los riesgos para la salud.
para tratar el cambio climático. Sin embargo, los • Aumentar la inversión nacional y la asistencia
flujos de asistencia han sido lamentablemente in- internacional para la inversión en infraestruc-
adecuados. El Fondo de Adaptación vinculado tura relacionada con el agua, incluyendo el al-
con el Protocolo de Kyoto movilizará sólo $20 macenamiento y el control de inundaciones.
millones hasta 2012 según los pronósticos actua- • Reajustar la respuesta al calentamiento global
les, mientras que el Fondo Mundial para el Medio poniendo más énfasis en las estrategias para la
Ambiente (el principal mecanismo multilateral adaptación de las políticas nacionales de ges-
para la adaptación) ha asignado $50 millones para tión de agua y los esfuerzos de asistencia.
financiar actividades de adaptación entre 2005 y • Triplicar la asistencia a la agricultura hasta
2007. 2010, aumentando los f lujos anuales de
Más allá del marco multilateral, el descenso $3.000 millones a $10.000 millones. Dentro
de la asistencia para el desarrollo en la agricultura de esta gran provisión, la asistencia a África
ha limitado la disponibilidad de financiación para deberá aumentar de aproximadamente $900
la adaptación. La asistencia ha descendido rápida- millones a alrededor de $2.100 millones anua-
mente tanto en términos absolutos como relativos les, según las previsiones para las actividades
durante la última década. Para los países en desa- agrícolas del Programa de Desarrollo Integral
rrollo en su conjunto, la asistencia a la agricultura de la Agricultura en África de la Unión Afri-
ha decrecido en términos reales de $4.900 millo- cana y la Nueva Alianza para el Desarrollo de
nes al año a $3.200 millones, o del 12% al 3% de África.
la asistencia total desde principios de la década
de los 90. Todas las regiones han sido afectadas.
Actualmente, la asistencia para la agricultura en Gestión de la competencia por el
el África subsahariana es inferior a $1.000 millo- agua en la agricultura
nes, menos de la mitad que en 1990. Es esencial
invertir estas tendencias para lograr el proceso de
adaptación. Hace cien años, William Mulholland, superinten-
dente del Departamento de Agua de Los Ángeles,
resolvió el problema de la escasez de agua de la
El camino por recorrer ciudad mediante un método innovador y brutal-
Los distintos países enfrentan desafíos muy dife- mente eficiente: la apropiación de los recursos hí-
rentes en la gestión del agua. Pero existen temas dricos. Mediante la imposición de la transferencia
comunes y requerimientos generales para trazar del agua utilizada por los agricultores del valle de
estrategias de éxito. Entre las más importantes se Owens, a más de 300 km, permitió que Los Án-
encuentran: geles tuviera una de las tasas de crecimiento más
• Desarrollar estrategias integradas para el de- elevadas de Estados Unidos.
sarrollo de recursos hídricos que establezcan Los tiempos han cambiado. Actualmente, los
los niveles de uso de agua dentro de los lími- californianos resuelven las disputas relacionadas
tes de la sostenibilidad ecológica y proporcio- con el agua en los tribunales de justicia. Pero en
nar un marco de planificación coherente para los países en desarrollo, la competencia por el agua
todos los recursos hídricos. se está intensificando a una velocidad alarmante,
• Otorgar la importancia necesaria a la igual- produciendo intensos conflictos, a veces violen-
dad y a los intereses de la población pobre en tos. El peligro es que el modelo de Mulholland
la gestión de los recursos hídricos. reaparecerá con otra apariencia y el poder dictará

16 INFORME SOBRE DESARROLLO HUMANO 2006


los resultados sin ninguna preocupación por la igualdad en los ajustes de la reasignación del agua. El resultado para la
pobreza y el desarrollo humano. Según este argumento, al permitir a los agricul- población más pobre y
Los patrones de la competencia varían según tores vender agua, los gobiernos podrán crear las
el país. Pero se pueden distinguir dos tendencias condiciones para dirigir los recursos escasos hacia vulnerable de la sociedad
comunes. En primer lugar, a medida que crece la actividades más productivas, al mismo tiempo dependerá de cómo las
demanda de agua de los centros urbanos y la in- que se compensa y se generan ingresos para los
instituciones medien y
dustria, la agricultura está perdiendo terreno (y agricultores.
continuará haciéndolo). En segundo lugar, dentro Los mercados privados de agua ofrecen una solu- gestionen las reclamaciones
del sector agrícola, la competencia por el agua se ción cuestionable a un problema sistemático. Incluso rivales y de si las políticas
está intensificando. En ambos frentes existe el pe- en Estados Unidos, país basado en instituciones y
ligro de que la agricultura en general y los hogares normas muy avanzadas, a menudo ha sido difícil gubernamentales se
rurales pobres en particular sufran las consecuen- proteger los intereses de la población más pobre. En preocuparán de forma
cias de este cambio. Chile, la introducción de mercados privados de agua
equitativa por todos
Este resultado podría tener implicancias gra- en la década de los 70, mejoró la eficiencia pero pro-
ves en los esfuerzos globales por reducir la pobreza. dujo altos niveles de desigualdad y distorsiones del los demandantes
A pesar de la rápida urbanización, la mayoría de la mercado provocadas por la concentración de poder
pobreza extrema del planeta aún se encuentra en y un sistema de información no muy fiable. Para los
las zonas rurales, y los pequeños agricultores y jor- países en desarrollo con una menor capacidad insti-
naleros acaparan la mayoría de la tasa de malnu- tucional, el mercado tiene claros límites.
trición del planeta. La agricultura de riego, único
gran consumidor de agua en la mayoría de países,
se verá sometida a una gran presión. Y dado el rol Gestión de asignaciones y licencias
de estos sistemas en el aumento de la productivi- Más allá de los mercados de agua, muchos gobiernos
dad agrícola, alimentando a una creciente pobla- están intentando gestionar las presiones de ajuste a
ción y reduciendo la pobreza, esto representa uno través de licencias y asignaciones cuantitativas. Esta
de los mayores desafíos del desarrollo humano. solución también es prometedora en otros aspectos.
Incluso aquí, sin embargo, el desequilibrio entre el
poder formal e informal a menudo socava el bienes-
Arbitraje de las estructuras tar de la población pobre. En Java Occidental, Indo-
económicas y políticas nesia, las fábricas textiles han usurpado los derechos
Con el aumento de la demanda por los recursos hí- al agua de los pequeños agricultores. Y en Filipinas,
dricos, es inevitable una reasignación entre usua- los agricultores con cultivos de riego han perdido te-
rios y sectores. En cualquier proceso de competen- rreno respecto a los usuarios municipales. La ausen-
cia por recursos escasos, las demandas rivales están cia o el incumplimiento de las regulaciones es otra
arbitradas por las estructuras políticas y económi- amenaza en potencia. En la India, la extracción no
cas y por sistemas de derechos. A medida que la regulada de agua subterránea en el río Bhavani ha
competencia se intensifique, el acceso al agua en el provocado una mayor escasez de agua y mayor po-
futuro reflejará cada vez más la fuerza de las deman- breza en los sistemas de riego.
das de los distintos participantes. El resultado para Los derechos al agua son esenciales para la se-
la población más pobre y vulnerable de la sociedad guridad humana en las áreas agrícolas. La pérdida
dependerá de cómo las instituciones medien y ges- repentina o la reducción de los derechos al agua
tionen las reclamaciones rivales y de si las políticas pueden socavar los medios de sustento, aumentar la
gubernamentales se preocuparán de manera equi- vulnerabilidad e intensificar la pobreza en gran es-
tativa por todos los demandantes. cala. Mucho más que para la población con mayores
recursos, los derechos al agua son importantes para
la población pobre por una razón obvia: ésta carece
Equilibrar eficiencia e igualdad de recursos económicos y peso político para proteger
Ya se están produciendo procesos de ajuste. Las sus intereses fuera de un sistema basado en reglas.
ciudades y las industrias están ampliando su al- Los derechos al agua cuentan poco si en la práctica
cance hidrológico hacia las áreas rurales, lo que todas las ventajas son para aquellos con poder.
da lugar a disputas y, ocasionalmente, a protestas
violentas. Los conflictos paralelos entre distintas
partes de un mismo país y distintos usuarios son Equilibrio entre derechos formales y
cada vez más evidentes. consuetudinarios
Algunos ven el desarrollo del comercio en los El África subsahariana afronta distintos desafíos.
derechos al agua a través de los mercados privados Con la asistencia de los países donantes, los go-
como la solución para equilibrar la eficiencia y la biernos están intentando ampliar las fronteras de

INFORME SOBRE DESARROLLO HUMANO 2006 17


Una lección de las reformas la agricultura de riego y establecer sistemas for- resultados en igualdad y eficiencia que otros paí-
del agua es que es
males de derechos como complemento (o sustitu- ses más igualitarios (China y Viet Nam).
ción) de los derechos consuetudinarios. ¿Qué sig- Estos resultados sugieren que no existe un
necesario otorgar mayor nificará esto para el desarrollo humano? equilibrio inherente entre el aumento de la pro-
importancia a la igualdad El resultado dependerá de las políticas públi- ductividad y la reducción de la pobreza en los
cas. Ampliar la capacidad de riego es importante sistemas de riego. Existe un margen considerable
porque tiene el potencial de aumentar la produc- para gestionar las presiones de ajuste en la agri-
tividad y reducir los riesgos. La región depende cultura a través de medidas que aumenten tanto
de una manera abrumadora de la agricultura de la eficiencia como la igualdad en un círculo vir-
secano. Pero la infraestructura de riego es un tuoso de fortalecimiento mutuo. La clave para una
recurso escaso y controvertido. En la región del reforma adecuada radica en inversiones públicas a
Sahel del África occidental se evidencia que a me- favor de la población pobre con una distribución
nudo los pequeños agricultores saldrán perdiendo equitativa de los costos y la participación de los
respecto a los productores comerciales en gran es- productores en la gestión.
cala de sistemas de riego.
La gestión de los derechos consuetudinarios
plantea más problemas. Al contrario de lo que al- Solucionar desigualdades de género
gunos piensan, los derechos consuetudinarios al profundamente arraigadas
agua incorporan provisiones detalladas sobre la Conferir poder real en los sistemas de riego re-
gestión y el consumo del agua para mantener una quiere medidas para solucionar desigualdades de
sostenibilidad ecológica. Pero a menudo ponen en género arraigadas profundamente. Las mujeres su-
una situación de desventaja a las mujeres y a los ho- fren una doble desventaja en los sistemas de riego.
gares más pobres. Aunque se introduzcan leyes y Al carecer de derechos formales de propiedad de
normas formales, esta situación no cambiará auto- la tierra en muchos países, quedan excluidas de la
máticamente la situación. En el valle del río Sene- gestión de los sistemas de riego. Al mismo tiempo,
gal, los titulares de los derechos consuetudinarios las desigualdades informales (incluyendo la divi-
han utilizado su poder para mantener la exclusión sión del trabajo en el hogar, normas que les pro-
social del agua. Mientras tanto, en Tanzanía, la híben hablar en público y otros factores) impiden
introducción de leyes sobre el agua ha beneficiado que las mujeres puedan participar en la toma de
a los agricultores comerciales del río Pangani en decisiones.
detrimento de los pequeños agricultores del curso Se ha demostrado que romper estas estructu-
bajo del río. ras es difícil incluso mediante planes muy ambi-
ciosos para transferir la autoridad de la gestión
de los organismos gubernamentales a los usua-
Prestar más atención a la igualdad rios. En Andhra Pradesh, India, los agricultores
Una lección de las reformas del agua es que es ne- pobres tienen mucho más peso en la gestión, pero
cesario otorgar mayor importancia a la igualdad. las granjeras pobres carecen de voz. Aún así, el
En contraste con la reforma agraria, por ejemplo, cambio es posible. En Uganda, las leyes que exi-
las preocupaciones sobre la distribución no han gen una representación femenina en las asocia-
ocupado un lugar destacado en la agenda para la ciones de usuarios de agua están cambiando la
gestión integrada de recursos hídricos. Existen situación.
algunas excepciones, como el caso de Sudáfrica,
pero incluso aquí ha quedado patente la dificultad
de lograr una redistribución satisfactoria. Llegar a los pobres
Los sistemas de riego constituyen la parte Mirando hacia el futuro, uno de los mayores desa-
central de los ajustes. La infraestructura de riego fíos es garantizar que las estrategias para aumen-
tiene una relación especial con la pobreza. Los es- tar la productividad del agua se extiendan a la po-
tudios comparativos realizados en varios países blación pobre. La tecnología no es neutral en sus
sugieren que la incidencia de la pobreza es nor- efectos distributivos y existe el peligro de que los
malmente entre un 20% y un 40% inferior en las esfuerzos para obtener más cultivos por cada gota
redes de riego que fuera de ellas, pero con grandes de los recursos hídricos no alcancen a los hogares
variaciones. El riego parece ser un motor mucho pobres.
más poderoso para la reducción de la pobreza en La situación no tiene por qué ser así. La re-
algunos países que en otros. La desigualdad en la cuperación de programas de recolección de agua
distribución de las tierras también es un factor en pequeña escala en la India como respuesta a
importante. Los países con grandes desigualdades la crisis del agua subterránea ha mostrado el po-
(la India, Pakistán y Filipinas) presentan peores tencial para generar grandes retornos a las inver-

18 INFORME SOBRE DESARROLLO HUMANO 2006


siones y, al mismo tiempo, reducir el riesgo y la que se extiendan desde una infraestructura El temor de que la
vulnerabilidad. De manera similar, las tecnolo- en pequeña escala hasta la de gran escala. competencia transfronteriza
gías de microrriego no deben orientarse única- • Promover el desarrollo, distribución y adop-
mente a los grandes productores con alto capital. ción de tecnologías a favor de la población se convierta en motivo de
Se han adoptado de manera extensiva tecnologías pobre. conflicto y de futuras guerras
de bajo costo y nuevos diseños innovadores para
por el agua es exagerado:
el riego por goteo. También aquí los beneficios
sociales y económicos son importantes. Según Gestión de las aguas la cooperación sigue siendo
una estimación, la extensión de las tecnologías transfronterizas para el la opción más generalizada
de riego de bajo costo a 100 millones de peque- desarrollo humano
ños usuarios podría generar beneficios netos de frente al conflicto
más de $100.000 millones, con grandes efectos
multiplicadores en la generación de empleo e El agua es un origen de interdependencia hu-
ingresos. mana. En cada país, el agua es un recurso com-
La manera en la que los gobiernos de los paí- partido que sirve a varios sectores, desde el
ses en desarrollo tratan de solucionar el desafío medioambiente a la agricultura, la industria y
de equilibrar los objetivos de igualdad y eficien- los hogares. Pero el agua es también el recurso
cia en la gestión del agua tendrá una gran reper- efímero por excelencia. Cruza las fronteras na-
cusión en el desarrollo humano. Un principio de cionales, vinculando con los usuarios a través de
organización es que los intereses de la población las fronteras en un sistema de interdependencia
pobre sean la parte principal de las políticas de hidrológica.
gestión de los recursos hídricos. Pero dicho prin- A medida que se intensifique la competencia
cipio ha de estar respaldado por políticas prácti- entre los países, la presión resultante se repartirá
cas a favor de la población pobre. a través de las fronteras. Algunos analistas temen
Entre las más importantes se encuentran: que la competencia transfronteriza se convierta
• Fortalecer los derechos a la tierra y al agua de en motivo de conf licto y de futuras guerras por
los hogares pobres. el agua. Este miedo es exagerado: la cooperación
• Respetar los derechos consuetudinarios e in- sigue siendo la opción más generalizada frente al
tegrarlos en los sistemas legales formales. conf licto. Sin embargo, no se pueden ignorar los
• Mejorar la capacidad de la población pobre posibles problemas de los conf lictos y las tensio-
de reclamar y defender su derecho al agua nes transfronterizas. Mientras que la mayoría de
mediante la concesión de derechos legales y los países disponen de mecanismos instituciona-
la actuación de instituciones responsables. les para asignar el agua y resolver los conf lictos
• Aumentar las inversiones nacionales en riego nacionales, los mecanismos institucionales inter-
e invertir la tendencia a recortar la asistencia nacionales son mucho más débiles. La interacción
al sector de riego, doblando la asistencia al del estrés de agua y la debilidad de las institucio-
desarrollo hasta aproximadamente $4.000 nes implican riesgos reales de conf licto.
millones durante los próximos 20 años.
• Mejorar la igualdad dentro de los sistemas de
riego para ayudar a conseguir los objetivos de Interdependencia hidrológica
eficiencia y de reducción de la pobreza a tra- La interdependencia hidrológica no es un con-
vés de mecanismos equitativos y sostenibles cepto abstracto. Dos de cada cinco habitantes del
de compartir los costos. mundo viven en cuencas hidrográficas interna-
• Descentralizar la gestión y financiación de cionales compartidas por más de un país. Los ríos
los sistemas de riego para conferir poder a los internacionales constituyen un nexo de unión
usuarios. entre países: por citar un ejemplo, 9 países com-
• Integrar el desarrollo de irrigación en pro- parten el Amazonas y 11 el Nilo. Los ríos tam-
gramas de desarrollo rural más generales para bién constituyen medios de sustento que unen a
hacer que la agricultura sea más beneficiosa las personas. El Mekong, uno de los mayores sis-
para los pequeños agricultores. temas f luviales del mundo, genera energía en su
• Hacer que la desigualdad de género en el de- cuenca alta en China y preserva los sistemas de
recho al agua sea una parte esencial de las po- pesca y producción de arroz que constituyen el
líticas nacionales de implementación y desa- medio de sustento de más de 60 millones de per-
rrollo para otorgar más voz a las mujeres en sonas que habitan en la cuenca baja del río.
las decisiones sobre la gestión del agua. La interdependencia hidrológica genera una
• Desarrollar políticas integradas sobre las interdependencia más profunda. Como recurso
aguas subterráneas y la recolección de agua productivo, el carácter exclusivo del agua se debe

INFORME SOBRE DESARROLLO HUMANO 2006 19


La gobernabilidad del a que nunca se gestiona para un único uso: se uti- África meridional, un programa conjunto de in-
agua transfronteriza es un
liza en distintos sectores y entre diversos usua- fraestructura está generando ingresos para Leso-
rios. Esta realidad se pone de manifiesto tanto tho y mejoras en el agua para Sudáfrica. Brasil y
problema de desarrollo en el interior de un país como entre varios países. Paraguay han obtenido beneficios de la gestión
humano: la cooperación La manera en que un país que se encuentra en la compartida de los ríos mediante la generación de
parte alta de un río hace uso del mismo afecta energía. Por el contrario, algunos países de Asia
puede reducir el potencial
inevitablemente a la cantidad, la frecuencia y la central están pagando un alto precio por la falta
de conflictos y producir calidad del agua disponible para los usuarios que de cooperación y sufriendo grandes pérdidas en
beneficios gracias a la habitan en la parte baja. Esta misma interdepen- riego y energía hidroeléctrica.
dencia se aplica a lagos y acuíferos. A diferencia de lo que afirman algunas teo-
mejora en la calidad del ¿Por qué constituye un problema de desarro- rías pesimistas vinculadas con la guerra del agua,
agua compartida, lo que llo humano la gobernabilidad del agua transfron- el conf licto por el agua ha constituido la excep-
teriza? Porque una actuación inadecuada en este ción, no la regla. En los últimos 50 años se han
generará prosperidad y
sector puede producir resultados que generen des- conocido 37 casos de violencia entre estados a
aumentará la seguridad de igualdades, falta de sostenibilidad medioambien- causa del agua y la mayor parte de los episodios
los medios de sustento tal y mayores pérdidas sociales y económicas. no han sido graves. Mientras tanto, se han ne-
No faltan ejemplos en este sentido. El Mar gociado más de 200 tratados relativos al agua.
de Aral, descrito por algunos como el mayor de- Algunos de estos tratados (por ejemplo, el tra-
sastre ecológico provocado por el hombre del tado de la cuenca del Indo firmado por la India
mundo, es un caso extremo de este tema. Mucho y Pakistán) han conservado su vigencia incluso
menos apreciado es el daño provocado a lagos y durante los períodos de conf licto armado.
sistemas f luviales compartidos a causa del uso ex- A pesar de la ausencia de conf lictos armados,
cesivo: la disminución del nivel del Lago Chad en frecuentemente la cooperación ha estado limi-
el África subsahariana es un ejemplo. tada. En su mayor parte, se ha concentrado en la
Si la gestión del agua no es equitativa, pueden gestión técnica del f lujo de agua y en las asigna-
aumentar las desigualdades y la inseguridad de ciones volumétricas. Algunas iniciativas relativas
agua. Por ejemplo, los habitantes de los Territo- a las cuencas f luviales (especialmente la inicia-
rios Palestinos Ocupados enfrentan un problema tiva para la cuenca del Nilo) están empezando a
grave de escasez de agua. El acceso limitado al cambiar este panorama. No obstante, el progreso
agua superficial es un factor. Pero más impor- se ha visto obstaculizado por la limitación de al-
tante es la desigualdad en el uso compartido gunos mandatos, la debilidad de capacidad insti-
entre Israel y Palestina de los acuíferos más abajo tucional y la falta de financiación. En todos estos
de la Ribera Occidental. El consumo promedio ámbitos, la cooperación y las asociaciones pue-
de agua por habitante por los colonos israelíes de den marcar la diferencia.
la Ribera Occidental es unas seis veces superior
al de los palestinos que comparten muchas de las * * *
mismas fuentes de agua.
El agua está presente en todos los aspectos de la
vida humana. A lo largo de la historia, la gestión
Beneficios de la cooperación para el del agua ha dado lugar a desafíos técnicos y polí-
desarrollo humano ticos difíciles de superar para la población y para
Una cooperación eficiente en la gestión de las los gobiernos. La historia de la gestión del agua
aguas compartidas puede generar beneficios para es una historia de ingenio y debilidad humana.
el desarrollo humano en múltiples niveles. Ade- Desde el acueducto de la antigua Roma hasta las
más de reducir las posibilidades de conf licto, la grandes obras públicas de Estados Unidos y Eu-
cooperación puede producir beneficios gracias a ropa en el siglo XIX, el suministro de agua lim-
la mejora en la calidad del agua compartida, lo pia para la cobertura de las necesidades vitales ha
que generará prosperidad, aumentará la seguri- sido posible gracias al desarrollo de tecnologías
dad de los medios de sustento y creará el marco innovadoras. Al mismo tiempo, el agua sucia y un
necesario para una mayor cooperación. saneamiento insuficiente han sido las principales
La experiencia ha demostrado los beneficios causas de mortalidad durante el siglo pasado, y
potenciales de la cooperación y el costo de la siguen siéndolo en muchos países en desarrollo.
falta de cooperación. Mediante la cooperación, La gestión del agua para los medios de sus-
los países de la Unión Europea han logrado una tento cuenta con una historia aún más larga.
drástica mejora de los estándares del agua de los Desde los albores de la civilización en el valle del
ríos que ha generado beneficios para la industria, Indo y Mesopotamia, la gestión del agua como re-
la salud humana y los usuarios domésticos. En el curso productivo ha estado marcada por ingenio-

20 INFORME SOBRE DESARROLLO HUMANO 2006


sos sistemas de infraestructura que han tratado los sistemas agrícolas y en la destrucción medio- El agua sucia y un
de aprovechar el potencial productivo del agua ambiental. Ante la amenaza del cambio climático saneamiento insuficiente
limitando al mismo tiempo su potencial destruc- y la creciente presión ejercida sobre los recursos
tivo. La vulnerabilidad humana responsable del mundiales de agua dulce, el desafío de la gober- han sido las principales
incumplimiento de estas metas o resultante de nabilidad del agua en el siglo XXI puede llegar causas de mortalidad
cambios en el ciclo hidrológico se ref leja en la a ser uno de los más difíciles de enfrentar en la
durante el siglo pasado
desaparición de civilizaciones, en el colapso de historia de la humanidad.

INFORME SOBRE DESARROLLO HUMANO 2006 21


Ocho razones para que el mundo actúe a favor del agua y el saneamiento: vínculos con los Objetivos de Desarrollo
del Milenio

Los Objetivos de Desarrollo del Milenio son las metas mundiales de una compleja red de interacciones. El progreso sostenido en
para superar la pobreza extrema y extender la libertad humana cualquier área depende de manera fundamental de los avances
dentro de un plazo determinado. Estos objetivos, que son algo en todas las demás. La falta de progreso en un área puede frenar
más que una serie de puntos de referencia cuantitativos que las mejoras en muchas otras. El agua y el saneamiento demues-
deben alcanzarse para el año 2015, encierran una amplia visión tran claramente estos vínculos. De no producirse un progreso
sobre las prioridades compartidas de desarrollo. Dicha visión rápido en dichas áreas, muchos países no podrán alcanzar los
está enraizada en la sencilla idea de que la pobreza extrema y Objetivos de Desarrollo del Milenio. Además de condenar a mi-
las desigualdades flagrantes en las oportunidades no son ca- llones de las personas más pobres del planeta a tener una vida
racterísticas insalvables de la condición humana, sino una afec- de pobreza, mala salud y menores oportunidades, lo cual podría
ción que tiene cura pero cuya prolongación nos reduce a todos evitarse, este resultado perpetuaría las profundas desigualdades
y amenaza nuestra seguridad y prosperidad colectivas. entre países y al interior de ellos. Si bien el desarrollo humano va
Las metas establecidas para los Objetivos de Desarrollo del más allá de los Objetivos de Desarrollo del Milenio, las metas es-
Milenio se eslabonan con un amplio conjunto de dimensiones tablecidas proveen un marco de referencia útil para comprender
interrelacionadas del desarrollo, que van desde la reducción de las relaciones existentes entre los avances logrados en distintas
la pobreza extrema hasta la igualdad de género, la salud, la edu- áreas, así como la importancia clave del progreso con relación al
cación y el medio ambiente. Cada dimensión se vincula a través agua y el saneamiento.

Objetivo de Desarrollo
del Milenio Por qué deberían actuar los gobiernos Cómo deberían actuar los gobiernos

Objetivo 1: Erradicar la • La ausencia de agua limpia y de un saneamiento adecuado es • A fin de que el agua y el saneamiento se integren en las estra-
pobreza extrema y el una de las principales causas de pobreza y malnutrición: tegias nacionales e internacionales para lograr los Objetivos de
hambre • Una de cada cinco personas del mundo en desarrollo Desarrollo del Milenio, se requieren políticas encaminadas a:
(1.100 millones de personas en total) carece de acceso a • Hacer que el acceso al agua sea un derecho humano y
una fuente de agua mejorada. legislar para la aplicación progresiva de dicho derecho. Para
• Una de cada dos personas (2.600 millones en total) ello, asegurar que todas las personas tengan acceso al
carece de acceso a un saneamiento adecuado. menos a 20 litros de agua limpia al día.
• En los países en desarrollo, las enfermedades y pérdidas • Incrementar la inversión pública destinada a extender la
de productividad relacionadas con el agua y el saneamiento red de abastecimiento en las áreas urbanas y ampliar el
alcanzan el 2% del PIB; en el África subsahariana ascienden al suministro en las rurales.
5%, un porcentaje superior a la asistencia que recibe la región. • Establecer “tarifas mínimas”, subsidios transversales e
• En muchos de los países menos desarrollados sólo el 25% inversiones en las fuentes de agua a fin de asegurar que a
de los hogares más pobres tiene acceso a un suministro de nadie se le niegue el acceso a este recurso debido a la po-
agua corriente en la vivienda, comparado con un 85% en breza. En este sentido, tener como objetivo que los gastos
los hogares más ricos. por agua de los hogares correspondan como máximo al 3%
de los ingresos familiares.
• Los hogares más pobres llegan a pagar hasta diez veces
más por el agua que los hogares ricos. • Reglamentar las redes de abastecimiento de agua a fin de
mejorar la eficiencia, incrementar la equidad y garantizar la
• El agua es un insumo vital de producción para los pequeños responsabilidad ante la población pobre.
agricultores, que representan a más de la mitad de la pobla-
ción mundial que vive con menos de 1 dólar diario. • Introducir políticas públicas que combinen la sostenibilidad y la
equidad en el desarrollo de los recursos hídricos para uso agrícola.
• La presión creciente por reasignar recursos hídricos de la
agricultura a la industria amenaza con producir un aumento • Apoyar el desarrollo y la adopción de tecnologías de riego que
de la pobreza rural. favorezcan a la población pobre.

Objetivo 2: Lograr la • Millones de niñas no pueden asistir a la escuela porque de- • Vincular las metas y estrategias destinadas a lograr la educa-
educación primaria ben recorrer largas distancias para recoger y llevar agua; esto ción primaria universal a estrategias que garanticen que todas
universal las condena a un futuro de analfabetismo y de posibilidades las escuelas dispongan de un suministro adecuado de agua y
de elección limitadas. saneamiento, con instalaciones independientes para las niñas.
• Las enfermedades relacionadas con el agua, tales como la • Hacer que el saneamiento y la higiene formen parte del
diarrea y las infecciones parasitarias, disminuyen la capacidad programa escolar y, de este modo, impartir a los niños los
de aprendizaje y causan 443 millones de días de absentismo conocimientos necesarios para reducir los riesgos de salud y
escolar al año, lo que equivale a un año escolar completo de permitirles llegar a ser impulsores del cambio en sus comuni-
absentismo de todos los niños de siete años en Etiopía. dades.
• En muchos países el suministro inadecuado de agua y sanea- • Establecer en las escuelas y comunidades programas de salud
miento en las escuelas representa una amenaza para la salud pública para la prevención y el tratamiento de las enfermeda-
de los niños. des infecciosas relacionadas con el agua.
• La ausencia de agua y de saneamiento adecuados en las
escuelas es una de las principales causas por las que las
niñas abandonan sus estudios.
• Las infecciones parasitarias transmitidas por el agua y el
saneamiento insuficiente frenan el potencial de aprendizaje
de más de 150 millones de niños.

22 INFORME SOBRE DESARROLLO HUMANO 2006


Ocho razones para que el mundo actúe a favor del agua y el saneamiento: vínculos con los Objetivos de Desarrollo
del Milenio (continuación)

Objetivo de Desarrollo
del Milenio Por qué deberían actuar los gobiernos Cómo deberían actuar los gobiernos

Objetivo 3: Promover la • La falta de agua y saneamiento perpetúa la desigualdad de • Hacer que la igualdad de género y el saneamiento estén en
igualdad de género y la género y priva de poder a las mujeres. el núcleo de las estrategias nacionales de reducción de la
autonomía de la mujer • La responsabilidad de recoger el agua recae en las mujeres; pobreza.
con frecuencia, éstas pasan hasta 4 horas al día caminando y • Promulgar leyes que exijan la representación de las mujeres
haciendo cola para recoger el agua y transportarla. Esta es una en los comités y otros organismos relativos al agua.
causa fundamental de falta de tiempo para las mujeres. • Respaldar campañas de saneamiento que otorguen a las
• El tiempo que pasan las mujeres atendiendo a sus hijos mujeres un mayor poder de participación en las decisiones
afectados por enfermedades transmitidas por el agua reduce sobre inversión pública y los gastos domésticos.
sus posibilidades de ejercer un trabajo productivo. • Reformar los derechos de propiedad y las normas de
• Para millones de mujeres el saneamiento inadecuado representa regulación del riego, así como otras asociaciones de usuarios
una pérdida de la dignidad y una fuente de inseguridad. del agua a fin de asegurar la igualdad de derechos de las
• En muchos países la mayor parte de la producción alimenta- mujeres.
ria depende de las mujeres, pero éstas disfrutan de derechos
limitados relativos al agua.

Objetivo 4: Reducir la • En la mayoría de los casos, el agua sucia y el saneamiento • Considerar las muertes infantiles relacionadas con el agua y
mortalidad infantil insuficiente son responsables de los 1,8 millones de muertes el saneamiento como un problema nacional urgente y una
infantiles anuales por diarrea (casi 5.000 muertes diarias); esto violación de los derechos humanos fundamentales.
los convierte en la segunda causa principal de mortalidad infantil. • Aprovechar la asistencia internacional para reforzar los servi-
• El acceso al agua limpia y el saneamiento puede reducir el cios básicos de atención sanitaria destinados a prevenir y tratar
riesgo de mortalidad de un niño hasta en un 50%. la diarrea.
• La diarrea provocada por el agua sucia es una de las prin- • Establecer vínculos explícitos entre las metas de reducción de
cipales causas de muerte en el mundo y es responsable de la mortalidad infantil y las de extensión del acceso al agua y el
cinco veces más muertes infantiles que el VIH/SIDA. saneamiento.
• El agua limpia y el saneamiento son unas de las medidas de • Hacer que las necesidades de los hogares más pobres sean
prevención más eficaces contra la mortalidad infantil: si se una prioridad dentro de las estrategias de inversión pública y
alcanza el Objetivo de Desarrollo del Milenio relativo al agua y prestación de servicios relacionadas con el agua y el sanea-
el saneamiento incluso en el nivel más básico de suministro, miento.
se salvarían más de 1 millón de vidas en la próxima década; • Asegurar que los documentos de estrategias de reducción de
el suministro universal, por su parte, lograría salvar 2 millo- la pobreza reconozcan el vínculo entre agua y saneamiento y
nes de vidas. mortalidad infantil.
• Las enfermedades transmitidas por el agua refuerzan desigual- • Publicar estimaciones anuales de las muertes infantiles causa-
dades profundas y socialmente injustas; el riesgo de mortalidad das por problemas de agua y saneamiento.
entre los niños de los hogares pobres es tres a cuatro veces
mayor que el de aquellos de los hogares ricos.

Objetivo 5: Mejorar la • El suministro de agua y saneamiento reduce la incidencia de • Considerar el suministro de agua y saneamiento como un ele-
salud materna enfermedades y afecciones tales como la anemia, la carencia mento clave de las estrategias a favor de la igualdad de género.
de vitaminas y el tracoma, los cuales debilitan la salud de las • Capacitar a las mujeres para que puedan influir sobre las deci-
madres y son en parte responsables de la mortalidad materna. siones relativas al agua y el saneamiento en el hogar y a escala
local y nacional.

Objetivo 6: Combatir el • El acceso inadecuado al agua y el saneamiento limita las po- • Integrar el agua y el saneamiento a estrategias nacionales y
VIH/SIDA, el paludismo sibilidades de higiene y expone a las personas con VIH/SIDA mundiales de lucha contra el paludismo y de mejora de las
y otras enfermedades a mayores riesgos de infección. condiciones de vida de los pacientes con VIH/SIDA.
• Las madres infectadas por el VIH necesitan agua limpia para • Asegurar que los hogares que cuidan de personas con VIH/
preparar los biberones. SIDA tengan acceso al menos a 50 litros de agua gratuita.
• Si se logra la meta establecida por los Objetivos de Desarrollo • Invertir en sistemas de drenaje y saneamiento que disminuyan
del Milenio en materia de agua y saneamiento, los sistemas la presencia de moscas y mosquitos.
de salud tendrían 1.700 millones de dólares de gastos menos
por el tratamiento de enfermedades infecciosas transmitidas
por el agua; esto incrementaría los recursos disponibles para
el tratamiento del VIH/SIDA.
• El saneamiento y el drenaje insuficientes contribuyen a la propa-
gación del paludismo, que causa 1,3 millones de muertes cada
año, el 90% de ellas en niños menores de cinco años.

(continúa en la página siguiente)

INFORME SOBRE DESARROLLO HUMANO 2006 23


Ocho razones para que el mundo actúe a favor del agua y el saneamiento: vínculos con los Objetivos de Desarrollo
del Milenio (continuación)

Objetivo de Desarrollo
del Milenio Por qué deberían actuar los gobiernos Cómo deberían actuar los gobiernos

Objetivo 7: Garantizar • Si se mantienen las tendencias actuales, el objetivo de • Establecer medidas prácticas que permitan transformar los
la sostenibilidad del reducir a la mitad el porcentaje de personas que carecen de compromisos adquiridos en los Objetivos de Desarrollo del Milenio
medio ambiente acceso al agua y el saneamiento no se cumplirá para 234 en acciones prácticas.
millones de personas, en el caso del agua, y 430 millones, en • Asegurar un liderazgo político nacional e internacional para
el del saneamiento. superar el doble déficit en materia de agua y saneamiento.
Reducir a la mitad el
porcentaje de personas • El África subsahariana deberá incrementar las nuevas • Complementar la meta del Objetivo de Desarrollo del Milenio
que carecen de acceso conexiones para el saneamiento, pasando de los 7 millones al con una meta adicional: reducir a la mitad las desigualdades
año de la última década, a 28 millones al año para 2015.
a un agua potable se- relativas a la cobertura de saneamiento entre el 20% más rico
gura y a un saneamien- • Un progreso lento en materia de agua y saneamiento frenará de la población y el más pobre.
to básico los avances en otras áreas. • Habilitar a reguladores independientes para que velen por que los
suministradores de servicios cumplan con la responsabilidad de
prestar servicios eficientes y asequibles a la población pobre.

Revertir la pérdida de • La pérdida insostenible de recursos hídricos representa • Considerar el agua como un recurso natural valioso y no como
recursos medioam- una amenaza creciente para el desarrollo humano y genera una mercancía que puede usarse y explotarse sin tener en
bientales una deuda ecológica insostenible que será transmitida a las cuenta la sostenibilidad medioambiental.
futuras generaciones. • Reformar las cuentas nacionales de manera que reflejen las
• El número de habitantes de países que sufren estrés de agua pérdidas económicas relacionadas con el agotamiento de los
aumentará, pasando de los cerca de 700 millones en la actua- recursos hídricos.
lidad, a más de 3.000 millones para el año 2025. • Introducir políticas de gestión integrada de los recursos hídricos
• Más de 1.400 millones de personas viven actualmente en que restrinjan el uso del agua en función de los límites de sosteni-
cuencas fluviales en las que el uso del agua supera los bilidad medioambiental y tomen en consideración las necesidades
niveles mínimos de recarga, lo que provoca la desecación de ecológicas.
los ríos y el agotamiento del agua subterránea. • Institucionalizar políticas que creen incentivos para la conserva-
• La inseguridad del agua relacionada con el cambio climático ción del agua así como para la eliminación de los subsidios ad-
amenaza con incrementar las cifras de malnutrición de 75 a versos que fomentan modelos insostenibles de uso del recurso.
125 millones para el año 2080, con una disminución de más • Reforzar las disposiciones del Protocolo de Kyoto a fin de
del 25% en la producción de alimentos básicos en diversos limitar las emisiones de carbono de acuerdo con las metas de
países del África subsahariana. estabilización de 450 partes por millón; fomentar los meca-
• El agotamiento del agua subterránea supone una grave amenaza nismos de transferencia de tecnologías limpias y congregar a
para los sistemas agrícolas, la seguridad alimentaria y los medios todos los países en un marco multilateral intensificado para la
de sustento en toda Asia y en Oriente Medio. reducción de las emisiones en el año 2012.
• Desarrollar estrategias nacionales de adaptación para tratar el
impacto del cambio climático. Además, incrementar la asisten-
cia para la adaptación al cambio climático.

Objetivo 8: Fomentar • No existe una asociación mundial efectiva para el agua y el • Establecer un plan de acción mundial para impulsar la acción
una asociación mun- saneamiento y en las sucesivas conferencias de alto nivel no política; integrar la cuestión del agua y el saneamiento en las
dial para el desarrollo se ha logrado generar el impulso necesario para incluir estos prioridades políticas del Grupo de los Ocho; movilizar recursos
temas dentro de las prioridades internacionales. y respaldar procesos de planificación de iniciativa nacional.
• Muchos gobiernos nacionales no están logrando poner en • Desarrollar planes de iniciativa nacional que vinculen la meta
marcha las políticas y la financiación necesarias para acelerar de los Objetivos de Desarrollo del Milenio relativa al agua y el
el progreso. saneamiento a disposiciones claras de financiación a mediano
• La integración de los temas del agua y el saneamiento dentro plazo y a políticas prácticas para superar la desigualdad.
de los documentos de estrategia de reducción de la pobreza • Habilitar a los gobiernos y comunidades locales a través de la
es insuficiente. descentralización, el desarrollo de capacidades y la financia-
• Muchos países que tienen altas tasas de mortalidad infantil ción adecuada, asignando al menos el 1% del PIB al agua y el
causada por la diarrea están gastando menos de un 0,5% de saneamiento a través del gasto público.
su PIB en agua y saneamiento; este porcentaje representa sólo • Para el año 2010, realizar un aumento de la asistencia para
una fracción de sus asignaciones para presupuestos militares. el agua correspondiente a entre 3.600 y 4.000 millones de
• Los países ricos no han logrado dar prioridad al agua y el dólares al año, y asignar 2.000 millones de dólares adicionales
saneamiento en las asociaciones de asistencia internacional. al África subsahariana.
Además, los gastos de asistencia para el desarrollo en el sector • Incrementar la asistencia para la agricultura, pasando de
han disminuido en términos reales. Actualmente, estos gastos 3.000 a 10.000 millones de dólares anuales para 2010, al
representan apenas el 4% de los flujos totales de asistencia. mismo tiempo que se presta mayor atención a la seguridad del
• La asistencia internacional destinada a la agricultura ha dis- agua.
minuido en un tercio desde comienzos de la década de 1990,
pasando del 12% al 3,5% de la asistencia total.

24 INFORME SOBRE DESARROLLO HUMANO 2006


1 Fin de la crisis de agua y
saneamiento
“El derecho humano al agua
otorga el derecho universal
a una cantidad suficiente de
agua segura, aceptable,
físicamente accesible y
asequible para uso personal
y doméstico”
Comentario general nº 15 de las Naciones Unidas sobre el
derecho al agua, 2002

“La tarea más noble en la


que se podría embarcar el
hombre civilizado es la
reforma del saneamiento”
Junta de Salud de Boston, 1869

26 INFORME SOBRE DESARROLLO HUMANO 2006


CAPÍTULO
1 Fin de la crisis de agua y saneamiento 1

Fin de la crisis de agua y saneamiento


La violación del derecho El agua limpia y el saneamiento pueden promover u obstaculizar el desarrollo humano.
humano a tener agua limpia Son dos aspectos fundamentales que influyen en lo que las personas pueden hacer o pueden
y un saneamiento está devenir, esto es, en sus capacidades. El acceso al agua no es sólo un derecho humano fun-
destruyendo el potencial damental y un indicador intrínsecamente importante del progreso humano, También es
humano en gran escala esencial para otros derechos humanos y es una condición para alcanzar los grandes objetivos
del desarrollo humano.

A comienzos del siglo XXI, la violación del derecho oportunidades de beneficios para la salud pública, la
humano a tener agua limpia y un saneamiento está educación y el crecimiento económico. ¿Por qué en-
destruyendo el potencial humano en gran escala. En tonces se desaprovechan estas oportunidades en tan
el mundo actual, cada vez más próspero e interconec- gran escala.
tado, más niños mueren por falta de agua limpia y un En parte debido a la falta de una toma de con-
baño que casi por cualquier otra causa. La privación ciencia suficiente sobre la dimensión del problema
de agua limpia y saneamiento básico destruye más y en parte a los esfuerzos insuficientes de los go-
vidas que cualquier guerra o acto terrorista. Además, biernos nacionales y de la comunidad internacio-
refuerza las profundas desigualdades en las oportu- nal para abordar el problema de la pobreza y la
nidades de vida que dividen países y a personas al desigualdad que perpetúan la crisis. A diferencia
interior de éstos, según riqueza, género y otras carac- de algunas otras amenazas mundiales al desarrollo
terísticas de privación. humano, como el VIH/SIDA, la crisis de agua y
Más allá del desgaste y el sufrimiento humanos, saneamiento es, sobre todo, una crisis que sufren la
el déficit mundial de agua y de saneamiento está so- población pobre en general y las mujeres en parti-
cavando la prosperidad y retardando el crecimiento cular, dos grupos sociales con un limitado poder de
económico. Las pérdidas de productividad vincula- negociación en la determinación de las prioridades
das con dicho déficit están debilitando los esfuerzos nacionales. El agua y el saneamiento son también
de los millones de personas pobres del mundo para los parientes pobres de la cooperación internacional
salir de la pobreza y están frenando el avance de paí- para el desarrollo. Si bien la comunidad internacio-
ses enteros. Ya sea que se mire desde la perspectiva de nal se ha movilizado de modo admirable para estar
los derechos humanos, de la justicia social o el sen- preparada y dar respuesta a la posible amenaza de
tido económico común, el daño que inflige la priva- epidemia de gripe aviar, hace la vista gorda ante una
ción de agua y saneamiento es inexcusable. Vencer epidemia real que aqueja a cientos de millones de
esa privación no sólo es un imperativo moral y algo personas cada día.
que se debe hacer, es también lo más sensato que se La crisis de agua y saneamiento que enfrentan
puede hacer dado el derroche de potencial humano los hogares pobres de los países en desarrollo tiene
asociado a agua no segura y a un saneamiento insufi- un paralelismo con un período anterior de la his-
ciente que a la larga perjudica a todos. toria de los países desarrollados de hoy en día. Son
En este capítulo se documenta la magnitud de pocas las personas en los países industrializados que
la crisis de agua y saneamiento y se describen sus reflexionan sobre la profunda importancia de contar
causas. Se destacan también los costos de desarrollo con agua limpia y saneamiento para forjar la historia
humano del problema y los beneficios potenciales de sus países o las circunstancias de sus vidas. Unas
de resolverlo. Un mejor acceso al agua y al sanea- pocas generaciones atrás, los habitantes de Londres,
miento actuaría como un catalizador para lograr un París y Nueva York afrontaban las mismas amena-
inmenso avance de desarrollo humano, ya que crearía zas a la seguridad de agua que actualmente lo hacen

INFORME SOBRE DESARROLLO HUMANO 2006 27


El mundo cuenta con la Lagos, Mumbai y Río de Janeiro. El agua contami- gía, los recursos financieros y la capacidad humana
1 nada de residuos acabó con la vida de niños, originó para erradicar la plaga de la inseguridad de agua de
tecnología, los recursos
crisis sanitarias, debilitó el crecimiento y mantuvo a la vida de millones de personas. Lo que falta es la
Fin de la crisis de agua y saneamiento

financieros y la capacidad las personas sumidas en la pobreza. Las nuevas tecno- voluntad y la visión políticas necesarias para apli-
humana para erradicar la logías y los recursos financieros hicieron posible el ac- car estos recursos para el bien público. El progreso
ceso universal al agua limpia. Pero el cambio decisivo de los países desarrollados fue posible gracias a un
plaga de la inseguridad
fue de naturaleza política. Los reformistas sociales, nuevo contrato social entre los gobiernos y los pue-
de agua de la vida de los médicos, los líderes municipales y los empresarios blos, un contrato basado en la idea de una ciudada-
millones de personas formaron poderosas coaliciones que convirtieron al nía común y en el reconocimiento de la responsabi-
agua y el saneamiento en una prioridad máxima de lidad de los gobiernos. Es posible que el mundo de
la agenda política. Forzaron a los a los gobiernos a hoy en día sea distinto pero, hoy, al igual que antes,
reconocer que curar las enfermedades causadas por el progreso depende de las alianzas que se establez-
el agua no segura no era suficiente ni resultaba eco- can y del liderazgo político. El punto de partida se
nómico: la prevención a través del agua limpia y el sitúa en la política nacional, ya que sin políticas na-
saneamiento era la mejor cura. cionales firmes no se puede sostener el progreso. El
A comienzos del siglo XXI, el mundo tiene la desafío para los gobiernos de los países desarrolla-
oportunidad de dar otro paso adelante en el desa- dos es apoyar los esfuerzos nacionales creíbles de los
rrollo humano. Dentro de una generación, la crisis países en desarrollo a través de un sólido esfuerzo
mundial de agua y saneamiento podría quedar rele- de asistencia en el marco de un plan de acción mun-
gada a la historia. El mundo cuenta con la tecnolo- dial para el agua y el saneamiento.

Lecciones de la historia

Durante la mayor parte de la historia de la huma- de vida, la supervivencia infantil y la salud pública
nidad, la vida ha seguido la descripción de Tho- quedaron rezagados. El motivo: las ciudades ofre-
mas Hobbes de ser “desagradable, brutal y corta”. cieron a la gente mayores oportunidades para ama-
Para nuestros antecesores cazadores y recolectores, sar fortunas pero también las expusieron a aguas
la esperanza de vida al nacer era de aproximada- contaminadas con residuos humanos. La realidad
mente 25 años mientras que, en la Europa de 1820, cotidiana del agua sucia cortó el vínculo entre
era de tan sólo 40 años. Desde fines del siglo XIX, crecimiento económico y desarrollo humano.
este panorama comenzó a cambiar drásticamente Fue recién cuando la revolución en agua y sanea-
para los afortunados que vivían en los que hoy miento restableció ese vínculo que la generación
son países desarrollados.1 Nuevas medicinas, una de riqueza y el bienestar humano no comenzaron
mejor nutrición, mejores viviendas e ingresos más a avanzar conjuntamente (recuadro 1.1).
elevados son los factores que contribuyeron a este Dicha revolución presagió avances sin prece-
cambio. Pero una de las fuerzas más poderosas del dentes en la esperanza de vida y la supervivencia
cambio fue la separación del agua del excremento infantil y una salud pública mejorada impulsó los
humano. avances económicos. A medida que las personas
Cuando se trata del agua y el saneamiento, los se volvían más saludables y adineradas gracias al
países tienden a tener una memoria corta. Hoy, la suministro de agua limpia y saneamiento, sur-
gente en las ciudades de Europa y Estados Unidos gía un virtuoso ciclo de crecimiento económico
viven sin temor a contraer enfermedades infeccio- y desarrollo humano. Pero los beneficios cada
sas transmitidas por el agua. A comienzos del siglo vez mayores, generados por las inversiones en agua
XX, la situación era muy diferente. La inmensa limpia, ayudaron también a crear y ampliar pro-
expansión de la riqueza que siguió a la industria- gresivamente las profundas diferencias de riqueza,
lización aumentó los ingresos, aunque las mejoras salud y oportunidades que caracterizan el mundo
en los indicadores más básicos como la esperanza actual. 2

28 INFORME SOBRE DESARROLLO HUMANO 2006


Recuadro 1.1 Un gran avance: desde la reforma del agua a la reforma del saneamiento en la Gran Bretaña del siglo XIX 1
“El Parlamento en pleno se vio obligado a legislar, forzados por nes públicas. Entre media-

Fin de la crisis de agua y saneamiento


un hedor absoluto, sobre la molestia que vive el Gran Londres”. dos de 1880 y mediados de Figura 1 La mortalidad infantil
Infant deaths fall...
disminuye...
De esta manera comentó el Times de Londres el episodio cono- 1890, el gasto de capital per
cido como el “Gran Hedor”. Tan fuerte era el olor de las aguas cápita en saneamiento llegó Inglaterra y Gales, 1841–1912
residuales que emanaba del río Támesis en el largo y caluroso a duplicarse a precios cons-
Esperanza de vida Mortalidad infantil
verano de 1858 que el Parlamento británico se vio obligado a tantes (figura 2). Después se (en años) (por cada 1.000 nacidos vivos)
cerrar temporalmente. Pero más allá del Parlamento, los pro- volvería a duplicar en la dé- 90 180
blemas eran más graves. cada siguiente.
A medida que la industrialización y la urbanización avan- La brecha entre el abas- 80 160
zaban rápidamente en el siglo XIX, las ciudades de rápido cre- tecimiento de agua y un sa-
cimiento, como Londres, Manchester y Birmingham, se con- neamiento significó un de- 70 140
virtieron en centros de enfermedades infecciosas. Las aguas sastre para la salud pública.
residuales se desbordaron, filtrándose desde las escasas cáma- Las calles y los ríos fueron 60 120
ras sépticas a los barrios pobres, llegando finalmente a los ríos altamente contaminados
como el Támesis, la fuente de agua potable. a causa de la creciente de 50 100
Se había ofendido al olfato de los parlamentarios, mientras que residuos que llevaban las
los pobres morían. A finales de la década de 1890, la tasa de mor- aguas. La incidencia de 40 80
talidad infantil en Gran Bretaña era de 160 muertes por cada 1.000 enfermedades como el có- 1896– 905:
Auge de las
nacidos vivos (figura 1), aproximadamente la misma que hoy tiene lera y la fiebre tifoidea dis- 30 inversiones en 60
Nigeria. Los niños fallecían principalmente a causa de diarrea y minuyó, pero las muertes saneamiento
disentería. Morían por el mismo motivo por el que todavía mueren por enfermedades gastro- 20 40
1847: Inicio de la
miles de niños en los países en desarrollo: los desagües cloaca- intestinales, especialmente campaña legislativa
les no se separaban del agua potable. Entre 1840 y mediados de la diarrea en los niños, si- 10 sobre el agua 20

1890, el ingreso promedio se duplicó mientras la mortalidad infantil guió siendo elevada. El re-
0 0
aumentaba ligeramente, una poderosa demostración de la brecha sultado del desequilibrio en
1841 1860 1880 1900 1912
existente entre la generación de riqueza y el desarrollo humano. la primera fase de la inter-
La creciente conciencia del costo humano de la vida indus- vención del gobierno local Fuente: Universidad de California, Berkeley y
trial urbana motivó la inclusión del agua en la agenda política. elevó la incidencia de enfer- MPIDR 2006.
En 1834, se creó la Oficina del Registro Civil, que comenzó a medades transmitidas por
generar un flujo continuo de cifras de mortalidad que genera- el agua.
ron preocupación pública. La investigación social se convirtió Los datos sobre la es- Figura 2 ...a ... as sanitation
medida que mejora
en otra poderosa herramienta de reforma. El Informe sobre las peranza de vida y la mor- elimproves
saneamiento
Condiciones Sanitarias de la Población Obrera de Gran Bretaña talidad infantil reflejan el
elaborado por Edwin Chadwick aportó una versión de la crisis problema (véase figura 1). Inversión en saneamiento (£ per cápita)
en gran escala, documentando con todo detalle las consecuen- Después de 1840, la espe- 60
cias del problema de agua y saneamiento. Destacaba de modo ranza de vida comenzó a
prominentes el agua suministrada por empresas privadas a un aumentar en parte gracias
precio no asequible, los insuficientes sistemas de drenaje y el a la primera ola de reformas 50
desbordamiento de las cámaras sépticas. “La pérdida anual de en el tema del agua. Sin em-
vidas a causa de la suciedad y la mala ventilación”, concluyó bargo, la tendencia se de-
40
Chadwick, “es mayor que la pérdida de vidas en cualquier guerra tuvo abruptamente a fines
en la que se haya visto involucrado el país en los tiempos moder- de la década de 1870 y no
nos” (p. 369). Sus recomendaciones fueron: una canilla de agua fue sino hasta después de
30
privada y una letrina conectada a una cloaca para cada hogar y comienzos de la década de
la responsabilidad municipal de proporcionar agua limpia. 1880, cuando se pusieron en
La reforma llegó en dos oleadas: La primera se centró en el marcha las grandes refor-
20
agua y comenzó en la década de 1840, cuando se promulgaron mas de saneamiento, que la
la Ley de Salud Pública (1848) y la Ley del Agua del Área Metro- tendencia ascendente de la
politana, que permitieron la expansión del abastecimiento pú- esperanza de vida al nacer
10
blico de agua limpia. El descubrimiento de John Snow en 1854 se reanudó, impulsada por
de que el cólera, el mayor azote epidémico, era una infección un marcado descenso de
que se transmitía por el agua y cuya propagación podía dete- la mortalidad infantil. Todo
0
nerse mediante el acceso a fuentes de abastecimiento de agua el mérito no puede ser atri- 1884– 1886– 1891– 1896– 1901– 1906–
no contaminada añadió un mayor impulso. Hacia 1880, los mu- buido a la reforma sanitaria. 85 90 95 1900 05 10
nicipios habían suplantando a los operadores privados de agua Pero el hecho de que coinci- Fuente: Bell y Millward 1998.
como principales proveedores de agua en pueblos y ciudades. dan en el tiempo la inversión
La segunda ola de reforma cambió el lugar de la acción pú- máxima en saneamiento y la
blica del agua al saneamiento. Esta ola cobró impulso después disminución general de la mortalidad infantil sugieren una re-
de 1880 y se vio reflejada en un brusco aumento de las inversio- lación causal. En el lapso de poco más de una década a partir
(continúa en la página siguiente)

INFORME SOBRE DESARROLLO HUMANO 2006 29


Recuadro 1.1 Un gran avance: desde la reforma del agua a la reforma del saneamiento en la Gran Bretaña del siglo XIX
1 (continuación)

de 1900, la tasa de mortalidad infantil disminuyó de 160 a 100 tema movilizador para los reformistas sociales, los líderes mu-
Fin de la crisis de agua y saneamiento

muertes por cada 1.000 nacidos vivos, uno de los descensos nicipales y los organismos de salud pública, quienes conside-
más marcados en la historia. Fueron las inversiones públicas en raban cada vez más que el saneamiento inadecuado era una
saneamiento y no el aumento de los ingresos privados las que limitación no sólo para el progreso humano sino también para
actuaron como catalizador. Porque el índice promedio de ingre- la prosperidad económica. La opinión pública de la sociedad
sos aumentó cerca del 6% entre 1900 y 1912. civil jugó un rol clave en el impulso de la reforma sanitaria que
Los nuevos enfoques de financiación tuvieron un rol funda- posibilitó los avances en salud pública.
mental en la segunda ola de reforma. El aumento de la presión Pero, ¿por qué existe un desfase entre los dos movimien-
política para lograr acción pública generó una activa búsqueda tos de reforma? Uno de los socios de la coalición más im-
de nuevos mecanismos financieros para encarar un dilema que portantes de la primera ola de reforma fue el sector de los
es hoy muy conocido en los países en desarrollo: cómo financiar industriales, quienes querían agua para sus fábricas, pero se
grandes pagos iniciales con un presupuesto limitado sin aumen- negaban a pagar impuestos más altos para extender el sanea-
tar los impuestos o las cargas a niveles políticamente inviables. miento a la población pobre. Los segmentos políticos pode-
Los gobiernos desarrollaron soluciones innovadoras. Las ciuda- rosos de la sociedad estaban más interesados en protegerse
des complementaron los préstamos a bajo interés del gobierno de los efectos del escaso saneamiento de los pobres que la
central con la toma de préstamos municipales en los mercados provisión universal. No fue sino hasta la reforma electoral que
de bonos. A finales del siglo XIX, el agua y el saneamiento re- amplió el derecho al voto más allá de las clases propietarias
presentaban aproximadamente una cuarta parte de la deuda del cuando la voz de la población pobre se convirtió en un factor
gobierno local. que se hizo notar.
Esta enorme movilización de la financiación pública refleja Este es un relato de la Gran Bretaña del siglo XIX, no de los
el cambio que experimentaron el agua y el saneamiento en las países en desarrollo del siglo XXI. Pero existe un marcado pa-
prioridades políticas. La reforma sanitaria se convirtió en un ralelismo en cómo el agua y el saneamiento limitan el progreso

Fuente: Bell y Millward 1998; Szreter 1997; Hassan 1985; Woods, Watterson y Woodward 1988, 1989; Bryer 2006.

Cómo la inseguridad de agua ses industrializados. Las personas eran más prós-
separó el crecimiento económico peras pero no más sanas.5
del desarrollo humano ¿Por qué la supervivencia infantil ni la espe-
ranza de vida, dos de los indicadores más básicos
A comienzos del siglo XXI, las enfermedades de la condición humana, no avanzaron en medio
transmitidas por el agua son cosa del pasado para de la inmensa expansión de la riqueza creada por
los países desarrollados ya que sólo representan la industrialización? En parte porque la indus-
un 1% de la mortalidad total. Pero, a comienzos trialización y la urbanización arrastraban a los
del siglo XIX, enfermedades como la diarrea, la trabajadores rurales pobres itinerantes a los tu-
disentería o la fiebre tifoidea suponían impor- gurios pobres, los cuales no tenían infraestruc-
tantes amenazas. A finales del mismo siglo, estas tura de agua o saneamiento, una situación que se
enfermedades eran responsables en las ciudades puede apreciar hoy en día en muchos de los paí-
de Estados Unidos de una de cada 10 muertes, ses menos desarrollados del mundo. Si bien las
siendo los niños las principales víctimas. La tasa ciudades ofrecían empleo e ingresos más altos,
de mortalidad infantil en Detroit, Pittsburgh y también aumentaron la exposición a agentes pa-
Washington D.C. sobrepasaban las 180 muertes tógenos letales transmitidos a través del desbor-
por cada 1.000 nacidos vivos, casi el doble de la damiento de las cámaras sépticas, las cloacas y las
tasa de mortalidad que hoy tiene la región del alcantarillas. 6
África subsahariana. 3 Chicago era la capital de la Casi todas las principales ciudades enfrenta-
fiebre tifoidea; con un promedio de 20.000 casos ban el mismo problema. A finales del siglo XIX,
por año. Incluso en el Reino Unido, medio siglo un informe sobre la salud pública en París lamen-
después de la primera ola de reformas de salud taba el hecho de que los barrios pobres de la ciu-
pública, el agua seguía siendo una fuerte ame- dad se hubieran convertido en “una cloaca al aire
naza. La tasa de mortalidad infantil en Birming- libre”, lo que representaba una amenaza cotidiana
ham y Liverpool superaba las 160 muertes por para la salud y la vida.7 En Chicago se desencadenó
cada 1.000 nacidos vivos, y la diarrea y la disen- una crisis de salud pública, ya que la ciudad utili-
tería eran la causa principal de más de la mitad de zaba el Lago Michigan para obtener agua y tam-
dichas muertes. 4 La alta tasa de mortalidad infan- bién arrojar residuos. Esto funcionó hasta que la
til actuó como freno al aumento de la esperanza población se expandió después de la Guerra Civil
de vida. Hasta el último cuarto del siglo XIX, la y la ciudad acabó bebiendo sus propios residuos, lo
esperanza de vida apenas había crecido en los paí- que produjo consecuencias desastrosas. A media-

30 INFORME SOBRE DESARROLLO HUMANO 2006


dos de la década de 1880, el 12% de la población de los sistemas de desagüe cloacal. La esperanza El progreso en agua y
falleció a causa de las enfermedades transmitidas de vida aumentó en quince años en las cuatro dé-
1
saneamiento se produjo
por el agua. Las epidemias de fiebre tifoidea y có- cadas siguientes a la década de 1880, siendo la

Fin de la crisis de agua y saneamiento


lera azotaban regularmente ciudades como Nueva disminución de la mortalidad infantil la respon- gracias a avances científicos
Orleans y Nueva York. 8 En parte para combatir sable de la mayor parte de este aumento. En Es- y tecnológicos y, sobre
las enfermedades, Londres y París ya habían cons- tados Unidos, se encomendó a la Junta de Salud
todo, gracias a coaliciones
truido antes de 1850 sistemas cloacales. Pero las de Nueva York, un organismo municipal creado
cloacas drenaban en el Támesis y el Sena, lo que en 1866, la tarea de poner fin a los ciclos del có- políticas de líderes
provocó que ambos ríos se pudrieran, hasta tal ex- lera y otras epidemias de salud que aquejaban a municipales, empresarios
tremo en el caso del Támesis que en el caluroso la ciudad. La creación de esta junta supuso el re-
verano de 1858, el Parlamento se vio obligado a conocimiento de que las enfermedades asociadas y reformistas sociales
cerrar sus puertas temporalmente debido al epi- al agua y al saneamiento no se podían confinar a
sodio conocido como el “Gran Hedor”.9 los inquilinatos más pobres de la ciudad y que se
necesitaba la acción pública para que avanzaran
los intereses privados.11 El ejemplo se siguió en
La fragmentación y el retraso del otras partes; los municipios se hicieron cargo del
progreso en agua y saneamiento abastecimiento de agua y luego introdujeron sis-
temas de filtrado y cloración.12 Según algunas es-
El progreso en agua y saneamiento se produjo gra- timaciones, sólo la purificación del agua explica
cias a avances científicos y tecnológicos y, sobre la mitad de la disminución de la mortalidad en
todo, gracias a coaliciones políticas de líderes Estados Unidos durante el primer tercio del siglo
municipales, empresarios y reformistas sociales. XX (recuadro 1.2).13 Ningún otro período de la
Pero los avances se produjeron de una forma frag- historia de este país ha mostrado disminuciones
mentada y el abastecimiento de agua superó rápi- tan rápidas de la tasa de mortalidad. Hacia la dé-
damente el desarrollo de las cloacas y las alcanta- cada de 1920, casi todas las principales ciudades
rillas necesarias para drenar las aguas residuales. de lo que hoy son los países industrializados te-
El resultado final es un aumento en la transmisión nían agua depuradas. En la década siguiente, la
de enfermedades (véase el recuadro 1.1).10 mayoría de las ciudades había construido plantas
Hacia finales del siglo XIX, los gobiernos de tratamiento de aguas residuales que separa-
adoptaron medidas para reducir la brecha existente ban, trataban y eliminaban los residuos huma-
entre el agua y el saneamiento. En Gran Bretaña, nos en áreas donde no se contaminaría el agua
las inversiones públicas financiaron la expansión potable.14

La crisis mundial actual de agua y saneamiento

Los debates sobre la globalización se centran Países desarrollados


invariablemente en las grandes brechas de y en desarrollo
riqueza que dividen a los países en desarrolla-
dos y en desarrollo. Estas brechas son suma- A las personas que viven en países desarrollados les
mente evidentes (véase El estado del desarrollo resulta difícil imaginarse lo que significa la inseguridad
humano). Menos atención se presta a otras des- de agua en un país en desarrollo. Las preocupaciones
igualdades que forjan la prosperidad de los paí- sobre la crisis de agua generan periódicamente titulares
ses y el bienestar de sus ciudadanos. La fuerte en los medios de comunicación. La disminución de las
división mundial que separa a aquellos que dis- reservas y de los caudales de los ríos, las prohibiciones
ponen de acceso al agua y al saneamiento de los de uso de mangueras y las alertas políticas referentes al
que no lo tienen es un buen ejemplo. uso de menores cantidades de agua son cuestiones que

INFORME SOBRE DESARROLLO HUMANO 2006 31


1 Recuadro 1.2 Fin de los vínculos entre raza, enfermedad y desigualdad en Estados Unidos
Fin de la crisis de agua y saneamiento

Creemos que es nuestra obligación afirmar que el agua de costo como Nueva Orleans se aproximaba al doble de la tasa de morta-
elevado no sirve a los intereses de la salud pública. El agua pura lidad de los blancos.
en abundancia, a un precio que esté al alcance de todos es uno ¿Qué ocasionó el gran avance que puso freno a las enferme-
de los medios más poderosos para promover la salud de cualquier dades infecciosas? El principal factor fue la municipalización del
comunidad. Es por este motivo que creemos firmemente que el agua (figura 1). Después de 1900, los organismos municipales des-
agua debe ser propiedad del municipio. plazaron paulatinamente a los suministradores privados. En Nueva
Junta de Salud de Carolina del Norte, 1898 Orleans, donde se municipalizó el agua en 1908, los suministrado-
res públicos ampliaron las redes de abastecimiento y redujeron a
Hace cien años atrás, los habitantes de Nueva York, Chicago y De- un 25% los precios en relación con los que cobraban las empresas
troit hubieran entendido los problemas de salud pública que sufren privadas. En la década de 1915, el sistema de abastecimiento de
las ciudades de los países menos desarrollados de la actualidad agua, medido en millas de cañerías, se multiplicó por 4,5; concen-
y comprendieron con una amarga experiencia la importancia de trándose esta ampliación en algunos de los distritos más pobres.
contar con agua limpia. Otra de las características distintivas de la revolución muni-
A comienzos del siglo XX, las enfermedades infecciosas repre- cipal fueron las medidas que se adoptaron para proteger a las
sentaban el 44% de la tasa de mortalidad en Estados Unidos. Las en- poblaciones de las bacterias dañinas que contenía el agua. Los
fermedades transmitidas por el agua como la fiebre tifoidea, el cólera programas de infraestructura tuvieron un rol importante. La ciudad
y la diarrea eran las principales causas de muerte, al ser las respon- de Jersey desistió del río Passing para ir en busca de agua limpia
sables de una cuarta parte de las defunciones causadas por enfer- aguas arriba. Chicago construyó canales de drenaje para bajar los
medades infecciosas. Sólo la tuberculosis se cobraba más vidas. residuos hasta los ríos Illinois y Mississippi en lugar de verterlos en
Dos problemas, con los que están familiarizados los habitan- el Lago Michigan, fuente de agua de la ciudad. Y Cleveland amplió
tes de los barrios pobres de Lagos, Nairobi o Manila hoy en día, cuatro millas su toma de agua hasta el Lago Erie. Pero fue la intro-
obstaculizaron el avance de la salud humana. En primer lugar, las ducción de los sistemas de filtrado y cloración del agua la que tuvo
compañías privadas mejoraron el suministro de agua, pero los ho- un rol decisivo, según lo demuestran Cincinnati (figura 2) y Detroit.
gares más pobres no podían pagar la conexión a la red. La decla- Entre 1880 y 1940, la proporción de población de Estados Unidos
ración de la Junta de Salud de Carolina del Norte citada anterior- que utilizaba agua filtrada aumentó de un 1% a más del 50%.
mente refleja la preocupación cada vez mayor de los organismos Las reformas del agua contribuyeron a expandir los beneficios
de salud pública de aquella época. En segundo lugar, los primeros de la salud pública. A partir de 1900, durante las cuatro décadas
sistemas municipales privados de abastecimiento de agua agrava- siguientes, la esperanza de vida al nacer aumentó en 16 años,
ron otro problema. Grandes cantidades de excrementos humanos la tasa de mortalidad infantil disminuyó drásticamente y la fiebre
y residuos de las calles eran arrastradas hacia las alcantarillas y tifoidea fue prácticamente erradicada. Ningún otro período en la
las sobrecargadas cloacas, que vertían sus aguas de nuevo a la historia de Estados Unidos presenció una reducción tan rápida
red de abastecimiento de agua. en la tasa de mortalidad. Según estimaciones aproximadas, los
Aunque todos los sectores de la sociedad se veían afecta- sistemas de abastecimiento de agua y de filtrado explican casi la
dos, algunos sufrían las consecuencias más que otros. Incapaces mitad de este descenso de mortalidad. Cada vida que se salvaba
de poder pagar la conexión a la red de abastecimiento de agua de esta forma tenía un costo aproximado de 500 dólares (en valor
o de comprar agua embotellada, los hogares pobres dependían de 2002). Pero cada dólar gastado generaba otros 23 dólares en
de pozos y de aguas de superficie. También padecían uno de los concepto de aumento de la producción y reducción de los costos
peores problemas de drenaje. El acceso desigual al agua limpia de sanidad. A principios del siglo XX, el gasto de Estados Unidos
agravó la desigualdad en salud. La tasa de mortalidad a causa de en agua y saneamiento representaba una alta rentabilidad en la
la fiebre tifoidea entre los afroamericanos que vivían en ciudades inversión, al igual que ocurre hoy con los países en desarrollo.

Figura 1 Las aguas municipalizadas abarataron los Figura 2 El agua limpia disminuyó las muertes causadas
precios, mejoraron la calidad y salvaron vidas por la fiebre tifoidea
Tasas de mortalidad a causa de enfermedades transmitidas por el agua Mortalidad causada por la fiebre tifoidea en Cincinnati, Ohio, 1900–30
en Estados Unidos, 1900–30
Mortalidad Mortalidad infantil Mortalidad (por cada 100.000 personas)
(por cada 100.000 personas) (por cada 1.000 nacidos vivos) 80
160 160 Inicio del filtrado

140 Diarrea 140


60
120 Mortalidad 120
infantil
100 100
40
80 80

60 60
Fiebre tifoidea 20 Inicio de la cloración
40 40

20 20
0
0 0 1900 1910 1920 1930
1900 1910 1920 1930
Fuente: Universidad de California, Berkeley y MPIDR 2006; CDC 2006; Cutler y Miller 2005. Fuente: Universidad de California, Berkeley y MPIDR 2006; CDC 2006; Cutler y Miller 2005.

Fuente: Cutler y Miller 2005; Cain y Rotella 2001; Troesken 2001; Blake 1956.

32 INFORME SOBRE DESARROLLO HUMANO 2006


Figura 1.1 Personas sin acceso a una fuente de agua mejorada 1

Fin de la crisis de agua y saneamiento


Personas sin acceso a una fuente de agua mejorada
Parte de la población total (%) Parte de la población total (%)
100 100

90 90

80 80

70 70

60 60
1990
50 50
2004
40 40

30 30
1990
20 20
2004
10 10

0 0
África Asia Asia Estados América Mundo África Asia Asia Estados América Mundo
subsa- oriental y meridi- árabes Latina y el subsa- oriental y meridi- árabes Latina y el
hariana el Pacífico onal Caribe hariana el Pacífico onal Caribe

Personas sin acceso a agua mejorada en 2004 (en millones) Personas sin acceso a agua mejorada en 2004 (en millones)
Total: 1.100 millones Total: 2.600 millones

América Latina y el América Latina y el


Caribe Caribe
49,4 119,4

Estados árabes Estados árabes


37,7 80,1 Asia oriental y
Asia oriental y
el Pacífico
el Pacífico África 958,2
406,2 subsahariana
436,7
África
subsahariana
314,0

Asia meridional Asia meridional


228,8 925,9

Fuente: Calculado a partir de UNICEF 2006a.

se están extendiendo por algunas partes de Europa. En (figura 1.1). Pero, a comienzos del siglo XXI, uno
Estados Unidos, la gestión de la escasez de agua ha sido de cada cinco habitantes de los países en desa-
durante mucho tiempo un motivo de preocupación con- rrollo (es decir, alrededor de 1.100 millones de
templado en la política pública en estados como Califor- personas) no dispone de acceso a agua limpia.
nia y Arizona. Pero, en los países desarrollados, casi todo Alrededor de 2.600 millones de personas, casi la
el mundo dispone de acceso a agua segura con sólo abrir mitad de la población total de los países en de-
una canilla. El acceso al saneamiento privado e higiénico sarrollo, no dispone de acceso a un saneamiento
es universal. Casi nadie muere a causa de la falta de agua adecuado. ¿Qué significan estas cifras?
limpia o de saneamiento y las niñas jóvenes no deben En un sentido muy importante, estas ci-
dejar de asistir a la escuela para ir en busca de agua.. fras esconden la realidad que viven diaria-
Comparemos esto con la situación existente mente las personas que se encuentran detrás de
en los países en desarrollo. Al igual que en otras las estadísticas. Esta realidad significa que las
áreas del desarrollo humano, también se han pro- personas se ven forzadas a defecar en las cu-
ducido avances en el tema de agua y saneamiento netas de las carreteras, en bolsas de plástico o

INFORME SOBRE DESARROLLO HUMANO 2006 33


Figura 1.2 Mundos separados: la brecha en las acequias. “No tener acceso al agua lim-
1 mundial del agua pia” es un eufemismo de “sufrir una profunda
Uso promedio de agua por persona y por día, 1998–2002 privación”. Significa que las personas viven a
Fin de la crisis de agua y saneamiento

(litros)
600
más de un kilómetro de la fuente de agua segura
más cercana y obtienen el agua de drenajes, ace-
quias o arroyos que podrían estar infectados con
Estados Unidos
agentes patógenos y bacterias que pueden causar
graves enfermedades e incluso la muerte. En la
550
zona rural del África subsahariana, millones de
personas comparten sus fuentes domésticas de
agua con animales o dependen de pozos sin pro-
tección que actúan como lugares de reproducción
500 de bacterias. Pero el problema tampoco se limita
Australia
a los países menos desarrollados. En Tayikistán,
casi la tercera parte de la población bebe el agua
de canales y acequias, exponiéndose así al riesgo
450 de ingerir residuos líquidos agrícolas contami-
nados.15 El problema no reside en que las perso-
nas desconozcan los peligros sino en que, sim-
plemente, no tienen otra opción. Además de los
400 riesgos que conlleva para la salud, un acceso in-
Italia adecuado al agua hace que las mujeres y las niñas
Japón jóvenes pasen largas horas recolectando agua y
México llevándola a sus hogares.
350
Simples comparaciones entre países desa-
rrollados y en desarrollo ponen de relieve las di-
mensiones de la desigualdad global (figura 1.2).
España El uso promedio de agua oscila entre 200 y 300
Noruega litros diarios por persona en la mayoría de los
300
países europeos y 575 litros en Estados Unidos.
Francia Los residentes de Phoenix (Arizona), ciudad de-
sértica que cuenta con una de las más verdes ex-
tensiones de césped de Estados Unidos, utilizan
250 Austria más de 1.000 litros de agua al día. Por el contra-
rio, el uso promedio en países como Mozambi-
que es inferior a los 10 litros. Inevitablemente,
Dinamarca los promedios nacionales ocultan variaciones
200
Alemania
muy importantes. Las personas que carecen de
Brasil acceso al agua mejorada en los países en desarro-
Perú llo consumen menos cantidad de agua, en parte
Filipinas porque tienen que recorrer largas distancias con
150 Reino Unido ella y el agua es pesada. Las normas internacio-
India
nales establecen un mínimo de 100 litros por día
en una familia de cinco integrantes; esta canti-
dad de agua pesa aproximadamente 100 kilogra-
100
mos, una pesada carga para transportar durante
Umbral de
pobreza dos o tres horas, especialmente para las niñas
China
del agua jóvenes. Otro de los problemas es que los hoga-
res pobres generalmente no pueden adquirir más
que una pequeña cantidad de agua en los merca-
50 Bangladesh, Kenya dos informales, problema que retomaremos más
Ghana, Nigeria
adelante.
Burkina Faso, Níger
Angola, Camboya, Etiopía, ¿Cuál es el umbral básico para un adecuado
Haití, Rwanda, Uganda abastecimiento de agua? Establecer una línea
0 Mozambique
de pobreza de agua no resulta fácil, debido a las
a. OFWAT 2001. variaciones climáticas (las personas que viven
Fuente: FAO 2006.
en la zona árida del norte de Kenya necesitan

34 INFORME SOBRE DESARROLLO HUMANO 2006


más agua potable que las personas que viven en Sin minimizar la gravedad de lo que se per- Mientras una parte del
Londres o París), a la estacionalidad y a las ca- cibe como escasez de agua en los países desa-
1
mundo apoya al mercado
racterísticas individuales de cada hogar, entre rrollados, los contrastes son asombrosos. En el

Fin de la crisis de agua y saneamiento


otros factores. Las normas internacionales esta- Reino Unido, se utilizan en promedio más de 50 del agua embotellada, que
blecidas por organismos como la Organización litros de agua al día para tirar de la cadena del no genera ningún beneficio
Mundial de la Salud (OMS) y el Fondo de las inodoro, lo que representa más de 10 veces del
tangible para la salud, la otra
Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF) total de agua disponible para las personas que ca-
sugieren un consumo mínimo de 20 litros al día recen de acceso a una fuente de agua mejorada en parte sufre graves riesgos
de una fuente que se encuentre a un kilómetro la mayoría de las áreas rurales del África subsa- para la salud pública por la
del hogar. Esta cantidad es suficiente para beber y hariana. Un estadounidense que se da una ducha
para la higiene personal básica. Las personas que durante cinco minutos utiliza más agua que la necesidad de beber agua de
no acceden a esta cantidad de agua ven limitadas empleada en todo el día por una persona prome- los drenajes o de lagos y ríos
sus capacidades para mantener su bienestar físico dio de un barrio pobre de un país en desarrollo.
que comparten con animales
y la dignidad que conlleva el estar limpio. Si se Las restricciones impuestas en el uso de regaderas
consideran las necesidades de agua para el baño y y mangueras de jardín pueden originar induda- y que están infectados
para lavar, aumentaría el límite por persona hasta bles inconvenientes en los hogares de los países con bacterias nocivas
aproximadamente unos 50 litros diarios. desarrollados. Pero los padres disponen de sufi-
Una gran parte de la población mundial se ciente agua para mantener limpios a sus niños,
sitúa muy por debajo de los umbrales mínimos satisfacer los estándares de higiene básicos que
de necesidades básicas de agua, tanto de forma previenen infecciones letales y mantener su salud
temporal como permanente. Existen aproxima- y dignidad.
damente 1.100 millones de personas que viven a Por supuesto, el consumo de agua en los paí-
más de un kilómetro de una fuente de agua y que ses desarrollados no disminuye la disponibilidad
utilizan diariamente menos de 5 litros de agua de agua en los países menos desarrollados. El
no segura.16 Para colocar esta cifra en un con- consumo mundial no es un juego de suma cero
texto: el requerimiento mínimo para una mujer en el cual un país obtiene menos si otro obtiene
que amamanta (incluso con una actividad física más. Pero las comparaciones acentúan las dispa-
moderada) es de 7,5 litros al día. En otras pala- ridades en el acceso al agua limpia y más aún al
bras, uno de cada cinco habitantes de los países agua mineral embotellada. 20 Los 25.000 millo-
en desarrollo no dispone de acceso a una canti- nes de litros de agua mineral que se consumen
dad de agua suficiente para satisfacer los reque- anualmente en Estados Unidos sobrepasan el
rimientos mínimos necesarios para el bienestar y consumo total de agua limpia de los 2,7 millones
el desarrollo infantil. Los problemas son aún más de personas de Senegal, que carecen de acceso a
graves en las áreas rurales. En Uganda, el con- una fuente de agua mejorada. Y con el agua mine-
sumo promedio en áreas rurales varía entre 12 y ral consumida entre Alemania e Italia se podrían
14 litros por día.17 El consumo de agua durante la cubrir las necesidades básicas de agua de más de
temporada seca disminuye bruscamente a medida 3 millones de personas de Burkina Faso para co-
que aumenta la distancia a las fuentes de agua. En cina, lavado y otros fines domésticos. Mientras
zonas áridas de India Occidental, Sahel y África una parte del mundo apoya al mercado del agua
Oriental, la disponibilidad de agua durante la embotellada, que no genera ningún beneficio
temporada seca no alcanza los 5 litros diarios. tangible para la salud, la otra parte sufre graves
Pero las personas que habitan en áreas urbanas riesgos para la salud pública por la necesidad de
también sufren la escasez extrema. El consumo beber agua de los drenajes o de lagos y ríos que
de agua promedio asciende a unos 5-10 litros comparten con animales y que están infectados
diarios en ciudades pequeñas de Burkina Faso y con bacterias nocivas.
8 litros diarios en asentamientos irregulares de
Chennai (India).18
Pero, más allá de la privación extrema que su- La riqueza importa…
fren a diario 1.100 millones de personas, existe
un ámbito de privación mucho mayor. El con- Las cifras totales mundiales de cobertura de agua
sumo promedio suele ser de unos 20 litros en el y saneamiento ocultan grandes diferencias entre
caso de aquellas personas que disponen de acceso regiones. En el caso del agua, el África subsaha-
a una fuente de agua en un radio de un kilómetro, riana cuenta, de lejos, con las tasas de cobertura
pero no en sus hogares o jardines. Un estudio de más bajas (55%), aunque la mayoría de las perso-
la OMS/UNICEF de 2001 estimó que aproxi- nas sin acceso a agua limpia vive en Asia Meri-
madamente 1.800 millones de hogares se encuen- dional. En cuanto al saneamiento, la privación
tran en esta situación.19 se extiende uniformemente. En Asia Meridional,

INFORME SOBRE DESARROLLO HUMANO 2006 35


La visión global de la situación mundial pone
1 Figura 1.3 Muchos países enfrentan un largo ascenso hacia la
cobertura universal de relieve la desalentadora magnitud de la crisis de
agua y saneamiento. Pero también llama la atención
Fin de la crisis de agua y saneamiento

Países con una cobertura de agua Países con una cobertura de sobre dos problemas más amplios. El primero tiene
inferior al 70% en 2004 saneamiento inferior al 70% en 2004
que ver con la relación entre la riqueza y el suminis-
Porcentaje Porcentaje
70 70 tro de agua y saneamiento. En promedio, los nive-
Honduras les de cobertura de agua y saneamiento aumentan
Venezuela, Rep. Bolivariana de, Moldova
Benin, Yemen Uzbekistán con los ingresos: cuanto más desarrollado es el país,
Camerún
Kiribati Sudáfrica mayor es la cobertura. Esta conclusión no resulta
Guadalupe
Bhután, Mongolia, Perú sorprendente, dado que los servicios deben ser fi-
Swazilandia, Tanzanía El Salvador, Turkmenistán
Burkina Faso, Kenya, Liberia Malawi, Viet Nam nanciados mediante el presupuesto de los hogares
60 Anguila, Eritrea, Uganda, Vanuatu 60 Rep. Dem. De Corea, Kirguistán, o el gasto público. Lo que resulta más sorprendente
Guinea-Bissau, Tayikistán
Congo, Timor-Leste, Zambia Maldivas, Mongolia, Pakistán es la gran variación en cuanto al promedio.
Rumania, Sierra Leona Senegal
Muchos países demuestran la imperfecta rela-
Indonesia, Zambia
Haití Azerbaiyán ción existente entre la riqueza y el suministro de
Angola, Mauritania Guinea Ecuatorial, Gambia, Zimbabwe
Togo agua y saneamiento. Filipinas cuenta con un nivel
Rep. Dem. Popular Lao Camerún, Tayikistán de ingresos promedio superior al de Sri Lanka,
50 Guinea, Malí 50
Nigeria
pero la proporción de ciudadanos que dispone de
Swazilandia
Fiji Belice, Nicaragua, Tanzanía acceso al saneamiento es inferior. De forma simi-
Congo, Rep. Dem. del Bolivia, Malí
Madagascar, Níger lar, la India puede superar a Bangladesh como un
China, Nigeria, Papua Nueva Guinea ejemplo de gran crecimiento en la globalización,
Guinea Ecuatorial, Mozambique Cabo Verde, Kenya, Uganda, Yemen
Chad Botswana, Rwanda pero las cosas cambian en el ámbito del sanea-
Camboya
40 40 Kiribati miento: a pesar de contar con un ingreso prome-
Afganistán, Papua Nueva Guinea Bangladesh, Sierra Leone
dio un 60% superior, la tasa de cobertura de sanea-
Côte d'Ivoire, Lesotho
Burundi, Gabón, Timor-Leste miento de la India es inferior. En el caso del agua
Guinea-Bissau, Nepal, Togo
Afganistán, Mauritania, Sudán se observa la existencia de brechas similares entre
Benin, Comoras, India riqueza y cobertura. Con unos ingresos promedios
Madagascar, Mozambique
Angola, Islas Salomón inferiores, Egipto cuenta con niveles más altos de
30 30 Congo, Rep. Dem. del, Haití,
Somalia Rep. Dem. Popular Lao acceso al agua limpia que China y Tanzanía tiene
Micronesia, Estados Federados de
República Centroafricana, Congo, Liberia niveles de cobertura superiores a los de Etiopía.
Somalia En lo que respecta al agua y al saneamiento, al
Namibia, Santo Tomé y Príncipe
igual que en otras áreas del desarrollo humano,
Etiopía los países difieren ampliamente en cuanto al ritmo
20 20 en que convierten riqueza en progreso en desa-
Ghana, Guinea rrollo humano, un resultado que llama la aten-
Medios de obtención de Camboya ción sobre la importancia de las políticas públicas
agua de los etíopes en las (figura 1.4).
zonas rurales…
Burkina Faso, Etiopía, Níger
Río o lago 32%
Pozo no protegido o manantial 42%
10 10
Pozo protegido o toma de agua 25% Chad, Eritrea …y el saneamiento queda
rezagado del agua
…y saneamiento
Campo o bosque 69%
Letrina de pozo 28% El segundo problema que destacan los datos mun-
Inodoro a cisterna 3% diales es la brecha existente entre el suministro de
0 0 agua y el saneamiento. En casi todas las regiones y
Fuente: Cuadro de indicadores 7. en la mayoría de los países, el suministro de sanea-
miento queda muy por detrás del acceso al agua y
la cobertura es casi tan baja como en el África no existe prueba alguna de que esta brecha se esté
subsahariana: en ambas regiones, dos de cada reduciendo. En Asia Meridional, el acceso al sanea-
tres personas carece de acceso al saneamiento. miento mejorado es inferior a la mitad del acceso al
La mitad de la población de Asia Oriental y una agua. En otras partes, la brecha de cobertura varía
cuarta parte de la de América Latina carece de entre el 29% en Asia Oriental y el 18% en el África
acceso incluso al saneamiento más básico. Unos subsahariana. Estas brechas significan mucho, no
40 países en desarrollo proporcionan agua limpia sólo porque el acceso al saneamiento sea intrínse-
a menos del 70% de sus ciudadanos y 54 de estos camente importante, sino también porque el acceso
países proporcionan un saneamiento seguro a a agua y saneamiento mejorados reporta beneficios
menos de la mitad (figura 1.3). mutuos, tal como demostraron Europa y Estados

36 INFORME SOBRE DESARROLLO HUMANO 2006


Unidos en el siglo XIX (véanse los recuadros 1.1 Ingresos y resultados en agua y
y 1.2). En Egipto, los elevados niveles de conta-
Figura 1.4
saneamiento: en ocasiones, la 1
riqueza no se traduce en
minación por aguas residuales en el delta del Nilo desempeño

Fin de la crisis de agua y saneamiento


socavan los posibles beneficios para la salud del casi
universal acceso al agua. Las tasas de incidencia de
PIB per cápita Acceso a una fuente
los trastornos relacionados con la diarrea y la hepa- (2004 PPA en US$) de agua mejorada (%)
titis A son mucho más elevadas en la mayoría de los 6.000 100
China Egipto
asentamientos periurbanos de lo que cabría esperar
en función de los ingresos, siendo la contaminación 90
por aguas residuales el principal factor de dichos Viet Nam
5.000
trastornos. 21 Los países que permiten que la cober- 80
China
tura del saneamiento se quede atrás están destina- Indonesia
dos a ver disminuidos los beneficios del progreso Egipto 70
respecto al agua. 4.000
Tanzanía
Indonesia 60

Los datos subestiman 50


3.000
sistemáticamente la
Viet Nam
magnitud del déficit
40

El Programa de Seguimiento Conjunto de la OMS 2.000


30
y UNICEF proporciona datos mundiales sobre
agua y saneamiento. Los datos hablan de un pano- Etiopía
20
rama sombrío. Pero la realidad es aún más sombría
1.000
de lo que muestran los datos. Si bien la metodología Etiopía
de recopilación de datos ha mejorado, las cifras sub- Tanzanía 10
estiman los problemas por diversas razones. Parte
del problema reside en el hecho de que la presencia 0 0
física de una fuente “mejorada”, como puede ser una
letrina de pozo o una fuente de agua, no siempre
es un indicador preciso de un acceso mejorado: las PIB per cápita Acceso a un saneamiento
tecnologías no siempre funcionan correctamente. (2004 PPA en US$) mejorado (%)
10.000 Tailandia 100
Otra dificultad es la relacionada con la cobertura México
de los datos. Cuando se trata de encuestas nacio- Sri Lanka
9.000 90
nales, algunas personas, en particular la población
pobre, no son incluidas en estas encuestas debido a
8.000 Tailandia 80
que viven en áreas no reconocidas oficialmente por México
los gobiernos. En las estadísticas, tampoco se tienen
Filipinas
en cuenta el deterioro y los déficits de infraestruc- 7.000 70
tura, tales como la frecuente falta de fiabilidad de
los servicios de agua allí donde existen, lo que lleva 6.000 60
Senegal
a las personas a depender de otras fuentes la mayor
parte del tiempo. 5.000 50
Faltan millones. Millones de personas pobres Filipinas
Sri Lanka
no figuran en las estadísticas nacionales. Simple- 4.000 Bangladesh 40
mente no se las tiene en cuenta al vivir en asenta-
mientos irregulares. India India
3.000 30
• Mumbai. Los datos oficiales indican que Mum-
bai, la quinta ciudad más grande del mundo, Chad
2.000 Bangladesh 20
disfruta de una tasa de cobertura de agua segura Senegal
superior al 90%. Esa cifra es seguramente exage- 1.000 10
Chad
rada. Según algunas estimaciones, casi la mitad
de los 18 millones de habitantes de la ciudad 0 0
ahora viven en zopadpatti (literalmente áreas de
chozas), áreas que aparecen en los mapas como
zonas amorfas en color gris agrupadas a lo largo Fuente: Cuadros de indicadores 7 y 14.
de las líneas de ferrocarril y que se extienden

INFORME SOBRE DESARROLLO HUMANO 2006 37


Recuadro 1.3 Los “inodoros móviles” de Kibera: el gran abandono de la cobertura de agua y saneamiento
1 en las zonas pobres de Nairobi
Fin de la crisis de agua y saneamiento

Aquí las condiciones son terribles. Uno lo puede comprobar por sí madamente siete veces superior al que pagan las personas de
mismo. Hay aguas residuales por todas partes. Algunas personas altos ingresos abastecidas por la Compañía de Agua y Desagües
cuentan con letrinas de pozo, pero éstas son poco profundas y se Cloacales de Nairobi, y más elevado que los precios de Londres y
desbordan cuando llueve. La mayoría de las personas usan baldes Nueva York. Existen casi 700 quioscos de agua en el barrio, aun-
y bolsas de plástico como inodoros y los niños usan las calles y los que las ventas se concentran en quioscos más grandes dirigidos
jardines. Nuestros hijos siempre padecen diarrea y otras enferme- por caseros, hecho que limita el alcance de la protesta pública
dades porque todo está muy sucio. contra las prácticas injustas.
Mary Akinyi, aldea Mugomo-ini, Kibera Las personas que dependen de estos quioscos suelen tardar
aproximadamente una hora en recolectar el agua, tiempo que au-
A menos de 7 kilómetros del Parlamento Keniano en el centro de menta en los períodos de sequía. Además, destinan a esta activi-
Nairobi, Kibera, un asentamiento urbano creciente, es uno de los dad una gran parte de sus limitados ingresos. Para una familia con
barrios pobres más grandes del África subsahariana. Sus habitan- dos adultos que ganan un salario mínimo, el consumo promedio
tes sufren una de las peores privaciones de agua y saneamiento de agua representa cerca del 20% de sus ingresos, una pesada
del mundo. Y sin embargo, personas como Mary Akinyi, no se carga para el presupuesto del hogar.
incluyen en las estadísticas. La cobertura del saneamiento es aún más limitada. En algunas
Según el informe del gobierno de Kenya sobre los Objetivos de zonas, casi 150 personas comparten una única letrina. En mu-
Desarrollo del Milenio, el 93% de los habitantes de Nairobi tiene chos casos, estas letrinas no tienen seguridad ni privacidad y son
acceso a agua limpia y el 99% a saneamiento. Pero resulta difí- antihigiénicas, están descuidadas, tienen las paredes rotas y los
cil conciliar estas cifras con la vida en Kibera. Aproximadamente pozos inundados. El Consejo de la Ciudad de Nairobi no propor-
entre 500.000 y un millón de personas viven en barrios pobres, ciona servicios de saneamiento a Kibera.
pero las cifras reales se desconocen. Quizá sea ésta el área más Una de las pruebas más sólidas que contradicen los datos
densamente poblada del África subsahariana, ya que en ella habi- sobre la provisión de servicios son los “inodoros móviles”. Al no
tan entre 2.000 y 3.000 personas por hectárea cuadrada. La familia disponer de letrinas públicas ni privadas, muchos de los habitantes
promedia, compuesta por tres o cuatro integrantes, vive en una de Kibera deben defecar en bolsas de plástico que luego tiran en
estructura de barro, madera, plástico y chapas de zinc que cuenta las cunetas o en las calles. Dos de cada tres habitantes de Kibera
con una única habitación. identifican los inodoros móviles como el principal medio de elimi-
Una simple mirada a las calles de Kibera plantea dudas sobre nación de excrementos con el que cuentan. No es difícil conocer el
los datos oficiales. La elevada densidad poblacional, el hacina- motivo. A finales de la década de 1990, en el barrio pobre de Laina
miento y la falta de infraestructura han creado una situación de Saba había en funcionamiento 10 letrinas de pozo para 40.000 per-
pesadilla en el ámbito de agua y saneamiento. Los canales de sonas. Haciendo extensible este dato a la totalidad de los barrios
drenaje ubicados a los lados de las carreteras se bloquean con pobres de la zona, se podría decir que la cobertura de saneamiento
frecuencia, las letrinas de pozo se desbordan durante la tempo- en Kibera es probablemente bastante inferior al 20%.
rada de lluvias y los niños hurgan en un montón de basura no La salud pública proporciona más pruebas de la situación real
recolectada. de agua y saneamiento en Kibera. Los operadores de quioscos de
Los datos sobre prestación de servicios no son fidedignos. agua constituyen una ayuda. Sin embargo, las cañerías que utilizan
Menos del 40% de los hogares dispone de acceso a conexiones para acceder a la red de abastecimiento de agua se encuentran
legales de agua, generalmente una fuente de agua. De aquellos frecuentemente en mal estado. En consecuencia, estas cañerías
que sí tienen acceso, cerca de una tercera parte sólo recibe agua atraen los excrementos y otros residuos que fluyen a través de las
una vez cada dos días. Cerca del 80% de los hogares compra aguas residuales. El suministro inadecuado de agua y la falta de
toda o casi toda su agua a los vendedores privados, cuyos precios una infraestructura para la eliminación de excrementos y la ges-
tienen un promedio de $3,50 por metro cúbico y aumentan a casi tión de las aguas residuales están directamente relacionados con
el doble durante la temporada seca. El precio promedio es aproxi- la elevada incidencia de diarrea, enfermedades de la piel, fiebre

Tasas de mortalidad infantil y de niños menores de cinco años e incidencia de la diarrea en Kenya

Incidencia de diarrea hemorrágica en niños


Tasa de mortalidad de niños menores de tres años durante las dos sema-
Tasa de mortalidad infantil menores de cinco años nas previas a la encuesta
Ubicación (por cada 1.000 nacidos vivos) (por cada 1.000 nacidos vivos) (%)
Kenya (zona rural y urbana) 74 112 3,0
Rural 76 113 3,1
Nairobi 39 62 3,4
Otras zonas urbanas 57 84 1,7
Nairobi, asentamientos irregulares 91 151 11.3
Kibera 106 187 9,8
Embakasi 164 254 9,1

Fuente: APHRC 2002. (continúa en la página siguiente)

38 INFORME SOBRE DESARROLLO HUMANO 2006


Recuadro 1.3 Los “inodoros móviles” de Kibera: el gran abandono de la cobertura de agua y saneamiento
en las zonas pobres de Nairobi (continuación) 1

Fin de la crisis de agua y saneamiento


tifoidea y malaria. Las tasas de mortalidad a causa de la diarrea son tener que pagar sobornos a los funcionarios y a la empresa de
más elevadas aquí que en el resto de Nairobi (véase cuadro). servicio público de agua para realizar las conexiones a la red,
Las empresas de servicio público no han cubierto debida- gasto que luego aplican a sus clientes. Los gastos privados de
mente las necesidades de Kibera. La red de abastecimiento de las conexiones y la instalación de cañerías también son elevados,
agua corriente tiene sólo 25 kilómetros y el barrio obtiene mucha ya que los vendedores no obtienen beneficios de las economías
menos agua que el resto de los asentamientos, en parte debido de escala. Para instalar un quiosco, se necesita un promedio de
a que la empresa de servicio público desvía el agua a las zonas $1.000, inversión que se amortiza mediante los recargos aplica-
de altos ingresos durante los períodos de escasez. La Compa- dos al agua.
ñía de Agua y Desagües Cloacales de Nairobi pierde el 40% del Otra fuente de inflación es la interacción entre los quioscos
agua suministrada a Kibera a causa de las pérdidas y las co- y las empresas de servicio público. Dado que los quioscos están
nexiones ilegales. Los ingresos recaudados por la compañía son clasificados como entidades comerciales, deben pagar una tarifa
inferiores a un tercio del importe recaudado, cifra indicativa de fija dos veces más elevada que la tasa mínima por familia, tasa
serios problemas de gestión. Se calcula que los habitantes gas- cuyos costos paga el consumidor.
tan aproximadamente $5 millones al año en agua que compran Para superar este problema, las autoridades públicas de Ki-
en los quioscos, dinero que se podría utilizar para extender la red bera deben reconocer la magnitud del problema y trabajar con las
de abastecimiento de agua corriente y financiar las conexiones comunidades locales para desarrollar soluciones. Conferir carác-
para la población pobre. ter oficial a los derechos de propiedad, regular a los proveedores
¿Por qué la prestación de servicios es tan limitada? En parte del sector privado, desarticular el monopolio de los caseros y
porque Kibera es un asentamiento “ilegal”, las autoridades muni- extender el abastecimiento público para la recolección y elimina-
cipales y los propietarios de tierras no están obligados a propor- ción de los sedimentos de las aguas residuales son factores de
cionar ningún servicio. crucial importancia. También lo son las medidas legislativas que
Los mercados privados no pueden reducir los costos y me- obliguen a los propietarios de tierras a mejorar el suministro de
jorar el suministro por varias razones. Los vendedores afirman agua y saneamiento.

Fuente: Kenya 2005, UN-HABITAT 2003; WSP-AF 2005c; Collignon y Vézina 2000.

hacia arroyos y viejos manglares. Sus residentes tecida por fuentes de agua mejorada. El resto
no figuran en los datos municipales. Una de depende de una serie de fuentes, entre las que
estas áreas es Dharavi, un enorme barrio pobre se incluyen ríos, lagos y vendedores privados de
situado entre el aeropuerto internacional y el agua. La diferencia: aproximadamente 7,2 mi-
distrito financiero de Mumbai habitado por llones de personas. 23
casi un millón de personas. El entorno en el • Nairobi. Los datos oficiales de las ciudades re-
que viven los residentes de los barrios pobres gistran un acceso a agua y saneamiento mejora-
representa una amenaza diaria contra la salud. dos superior al 90%. Esas cifras son difíciles de
Se estima que sólo existe un inodoro para cada cuadrar con la vida de la población pobre. Más
1.440 personas. En la temporada de lluvias, las de un millón de personas que viven en barrios
calles —que no cuentan con sistemas de dre- pobres de asentamientos informales de Nairobi
naje— se convierten en canales de agua sucia —aproximadamente un tercio de los habitan-
que transportan excrementos humanos. Las tes de la ciudad— dependen de los vendedores
personas que habitan en áreas como Dharavi privados como fuente de agua secundaria. En
dependen de pozos, camiones cisternas o fuen- cuanto al saneamiento, el panorama es aún peor.
tes no seguras para el agua potable. Más allá de Los “inodoros móviles” de Kibera —bolsas de
estas áreas existen casas de vecinos o chawls, plástico donde defecan las personas que luego
que se están viniendo abajo y en donde los ha- se tiran en las calles— dan testimonio de las li-
bitantes se las tienen que arreglar con cañerías mitaciones de la cobertura del saneamiento en
oxidadas, canillas de agua con pérdidas y tan- Nairobi, al igual que las elevadas tasas de mor-
ques de almacenamiento degradados. En un talidad infantil en los barrios pobres (recuadro
caso típico, 15 familias comparten una canilla 1.3).
que funciona dos horas al día. 22 Saneamiento y contaminación del agua. La tecno-
• Yakarta. Los datos nacionales muestran tasas de logía define la cobertura de saneamiento adecuada a
cobertura de agua mejorada superiores al 90% efectos de la elaboración de informes internacionales
para la zona urbana de Indonesia. Pero las en- (véase el capítulo 3). Pero la presencia de una tecno-
cuestas que tienen en cuenta a una gran canti- logía de saneamiento mejorado (como puede ser una
dad de residentes irregulares de Yakarta, ciudad letrina de pozo) constituye, a lo sumo, un indicador
de más de 12 millones de habitantes, muestran parcial. En muchos países, el antiguo problema de
que menos de un cuarto de la población es abas- mantener el agua y los excrementos separados con-

INFORME SOBRE DESARROLLO HUMANO 2006 39


Recuadro 1.4 La brecha existente entre agua y saneamiento en Filipinas
1
El actual sistema de inodoros, con todas sus vanagloriadas ventajas, es el peor sistema que se pueda adop-
Fin de la crisis de agua y saneamiento

tar. Simplemente saca la mayor parte de nuestros excrementos de nuestros hogares para obstruir los ríos
con depósitos nauseabundos y descomponerse en la puerta de nuestros vecinos. Introduce en nuestros
hogares un enemigo aún más letal.
Scientific American, 24 de julio de 1869

En el siglo XIX, los reformadores sociales y los ingenieros de Europa y Estados Unidos se quejaban de que
la expansión de las letrinas sin las instalaciones adecuadas de eliminación de desechos representaba una
amenaza para la salud pública. Manila, la capital de Filipinas, constituye una prueba de que el problema
aún no ha desaparecido. Se dice que las tasas de cobertura del saneamiento son superiores al 80%, pero
esa cifra oculta un desafío muy importante para la salud pública.
Desde 1997, cuando las autoridades municipales privatizaron el servicio de abastecimiento de agua y
desagüe cloacal, ha existido un profundo interés por aumentar el acceso al agua limpia, tanto en la zona
este de la ciudad, donde la privatización del servicio público ha mejorado el abastecimiento de agua,
como en la zona oeste, donde dicha privatización no ha generado buenos resultados. El saneamiento ha
recibido mucha menos atención, debido en parte a la enorme magnitud del problema del abastecimiento
insuficiente y a un legado de escasas inversiones.
Menos del 4% de la población metropolitana de Manila se encuentra conectada a la red cloacal. Los
hogares con mayores recursos han respondido construyendo ellos mismos sus propias instalaciones de
saneamiento. El uso de inodoros a cisterna está muy extendido entre las grandes viviendas, que disponen
de conexión a tanques sépticos privados. Cerca del 40% de los hogares cuenta ahora con letrinas dentro
de las mismas viviendas, lo cual se considera una fuente mejorada. Existe aproximadamente un millón o
más de tanques sépticos en Manila.
El problema reside en que las instalaciones de eliminación y tratamiento de aguas residuales son
poco comunes. El resultado es el siguiente: eliminación indiscriminada de efluentes tratados de forma
inadecuada hacia el río Pasig, una compleja red de cursos de agua que une el lago Laguna de Bay con
la bahía de Manila a lo largo de una extensa conurbación urbana. Los ocupantes ilegales que habitan en
asentamientos improvisados a orillas del río Pasig depositan en él cada año otras 35 toneladas de residuos
domésticos sólidos. En total, alrededor de 10 millones de personas vierten residuos sin tratar en el río.
Este hecho tiene graves consecuencias para la salud pública. El Pasig es uno de los ríos más con-
taminados del mundo y los residuos humanos existentes en él representan el 70% de la carga de con-
taminación. Los niveles coliformes fecales sobrepasan enormemente los estándares establecidos por el
Departamento de Medio Ambiente y Recursos Naturales y cerca de un tercio de todas las enfermedades
de Manila están relacionadas con el agua. Los 4,4 millones de personas que viven a lo largo de la ribera del
río enfrentan particularmente graves problemas, en especial durante las inundaciones de la temporada de
lluvias de junio a octubre. Durante la temporada de corriente baja, el río Pasig cambia su dirección y lleva
la contaminación al lago Laguna, lo que origina nuevos problemas para la salud pública.
Se han elaborado ambiciosos proyectos para limpiar el Pasig, pero ninguno ha salido de la mesa de
dibujo, debido en parte al hecho de que ni el gobierno ni los proveedores de agua han desarrollado una
estrategia coherente para tratar de resolver la crisis de saneamiento que enfrenta Manila.

Fuente: WSP–EAP 2003; AusAID 2006.

tinúa representando un extraordinario desafío para Ambiente informó de que más del 70% del agua de
las políticas públicas y la salud pública. El deterioro y cinco de los siete principales sistemas fluviales de
los déficits de la infraestructura representan el centro China estaba contaminada con residuos humanos.
de este desafío. En América Latina, menos del 14% Otro de los problemas reside en que las ciuda-
de los residuos humanos recibe alguna forma de tra- des de muchos países no poseen infraestructura
tamiento: el resto se arroja a ríos y lagos o se deja que para la recolección de los residuos de las letrinas de
se filtre en las aguas subterráneas. China cuenta con pozo, lo que provoca la entrada de las aguas resi-
un importante historial de ampliación del acceso al duales en los sistemas de abastecimiento de agua. El
agua, tanto en áreas urbanas como rurales, pero la término “saneamiento mejorado” se puede traducir
contaminación por residuos humanos e industriales en contaminación para algunos y en amenazas a la
constituye un grave problema. Dieciséis ciudades con salud pública para otros, como sucede en Manila
más de medio millón de habitantes no cuentan con (recuadro 1.4).
instalaciones de tratamiento de aguas residuales. 24 La inadecuada infraestructura de agua puede
A nivel nacional, menos del 20% de los residuos mu- crear elevados niveles de riesgo incluso en ciudades
nicipales recibe tratamiento, lo que obliga a las fa- con altas tasas de cobertura. Se sabe que la cober-
milias a hervir el agua antes de beberla. En 2003, la tura urbana de agua mejorada en Pakistán es supe-
Administración Estatal de la Protección del Medio rior al 90%. ¿Pero qué significa esto en la práctica?

40 INFORME SOBRE DESARROLLO HUMANO 2006


Consideremos las ciudades de Lahore (5 millones parcial del acceso al agua. Muchas personas se que- Para los individuos, los
de habitantes) y Karachi (10 millones de habitan- dan sin agua durante largos períodos de tiempo, lo
1
hogares y la sociedad en
tes), donde se calcula que la mitad de la población cual las obliga a acudir a los mercados irregulares de

Fin de la crisis de agua y saneamiento


vive en asentamientos pobres irregulares. Ambas agua no segura. En términos generales, millones de general, el acceso a agua
ciudades dependen de la combinación de aguas hogares pobres utilizan regularmente tanto fuen- limpia y saneamiento es
subterráneas y aguas corrientes. Las enfermedades tes de agua mejorada como no mejorada, hecho que
uno de los fundamentos
epidémicas transmitidas por el agua son muy co- plantea preguntas sobre el panorama que muestran
munes, ya que en estas ciudades no se filtra el 40% los datos globales. del progreso en el
del agua suministrada y el 60% de los residuos no Las estadísticas nacionales indican la presencia desarrollo humano
recibe tratamiento alguno. En Lahore, sólo 3 de de una fuente de agua mejorada, mientras los hoga-
100 industrias tratan químicamente sus aguas re- res que disponen de acceso al agua deben afrontar
siduales. No existe ninguna planta de tratamiento los problemas del abastecimiento discontinuo, es-
de aguas residuales. En Karachi, dos de los estados pecialmente durante la temporada seca. En Delhi,
industriales más importantes del país no cuentan Karachi y Katmandú, menos del 10% de los hogares
con plantas de tratamiento de efluentes. El sistema con agua corriente recibe el servicio las 24 horas
de desagüe cloacal se encuentra en mal estado y no del día. El tiempo de servicio considerado estándar
existen instalaciones de tratamiento de aguas resi- es de dos o tres horas. 27 Si bien los hogares pobres
duales. Los residuos humanos y la contaminación enfrentan la mayor privación de agua provista por
industrial han afectado gravemente a las aguas las empresas de servicio público debido a que exis-
subterráneas de las que depende un creciente nú- ten pocas posibilidades de que reciban la conexión,
mero de hogares para su abastecimiento de agua. 25 la escasa prestación de servicios afecta a la mayoría
En la ciudad de Pakistán, el agua sucia representa de la gente. Esto sugiere la necesidad de una sólida
una amenaza constante para la salud pública. Sólo complementariedad de intereses para mejorar y ex-
durante la primera mitad de 2006, serios brotes de pandir los servicios.
enfermedades epidémicas transmitidas por el agua Vivir cerca de una fuente de agua en funcio-
azotaron Faisalabad, Karachi, Lahore y Peshawar namiento no garantiza un fácil acceso a la misma.
como resultado del escape de aguas residuales y re- El tiempo necesario para llegar a la fuente puede
siduos industriales al agua potable a través de cañe- ser breve, pero el tiempo de espera en la fila puede
rías dañadas. Tan grave es la crisis que se ha lanzado ser prolongado. Dhaka tiene una tasa de cobertura
un importante programa de inversiones públicas de fuente de agua mejorada superior al 90%, pero
para financiar más de 6.000 plantas de filtración esto incluye canillas de agua públicas para los ha-
de agua. bitantes de los barrios pobres donde la proporción
Envenenamiento por minerales. Las sustancias de usuarios de canillas de agua es de 1:500. 28 Los
naturales que se encuentran en las aguas sin tratar problemas en las áreas rurales son aún más graves.
representan riesgos para millones de personas. El Los estudios sugieren que en Burkina Faso, Malawi
uso de aguas subterráneas sin tratar como agua po- y Mali, un tercio o más de los puntos rurales de agua
table ha expuesto a aproximadamente 60 millones no funcionan en algún momento. 29 En Asia Meri-
de personas a la contaminación por arsénico, más de dional, se han dado a conocer cifras similares. En
la mitad de las cuales son habitantes de Bangladesh. Andhra Pradesh, donde un estudio realizado en
Los costos humanos proyectados para los próximos una de las aldeas mostró un elevado nivel de co-
50 años incluyen 300.000 muertes provocadas por bertura desde los puntos de agua, los habitantes
cáncer y 2,5 millones de casos de envenenamiento de la aldea informaron de que más de la mitad de
por arsénico. Las zonas de concentración de fluo- los puntos de agua no funcionaban en algún mo-
ruro representan una amenaza adicional. Una de mento.30 En las áreas rurales, el problema más grave
estas zonas se encuentra en África y se extiende a se relaciona con los factores estacionales, con tiem-
lo largo del margen de África Oriental desde Eri- pos de recolección medios que ocultan grandes va-
trea a Malawi y otra zona desde Turquía a través riaciones entre la temporada seca y la temporada de
de Irak, Irán, Afganistán, el norte de Tailandia y lluvias. Un estudio realizado en una zona semiárida
China. Los últimos datos muestran que la fluorosis de Nigeria demostró que la proporción de hogares
constituye una enfermedad endémica en, al menos, que obtenían agua de una fuente que se encontraba
25 países de todo el mundo. No se conoce el número a una distancia superior a un kilómetro aumentaba
total de personas infectadas, pero una estimación del 4% al 23% durante la temporada seca, mientras
cautelosa podría arrojar una cifra de decenas de mi- que el consumo promedio disminuía de 38 a 18 li-
llones de personas. 26 tros diarios.31 Los cambios de disponibilidad se re-
Tiempo, flujo y disponibilidad. La presencia flejaban en los indicadores de salud infantil, donde
de una tecnología de agua mejorada (por ejemplo, la incidencia de la diarrea se duplicaba durante la
una canilla o una fuente de agua) es otro indicador temporada seca.

INFORME SOBRE DESARROLLO HUMANO 2006 41


1
En muchos de los países Los costos de la crisis para el
en desarrollo, el agua desarrollo humano
Fin de la crisis de agua y saneamiento

sucia es una amenaza


infinitamente mayor para
la seguridad humana que
Para los individuos, los hogares y la sociedad en gene- prevención es mejor que la cura. Alcanzar la meta
los conflictos violentos ral, el acceso a agua limpia y saneamiento es uno de los del Objetivo de Desarrollo del Milenio de redu-
fundamentos del progreso en el desarrollo humano. cir a la mitad el porcentaje de personas que care-
En esta sección analizaremos el importante rol del cen de acceso al agua y al saneamiento tendría un
agua y el saneamiento para: costo aproximado de $10.000 millones anuales en
• Reducir la pobreza de ingresos. caso de contar con tecnología sostenible y de bajo
• Reducir la mortalidad infantil. costo. El acceso universal aumentaría estas cifras
• Poner fin a las desventajas del ciclo de vida. entre $20.000 y $30.000 millones, dependiendo
• Mantener bajos los amplios costos de salud. de la tecnología.33 Realizando una estimación cau-
• Mejorar la educación de las niñas. telosa que partiera de la menor cifra de costos, se
• Liberar a las mujeres y niñas del tiempo que deduce que la continuación de los déficits de agua
pasan buscando agua. y saneamiento tendría un costo aproximadamente
• Garantizar el sentido de la dignidad humana. nueve veces superior al costo que supondría la so-
lución del problema. En última instancia, la de-
fensa de la acción pública respecto al problema de
Empeoramiento de la pobreza agua y saneamiento tiene sus raíces en los derechos
de ingresos: el efecto de humanos y en los imperativos morales. Al mismo
la crisis en la riqueza tiempo, el análisis costo-beneficio sugiere que el
sentido común económico constituye una pode-
En ocasiones, surgen inquietudes sobre los costos rosa razón secundaria.
financieros derivados de la reducción de los défi- El segundo punto es la distribución. Las esti-
cits de agua y saneamiento. Los gobiernos naciona- maciones de las pérdidas económicas asociadas al
les son sumamente conscientes del impacto sobre déficit de agua y saneamiento se basan en datos
los escasos recursos presupuestarios que tienen regionales. Sin embargo, la mayoría de las pérdi-
las múltiples demandas de aumento de los gastos. das son absorbidas por personas que se encuen-
Pero se ha prestado una menor atención a los costos tran cerca o debajo de la línea de pobreza. Las
económicos de la crisis en agua y saneamiento y a estimaciones se apoyan desproporcionadamente
las consecuencias que dichos costos tienen para la en la población pobre porque ésta representa un
pobreza y la prosperidad. elevado porcentaje de la población que carece
En los estudios realizados para este informe por de acceso al agua y al saneamiento. Esto implica
la OMS, se utilizó un modelo global para obtener que algunos de los hogares más pobres del mundo
mejores estimaciones de los costos del déficit de agua vean debilitados sus esfuerzos para movilizar re-
y saneamiento.32 Dicho modelo se pregunta cuáles cursos para la nutrición, la salud, la educación
son las diferentes regiones que se podrían salvar si y, fundamentalmente, la producción, a causa de
toda la población tuviera acceso al agua básica y de inadecuadas inversiones en el suministro de agua
bajo costo, así como a la tecnología del saneamiento. y saneamiento. Se puede deducir entonces que la
Entre los resultados se incluyen los siguientes: población pobre obtiene beneficios despropor-
• Los costos generales del déficit actual suman cionados de las inversiones en esta área, con los
un total de $170.000 millones ó el 2,6% del beneficios que conllevan los esfuerzos de dismi-
PIB del país en desarrollo. nución de la pobreza.
• Los costos del África subsahariana ascienden a
$23.500 millones ó el 5% de su PIB, cifra que
excede el total del flujo de asistencia y alivio de Retraso en las mejoras en las
la deuda en 2003. tasas de mortalidad infantil:
• Pérdidas regionales: $29.000 millones para vínculo letal al nacer
América Latina, $34.000 millones para Asia
Meridional y $66.000 millones para Asia En muchos de los países en desarrollo, el agua sucia
Oriental. es una amenaza infinitamente mayor para la segu-
Estas cifras deben manejarse con cuidado. Sin ridad humana que los conflictos violentos. Esta
embargo, acentúan dos puntos importantes. El pri- amenaza comienza al nacer. El agua sucia y la falta
mero es una variación del dicho que afirma que la de saneamiento están directamente asociados a la

42 INFORME SOBRE DESARROLLO HUMANO 2006


enorme diferencia de oportunidades de vida que Figura 1.5 Diarrea: la segunda causa
separa a los niños nacidos en países desarrollados principal de muerte de niños 1
de los niños nacidos en países menos desarrolla- Número de muertes, 2004

Fin de la crisis de agua y saneamiento


dos. Si bien la esperanza de vida se encuentra en (en millones)
aumento en los países en desarrollo, la tasa de cre- 11

cimiento y el progreso hacia la convergencia con los


países desarrollados se ven retrasados por el déficit
10
de agua y saneamiento. Infección aguda de
De los 60 millones de muertes registradas en el las vías respiratorias
mundo en 2004, 10,6 millones (casi el 20%) fueron
9
muertes de niños menores de cinco años. Estas víc-
timas representan un tercio de las muertes que se Resto del
mundo
producen en las regiones en desarrollo, tales como 8 África
el África subsahariana y Asia Meridional, pero re- Diarrea subsahariana
presentan menos del 1% en los países desarrolla-
Asia
dos. El agua y el saneamiento están directamente 7 meridional
asociados al gran porcentaje de muertes de niños
menores de cinco años. El vínculo: los 5.000 mi- Paludismo
llones de casos de diarrea que se registran cada año 6
en niños que viven en países en desarrollo. Esta en- Sarampión
fermedad representa la segunda causa principal de VIH/SIDA
muerte infantil después de la infección aguda de 5
las vías respiratorias. La diarrea se cobra cada año Otras enfermedades y lesiones
la vida de 1,8 millones de niños menores de cinco
años o cerca de 4.900 víctimas jóvenes por día 4
(figura 1.5). El número de muertes asociadas a la
doble amenaza del agua sucia y el saneamiento in-
suficiente no se aprecia globalmente. A escala mun- 3
dial, la diarrea acaba con la vida de más personas
que la tuberculosis o la malaria; los niños mueren Infecciones 36%
Nacimiento prematuro 27% Todas las causas
cinco veces más de diarrea que de VIH/SIDA. 2
Asfixia 23% neonatales
La amenaza de la seguridad humana por la cri- Otras 14%
sis de agua y saneamiento está creciendo en muchos
países. La mayoría de las muertes producidas por 1
diarrea, más de un millón en 2004, fueron causa-
das por la disentería bacilar o diarrea hemorrágica.
A diferencia de otras formas de diarrea, la disente- 0
Fuente: OMS 2005.
ría bacilar no puede tratarse de forma eficaz con
simples terapias de rehidratación oral, sino que re-
quiere el uso de antibióticos más costosos. Incluso Figura 1.6 El agua limpia y los inodoros
reducen la mortalidad infantil
para los hogares que pueden pagar el tratamiento,
la disentería bacilar representa una amenaza cada Reducción del riesgo de mortalidad (%)
vez mayor debido a que ha desarrollado rápida- Egipto Uganda Perú Camerún
0
mente resistencia a los antibióticos. En la región
norte y este de la India, la disentería bacilar re- 20
sistente a los medicamentos ha resurgido tras un
40
paréntesis de 14 años. De forma similar, en la re-
gión rural del oeste de Kenya se ha probado que la 60
mitad de todos los casos de diarrea son resistentes
al tratamiento. 34 80
El agua limpia y el saneamiento se encuentran
100
entre las medicinas preventivas más poderosas para Agua mejorada Saneamiento mejorado
reducir la mortalidad infantil. Representan para la Nota: Datos basados en encuestas realizadas entre 1995 y 2004. Para más
diarrea lo mismo que la inmunización para las en- detalles, véase la Nota técnica 3. Los datos se refieren a las muertes
postneonatales (1–12 meses).
fermedades mortales, tales como el sarampión o la Agua y saneamiento mejorados se refieren a uno o más tipos de acceso
poliomielitis: un mecanismo para reducir el riesgo generalmente considerados mejorados.
y evitar la muerte. Además de salvar vidas, las in- Fuente: Fuentes, Pfütze y Seck 2006b.

INFORME SOBRE DESARROLLO HUMANO 2006 43


¿En qué porcentaje se reduciría la probabilidad
1 Figura 1.7 El agua limpia reduce el riesgo de diarrea…
de muerte infantil si se produjera el cambio de una
fuente de agua y saneamiento no mejorados a una
Fin de la crisis de agua y saneamiento

Reducción del riesgo de diarrea (%)


0
fuente de agua mejorada? Esta pregunta fue abor-
dada mediante un estudio entre países realizados
10
para este informe (véase la Nota técnica 3). Se uti-
20 Perú lizaron los datos de una encuesta de hogares rea-
Nicaragua
30
Gabón
Malí
lizada en 15 países para analizar los cambios en el
Marruecos
Benin perfil de riesgo de los hogares asociados a las mejo-
40 Guatemala
Camerún Haití ras en agua y saneamiento. Las conclusiones ponen
50 Viet Nam Etiopía de manifiesto las posibilidades de que las interven-
60 Zimbabwe
ciones iniciales en agua y saneamiento reduzcan la
mortalidad infantil:
70 Ghana • Uganda: el acceso a una fuente de agua mejo-
80 rada reduce en un 23% el riesgo de mortalidad
90
infantil.
• Egipto: el acceso a los inodoros a cisterna reduce
100
el riesgo de mortalidad infantil en un 57% en
Agua corriente en el hogar Agua corriente Agua segura comparación con los lactantes de un hogar sin
acceso a saneamiento (figura 1.6).
Nota: Datos basados en encuestas realizadas entre 1995 y 2004. Para más detalles, véase la Nota técnica 3.
Fuente: Fuentes, Pfütze y Seck 2006b.
• Perú: el acceso a los inodoros a cisterna reduce
el riesgo de mortalidad infantil en un 59% en
comparación con los lactantes de un hogar sin
Figura 1.8 …y también lo hace el acceso al saneamiento acceso a saneamiento.
La principal ruta de transmisión para la re-
Reducción del riesgo de diarrea (%) ducción del riesgo es una menor incidencia de la
Ghana Camerún Malí Nicaragua Egipto Zambia Nepal Bangladesh Benin Viet Nam diarrea. Las variaciones en la reducción del riesgo
0
evidencian la importancia de una amplia gama de
10 factores que pueden influir en los resultados de
20
dicha reducción. Como se indicó anteriormente,
las tecnologías mejoradas no se pueden considerar
30
de forma aislada. Pero ofrecen el potencial nece-
40 sario para obtener importantes beneficios para
50
la salud pública. Utilizamos los datos de una en-
cuesta de hogares para investigar los perfiles de
60
riesgo de la diarrea asociados a las diferentes tec-
70 nologías de saneamiento. Surgen dos conclusiones
80
importantes. En primer lugar, el agua limpia y el
saneamiento tienen una importante relación con
90
la incidencia de la diarrea. En Ghana, tener agua
100 corriente en el hogar disminuye la incidencia casi
Inodoro en un 70%, y en Viet Nam la incidencia se reduce
Inodoro a cisterna Letrina de pozo
más del 40% (figura 1.7). De forma similar, los ino-
doros a cisterna reducen el riesgo en más de un 20%
Nota: Datos basados en encuestas realizadas entre 1995 y 2004. Para más información, véase la Nota técnica 3.
en países como Malí, Nicaragua y Egipto (figura
Fuente: Fuentes, Pfütze y Seck 2006b.
1.8). En segundo lugar, existe una jerarquía en la
reducción del riesgo. Las letrinas de pozo reducen
versiones iniciales en agua y saneamiento tienen el riesgo, pero en menor medida que los inodoros a
sentido desde el punto de vista económico, ya que cisterna; y el acceso a una fuente de agua mejorada
reducirían los costos finales que deben afrontar los fuera del hogar reduce el riesgo en menor medida
sistemas de salud. El acceso universal a las instala- que el agua corriente en el hogar. 35
ciones más básicas de agua y saneamiento reduciría ¿Por qué existen variaciones tan importantes
la carga financiera de los sistemas de salud en los respecto a la reducción del riesgo según el tipo de
países en desarrollo en aproximadamente $1.600 tecnología y el país? En líneas generales, el riesgo
millones anualmente y $610 millones en el África disminuye a medida que los hogares ascienden en
subsahariana, lo que representa cerca del 7% del la escalera tecnológica. Los inodoros a cisterna y el
presupuesto para salud en la región. agua corriente en una vivienda generan niveles más

44 INFORME SOBRE DESARROLLO HUMANO 2006


altos de reducción del riesgo que la letrina de pozo Los niños que sufren constantemente enfer- En cualquier momento dado,
y las fuentes de agua pública, por ejemplo. Éstos medades relacionadas con el agua trasladan esta
1
cerca de la mitad de los
son muchos de los motivos de tales diferencias. desventaja a la escuela. Una mala salud reduce di-

Fin de la crisis de agua y saneamiento


La cantidad de agua es una consideración obvia. rectamente el potencial cognitivo y obstaculiza in- habitantes de los países
En estudios realizados en hogares de Kenya, Tan- directamente la educación a través del absentismo, en desarrollo padece una
zanía y Uganda se descubrió que las familias que el déficit de atención y el abandono escolar tem-
o varias de las principales
disponían de agua corriente en sus viviendas utili- prano. Las enfermedades relacionadas con el agua
zaban un promedio de 16 litros al día para lavado tienen un costo de 443 millones de días escolares al enfermedades asociadas
e higiene. Los hogares sin agua corriente utiliza- año, lo que equivale a un año escolar completo para al suministro inadecuado
ban menos de 6 litros. En nuestro estudio no se todos los niños de siete años en Etiopía.
indagó directamente sobre el motivo por el cual Aproximadamente la mitad de estos días se de agua y saneamiento
los resultados variaban ampliamente entre países pierde debido a parásitos intestinales transmitidos
con tecnologías similares. Sin embargo, estas con- a través del agua y de la materia fecal. Más de 150
clusiones señalan la importancia de factores que millones de niños en edad escolar se ven grave-
van más allá de la tecnología implementada en el mente afectados por los principales helmintos in-
hogar, incluido el estado de la infraestructura de testinales, tales como la ascáride común, el trico-
agua y saneamiento de la comunidad (por ejemplo, céfalo y los anquilostomas. Los niños que padecen
incluso los hogares que cuentan con una letrina y infecciones tienen dos veces más probabilidades de
con canillas de agua están expuestos a los riesgos ausentarse de la escuela que los niños que no las pa-
derivados de un drenaje insuficiente en la calle). decen. Incluso cuando los niños infectados asisten
Lo que nuestro estudio sí evidencia son las a la escuela, su desempeño es inferior: existen prue-
posibilidades de progreso en cuanto al agua y el bas que señalan la existencia de efectos negativos
saneamiento para reducir en gran escala la morta- en la memoria, capacidad para resolver problemas
lidad infantil. Esta conclusión está directamente y la atención. 37
relacionada con los Objetivos de Desarrollo del El vínculo de la inseguridad de agua con la
Milenio. Con un progreso hacia la meta de redu- salud y la educación se extiende a la edad adulta.
cir la mortalidad infantil en dos tercios a una tasa Algunos estudios realizados en diversos países de-
menor que la mitad de la requerida (y una brecha mostraron la estrecha correlación existente entre
proyectada de 4 millones de muertes infantiles los ingresos y la estatura de las personas adultas.
entre la meta y el resultado al 2015), una mejora Los niños que sufren ataques reiterados de enfer-
en agua y saneamiento podría desempeñar un rol medades infecciosas y diarrea tienen más probabi-
fundamental para volver a encaminar el mundo lidades de llegar a la adolescencia y a la edad adulta
hacia la buena senda. con una altura reducida, lo cual se correlaciona con
deficiencias cognitivas y logros educacionales infe-
riores. Por lo tanto, los ataques de diarrea durante
Multiplicación de las desventajas la infancia pueden preparar el terreno para la exis-
en el ciclo de vida tencia de un poder adquisitivo reducido y pobreza
en la edad adulta.38
La mortalidad prematura puede ser el producto Los costos inmediatos de las desventajas en el
más perturbador del déficit de agua y saneamiento. ciclo de vida se traducen, por supuesto, en riesgos
No obstante, las enfermedades no mortales pue- para la salud, menores ingresos y una mayor vul-
den tener efectos nocivos en todo el ciclo de vida. nerabilidad de las personas afectadas. Pero países
Las enfermedades infantiles pueden estar asocia- enteros salen perjudicados por la menor producti-
das a desventajas que se extienden a lo largo de vidad y por la disminución del capital humano.
toda la vida, incluidas las enfermedades físicas y
cognitivas.
Los ataques reiterados de diarrea antes del pri- Aumento de costos más
mer año de vida constituyen un factor causante de amplios de salud
deficiencia vitamínica y desnutrición. Los niños
desnutridos tienen más probabilidades de sufrir El agua y el saneamiento escasos producen afec-
diarrea y sus enfermedades se prolongan durante ciones crónicas no mortales en todas las etapas
más tiempo. A su vez, la diarrea es un factor cau- del ciclo de vida. En cualquier momento dado,
sante de pérdida de peso, retraso del crecimiento cerca de la mitad de los habitantes de los países
y deficiencia vitamínica. Estudios realizados en en desarrollo padece una o varias de las prin-
Gambia, Sudán y Uganda demostraron que la dia- cipales enfermedades asociadas al suministro
rrea impide el aumento de peso en lactantes, espe- inadecuado de agua y saneamiento, tales como
cialmente entre los 7 y los 12 meses de edad. 36 la diarrea, la dracunculosis, el tracoma y la

INFORME SOBRE DESARROLLO HUMANO 2006 45


1 Recuadro 1.5 Los costos en salud del déficit de agua y saneamiento

Le preguntamos a una mujer en un área del programa cómo había que han azotado el África subsahariana en los últimos años se
Fin de la crisis de agua y saneamiento

afectado la triquiasis (una evolución del tracoma) a su capacidad cobraba más de 400 vidas mensuales en Angola.
de trabajar. Contestó lo siguiente: “Me pican mucho las pestañas • Tracoma. Chlamydia trachomatis: organismo causante del tra-
y me raspan como una espina. ¿Puede quedarse de pie sobre una coma. Se transmite a través de las manos y las moscas que
espina? Imagínese que tiene una espina en el pie y que no puede se posan en el rostro y se alimentan de los fluidos oculares.
quitársela, entonces intente hablar de trabajo”. Los niños son su objetivo preferido. Según la OMS, unos 6
Dr. Paul Emerson, director técnico del Programa millones de personas padecen de ceguera debido al tracoma.
de Control del Tracoma del Centro Carter Otros 150 millones necesitan tratamiento, y se calcula que 500
millones corren el riesgo de contraer tracoma. La enfermedad
Recuperar mi salud significa todo para mí. Podré trabajar y sus- es endémica en 55 países; en China y la India se conocen 2
tentar a mi familia. millones de casos (véase cuadro). Se cree que Etiopía cuenta
Mare Aleghan, paciente etíope que padece tracoma, 42 años con el mayor número de personas con ceguera, un tercio de
las cuales padece tracoma.
Los problemas de salud asociados al agua y el saneamiento in- Una vez que la enfermedad alcanza una fase avanzada, sólo
adecuados van más allá de las muertes infantiles que se pue- se puede tratar con cirugía. A pesar de que es relativamente
den evitar. Las muertes relacionadas con el agua representan simple y sólo cuesta $10, la cirugía se les niega a muchos pa-
cerca del 5% de la carga mundial de enfermedades. La angustia cientes: en Etiopía, cerca de un millón de personas necesitan
y el sufrimiento asociados a dicha carga van más allá de toda cirugía, pero sólo 60.000 reciben tratamiento cada año. Los
estimación. hogares pobres se ven afectados de forma desproporcionada,
Las enfermedades relacionadas con el agua se suelen dividir debido a que la enfermedad está fuertemente relacionada con
en tres categorías: transmitidas por el agua (como las infeccio- el hacinamiento y la falta de agua segura para el lavado. Se
nes diarreicas transmitidas por el agua contaminada con heces), calcula que las pérdidas de productividad como consecuen-
causadas por condiciones insalubres (vinculadas con el contacto cia del tracoma ascienden a $2.900 millones al año.
de los ojos o la piel con agua contaminada, como el tracoma) y • Esquistosomiasis: Unos 200 millones de personas de 74 paí-
de origen acuático (causadas por los parásitos encontrados en ses están infectadas con esquistosomiasis y al menos 600
el agua contaminada, como la esquistosomiasis y otras enfer- millones corren riesgo de infección. De las personas infecta-
medades causadas por helmintos). Una cuarta categoría, que no das, 20 millones padecen la enfermedad grave y 120 millones
se considera a continuación, incluye las enfermedades causadas poseen los síntomas. Se calcula que un 80% de la transmisión
por insectos vectores, como el dengue y la malaria. Algunas en- se produce en el África subsahariana, lo cual causa miles de
fermedades relacionadas con el agua alcanzan una proporción muertes cada año. La esquistosomiasis, fuertemente rela-
epidémica en los países en desarrollo. cionada con la eliminación antihigiénica de excrementos, se
• Helmintos internos. Hasta un 10% de la población de los paí- transmite a través del contacto humano con el agua contami-
ses en desarrollo está infectada con parásitos intestinales nada al beber, lavar, buscar agua y arrear animales.
causantes de enfermedades como la ascariasis, la triquiasis
y la anquilostomiasis. La infección está fuertemente relacio-
nada con una eliminación insalubre de excrementos y una Número de personas con tracoma causante de ceguera
mala higiene. Es un factor causante de desnutrición, deficien- según país o región en 2004
cias cognitivas y anemia. Los niños infectados con helmintos
son cuatro veces más propensos a tener un peso inferior al Número de personas con tracoma
normal. Región causante de ceguera
• Cólera. Las epidemias de cólera constituyen un riesgo de gran China 1.174.000
importancia en áreas con altas concentraciones poblaciona- India 865.000
les y saneamiento insuficiente. Las fuertes lluvias pueden Otras regiones e islas de Asia 1.362.000
inundar letrinas, contaminar el agua y exponer a la población África subsahariana 1.380.000
a las bacterias del cólera. En 2005, se dieron en África Occi- Medio Oriente 927.000
dental más de 63.000 casos de cólera, lo que provocó 1.000 América Latina 158.000
muertes. Senegal se vio gravemente afectado tras las inun- Total 5.866.000
daciones durante la temporada de lluvias en Dakar. Durante
la primera mitad del año 2006, una de las peores epidemias Fuente: Sight Savers International 2006.

Fuente: Sight Savers Internacional, 2006; OMS, 2006a; Centro Carter, 2006.

esquistosomiasis (recuadro 1.5). Las personas pobres. La carga de enfermedades relacionadas


que padecen estas enfermedades ocupan la mitad con el agua y el saneamiento, medida según los
de las camas disponibles en los hospitales de los indicadores tradicionales de salud mundial, es
países en desarrollo. Probablemente representen enorme: según la OMS, representa anualmente
una proporción incluso mayor de los pacientes 60 millones de años de vida perdidos, ajustados
tratados en clínicas de atención médica pri- en función de la discapacidad, o un 4% del total
maria, especialmente en barrios y áreas rurales mundial. 39

46 INFORME SOBRE DESARROLLO HUMANO 2006


Lo que cifras como éstas no representan es a todos los niños. Pero las niñas jóvenes y las mujeres Para las niñas jóvenes,
el dolor y el sufrimiento asociados a las enferme- cargan con una parte desproporcionadamente supe-
1
la ausencia de servicios
dades relacionadas con el agua. Tampoco repre- rior de los costos soportados por la familia.

Fin de la crisis de agua y saneamiento


sentan la forma en que enfermedades como éstas El tiempo invertido en la recolección y el trans- básicos de agua y
pueden llevar a la indigencia a personas ya vul- porte de agua es uno de los factores que explican saneamiento se traduce
nerables. El tracoma causante de ceguera es un las enormes brechas de género que se aprecian en la
en una pérdida de
ejemplo muy duro. Esta enfermedad se transmite asistencia escolar en muchos países. En Tanzanía,
a través de las moscas domésticas musca sorbens, los niveles de asistencia escolar son un 12% más oportunidades de educación
insecto cuyo medio de reproducción preferido son elevados entre las niñas que viven a 15 minutos o y de las consiguientes
las heces humanas. Estas moscas hurgan en los menos de una fuente de agua que entre aquéllas
ojos de cualquier persona, desde lactantes a per- que viven a una hora o más. Las tasas de asistencia oportunidades de
sonas mayores, lo que causa décadas de infección de los niños están mucho menos influenciados por emancipación asociadas
reiterada. Las víctimas comparan la infección con la distancia a la que se encuentran las fuentes de
a las anteriores
la sensación de tener espinas en los ojos. agua. 40 Para millones de hogares pobres, existe
Para millones de personas el tracoma es un un claro equilibrio entre el tiempo dedicado a la
pasaporte a la pobreza. A medida que la enferme- escuela y el tiempo dedicado a la recolección de
dad avanza hacia la ceguera, las personas pierden agua. Éstas son las palabras de una niña de 10 años
su capacidad de trabajar y dependen del cuidado que esperaba en la cola para recolectar agua de una
de miembros de la familia (véase la contribución fuente en El Alto, Bolivia:
especial del Presidente de los EE.UU., Jimmy Por supuesto que me gustaría ir a la escuela.
Carter, en el capítulo 3). Los niños son los más Quiero aprender a leer y escribir y quiero estar allí
afectados y las mujeres son más vulnerables que con mis amigos. Pero, ¿cómo puedo hacerlo? Mi
los hombres; las tasas de infección en las muje- madre me necesita para que recoja agua y la fuente
res son aproximadamente tres veces más altas, en sólo abre de 10 a 12. Debes hacer cola temprano ya
gran parte porque son las mujeres quienes cuidan que muchas personas van allí.
de los niños. Enfermedad común en un tiempo Las niñas jóvenes, particularmente tras la pu-
en Estados Unidos, en la actualidad el tracoma se bertad, también tienen menos probabilidades de
limita casi por completo a los países en desarro- asistir a clase si la escuela no cuenta con insta-
llo, donde existen 150 millones de casos de tra- laciones de higiene adecuadas. En ocasiones, por
coma denunciados y 2 millones de nuevos casos motivos de seguridad y privacidad, los padres reti-
de ceguera cada año. ran a las niñas de las escuelas que no ofrecen ino-
El tracoma es un ejemplo de una interacción doros separados y adecuados para niñas. Según
más amplia entre las enfermedades relacionadas estimaciones aproximadas, cerca de la mitad de
con el agua y la pobreza. Estas enfermedades re- las niñas del África subsahariana que abandona
ducen los ingresos, aumentan el gasto de los ho- la escuela primaria lo hace debido a las instalacio-
gares y producen pérdidas en beneficios futuros nes de agua y saneamiento. 41 Esto ayuda a explicar
de forma simultánea. Cuando enferman las per- por qué la mejora del saneamiento en las escue-
sonas de los hogares pobres, su productividad las puede aumentar la demanda educativa entre
disminuye y, con ésta, su capacidad de generar las niñas: entre 1990 y 2000, un programa de sa-
ingresos o producir alimentos. Debido a que la neamiento escolar de UNICEF llevado a cabo en
población pobre rara vez posee seguros contra Bangladesh jugó un rol decisivo en el aumento del
enfermedad, estas personas tienen que afrontar 11% en la cantidad de niñas inscritas. 42 Por otro
los costos con los ingresos de los que disponen lado, un abastecimiento inadecuado puede retra-
en ese momento, la venta de bienes o la solici- sar el progreso en países que se esfuerzan por al-
tud de préstamos. La disminución de recursos canzar una educación universal. En Uganda, sólo
resultante reafirma las trampas de la pobreza y el 8% de las escuelas tiene suficientes letrinas y
aumenta la posterior vulnerabilidad. sólo un tercio posee letrinas separadas para niñas,
déficit que ayuda a explicar los motivos por los
que el país ha tenido dificultades para reducir
Perjuicio de la educación las tasas de abandono escolar de las niñas tras la
de las niñas pubertad. 43
Estas disparidades educativas relacionadas
Para las niñas jóvenes, la ausencia de servicios básicos con el agua y el saneamiento tienen un impacto
de agua y saneamiento se traduce en una pérdida de de por vida que se transmite de generación en
oportunidades de educación y de las consiguientes generación. La educación puede permitirles a las
oportunidades de emancipación asociadas a las ante- mujeres participar en la toma de decisiones de sus
riores. Los déficits de agua y saneamiento amenazan comunidades. Al llegar a la edad adulta, las niñas

INFORME SOBRE DESARROLLO HUMANO 2006 47


La pérdida de dignidad educadas tienen más probabilidades de tener fa- senta una pérdida de ingresos muy importante para
1 milias más saludables y menos numerosas, y sus aquellas familias que habitan en zonas de pobreza
asociada a la falta de
hijos tienen menos probabilidades de morir y más extrema. Pero la pérdida de ingresos no es el único
Fin de la crisis de agua y saneamiento

privacidad con respecto probabilidades de recibir educación que los hijos factor importante. Las mujeres también destacaron
al saneamiento ayuda a de madres menos educadas. Estos beneficios son la importancia de la generación de ingresos para su
acumulativos, del mismo modo que lo son las pér- independencia.46
explicar el motivo por el
didas asociadas a las desigualdades de género rela-
que las mujeres conceden cionadas con el agua y el saneamiento.
más importancia que los Socavamiento de la
dignidad humana
hombres a los servicios Agravamiento de la desigualdad
de saneamiento de género y de tiempo libre Nos sentimos tan sucios durante el verano. No lavamos
la ropa durante semanas. La gente dice: “Estos dalits
En casi todos los países, la división de género en el son sucios y huelen mal”. Pero, ¿cómo podemos estar
trabajo asigna responsabilidades a las mujeres que limpios si no tenemos agua? 47
los hombres no comparten. La división del trabajo Estas palabras, pronunciadas por una mujer per-
en el hogar, unida a los problemas en la prestación teneciente a una casta inferior de la India, ilustran la
de servicios, refuerza las profundas desigualdades relación existente entre el agua y la dignidad humana.
de género. La dignidad es algo difícil de medir, pero se encuentra
Para las mujeres representa una pesada carga el en el centro del desarrollo humano y de nuestro sen-
tiempo invertido en la recolección de agua. En las tido de bienestar, como reconocía Adam Smith. En su
zonas rurales de Senegal, Mozambique y el este de obra La riqueza de las naciones, Smith la incluyó entre
Uganda, las mujeres dedican a la recolección de agua las “necesidades” básicas para el bienestar y afirmó que
entre 15 y 17 horas semanales. Para ellas, es algo hasta “la persona más pobre de cualquier sexo se senti-
común caminar más de 10 kilómetros durante la ría avergonzada ante los demás si no tuviera cubiertas
temporada seca. En un estudio realizado en el este de dichas necesidades”.48
Uganda se descubrió que las familias dedicaban alre- El acceso seguro, higiénico y privado a las ins-
dedor de 660 horas anuales a la recolección de agua. talaciones de saneamiento es uno de los indicado-
Esto representa dos meses completos de trabajo, con res más importante de la dignidad. Para millones
las implicancias que ello conlleva en cuanto a pér- de mujeres de todo el mundo, el acceso inadecuado
didas de oportunidades educativas, generación de al saneamiento es motivo de vergüenza, incomo-
Figura 1.9 La población pobre ingresos y tiempo libre para las mujeres.44 Algunas didad física e inseguridad. Las normas culturales
representa la mayor estimaciones aproximadas sugieren que, en el África controlan estrictamente el comportamiento en
parte del déficit de
agua y saneamiento subsahariana,45 se dedican alrededor de 40.000 mi- esta área y, en muchos casos, exigen que las mu-
llones de horas anuales a la recolección de agua, cifra jeres no sean vistas defecando, requerimiento que
Millones, 2002 que representa el trabajo de un año para el total de la las obliga a dejar sus hogares antes del amanecer
2.600
población activa de Francia. El tiempo dedicado por o después del anochecer para preservar su intimi-
2.400 las mujeres a la recolección de agua no sólo reduce dad. Como afirmaba una mujer de Bangladesh:
2.200 el tiempo disponible para otras actividades como el “Los hombres pueden responder a la llamada de
cuidado de niños, el descanso o el trabajo productivo, la naturaleza cuando lo deseen… pero las mujeres
2.000 Otros
sino que refuerza además la desigualdad en cuanto al tienen que esperar hasta que llegue la noche, sin
1.800 tiempo libre disponible, resta poder a las mujeres y importar el problema que tengan”. 49 En muchos
1.600
reduce los ingresos. países, el retraso de las funciones corporales es una
Los estudios realizados en la India por la Asocia- de las principales causas de infecciones hepáticas y
1.400
ción de Mujeres Autónomas (Self Employed Women’s estreñimiento agudo.
1.200 Association, SEWA) demuestran la interacción La pérdida de dignidad asociada a la falta de
Población que
mencionada anteriormente. Algunas mujeres invo- privacidad con respecto al saneamiento ayuda a
1.000
vive con menos lucradas en un exitoso proyecto de microempresas explicar el motivo por el que las mujeres conce-
800 de $2 diarios de una zona semiárida de Gujarat dedicaban entre den más importancia que los hombres a los ser-
600 tres y cuatros horas diarias a la recolección de agua. vicios de saneamiento. Cuando se les preguntó
Durante los meses de verano, cuando el tiempo de sobre los beneficios de las letrinas, tanto los
400 Población que
vive con menos
recolección de agua aumentaba dos horas diarias, hombres como las mujeres de Camboya, Indo-
200 de $1 diario las mujeres se adaptaban reduciendo el tiempo que nesia y Viet Nam respondieron que la principal
0 pasaban en el trabajo microempresarial. El SEWA ventaja era tener una casa limpia y un ambiente
Saneamiento Agua calculó que reducir la recolección de agua a una hora libre de olores desagradables y moscas.50 Pero las
Fuente: Calculado a partir de Chen y Ravallion diaria permitiría que las mujeres ganaran $100 más mujeres demostraron estar más a favor del gasto
2004 y OMS y UNICEF 2004b.
al año dependiendo del tipo de empresa, lo que repre- en saneamiento, al que concedieron mucha más

48 INFORME SOBRE DESARROLLO HUMANO 2006


importancia en una relación “valor por costo”, financiación de los servicios de saneamiento en
destacando especialmente los beneficios de la la asignación de recursos domésticos y guberna-
1
privacidad. También demostraron tener más mentales es, por lo tanto, en parte un producto

Fin de la crisis de agua y saneamiento


probabilidades de iniciar el proceso para la com- de la escasa relevancia de las mujeres en el esta-
pra de letrinas (véase el capítulo 3). La escasa blecimiento de prioridades.

La crisis golpea en mayor grado a los pobres

Las cifras nacionales promedias ocultan las profun- Existe también una estrecha relación entre
das desigualdades estructurales que afectan al acceso la pobreza y el acceso al saneamiento: las dos
al agua y al saneamiento. En muchos países, estas quintas partes de los hogares más pobres repre-
desigualdades equivalen a un sistema de apartheid sentan más de la mitad del déficit mundial. Casi
del agua basado en la riqueza, la ubicación y otras 1.400 millones de personas que carecen de ac-
características de ventajas y desventajas. Estas des- ceso al agua viven con menos de $2 diarios. Pero
igualdades se traducen en desigualdades más amplias las tasas de cobertura del saneamiento son aún
en las oportunidades de vida que socavan los princi- más bajas que las del agua, incluso en grupos con
pios básicos de la ciudadanía compartida y la igual-
dad de oportunidades. Figura 1.10 La línea divisoria del agua

Acceso al agua por quintil de riqueza (%)


La población pobre representa 0 10 20 30 40 50 60 70 80 90 100
la mayor parte del déficit 20%
más rico Benin
20% más 2001
¿Cómo se representa el déficit de agua y sanea- pobre
miento respecto a la distribución mundial de la
pobreza? 0 10 20 30 40 50 60 70 80 90 100
Basándonos en los datos de una encuesta de ho- 20%
gares es posible obtener un panorama aproximado más rico Egipto
2003
de la superposición entre la pobreza y la falta de ac- 20% más
pobre
ceso al agua y al saneamiento mejorados. La asocia-
ción es aún más acusada en el caso del agua. Cerca
0 10 20 30 40 50 60 70 80 90 100
de un tercio de las personas que carecen de acceso a
20%
una fuente de agua mejorada viven con menos de $1 más rico Kirguistán
diario. El doble de esta proporción vive con menos 20% más 1997
de $2 diarios. Estas cifras dan a entender que 660 pobre
millones de personas que no disponen de acceso al
agua tienen, como mucho, una capacidad limitada 0 10 20 30 40 50 60 70 80 90 100
para pagar más de una pequeña cantidad de dinero 20%
por una conexión al servicio de agua. De este total, más rico Malí
2001
alrededor de 385 millones de personas se encuen- 20% más
pobre
tran debajo del umbral de pobreza absoluta de un
dólar diario (figura 1.9). Más de la mitad de los 0 10 20 30 40 50 60 70 80 90 100
1.100 millones de personas que carecen de acceso
20%
al agua se encuentran dentro del 40% más pobre en más rico Perú
la distribución de ingresos. 2000
20% más
Estas cifras no aportan una prueba de causali- pobre
dad: a las personas les puede faltar agua porque son Fuente de agua mejorada Fuente de agua no mejorada
pobres o pueden ser pobres porque les falta agua. Agua corriente Pozo no protegido
Sin embargo, las estadísticas parecen indicar una Pozo protegido Aguas superficiales,
camión cisterna y otras
relación en dos sentidos entre la pobreza de ingresos Fuente: Calculado a partir de Measure DHS 2006.
y la privación del acceso al agua.

INFORME SOBRE DESARROLLO HUMANO 2006 49


miento mejorado, proporción que asciende a la
1 Figura 1.11 La línea divisoria del saneamiento
mitad para el siguiente 20% de población con
mayores recursos.
Fin de la crisis de agua y saneamiento

Acceso al saneamiento por quintil de riqueza (%) La distribución de la riqueza de las personas
0 10 20 30 40 50 60 70 80 90 100
que carecen de acceso al agua y al saneamiento
20% tiene consecuencias prácticas importantes para las
más rico Colombia
políticas públicas y para los Objetivos de Desarro-
20% más 2005
pobre llo del Milenio. Las principales fuentes nacionales
de financiación de agua y saneamiento son los ho-
0 10 20 30 40 50 60 70 80 90 100 gares (pago de tarifas, costos de conexión, aportes
20% laborales y costos de capital) y los gobiernos (im-
más rico Kirguistán puestos o asistencia). En cualquier país, la combi-
20% más 1997 nación apropiada de financiación por parte de los
pobre
hogares y pública dependerá de las circunstancias,
0 10 20 30 40 50 60 70 80 90 100
entre las que se incluyen los ingresos promedios,
la pobreza y los perfiles de ingresos de los hogares
20%
más rico Namibia
que carecen de acceso a las redes de abastecimiento
20% más 2000 de agua. En países de ingresos altos y medios, los
pobre hogares tienen la posibilidad de financiar los cos-
tos operativos del servicio, aunque los gobiernos
0 10 20 30 40 50 60 70 80 90 100 juegan un rol importante en la financiación de
20% los costos de capital para la creación de las redes
más rico Perú de abastecimiento de agua. En países de ingre-
20% más 2000
pobre
sos bajos y en países de ingresos promedios con
bajas tasas de cobertura entre la población pobre,
0 10 20 30 40 50 60 70 80 90 100 la clave para mejorar el acceso reside en la finan-
20% ciación pública. Los 660 millones de personas que
más rico Zambia viven con menos de $2 diarios y que carecen de
20% más 2001–02 acceso al agua y los 1.400 millones de personas en
pobre
igual situación de pobreza que carecen de acceso
al saneamiento no se encuentran en posición de
Sistema de Saneamiento
Inodoro a cisterna Ninguno
financiar los costos del servicio público de agua a
Letrina de pozo
través de gastos de los hogares.
Fuente: Calculado a partir de Measure DHS 2006. La desigualdad es un tema dominante en el
problema del acceso al agua. En la mayoría de los
países desarrollados, las personas no se diferencian
Figura 1.12 En Brasil, la población pobre en función del lugar del que obtienen el agua ni del
presenta menores tasas de tipo de inodoro que utilizan. En muchos países en
cobertura de saneamiento
desarrollo, la posición que ocupa una persona en
Ingresos mensuales medios la distribución de la riqueza define el lugar del que
(salario mínimo = 1) esa persona obtiene el agua y lo que hace respecto
Menos de 1 al saneamiento.
1a2 El acceso al agua corriente es un factor alta-
mente diferenciado. El análisis de las encuestas de-
2a3
mográficas y de salud realizadas para este informe
3a5
en 17 países en desarrollo demostró que alrededor
5 a 10 del 20% de los hogares con mayores recursos con-
10 a 20 taba con una disponibilidad cercana al 85%, com-
Más de 20 parada con la disponibilidad del 25% con la que
contaba el 20% de los hogares más pobres. En una
0 25 50 75 100 gran cantidad de países, la tasa de cobertura de un
Cobertura de saneamiento (%)
quintil de las conexiones domiciliarias es general-
Fuente: Heller 2006.
mente de 4:1 ó 5:1. En Perú, el acceso al agua co-
rriente es universal para el 20% de los hogares con
ingresos más elevados. Del 20% de la población mayores recursos, pero dos tercios del 20% de los
con mayores recursos de los países en desarrollo, hogares más pobres compra el agua o la obtiene de
un cuarto carece de acceso a servicios de sanea- fuentes sin protección (figura 1.10). Las dispari-

50 INFORME SOBRE DESARROLLO HUMANO 2006


dades en el acceso al saneamiento son igualmente Muchos de los factores relacionados con la El precio del agua refleja
pronunciadas. Estas desigualdades guardan una pobreza se ocultan detrás de las desigualdades en
1
un principio simple y
importante relación con el desarrollo humano por la mortalidad infantil, incluyendo una nutrición

Fin de la crisis de agua y saneamiento


su asociación con la distribución de oportunidades insuficiente y el acceso a una atención médica retorcido: cuanto más
para la supervivencia, la educación y la pobreza de asequible. Pero la mayor exposición al riesgo de pobre eres, más pagas
ingresos. contraer enfermedades infecciosas transmitidas
Algunos países registran elevadas desigualda- por el agua es un importante vínculo causal. En
des incluso con escasos servicios de abastecimiento. la ciudad Filipina de Cebú, la diarrea es la se-
En Zambia, las tres cuartas partes del 20% de los gunda causa principal de mortalidad infantil,
hogares con mayores recursos tienen acceso a un pero la mortalidad es cuatro veces más alta entre
inodoro a cisterna. Entre el 20% más pobre, una los niños pertenecientes al 20% de la población
proporción similar utiliza sitios al aire libre, y no más pobre que entre los niños incluidos entre el
existen registros del acceso a un inodoro a cisterna 20% de la población con mayores recursos. La
(figura 1.11). A medida que aumentan los ingresos, diarrea representa el 12% de las muertes registra-
mejora la cobertura promedia. Pero, ni siquiera los das en la ciudad, pero el 20% de las desigualdades
elevados ingresos nacionales medios ofrecen ga- existentes en las tasas de mortalidad entre niños
rantía alguna de altas tasas de cobertura entre la ricos y pobres.52
población pobre. En Brasil, el 20% de la población Las desigualdades en la salud y la mortalidad
con mayores recursos disfruta del acceso al agua y acentúan la necesidad de ir más allá de las cifras
al saneamiento a niveles ampliamente comparables totales y considerar los problemas específicos que
con los de los países desarrollados. Mientras tanto, deben afrontar los hogares más pobres. Dado el rol
el 20% más pobre cuenta con tasas de cobertura fundamental que el agua sucia y el saneamiento in-
de agua y saneamiento más bajas que las de Viet suficiente juegan en la transmisión de enfermeda-
Nam, donde las tasas de cobertura disminuyen cla- des infecciosas, toda estrategia que se adopte para
ramente con los ingresos (figura 1.12). disminuir las desigualdades de salud tendrá que
Las desigualdades en el acceso al agua y al sa- conceder una considerable importancia a la dis-
neamiento están estrechamente relacionadas con la minución de las desigualdades de riqueza en esta
amplia desigualdad de oportunidades, comenzando área. Del mismo modo que existen sólidos motivos
por la oportunidad de sobrevivir. Anteriormente, para establecer metas relacionadas con el Objetivo
se destacó en este capítulo la importante repercu- de Desarrollo del Milenio que van más allá de los
sión de las desigualdades de agua y saneamiento en promedios sociales y tienen como objetivo explí-
la perpetuación de las grandes disparidades para la cito la disminución de disparidades, también exis-
salud que retrasan la convergencia de los niveles de ten motivos en el ámbito de agua y saneamiento
esperanza de vida entre diferentes países. El mismo para establecer claros objetivos orientados a lograr
panorama se observa en el seno de algunos países. la igualdad. Por ejemplo, reducir a la mitad las dis-
En los hogares pobres existe una mayor tenden-
cia a ser afectados por enfermedades infecciosas, Figura 1.13 Pagando el precio de la pobreza:
por lo que la esperanza de vida de los niños de estos el agua representa una parte
importante de los gastos del 20%
hogares es menor. Un estudio realizado en diversos de los hogares más pobres
países muestra que las enfermedades transmisibles
son responsables del 56% de las muertes ocurridas Porcentaje
0 2 4 6 8 10 12
entre el 20% de la población más pobre en compa-
ración con el 8% de las muertes registradas entre Guatemala (2000)
el 20% de la población con mayores recursos. De Perú (2003)
forma similar, las tasas de mortalidad en niños me- Paraguay (2000–01)
nores de cinco años entre el 20% de la población México (2002)
menos beneficiada en la distribución de la riqueza Suriname (1999)
suelen duplicar las registradas en el 20%51 de los Colombia (2003)
hogares con mayores recursos (en Bolivia y Perú, las
Bolivia (2002)
tasas de mortalidad son entre cuatro y cinco veces
Nicaragua (2001)
más elevadas). Y las tasas de mortalidad en el 20%
Ecuador (1998)
de los hogares más pobres están disminuyendo a
El Salvador (2003)
casi menos de la mitad que la tasa promedia de dis-
Argentina (1996–97)
minución en muchos países, problema identificado
en el Informe sobre Desarrollo Humano 2005 como Jamaica (2002)

una importante amenaza para conseguir los Obje- Fuente: Gasparini y Tornarolli 2006.
tivos de Desarrollo del Milenio.

INFORME SOBRE DESARROLLO HUMANO 2006 51


La población pobre de las paridades entre el 20% de la población pobre y la gresos, muchos de los cuales disfrutan de importan-
1 población con mayores recursos ayudará a dirigir tes subsidios. No se aplica el mismo principio por
áreas urbanas de los países
debidamente las políticas públicas. debajo de la línea de pobreza. A veces, los elevados
Fin de la crisis de agua y saneamiento

en desarrollo no sólo paga gastos que sufre actualmente la población pobre se


más por el agua que los consideran erróneamente una prueba de voluntad
La población pobre paga más, y y capacidad de pago. En cierta medida, el hecho de
residentes con altos ingresos
más de lo que puede afrontar que los hogares pobres gasten grandes cantidades en
de la misma ciudad, sino agua es una prueba de voluntad de pago. Teniendo
que también paga más El debate sobre el abastecimiento de agua ha dado en cuenta que las alternativas varían desde utilizar
lugar a posiciones opuestas con respecto a los precios. agua procedente de fuentes insalubres hasta em-
que los habitantes de los Una posición, pide un mayor énfasis en el reparto de plear prolongados períodos de tiempo en la reco-
países desarrollados los costos, con lo que los hogares tendrían que pagar lección de agua, es lógico que los hogares prefieran
más por el agua que utilizan. La otra posición expresa destinar sus limitados recursos al agua.
el temor de que, al compartir los costos y adoptar los Sin embargo, no es lo mismo la voluntad de
principios de mercado, se ponga en peligro el acceso pago que la capacidad de pago (al menos, en lo que
económico al agua por parte de la población pobre. se refiere al desarrollo humano). Cuando los gastos
Ambas opiniones se basan en argumentos importan- derivados del agua representan una parte impor-
tes. Aunque ambas partes pasan por alto las reali- tante del presupuesto de los hogares que viven por
dades básicas que experimentan los hogares pobres. debajo de la línea de pobreza, los gastos en otras
Muchos de estos hogares carecen de la capacidad áreas (salud, educación, nutrición y producción) se
para afrontar las cargas de recuperación de costos ven comprometidos. Es más, el promedio anual de
sobre una base comercial. Al mismo tiempo, la con- los pagos oculta la subida del precio durante la esta-
cepción de que la población pobre tiene acceso abun- ción seca, lo que provoca situaciones de gran nece-
dante a agua a bajo costo es ilusoria. La mayoría paga sidad en el momento en el que los presupuestos de
mucho más de lo que se puede permitir en los mer- los hogares están más sobrecargados.
cados del agua para cubrir sus necesidades básicas, lo De hecho, los hogares deben sopesar los beneficios
que incrementa su pobreza. El precio del agua refleja que obtienen gastando sus recursos en agua y los que
un principio simple y retorcido: cuanto más pobre obtienen invirtiéndolos en otras áreas que se deben
eres, más pagas. considerar como derechos sociales mínimos. Si se ali-
No se han realizado suficientes estudios sobre via la carga económica que supone el gasto en agua
el lugar que ocupa el agua en los presupuestos de los
hogares pobres. Lo que está claro es que, para mi- Figura 1.14 El costo de no disponer de
llones de hogares, el alto precio del agua sobrecarga servicios públicos
los ya de por sí insuficientes recursos. En las pruebas
Relación entre los precios cobrados por los vendedores de agua en los
recopiladas en América Latina para este Informe, barrios pobres y los precios de las empresas de servicio público
se comprobó que para el 20% de los hogares más Katmandú (Nepal)
pobres de Argentina, El Salvador, Jamaica y Nicara- Camión cisterna
Dhaka (Bangladesh)
gua, los gastos derivados del agua representaban el Vendedor de agua
16
10% de sus gastos.53 Alrededor de la mitad de estos Manila (Filipinas)
hogares viven con menos de $1 al día, el umbral de Vendedor de agua
14 Barranquilla (Colombia)
pobreza extrema (figura 1.13). Transportistas
En otras regiones se repiten los mismos patro- Lima (Perú)
nes de gasto. En Uganda, los gastos en agua repre- 12 Transportistas
Accra (Ghana)
sentan hasta el 22% de los ingresos promedios de los Revendedor
hogares urbanos pertenecientes al 20% más pobre 10 Ulaanbaatar (Mongolia)
Fuente de agua
respecto a la distribución de los ingresos.54 Una en- Nairobi (Kenya)
cuesta realizada en Yakarta reveló que el 40% de los 8
Negocios de agua
hogares empleaba como mínimo el 5% de sus in-
gresos en agua.55 (Las autoridades del Reino Unido
6
consideran como indicador de privación el hecho
de que el gasto en agua represente más del 3% de los
4
gastos totales del hogar).
Estas cifras sobre los gastos de los hogares nos
advierten sobre la adopción indiscriminada de una 2

mayor recuperación de costos como estrategia de 1


financiación. Existe un gran margen para ampliar Fuente: Conan 2003; Solo 2003; ADB 2004; WUP 2003; WSP–AF 2005c.
la recuperación de costos en los grupos con más in-

52 INFORME SOBRE DESARROLLO HUMANO 2006


de los presupuestos de los hogares pobres, en muchos Figura 1.15 Precios del agua: Los pobres pagan más, los ricos pagan menos
casos aumentarían los ingresos de los hogares, mejora-
1
Precio del agua (US$ por metro cúbico)
rían las perspectivas de salir de la pobreza y aumenta-

Fin de la crisis de agua y saneamiento


0 1 2 3 4 5 6
ría la capacidad de recuperación tras una catástrofe.
La desigualdad en el abastecimiento de agua no Nueva York (EE.UU.)
Empresa de servicio público
sólo está relacionada con el acceso y el gasto, sino Londres (R.U.)
también con el precio. Uno de los temas recurrentes
Manila (Filipinas)
sobre el abastecimiento de agua entre los países de- Proveedores
sarrollados es que el precio es inversamente propor- Accra (Ghana) informales
cional a la capacidad económica. De hecho, algunos Barranquilla (Colombia)
de los hogares más humildes de los barrios urbanos
Fuente: Solo 2003; WUP 2003.
más pobres pagan por el agua algunos de los precios
más elevados del planeta. Las familias que viven en
zonas de bajos ingresos y en los barrios urbanos más Estos obstáculos ayudan a explicar las desigual- Figura 1.16 Las diferencias en
pobres de Yakarta, Lima, Manila y Nairobi suelen dades en el acceso a la red. En Accra, la capital de agua en los países:
Ghana, las tasas de conexión ascienden a un prome- Kenya, Tanzanía y
pagar entre 5 y 10 veces más por el agua que los re- Uganda
sidentes con altos ingresos de las mismas ciudades. dio del 90% en las áreas de ingresos altos y al 16%
En Manila, se estima que 4 millones de personas ad- en los asentamientos de ingresos bajos.57 Los habi- Uso de agua, 2004
(litros por persona, por día)
quieren el agua que revenden quioscos, vendedores tantes de Madina y Adenta, asentamientos pobres 170
ambulantes o camiones cisterna. El gasto promedio de crecimiento descontrolado del sudeste de la ciu- Oyster Bay,
mensual en agua de estas personas es de $10–$20. dad, adquieren el agua de los intermediarios abas- 160 Dar es Salaam
(Tanzanía)
Sin embargo, los hogares conectados directamente tecidos por las asociaciones de camiones cisterna, 150
a la red de abastecimiento público pagan un prome- que se turnan para comprar el agua en bloque de
140
dio mensual de tan sólo $3–$6, pero consumen una la red de abastecimiento público. El resultado final
cantidad de agua cinco veces superior56 (figura 1.14). es que muchos de los 800.000 habitantes que viven 130
Existe una dimensión internacional relacionada con por debajo de la línea de pobreza en Accra pagan
120
el precio del agua según la riqueza. La población 10 veces más por el agua que los residentes de las
pobre de las áreas urbanas de los países en desarrollo áreas de ingresos más altos. Para hacer la situación 110 Tororo (Uganda)

no sólo paga más por el agua que los residentes con más injusta si cabe, a menudo se reduce el volumen 100
altos ingresos de la misma ciudad, sino que también de agua disponible para los usuarios de los barrios
paga más que los habitantes de los países desarrolla- pobres debido al consumo excesivo de las áreas de 90

dos. Algunas de las personas más pobres del planeta ingresos altos. El agua suministrada a los barrios 80
que viven en asentamientos pobres de crecimiento pobres de ciudades como Accra y Nairobi se reduce
70
descontrolado de Accra y Manila pagan más por el durante los períodos de escasez para mantener el
Parklands, Nairobi
agua que los habitantes de Londres, Nueva York o abastecimiento de las áreas de ingresos altos, donde 60 (Kenya)
Roma (figura 1.15). se suministran más de 1.000 litros cúbicos diarios Agua corriente
50
¿Por qué en muchos países los precios del agua por habitante. Los residentes del próspero distrito
Agua no canalizada,
son inversamente proporcionales a la capacidad eco- Parklands de Nairobi reciben agua las 24 horas del 40 barrios pobres urbanos
nómica? Las razones varían, pero un factor crítico día. Los residentes del asentamiento urbano de Ki- 30 Mathare Valley,
Nairobi (Kenya)
en las áreas urbanas es la distancia existente entre bera se ven forzados a esperar un promedio de dos Mulago (Uganda)
los usuarios y el servicio público. Los proveedores horas al día en las fuentes de agua, que funcionan 20 Moshi (Tanzanía)
Mkuu (Tanzanía)
regulares de agua que abastecen las redes munici- como máximo durante 4–5 horas al día. 10 Mukaa (Kenya)
Mwisi (Uganda)
pales son los que proporcionan el agua más barata. La interacción de las desventajas en el precio y
0
Los hogares conectados directamente a estas redes en la ubicación del agua ayuda a explicar las grandes Agua no canalizada,
pueden acceder a esta agua mediante las canillas de diferencias de abastecimiento de agua que dividen a aldeas
Fuente: Thompson y otros 2002.
agua instaladas en las casas. Los hogares que care- muchas ciudades. La escasez absoluta es rara vez el pro-
cen de esta conexión han de adquirir el agua del ser- blema subyacente: la mayoría de las ciudades tienen
vicio público a través de una red de intermediarios. más agua de la necesaria. El problema es que el agua
Los precios se elevan considerablemente a medida no se distribuye de forma equitativa:58
que el agua pasa por los intermediarios (camiones • Lima produce más de 300 litros diarios de agua
cisterna, vendedores y otros transportistas). Dis- por habitante, pero el 60% de la población recibe
poner de una conexión a la red pública reduciría el sólo el 12% del agua.
precio del agua. Existen dos obstáculos importan- • En Guayaquil, Ecuador, miles de millones de li-
tes para poder hacerlo: los elevados costos de capital tros de agua atraviesan cada día la ciudad por el
y las prohibiciones de conexión para los habitantes río Guayas. Las zonas residenciales de ingresos
de asentamientos irregulares que carecen de dere- altos disfrutan de acceso universal al servicio de
chos de propiedad. agua corriente. Mientras tanto, unos 800.000 ha-

INFORME SOBRE DESARROLLO HUMANO 2006 53


Figura 1.18 El acceso al agua de algunos
1 Figura 1.17 Las diferencias entre zonas urbanas y rurales: las diferencias en el
grupos étnicos es mucho más
acceso a los servicios de saneamiento siguen siendo importantes limitado
Fin de la crisis de agua y saneamiento

Proporción de la población que tiene acceso al saneamiento (%) Proporción de la población que tiene acceso al agua corriente (%)
0 10 20 30 40 50 60 70 80 90 100
100
Chad
Guinea 80
Eritrea Población no
Somalia 60 indígena
Mozambique
República Centroafricana 40
Burkina Faso Población
indígena
Etiopía 20
Namibia
India 0
Bolivia Bolivia Paraguay Nicaragua
Níger 2002 2001 2001
Angola Fuente: Gasparini y Tornarolli 2006.

China
Mauritania ir en busca del agua, cocinar y cuidar de los niños, los
Liberia ancianos y los miembros enfermos de la familia. Fuera
Cabo Verde de los hogares, la desigualdad de los ingresos agrava
Haití las desigualdades. Entre estas desigualdades, las más
Camboya
importantes son las siguientes:
Belice
• Diferencias rurales-urbanas. Una de las diferen-
Micronesia, Estados Federados de
Rep. Dem. Popular Lao
cias más pronunciadas en el tema de agua y sanea-
Benin
miento se produce entre las áreas rurales y las ur-
Togo banas. En el conjunto de los países en desarrollo,
Yemen la mejora de la cobertura de los servicios de agua
es del 92% en las áreas urbanas, pero sólo del 72%
0 10 20 30 40 50 60 70 80 90 100
en las áreas rurales. La cobertura de los servicios
de saneamiento es aún más limitada: la cobertura
urbana es dos veces superior a la cobertura rural
Zonas Promedio Zonas (figura 1.17). Parte de la brecha existente entre las
Fuente: UNICEF 2006b. rurales nacional urbanas
zonas urbanas y las rurales se debe a las diferencias
en los ingresos y la pobreza: la falta de ingresos
bitantes de asentamientos irregulares de ingre- suele ser más marcada en las áreas rurales. Pero
sos bajos dependen del agua de los vendedores. también son importantes otros factores. La pres-
Alrededor del 40% de la población tiene que arre- tación de servicios es más difícil y, a menudo, el
glárselas con el 3% del agua del suministro público. costo por habitante es mayor para las dispersas
• En Chennai, India, el suministro promedio es de poblaciones rurales que para la población urbana.
68 litros diarios, pero las áreas que dependen de los Los factores políticos también influyen, ya que los
camiones cisterna sólo utilizan 8 litros. En Ahmeda- habitantes de las áreas rurales (especialmente las
bad, el 25% de la población utiliza el 90% del agua. áreas marginales) normalmente tienen menos in-
• Muchos países del África subsahariana enfren- fluencia que los de las zonas urbanas.
tan una crisis nacional en el abastecimiento de • Diferencias entre grupos. La identidad de grupo es
agua, pero no todos sufren dicha crisis en la un marcador de desventajas en muchos países. En
misma medida. Los residentes de Oyster Bay, América Latina, esto se ve reflejado en las diferen-
zona de ingresos altos de Dar es Salam (Tan- cias entre la población indígena y no indígena (fi-
zanía), consumen un promedio de 166 litros gura 1.18). En Bolivia, la tasa promedia de acceso
de agua al día, mientras que los hogares sin co- al agua corriente es del 49% para los habitantes
nexión a la red pública de Moshi consumen un que utilizan la lengua indígena y del 80% para el
promedio de 19 litros diarios (figura 1.16). resto. Las minorías étnicas de Viet Nam dispo-
Las desigualdades de riqueza no actúan de forma nen de menos de la cuarta parte de la cobertura
aislada. Dentro de las familias, la división del trabajo de la que disfruta la etnia mayoritaria Kinh.59
según género implica que las mujeres y las jóvenes En el Asia Meridional, las castas siguen consti-
deben cargar sobre sus hombros con una mayor des- tuyendo una causa importante de desigualdades.
ventaja que los hombres, ya que son las responsables de En la India, las reglas de castas que determinan

54 INFORME SOBRE DESARROLLO HUMANO 2006


el acceso al agua han perdido fuerza, pero siguen das y más prósperas de los estados del norte y ob-
siendo importantes y, a menudo, adoptan formas servamos las poblaciones más pequeñas, las áreas
1
sutiles. A las mujeres de la casta inferior Andhra rurales más remotas y el cinturón de pobreza que

Fin de la crisis de agua y saneamiento


Pradesh se les permite utilizar el agua de los pozos forman los estados del sur. Los estados de Oaxaca,
de las aldeas de castas superiores, pero no pueden Chiapas y Guerrero evidencian el hecho de que
ir a buscarla ellas mismas, lo que supone tener que la disponibilidad física del agua y el acceso a ella
llegar a acuerdos que las obligan a soportar largos son dos conceptos muy diferentes: estos estados
períodos de espera y depender de la cooperación muestran los niveles de disponibilidad al agua
de los miembros de castas superiores.60 más elevados de México gracias a la lluvia y las
• Diferencias regionales. El aumento de los ingre- tasas más bajas de acceso a agua potable. El acceso
sos promedios permite crear oportunidades para es inferior al de los países en desarrollo con ingre-
reducir las diferencias regionales mediante trans- sos muy inferiores como Sri Lanka y Tailandia.
ferencias fiscales a las zonas menos desarrolladas. Las desigualdades regionales en el acceso al
Pero las transferencias son a menudo demasiado agua y a los servicios de saneamiento están asocia-
limitadas para remediar los efectos de las pri- das a las desigualdades en el desarrollo humano.
vaciones locales y las desventajas anteriores. En En Perú, provincias como Huancavelica y Pasco
México, más del 90% de la población dispone disponen de tasas de cobertura de agua segura
de conexión a una fuente segura de agua, y dos muy inferiores al promedio nacional y de tasas de
tercios de los hogares disponen de conexión a un mortalidad infantil muy superiores al promedio.
sistema de desagüe cloacal. Pero estos niveles de De nuevo, esta asociación no es determinante,
cobertura caen de forma pronunciada a medida pero es difícil no llegar a la conclusión de que
que nos alejamos de las áreas urbanas desarrolla- existe una interacción (figura 1.19).

Figura 1.19 Diferencias regionales: la menor cobertura de agua que sufren las provincias
menos desarrolladas de Perú se cobra vidas

Proporción de la población que no tiene acceso a un agua segura (%)


0 10 20 30 40 50 60 70 80 90 100
Pasco

Huanca-
velica
Promedio
nacional
0 10 20 30 40 50 60 70 80 90 100
Mortalidad infantil (por cada 1.000 nacidos vivos)
Fuente: ONU 2006a.

Los Objetivos de Desarrollo del Milenio y más allá:


puesta al día

Los Objetivos de Desarrollo del Milenio, estableci- mismo objetivo. Los 1.100 millones de personas que
dos por los líderes mundiales en la Cumbre del Mile- no disponen actualmente de acceso a agua limpia y
nio de la ONU celebrada en el año 2000, pretenden los 2.600 millones que carecen de acceso a servicios
reducir a la mitad el número de personas sin acceso de saneamiento testimonian que las conferencias
a agua segura y a servicios de saneamiento antes internacionales de gran nivel y sus impresionantes
del año 2015 (meta 10). No es la primera vez que la metas no pueden sustituir a las acciones prácticas a
comunidad internacional ha establecido metas ambi- la hora de proporcionar agua y sistemas de desagüe
ciosas. A principios de los 80, los gobiernos fijaron cloacal e inodoros.
con entusiasmo el objetivo de Agua y Saneamiento ¿Tendremos que admitir en el año 2015 que ha
para Todos antes de 1990. A comienzos de los 90, pasado otra década de metas sin cumplir? ¿O será
la Tercera Década del Agua, se volvió a establecer el ésta la década en la que los objetivos internacionales

INFORME SOBRE DESARROLLO HUMANO 2006 55


se traducirán finalmente en resultados sobre el te- rrollo del Milenio es que al menos 1.500 millo-
1 rreno? Las respuestas dependerán de las políticas nes de personas más necesitarán acceso a agua y
nacionales y de la cooperación internacional. Lo 1.300 millones necesitarán acceso a servicios de
Fin de la crisis de agua y saneamiento

que está claro es que el éxito es posible y el fracaso saneamiento antes de 2015. Estas metas no se
supondrá pagar el alto precio de la pérdida de vidas conseguirán si el mundo continúa con su trabajo
humanas y el potencial humano desperdiciado. Al corriente.
mismo tiempo, el Objetivo de Desarrollo del Mi- Esto implica que se necesitarán varios cientos
lenio debe verse como un piso no como un techo, de miles de nuevas conexiones al día en los paí-
como un paso hacia el acceso universal. A veces se ses menos desarrollados del planeta. En algunas
olvida que, aunque se consiguiera la meta 10, aún regiones, la tasa de nuevas conexiones deberá au-
quedarían 800 millones de personas sin acceso a mentar enormemente para poder cumplir los ob-
agua y 1.800 millones sin acceso a servicios de sa- jetivos (cuadro 1.1). En Asia Meridional, será ne-
neamiento en el año 2015. El crecimiento demográ- cesario proporcionar servicios de saneamiento a
fico implica que un rezago respecto al Objetivo de 43 millones de personas al año en lugar de a los
Desarrollo del Milenio, el mundo quedará parado 25 millones anuales de la última década. El África
en cuanto a cobertura de agua y saneamiento. subsahariana enfrenta un reto igual de desalenta-
dor. Entre 1990 y 2004, la región ha aumentado la
tasa de cobertura de agua limpia en un promedio
Un informe de progreso respecto al de 10,5 millones de personas al año. Para cum-
objetivo de desarrollo del milenio plir la meta durante la próxima década, esta cifra
deberá más que duplicarse hasta alcanzar los 23
Durante la próxima década, se espera que la pobla- millones anuales. En el caso del saneamiento, el
ción de los países en desarrollo crezca en 830 número de personas conectadas cada año deberá
millones, con un cuarto de este aumento en el multiplicarse por cuatro (de 7 a casi 28 millones).
África subsahariana y un tercio en el sur asiático. Detrás de estas cifras regionales generales, se en-
Teniendo en cuenta este crecimiento demográfico, cuentran muchos países que deben enfrentar retos
la versión simple del reto del Objetivo de Desa- especialmente desalentadores:

Cuadro 1.1 El Objetivo de Desarrollo del Milenio: logros pasados y metas futuras para el
agua y el saneamiento

Personas con acceso a una fuente de agua mejorada (en millones))


Promedio anual de personas

Acceso necesario
Acceso obtenido para cumplir la meta
1990 2004 Meta 2015 1990-2004 2004-15
África subsahariana 226,6 383,8 627,1 10,5 23,1
Estados Árabes 180,1 231,8 335,8 4,7 6,5
Asia Oriental y el Pacífico 1.154,4 1.528,2 1.741,2 22,9 24,3
Asia Meridional 840,6 1.296,4 1.538,1 32,5 22,1
América Latina y el Caribe 334,3 499,0 527,8 9,0 6,1
Total mundial 2.767,7 4.266,4 5.029,5 79,5 82,4

Personas con acceso a saneamiento mejorado (millones)


Promedio anual de personas
Acceso necesario
Acceso obtenido para cumplir la meta
1990 2004 Meta 2015 1990-2004 2004-15
África subsahariana 148,4 256,5 556,0 7,2 27,9
Estados Árabes 120,6 196,0 267,2 4,9 6,9
Asia Oriental y el Pacífico 467,0 958,2 1.284,9 32,0 33,6
Asia Meridional 242,9 543,8 1.083,3 24,7 42,5
América Latina y el Caribe 279,6 423,2 492,2 8,6 8,4
Total mundial 1.456,9 2.663,9 3.994,0 77,5 120,4

Fuente: Calculado a partir de la OMS y UNICEF 2006 y UN 2005.

56 INFORME SOBRE DESARROLLO HUMANO 2006


• Burkina Faso necesitará proporcionar acceso a
servicios de saneamiento a otros 8 millones de
Figura 1.20 Algunas regiones se han quedado 1
atrás en el cumplimiento de la meta
personas al año 2015, casi seis veces la pobla- del Objetivo de Desarrollo del

Fin de la crisis de agua y saneamiento


ción actual con cobertura. Milenio en agua y saneamiento
• Etiopía deberá multiplicar por tres la cober- 1990 2015
tura de saneamiento, proporcionando acceso Año de base Fecha objetivo
a 40 millones más de personas.
• Ghana deberá multiplicar por 9 la tasa a la
que está aumentando la cobertura de agua y 2016
Mundo
saneamiento. 2022
• Kenya deberá aumentar el número de personas
con acceso a agua en 11,6 millones y con acceso Logrado
Asia meridional
a servicios de saneamiento en 16,5 millones. 2019
Estas metas son desalentadoras pero alcanza-
bles. En algunos casos, el progreso se ha acelerado 2018
Asia oriental y
en los últimos años, lo que ha infundido algo de el Pacífico 2014
optimismo a la causa. Muchos de los países menos
desarrollados del planeta están demostrando que América Latina Logrado
es posible alcanzar la meta del Objetivo de Desa- y el Caribe 2013
rrollo del Milenio mediante logros prácticos. Sin 2042
embargo, la tasa de progreso necesaria está aún
Estados árabes
muy lejos de la registrada desde 1990. 2019
¿Cuáles son las perspectivas de que el mundo 2040
alcance el Objetivo de Desarrollo del Milenio en 2076
África
agua y saneamiento? En conjunto, la situación glo- subsahariana
bal actual es variada. Gracias al fuerte progreso
producido en países muy poblados como China o
2000 2010 2020 2030 2040
la India, el mundo va camino de reducir a la mitad
1990 2015
el número de personas sin acceso a agua, pero se
está quedando atrás en lo que respecta al sanea- Agua Saneamiento
miento. El problema que encierran estas cifras Fuente: Calculado a partir de UNICEF 2006b.
globales es que enmascaran las grandes diferencias
existentes entre regiones y países. Si se observan
las cifras de cada región por separado, los resulta- Estas cifras subestiman el alcance total del défi-
dos no son tan positivos (figura 1.20). Según las cit. Por ejemplo, no tienen en cuenta los problemas
tendencias actuales, algunas regiones no lograrán relacionados con la calidad y continuidad del abas-
cumplir la meta de agua y saneamiento. El África tecimiento que se trataron anteriormente. Tampoco
subsahariana alcanzará la meta de agua con una ge- reflejan los problemas que enfrentan los países que
neración de retraso y la meta de saneamiento con necesitan superar un nivel de abastecimiento básico.
más de dos generaciones de retraso. El Asia Meri- Sin embargo, la proyección destaca dos aspectos im-
dional alcanzará la meta de saneamiento con cua- portantes del reto del Objetivo de Desarrollo del
tro años de retraso y los Estados Árabes alcanzarán Milenio. En primer lugar, el África subsahariana,
la meta del agua con 27 años de retraso. Más allá la región más pobre del planeta, enfrenta el mayor
de las cifras regionales, las cifras nacionales revelan déficit proyectado al 2015. Como en otras áreas del
mayores motivos de preocupación. Al estar dirigi- desarrollo humano, el África subsahariana se está
dos los Objetivos de Desarrollo del Milenio a todo quedando rezagada en el tema del agua y el sanea-
el mundo, es el desempeño por país lo que cuenta y miento. Para el año 2015, el África subsahariana
el desempeño actual se encuentra muy por debajo poseerá más de la mitad del déficit de agua mundial
del nivel requerido: y casi la mitad del déficit de saneamiento, mientras
• Agua: 55 países se han quedado atrás y la meta que gran parte del déficit restante corresponderá al
no será alcanzada por 234,5 millones de perso- Asia Meridional. El aumento de la brecha entre el
nas con un total de 800 millones de personas África subsahariana y el resto del mundo alimentará
aún sin acceso a agua. las desigualdades en sanidad, educación y reducción
• Saneamiento: 74 países se han quedado atrás, y de la pobreza.
la meta no será alcanzada por 430 millones de En segundo lugar, se espera que la brecha
personas, con 2.100 millones de personas aún mundial en agua y saneamiento aumente. El
sin acceso a servicios de saneamiento. peligro es que los beneficios potenciales del pro-

INFORME SOBRE DESARROLLO HUMANO 2006 57


y Yemen) han visto cómo han empeorado las
1 Figura 1.21 La cobertura de agua está empeorando a causa de la
urbanización acelerada de algunos países tasas de cobertura durante la última década
(figura 1.21).
Fin de la crisis de agua y saneamiento

Parte de la población total (%)


100

90 Ahorros derivados de la
1990 consecución del objetivo de
80 desarrollo del milenio
70 2004
¿Qué precio habrá que pagar por cambiar la tra-
60 yectoria global actual en agua y saneamiento y vol-
ver a estar al día en el Objetivo de Desarrollo del
50 Milenio? La respuesta depende del nivel y el tipo
40
de tecnología y de los costos de la prestación de los
servicios asumidos. Los que no son fiables dificul-
30
2004 tan las estimaciones globales, pero sorprendente-
1990
mente se ha alcanzado un alto nivel de acuerdo
20
entre varios estudios realizados.
10 Se estima que los gastos actuales en agua y sa-
neamiento en los países en desarrollo están com-
0 prendidos entre $14.000 y $15.000 millones (sin
China Mozambique Nigeria Filipinas Yemen
incluir el tratamiento de las aguas residuales). El
Población urbana Acceso urbano a una fuente de consenso amplio alcanzado sobre la financiación
agua mejorada adicional necesaria para alcanzar la meta del Ob-
Fuente: ONU 2006b.
jetivo de Desarrollo del Milenio mediante tecno-
logías sostenibles de bajo costo es de unos $10.000
greso logrado en agua se verán disminuidos por millones anuales. 61 Es el umbral mínimo de fi-
no conseguir avances acordes en saneamiento. nanciación. Esta cifra refleja el costo de ampliar
De hecho, aumentar el suministro de agua sin el suministro de agua y saneamiento mediante la
proporcionar un sistema adecuado de drenaje y tecnología más básica. Si se aumenta el nivel del
eliminación de residuos humanos podría agravar servicio manteniendo el suministro a los niveles
los problemas de salud pública, especialmente en actuales de personas ya abastecidas, se necesita-
ciudades superpobladas. Supondría un duro revés rían entre $15.000 y $20.000 millones adicionales
para el desarrollo humano si el mundo repitiera a al año. Y se necesitarían cantidades mucho mayo-
principios del siglo XXI los errores cometidos en res si la meta incluyera los costos de la recolección
la segunda mitad del siglo XIX en Europa. y el tratamiento de las aguas residuales.
Las diferencias entre las zonas urbanas y las Estas cifras se aproximan al costo de la ecua-
rurales seguirán siendo importantes. Las áreas ción. ¿Y qué sucede con los beneficios? El estudio
rurales seguirán comprendiendo gran parte del de la OMS realizado para el Informe de este año
déficit global en el año 2015. Sin embargo, la trata esta cuestión. El resultado es un caso abru-
urbanización presionará cada vez más. Durante mador a favor de una mayor inversión en agua y
esta década hasta el 2015, la proporción de po- saneamiento. Más allá del cálculo limitado a la re-
blación urbana de los países en desarrollo au- lación de beneficios/costo, el caso demuestra tan
mentará del 42% al 48%, es decir, aumentará impresionantes son las cifras, que es necesario un
en 675 millones. Sólo para mantener los nive- enorme esfuerzo de acción pública. Las conclusio-
les de cobertura actuales, las ciudades tendrán nes principales son las siguientes:
que proporcionar servicios para este aumento • Habrá 203.000 muertes infantiles menos en
de población. Gran parte de este crecimiento 2015 si se alcanza la meta del Objetivo de De-
se producirá en los barrios pobres superpo- sarrollo del Milenio, 124.000 de las cuales se
blados o alrededor de ellos, en los cinturones producirán en el África subsahariana. En total,
urbanos y en los asentamientos irregulares, ya se podrían salvar más de 1 millón de vidas du-
que la población rural pobre emigrará deses- rante la próxima década si el mundo volviera al
peradamente a las áreas urbanas si no dispone ritmo necesario para cumplir la meta.
de una infraestructura básica de agua y sanea- • La tasa económica de retorno por el ahorro de
miento. Las señales de peligro ya son casi visi- tiempo, el aumento de la productividad y la
bles. Unos 29 países (entre ellos China, Indo- reducción de los costos de sanidad, es de $8
nesia, Mozambique, Nigeria, Filipinas, Uganda por cada dólar invertido en lograr la meta.

58 INFORME SOBRE DESARROLLO HUMANO 2006


• Los beneficios económicos ascienden a $38.000 cesidad de inversiones en el Objetivo de Desarrollo Desde el punto de vista
millones, $15.000 millones correspondientes del Milenio.
1
de las perspectivas de
al África subsahariana (apenas el 2% del PIB), Las cifras generales para alcanzar el Objetivo de

Fin de la crisis de agua y saneamiento


$8.000 millones a América Latina y $5.000 mi- Desarrollo del Milenio parecen muy elevadas. Pero desarrollo, la verdadera
llones a Asia Meridional. hay que analizarlas en su contexto. Los $10.000 mi- cuestión no es si el
• Tan sólo con la reducción de la diarrea, aumen- llones anuales necesarios para que el mundo pueda
mundo puede afrontar
taría la asistencia escolar en unos 272 millones conseguir el objetivo al año 2015 representan aproxi-
de días, la mayor parte en el África subsahariana madamente los gastos militares mundiales para ocho la meta del Objetivo de
y Asia Meridional. días. En lo que respecta a seguridad humana distinta Desarrollo del Milenio.
• Alcanzar la meta de agua y saneamiento permi- de las estrechas nociones de seguridad nacional, la
tiría ahorrar aproximadamente $1.700 millones conversión de cantidades muy pequeñas de gastos mi- Es si se puede permitir
anuales en los costos asociados al tratamiento litares en inversiones en agua y saneamiento permi- no realizar la inversión
de enfermedades infecciosas relacionadas con tiría obtener beneficios considerables. Por supuesto,
el agua. En el África subsahariana se ahorrarían la seguridad nacional es un asunto imperativo para
alrededor de $2 por habitante (el equivalente a cualquier país. Sin embargo, si el objetivo es proteger
aproximadamente el 12% de los gastos públicos las vidas de sus ciudadanos, es difícil pensar en una
en sanidad). 62 La reducción de los gastos permi- inversión pública capaz de salvar más vidas.
tiría liberar recursos para otras prioridades, in- Bajo cualquier criterio razonable, el precio por
cluido el VIH/SIDA. alcanzar el Objetivo de Desarrollo del Milenio es un
• Teniendo en cuenta sólo el impacto de la reduc- valor en relación a la inversión de capital. Dicha in-
ción de la diarrea, se obtendrían 3.200 millones versión tiene el potencial de ahorrar más de 1 millón
de días de trabajo para el sector comprendido de vidas durante la siguiente década, para finalizar
entre los 15 y los 59 años de edad. El ahorro de la terrible pérdida de potencial educativo y actuar
tiempo anual obtenido gracias a un mejor sumi- como catalizador del crecimiento económico. Desde
nistro de agua ascendería a 20.000 millones de el punto de vista de las perspectivas de desarrollo, la
días de trabajo, en gran parte para las mujeres. verdadera cuestión no es si el mundo puede afrontar
En combinación con el aumento de productivi- la meta del Objetivo de Desarrollo del Milenio. Es
dad producido por la mejora de la salud, estos si se puede permitir no realizar la inversión (y, sin
ahorros representan una solución de gran poten- duda, si podemos permitirnos no superar la meta). Si
cial para aumentar el crecimiento económico y el mundo lograse el acceso universal a agua y servicios
los ingresos por familia.63 de saneamiento al año 2015, se evitarían 2 millones
Estas cifras proporcionan sólo una imagen muy de muertes durante la década siguiente. Por supuesto,
parcial. Por ejemplo, no reflejan los beneficios para muchas personas argumentarán que esta meta no es
la educación, la emancipación de las mujeres, la dig- realista. Pero el hecho de que muchos de los países
nidad humana o el alivio de la angustia y el sufri- menos desarrollados del planeta hayan mantenido
miento gracias a la reducción de las tasas de mortali- una tasa de avance mucho mayor de la necesaria para
dad infantil. Pero sí destacan el desarrollo humano lograr la meta sugiere plantearse la obvia pregunta:
y económico que se refuerzan mutuamente y la ne- ¿carece de ambición la meta del año 2015?

Hacer del avance una realidad

Al comenzar la cuenta atrás de 10 años hasta el movilizar a las coaliciones para el cambio: la polí-
2015, la comunidad internacional se está acer- tica y no la economía, la tecnología y las finanzas,
cando rápidamente a una encrucijada. Durante aún es la clave del avance. Hacer realidad los obje-
la siguiente década disponemos de una oportuni- tivos del año 2015 y avanzar con rapidez hacia el
dad para hacer por los Objetivos de Desarrollo del abastecimiento universal ayudaría a millones de
Milenio lo que hicieron los grandes movimientos personas a salir de la pobreza, impulsar el creci-
reformistas del siglo XIX por el agua y el sanea- miento económico y generar beneficios para la
miento en Europa y Estados Unidos. Estos movi- supervivencia infantil, la educación y la igualdad
mientos tienen mucho que enseñarnos sobre cómo de géneros.

INFORME SOBRE DESARROLLO HUMANO 2006 59


El principio común de El Objetivo de Desarrollo del Milenio y el año Reconocimiento del derecho
1 2015 son la primera estación, no el destino final. humano al agua y al saneamiento
toda acción pública para
Esto es cierto en un doble sentido. En primer lugar,
Fin de la crisis de agua y saneamiento

solucionar el problema el objetivo final en tema del agua y saneamiento El punto de partida y el principio común de toda
de agua y saneamiento es el acceso universal. Con un liderazgo político acción pública para solucionar el problema de agua
eficaz, la mayoría de los países son capaces de al- y saneamiento es el reconocimiento de que el agua
es el reconocimiento
canzar la meta y avanzar con rapidez hacia el abas- es un derecho humano básico. En 2002, el Comité
de que el agua es un tecimiento universal. En segundo lugar, los nive- de Derechos Económicos, Sociales y Culturales de
derecho humano básico les de abastecimiento necesarios para cumplir los las Naciones Unidas adoptó un Comentario gene-
criterios de mejora del acceso se deben considerar ral sobre “el derecho humano al agua…para usos
como el primer peldaño de una escalera, no el final domésticos y personales”, estableciendo un marco
de viaje. Asegurar que todo el mundo disponga de regulatorio vinculante no legal para que el dere-
acceso a las tecnologías más básicas supondría una cho humano al agua y al saneamiento “se aplique de
enorme diferencia. Habría casi 600.000 muertes forma progresiva”.
infantiles menos en 2015. Eso representaría un Actualmente, el desafío principal de la polí-
gran logro. Sin embargo, seguirían muriendo más tica pública es dar contenido a este marco. Un ele-
de 1 millón de niños al año de diarrea. Para redu- mento esencial de toda solución basada en derechos
cir este número, será necesario un progreso cons- es asumir los principios de igualdad, universalidad y
tante para aumentar los niveles de abastecimiento. no discriminación. La exclusión de los servicios de
Al igual que los países desarrollados, los países en agua y saneamiento según la pobreza, la capacidad
desarrollo tienen derecho a aspirar a sistemas de económica, la pertenencia a un grupo determinado
abastecimiento que incluyan agua corriente en sus o el lugar de residencia constituye una violación del
hogares, acceso a redes de saneamiento y una in- derecho humano al agua. Si el agua es un derecho hu-
fraestructura de agua y saneamiento que incluya mano que los gobiernos tienen el deber de aplicar, el
la capacidad de procesar las aguas residuales. Aun- corolario es que muchos de los gobiernos del mundo,
que es posible que estos objetivos no se puedan al- tanto de los países desarrollados como en vías de de-
canzar de forma inmediata en muchos países, es sarrollo, están lejos de cumplir con sus obligaciones.
importante que las políticas públicas permitan Están violando los derechos humanos de sus ciuda-
avanzar de forma progresiva hacia su realización. danos en gran escala.
La preocupación inmediata al comenzar la Para alcanzar una solución basada en derechos,
cuenta atrás de 10 años antes de la meta al año cada país tiene el deber de crear leyes, políticas, pro-
2015 es una amenaza real (y creciente) de que ni cedimientos e instituciones que permitan aplicar de
siquiera se podrá alcanzar el Objetivo de Desa- forma progresiva el derecho al agua. Para que el dere-
rrollo del Milenio. Para evitarlo, será necesaria cho al agua sea una realidad, el objetivo mínimo debe
una acción inmediata. A los déficits en materia ser proveer a cada persona con al menos 20 litros de
de agua y saneamiento no se les pueden aplicar agua al día, para lo que es necesario implantar políti-
soluciones rápidas. Las inversiones y las políticas cas que establezcan estrategias nacionales para cum-
activas actualmente tardarán varios años en pro- plir esta meta y parámetros para medir el progreso.
ducir resultados de las proporciones necesarias. El También son esenciales mecanismos de compensa-
tiempo es un lujo que los gobiernos de los países ción y responsabilidad gubernamental.
en desarrollo y los países donantes no se pueden Una de las características de los derechos huma-
permitir. Si no se aplican rápidamente las políticas nos es la universalidad. Las naciones tienen el deber
y las inversiones necesarias, será demasiado tarde primordial de cumplir con su obligación de suminis-
para ponerse al día. trar agua a todo el mundo, pero también existen res-
En los capítulos 2 y 3 se detallan más profun- ponsabilidades globales. En el Comentario general
damente algunas de las políticas específicas necesa- de 2002, se reconoció la responsabilidad especial de
rias para lograr la meta del Objetivo de Desarrollo los países desarrollados de ayudar a los países menos
del Milenio y otras metas más amplias relaciona- desarrollados en “la prestación de asistencia técnica y
dos con el agua y el saneamiento. Aquí, la atención financiera y de toda la asistencia necesaria”.
se centra en las políticas básicas y otros enfoques Algunos analistas ven el lenguaje utilizado para
amplios que se necesitan en cuatro áreas y que re- expresar la aplicación del derecho al agua y otros de-
presentan las bases del progreso en el futuro: rechos sociales y económicos como un ejemplo de
• Derechos humanos. “hablar por hablar” y pura retórica. Dicha afirma-
• Estrategias nacionales. ción es errónea. Es evidente que proclamar el agua
• Asistencia internacional. un derecho humano no significa que la crisis de agua
• Un plan global de acción para el agua y el se resolverá a corto plazo. Establecer un marco de
saneamiento. derechos tampoco responde automáticamente a las

60 INFORME SOBRE DESARROLLO HUMANO 2006


difíciles cuestiones políticas sobre el precio, la inver- lítico que recuerda en intensidad al que rodeaba al El problema de agua y
sión y el suministro de los servicios. Sin embargo, tema del VIH/SIDA. Para superar este estigma y el
1
saneamiento tiene poco
los derechos humanos representan una poderosa puritanismo político que rodea el tema del sanea-

Fin de la crisis de agua y saneamiento


demanda moral. También pueden servir como una miento, es necesario un liderazgo político de gran peso en los gobiernos.
fuente de poder y movilización, creando expectativas envergadura. Para que se produzca un
y permitiendo a la población pobre ampliar sus dere- Quizá un obstáculo aún mayor para cambiar la
cambio, es importante sacar
chos a través de canales políticos y legales, así como a situación sea la interacción entre el estigma y la exclu-
través de demandas sobre los recursos de las naciones sión social. En el caso del VIH/SIDA, la naturaleza este asunto del ostracismo
y la comunidad internacional. indiscriminada de la enfermedad y su impacto devas- político e incluirlo entre los
tador en la población de países tanto desarrollados
como en desarrollo ha forzado a los líderes políticos temas de mayor importancia
Desarrollo de fuertes y a grupos de gran poder económico a hacer frente
estrategias nacionales a sus propios prejuicios: la enfermedad no ha hecho
distinción entre clases sociales. En el caso del agua y
El punto de partida obvio para un impulso hacia el saneamiento, la situación es bastante diferente. En
acceso universal al agua y al saneamiento es la volun- su inmensa mayoría, los costos de esta exclusión re-
tad política, definida ampliamente como la determi- caen en hogares pobres, especialmente en las muje-
nación de poner el problema en el centro del temario res. Aunque es cierto que algunos costos recaen en el
político nacional. No es difícil identificar los obstá- conjunto de la sociedad, los habitantes de los barrios
culos institucionales, tecnológicos y financieros para urbanos pobres y las zonas rurales marginales son
el logro de este objetivo, pero estos obstáculos son los más afectados. Quienes corren un mayor riesgo
a menudo síntomas de un problema más profundo: de sufrir una muerte prematura por diarrea son los
la falta de liderazgo político. El suministro de agua niños de las familias pobres, no los de los altos man-
limpia y servicios de saneamiento son tan fundamen- dos del ejército ni los de los altos cargos del gobierno.
tales para el desarrollo humano y la prosperidad de Son las niñas de hogares humildes las que probable-
las naciones como la política económica, el comer- mente tendrán que dejar de ir a la escuela.
cio internacional, la salud o la educación. Aún así, La crisis de agua y saneamiento es básicamente
en general no se considera que el problema de agua una crisis de grupos sociales marginados. Sin em-
y saneamiento merezcan grandes recursos políticos bargo, esta crisis es erróneamente considerada por la
y financieros. mayoría como un problema que ha de ser aislado o
El problema de agua y saneamiento tiene poco tratado de una forma incremental en lugar de una
peso en los gobiernos. Para que se produzca un amenaza al conjunto de la sociedad. Dicha perspec-
cambio, es importante sacar este asunto del ostra- tiva representa un impedimento tan importante para
cismo político e incluirlo entre los temas de mayor el progreso como para la economía o la tecnología.
importancia. Normalmente, la responsabilidad del Para cambiarla, será necesario que los líderes políti-
suministro doméstico de agua la comparten varios cos den prioridad a las desigualdades y a la ciudada-
ministerios responsables de asuntos más amplios, nía compartida al elaborar las estrategias nacionales
que asignan el tema de agua y saneamiento a sub- de desarrollo de una manera que rara vez se eviden-
secretarios como parte de un programa de respon- cia. También será necesario que se haga oír con más
sabilidades más amplio (desde el medio ambiente fuerza la voz de la población pobre y de las mujeres
a la vivienda o los asuntos rurales). El saneamiento entre los responsables de la formulación de políticas
está aún más alejado de los temas políticos de mayor y los suministradores de agua.
importancia. Sería necesario establecer ministerios La escasa prioridad asignada al problema de agua
dedicados a asuntos del agua y el saneamiento dirigi- y saneamiento es evidente en muchos niveles. Con
dos por ministros del gobierno para crear una estruc- escasas y notables excepciones, el agua limpia rara
tura política que corrija esta fragmentación política vez ha sido un tema decisivo en elecciones naciona-
y asigne por fin a esa cuestión todos los recursos que les y es difícil pensar en un único caso en el que el
necesita. Y lo que es igual de importante, enviaría un acceso a inodoros haya sido una preocupación im-
mensaje claro a todo el gobierno de que el problema portante. Las presiones para conseguir una reforma
de agua y saneamiento se encuentra entre las princi- radical han brillado por su ausencia. En los gobier-
pales prioridades nacionales. nos, la responsabilidad del abastecimiento de agua
A la falta de representación política se el podría suele recaer en cargos inferiores y el saneamiento no
añadir el problema de la estigmatización. Un sanea- suele tener la categoría necesaria para disponer de un
miento inadecuado puede matar a un gran número ministerio propio.
de niños, comprometer la salud pública, socavar la Las medidas políticas para paliar la pobreza
dignidad humana y frenar el crecimiento econó- de las naciones reflejan el abandono generalizado
mico, pero este problema presenta un estigma po- del problema de agua y saneamiento. Este sector

INFORME SOBRE DESARROLLO HUMANO 2006 61


Las medidas políticas rara vez aparece destacado en los documentos de generan otros bienes públicos más amplios, como
1 estrategia de lucha contra la pobreza (DERP), los una mayor igualdad de género y de oportunidades.
para paliar la pobreza de
documentos que exponen los planes nacionales y Siempre existen demandas competitivas de las in-
Fin de la crisis de agua y saneamiento

las naciones reflejan el definen los términos de cooperación entre los do- versiones públicas, pero los grandes beneficios eco-
abandono generalizado nantes y los receptores. Tras una revisión de cinco nómicos y sociales de las inversiones en agua y sa-
países, se encontró un único caso, Uganda, de una neamiento sugieren que deberían ser una prioridad
del problema de agua
integración realizada con éxito. 64 En la mayoría de en lugar de una inversión de segunda categoría.
y saneamiento los DERP, al contrario de lo que ocurre con las re- Los patrones de gastos nacionales muestran
formas macroeconómicas, la educación y la salud, todo lo contrario. Es difícil conocer la inversión
se le da muy poca importancia al problema de agua pública real en agua y saneamiento debido en parte
y saneamiento, ya que sólo se les dedica algunos a la fragmentación de la financiación entre distin-
párrafos descriptivos y declaraciones de principios tos ministerios, a la descentralización y a que la
generales sin ninguna referencia a medidas estraté- financiación en donaciones no suelen incluirse en
gicas de reforma ni a recursos económicos. La debi- los presupuestos oficiales. Sin embargo, las inver-
lidad de los DERP refleja a su vez el escaso interés siones públicas generales en el sector suelen consti-
de los donantes en el tema del agua y saneamiento. tuir menos del 0,5% del PIB, e incluso 0,1% en paí-
Las asignaciones presupuestarias refuerzan ses como Pakistán y Zambia (figura 1.22). Dentro
esta situación de abandono. Pocas inversiones pú- del sector, el gasto en saneamiento suele ser simi-
blicas harían más por mejorar la seguridad humana lar al del agua. La inversión en saneamiento suele
o crear prosperidad como las inversiones en agua constituir un promedio del 12%–15% del total del
y saneamiento. El agua limpia e inodoros funcio- África subsahariana y Asia. Los gastos generales
nales se encuentran entre las intervenciones sani- son escasos no sólo en relación con los ingresos
tarias más efectivas que pueden llevar a cabo los nacionales, sino también con otras áreas especia-
gobiernos, ya que resultan tan beneficiosas como les de inversión, como la salud pública. Y si reali-
las vacunaciones. Al igual que las inversiones en zamos la comparación con los gastos militares, la
educación y en sanidad, las inversiones públicas en diferencia aumenta en proporciones considerables.
agua y saneamiento generan beneficios tanto para Por ejemplo, la India invierte 8 veces más de su ri-
los individuos como para la sociedad. También queza nacional en el presupuesto militar que en
agua y saneamiento. Pakistán gasta 47 veces más.
En el África subsahariana, los reducidos ingresos
Figura 1.22 Agua: una prioridad secundaria en muchos presupuestos limitan claramente la capacidad de inversión. Al
mismo tiempo, Etiopía, uno de los países menos
Gastos militares, de salud y de agua y saneamiento de los gobiernos
(% del PIB) desarrollados del mundo con una de las tasas de
10 cobertura más bajas (y la tasa de mortalidad in-
Gastos militares fantil por diarrea más elevada) aún llega a gastar
Gastos de salud
9
Gastos para agua y
10 veces más en inversiones militares que en agua
saneamiento y saneamiento. Sudáfrica es uno de los pocos paí-
8
ses que gasta menos en inversiones militares que en
agua y saneamiento.
7
Las prioridades en los presupuestos nos hacen
6
plantearnos algunas preguntas sobre el gasto pú-
blico. Todos los países consideran la seguridad na-
5 cional y la defensa como prioridades. Pero a través
del prisma de la seguridad humana, es difícil evitar
4 la conclusión de que el agua y el saneamiento no re-
ciben la suficiente financiación en relación con los
3 gastos militares. La diarrea se cobra unas 450.000
vidas cada año en la India, más que en ningún otro
2 país, y 118.000 en Pakistán. Ambos países presen-
tan unas tasas de mortalidad por diarrea superiores
1
a lo que se esperaría según sus ingresos promedios.
Pakistán está 28 puestos por delante en la clasifi-
0
Etiopía Yemen Pakistán India Uganda Sudáfrica Kenya México Zambia cación mundial de muertes por diarrea que la del
2000 2003 2003 2004 2002 2003 2001 2003 2003-04 PIB por habitante y la India 14 puestos por de-
Fuente: Etiopía, Kenya y Sudáfrica, WSP 2003; Yemen, Yemen 2002; Pakistán, Pakistán 2004; India, Nayyar y Singh 2006; lante. Por supuesto influyen muchos factores, pero
Uganda, Slaymaker y Newborne 2004; México, INEGI 2006a; Zambia, Zambia 2004b.
es seguro un gasto reducido en agua y saneamiento
contribuye.

62 INFORME SOBRE DESARROLLO HUMANO 2006


En los últimos años se han observado aumen- materia de saneamiento son menos frecuentes. Sin Uno de los requerimientos
tos esperanzadores en los presupuestos para agua embargo, incluso aquí existen importantes ejem-
1
de los países con progreso
y saneamiento. Muchos gobiernos, que comienzan plos. Países tan diversos como Bangladesh, Brasil,

Fin de la crisis de agua y saneamiento


a reconocer la importancia crucial del progreso en Lesotho y Tailandia han superado sus limitaciones sostenido es el compromiso
esta área, han aumentado las inversiones gracias a tecnológicas y económicas y han conseguido pro- político respaldado
las estrategias nacionales para alcanzar (o superar) gresar gracias a novedosas y atrevidas estrategias
por compromisos
el Objetivo de Desarrollo del Milenio. Uganda ha nacionales (véase el capítulo 3).
aumentado las inversiones públicas en agua y sanea- En muchos países, los avances de los servicios presupuestarios reales
miento rápidamente en proporción a su INB (del de agua y saneamiento se han realizado desde abajo.
0,1% en 1997 al 0,4% en 2002, y se espera el 0,7% en Los proveedores de servicios y los gobiernos munici-
2004) y en términos absolutos, todo ello gracias a un pales y locales han desarrollado estrategias prácticas
alto índice de crecimiento.65 En la India, el gobierno para intentar resolver las desigualdades respecto al
central ha aumentado cuatro veces las inversiones acceso. Las comunidades no han esperado de forma
en saneamiento rural desde 2002, mientras que ha pasiva la asistencia del gobierno. Las organizaciones
doblado las inversiones para el suministro rural de de mujeres pobres de las áreas locales y las asociacio-
agua. Se ha identificado al gasto público como una nes de los habitantes de los barrios urbanos pobres
prioridad para alcanzar un crecimiento con una am- han movilizado sus propios recursos. En algunos
plia base un rápido crecimiento humano. Las inver- casos, dicha movilización ha provocado indiferen-
siones en 2005/06 representan un 0,41% del INB, cia, o incluso hostilidad. En otros, las nuevas aso-
un tercio más que en 2002/03. La mayor parte de ciaciones han nacido de la colaboración entre el go-
este aumento proviene del presupuesto nacional, bierno y el pueblo, ampliando así la iniciativa de la
con los gastos públicos limitados por grandes défi- comunidad.
cits fiscales y, en algunos de los países más afectados, Un ejemplo de estos casos es la India. A princi-
cuestionables decisiones presupuestarias. pios de la década de 1990, la Federación Nacional
Los presupuestos nacionales representan uno de Habitantes de Barrios Pobres junto con Mahila
de los componentes clave de muchas estrategias Milan, una red de grupos de ahorros y crédito for-
para alcanzar el desarrollo en materia de agua y sa- mado por mujeres de los barrios pobres y la Sociedad
neamiento. Si no se dispone de flujos económicos para la Promoción de Centros de Recursos por Área
predecibles y unas metas bien definidas, todo puede (SPARC), una organización no gubernamental con
degenerar en un intento sin sentido. Uno de los re- sede en Mumbai, han promovido nuevos diseños para
querimientos de los países con progreso sostenido bloques de inodoros públicos que permitan reducir
es el compromiso político respaldado por compro- la contaminación por excrementos en los barrios po-
misos presupuestarios reales. El capital político es bres y ofrecer a las mujeres más privacidad. A finales
igual de importante que el financiero. Y establecer de la década, Pune, una ciudad de más de 2 millones
el agua como un derecho humano se puede consi- de habitantes, adoptó este modelo y las autoridades
derar una forma de inversión de capital político, locales colaboraron con estas tres organizaciones
pero tiene que significar algo más que la adopción pioneras para identificar las necesidades y movilizar
de un vago principio. Con mucha frecuencia, los a las comunidades. Esta movilización comunitaria,
gobiernos han adoptado el idioma de los derechos respaldada por la acción gubernamental, constituye
humanos sin adoptar un marco de política para su una fuerza poderosa para provocar el cambio.
cumplimiento. Estos ejemplos demuestran que es posible un pro-
Hay algunas excepciones. En Sudáfrica, el agua greso rápido. Por muy desalentador que pueda pare-
representó una vez un símbolo de desigualdad del cer el reto, los gobiernos y el pueblo han demostrado
apartheid. Actualmente se considera un derecho que la pobreza y los bajos ingresos son obstáculos que
humano básico. Y éste no es el único caso. Más de se pueden salvar. El problema es que este progreso
90 países incluyen el derecho al agua en sus cons- ha sido parcial e irregular. Algunas pequeñas islas
tituciones. 66 En gran parte, éste ha sido un asunto de éxito demuestran lo que es posible, pero también
de profunda irrelevancia para sus ciudadanos. La subrayan las deficiencias que perpetúan los enormes
provisión constitucional no ha sido respaldada por déficits en los servicios de agua y saneamiento.
una estrategia coherente para ampliar el acceso al Cada país debe organizar su propia política para
agua. Pero Sudáfrica ha demostrado cómo el dere- superar estos déficits. Los países menos desarrollados
cho humano al agua puede servir como mecanismo con escasa cobertura enfrentan otras limitaciones di-
de conferir poder y guía política. La reforma del ferentes a las de los países de ingresos promedios con
agua fundada en derechos ha permitido ampliar el mayor cobertura, una infraestructura más extensa y
acceso y superar la desigualdad racial y legal here- más recursos. Sin embargo, es posible identificar un
dada del apartheid, en parte gracias a la concesión marco indicativo de acción. Este marco se basa en
de derechos (recuadro 1.6). Las historias de éxito en cinco principios básicos:

INFORME SOBRE DESARROLLO HUMANO 2006 63


1 Recuadro 1.6 Sudáfrica: acciones por el derecho al agua
Fin de la crisis de agua y saneamiento

El acceso al agua fue una de las diferencias raciales más claras del apartheid en Sudáfrica.
Desde que se puso fin al apartheid, se ha intentado ampliar el acceso al agua mediante políticas
públicas y un marco legislativo basado en derechos para beneficiar a las comunidades locales
y reducir las desigualdades. La tarea no se ha completado aún, pero constituye una lección im-
portante para otros países.
Las encuestas realizadas antes de las elecciones de 1994 que pusieron fin al apartheid,
revelaron que el acceso a los servicios básicos junto con el empleo, constituían las principales
expectativas del gobierno entrante. La constitución de 1996 incluía una Declaración de derechos
que consagraba “el derecho a agua y alimento suficientes”. Este derecho constitucional tomó
forma legal mediante la Ley de Servicios de Agua (1997) y la Ley Nacional del Agua (1998). Entre
las provisiones más importantes se incluyen:
• Definición clara de metas a mediano plazo para proporcionar entre 50 y 60 litros de agua lim-
pia a todos los hogares junto con un saneamiento adecuado para todos los hogares urbanos
y el 75% de los hogares rurales.
• Tarifas mínimas para garantizar que todos los sudafricanos puedan permitirse servicios de
agua suficientes para poder mantener una salud y una higiene adecuadas. El gobierno utilizó
su poder legislativo para exigir a todas las autoridades municipales que proporcionaran un
mínimo básico de 25 litros a cada hogar de forma gratuita. La meta es lograr un servicio bá-
sico gratuito de agua para todos no más tarde de 2008, sin que ningún hogar se encuentre
a más de 200 metros de una fuente de agua.
• Tarifas escalonadas para proporcionar subsidios transversales de los usuarios de gran volu-
men para los usuarios de bajo volumen.
• Transferencias equitativas proporcionales que tengan en cuenta el número de personas pobres
de cada municipio en una fórmula para transferencias fiscales.
El nuevo marco de política ha logrado importantes avances. Desde 1994, 10 millones más de
personas han recibido acceso a agua segura y la tasa de cobertura ha aumentado del 60% al 86%.
Unos 31 millones de personas reciben un servicio básico gratuito de agua.
El conferir poder ha sido un aspecto importante pero menos tangible de la reforma. El Depar-
tamento de Asuntos del Agua proporciona un marco legal nacional, pero la responsabilidad de la
implementación se ha transferido a los gobiernos locales. Las leyes responsabilizan a los provee-
dores municipales y a las autoridades locales electas y concede a los usuarios el derecho a exigir
que se cumplan estas obligaciones. Además, las empresas locales de suministro de agua deben
publicar información detallada sobre el abastecimiento de agua por distrito, distinguiendo entre
usuarios con mayores y menores recursos.
A medida que las reformas se han ido desarrollando, han generado un debate político sobre su
diseño e implementación. Algunos reclaman que el umbral de 25 litros como suministro básico gra-
tuito es demasiado bajo. Los suministros en algunas áreas han sido erráticos, lo que ha forzado a
las familias a buscar el agua en lugares muy alejados. Es más, las políticas de precios del gobierno
han provocado cortes de suministro por impago en algunas áreas, lo que levanta especulaciones
sobre la viabilidad económica de la reforma.
El progreso en materia de saneamiento ha sido menos impresionante que en agua. Aún quedan
16 millones de personas (un tercio de la población) sin acceso a servicios de saneamiento básicos.
La falta de consenso sobre un nivel básico aceptable de saneamiento, junto a los problemas de
generación de demanda, han contribuido al fracaso.
El caso de Sudáfrica evidencia tres ingredientes políticos básicos para el éxito: un plan
nacional claro con metas bien definidas, un marco legal nacional fuerte con delegaciones a las
autoridades locales y una supervisión constante del desempeño y el progreso.

Fuente: Muller 2006; Sinanovic y otros, 2005.

1. Planificación nacional. Cada país debe contar con medios a los gobiernos locales, al mismo tiempo que
un plan de agua y saneamiento integrado en las estra- se establece la responsabilidad en las comunidades.
tegias para la reducción de la pobreza e incluido en las El desempeño ha sido variado, pero existen signos
prioridades presupuestarias y los planes de financia- de progreso. Mejorar las condiciones de igualdad es
ción a mediano plazo. No existen recomendaciones crítico para progreso. La mayoría de los países no
globales para elaborar una planificación con éxito. alcanzarán el Objetivo de Desarrollo del Milenio
Sin embargo, los ingredientes incluyen objetivos cla- ni metas más amplias simplemente ampliando las
ros respaldados por medidas económicas adecuadas y infraestructuras. También necesitan solucionar la
el desarrollo de estructuras de servicios que ofrezcan desigualdad en la distribución del acceso al agua y

64 INFORME SOBRE DESARROLLO HUMANO 2006


a los servicios de saneamiento, relacionada con fac- organismo regulador independiente que penali- Cada persona tiene
tores como la riqueza, la ubicación o el género. Por zará el incumplimiento de lo establecido (véase
1
el derecho humano a
lo tanto, todos los planes nacionales deben incluir el capítulo 2).

Fin de la crisis de agua y saneamiento


indicadores de referencia para medir el progreso aproximadamente
general e indicadores para reducir las desigualdades. 20 litros de agua al día,
Entre estas medidas para incorporar un mayor com- 2. Financiación del sistema. Los planes nacionales
independientemente de
promiso de igualdad en las estrategias nacionales se necesitan incluir estimaciones económicas claras
encuentran: para cumplir sus metas. Toda la financiación pro- su riqueza, ubicación,
• Establecer niveles sociales mínimos de abasteci- viene en última instancia de presupuestos guberna- género, raza, etnia o
miento. Cada persona tiene el derecho humano mentales (una categoría que incluye la asistencia) o
a aproximadamente 20 litros de agua al día, de usuarios. La proporción adecuada de ambas fuen- pertenencia a otro grupo
independientemente de su riqueza, ubicación, tes varía. En países de ingresos bajos con cobertura
género, raza, etnia o pertenencia a otro grupo. limitada y un alto nivel de pobreza, un indicador de
Todos los planes nacionales deben incluir polí- referencia es un gasto público en agua y saneamiento
ticas para alcanzar los niveles sociales mínimos de aproximadamente el 1% del PIB (dependiendo de
y parámetros para medir el progreso. los ingresos per cápita y de la proporción de ingresos
• Revisar los parámetros de los Objetivos de De- respecto al PIB), con contribuciones comunitarias y
sarrollo del Milenio para la desigualdad. Los recuperación de costos por un importe equivalente.
derechos básicos de los ciudadanos y algunas Los parámetros de los países de ingresos promedios
consideraciones de justicia social hacen im- son más variables, aunque la capacidad de recupera-
prescindible la igualdad para lograr el abaste- ción de los costos aumenta con los ingresos prome-
cimiento básico de agua. Superar las desigual- dios. Debido a que la infraestructura para el sanea-
dades se debe considerar una parte integral de miento requiere grandes inversiones iniciales y los
las políticas nacionales del agua. El marco ac- ingresos se producen en las monedas locales a muy
tual del Objetivo de Desarrollo del Milenio se largo plazo, las estrategias para movilizar recursos
centra en reducir a la mitad la proporción de en mercados locales de capital pueden contribuir a
la población que carece de acceso al agua y a extender los costos.
servicios de saneamiento. Esta meta debe ser
complementada por otras metas para reducir a
la mitad la brecha existente entre las tasas de 3. Expansión del acceso al sector desabastecido. El
cobertura de agua y saneamiento del 20% de reto principal e inmediato tanto en el problema
población con mayores recursos y el 20% más de agua como en el de saneamiento es ampliar el
pobre antes de 2010, haciendo que los gobier- acceso y mejorar la calidad de la población desabas-
nos documenten sus estrategias para lograr esta tecida o con un abastecimiento bajo. En los capí-
meta y los resultados. tulos siguientes se exponen algunas estrategias que
• Fortalecer el tratamiento de la desigualdad en los han funcionado y han producido resultados prác-
documentos de estrategia de lucha contra la po- ticos, aunque estas mismas políticas pueden pro-
breza. Todos los documentos de estrategia de ducir resultados distintos en entornos diferentes.
lucha contra la pobreza deben incluir objetivos Un paquete de medidas de expansión que apoye a
y estrategias para reducir las diferencias extre- la población pobre debe incluir:
mas en el suministro de agua y saneamiento, ha- • Tarifas mínimas que proporcionen agua a los ho-
ciendo especial hincapié en las desigualdades de gares pobres de forma gratuita hasta un límite
riqueza, ubicación y género. especificado, tal como se hizo en Sudáfrica.
• Adoptar una regulación y normas que apoyen a la • Subsidios transversales que transfieran recursos
población pobre. Los proveedores de agua deben de los hogares con más ingresos a los hogares con
cumplir las metas de igualdad mediante el esta- bajos ingresos mediante los precios de los servi-
blecimiento de objetivos para ampliar el acceso a cios públicos o transferencias fiscales concerta-
los hogares pobres. Las metas deben incluir cla- das, como en Chile o en Colombia. Si se utilizan
ros indicadores para ampliar el abastecimiento a los subsidios, se deben concertar para garantizar
las comunidades rurales y urbanas que carezcan que los usuarios con más recursos paguen una
de él, la ampliación del abastecimiento mediante proporción mayor del costo de los servicios, ac-
fuentes de agua a los barrios urbanos pobres y la tualmente el caso en muchos países.
provisión de agua de forma gratuita o a un bajo • Medidas de recuperación de costos equitativas y
costo para los hogares de ingresos bajos. Los con- sostenibles. Los proveedores de servicios deben
tratos firmados entre entidades públicas y priva- establecer cargos para cubrir los costos recurren-
das deben incluir metas en estas áreas, estarán a tes y la financiación pública debe cubrir los cos-
disposición pública y serán supervisados por un tos de capital para la expansión de la red. Pero la

INFORME SOBRE DESARROLLO HUMANO 2006 65


Los gobiernos tienen viabilidad económica es una de las claves para la declarando que el agua es un derecho humano o deba-
1 igualdad. Una regla general es que ningún hogar tiendo sobre si la responsabilidad es pública o privada,
la responsabilidad
debe gastar más del 3% de sus ingresos en agua y problemas que se tratarán en los capítulos 2 y 3.
Fin de la crisis de agua y saneamiento

de garantizar que los saneamiento.


proveedores y los mercados • Estrategias para sostener la demanda de agua y
saneamiento entre los hogares más pobres. Las Aumento de la asistencia
eviten abusos monopolistas
estrategias han de tener en cuenta el hecho de internacional para agua
y ofrezcan servicios fiables, que una abrumadora mayoría de la población y saneamiento
asequibles y seguros de sin acceso al agua viven por debajo de la línea
de pobreza extrema, mientras que el déficit de Las discusiones sobre desarrollo internacional a
agua y saneamiento para saneamiento se extiende desde estos niveles de menudo quedan atrapadas en un debate inútil sobre
la población pobre pobreza extrema hasta hogares con ingresos más si la reforma monetaria o de políticas es más impor-
elevados con una mayor capacidad económica. tante para el desarrollo humano. 67 La realidad es
que ambas reformas son esenciales. Por supuesto,
el dinero por sí solo no puede resolver los proble-
4. Ampliar las iniciativas desde abajo. Se suelen exa- mas relacionados con la prestación de servicios,
gerar las diferencias entre las estrategias que siguen especialmente los problemas derivados de políticas
una línea descendente desde los niveles superiores inadecuadas, pero puede contribuir a mitigar las
a los niveles inferiores y aquéllas que, al contrario, limitaciones y a respaldar buenas políticas. En las
ascienden desde la base a los estratos superiores. El áreas de agua y saneamiento, como en otras áreas, el
progreso depende de que los gobiernos cumplan con progreso depende en definitiva de las acciones de los
sus obligaciones: crear un entorno favorable, movili- propios países en desarrollo, pero la asistencia juega
zar recursos y establecer un marco político nacional un rol fundamental. Para un gran número de países
claro. Pero en agua y saneamiento, como en la mayo- de ingresos bajos, la movilización de recursos nacio-
ría de las áreas, los gobiernos trabajan mejor cuando nales está demasiado limitada por la pobreza y un
establecen asociaciones basadas en la energía, el dina- promedio muy bajo de ingresos para financiar las
mismo y la innovación de la comunidad, y también inversiones en la medida necesaria. Las inversiones
cuando escuchan a la gente. Las asociaciones basadas financiadas mediante la cooperación internacional
en una participación real permiten crear el potencial pueden contribuir a impulsar el desarrollo humano
para ampliar el éxito local. mediante la reducción de las restricciones financie-
ras de los gobiernos y de los hogares pobres.
El África subsahariana demuestra de una forma
5. Regulación para el desarrollo humano. El sumi- muy clara la importancia de la asistencia para hacer
nistro de agua y servicios de saneamiento reúne a realidad el Objetivo de Desarrollo del Milenio y otras
gran variedad de proveedores y se extiende por mer- metas más amplias de agua y saneamiento. Estima-
cados de gran complejidad. Los gobiernos tienen la ciones comparativas entre países sugieren que alcan-
responsabilidad de garantizar que los proveedores y zar la meta número 10 requerirá inversiones anuales
los mercados eviten abusos monopolistas y ofrezcan durante la siguiente década de alrededor del 2,7%
servicios fiables, asequibles y seguros de agua y sanea- del PIB o de $7.000 millones anuales.68 El análisis
miento para la población pobre. Uno de los proble- presupuestario comparativo entre países indica que
mas del marco legal actual es que su competencia no el gasto actual es de aproximadamente 0,3% del PIB
incluye a los grandes proveedores regulares. o unos $800 millones anuales. No existen estima-
Estas medidas son muy amplias. Supera la obce- ciones comparadas confiables a partir de los ingresos
cada preocupación sobre la propiedad pública o pri- de los hogares y de las empresas de servicio público.
vada que ha dominado los debates sobre el agua y el No obstante, la recuperación de los costos por parte
saneamiento. Mientras que estos debates han desta- de los suministradores de servicios y la movilización
cado preocupaciones importantes, también han des- de los recursos financieros por las comunidades para
viado la atención de los problemas políticos públicos financiar el suministro de agua posiblemente au-
importantes. En última instancia, el agua es un dere- mentaría el gasto total en un 1% del PIB o $2.500
cho humano y los gobiernos son los responsables de millones.
hacer cumplir este derecho. Los organismos públicos En el supuesto optimista de que el gasto público
también son los principales suministradores y pro- en agua y saneamiento y la financiación de los gas-
veedores de financiación para el abastecimiento de tos aumentara hasta el 1,6% del PIB, aún existiría
agua en muchos países. Sin embargo, la financiación, una brecha financiera de $2.900 millones anuales.
el abastecimiento y la regulación del los servicios de Los flujos de cooperación actualmente cubren parte
agua y saneamiento plantean difíciles desafíos a la po- de la brecha financiera, lo que proporciona un pro-
lítica pública que no se pueden resolver simplemente medio de $830 millones anuales aproximadamente.

66 INFORME SOBRE DESARROLLO HUMANO 2006


No obstante, el déficit financiero para cumplir con
los requerimientos de acceso mínimos del Objetivo
Figura 1.23 Las inversiones públicas en agua y saneamiento son insuficientes
para cumplir con la meta del Objetivo de Desarrollo del Milenio en
1
de Desarrollo del Milenio aún asciende a alrededor muchos países

Fin de la crisis de agua y saneamiento


de $2.000 millones anuales. El intento de cerrar la US$ (millones al año)
brecha mediante la recuperación de los costos pon- Etiopía
300 Financiación no conseguida que
dría a los servicios de saneamiento y agua precisa- hace falta para cumplir la meta
mente fuera del alcance de las personas que necesitan de los Objetivos de Desarrollo
250 Congo, Rep. del Milenio
estos servicios para alcanzar la meta. Estimaciones Dem. del
Inversiones previstas
recientes para los Objetivos de Desarrollo del Mile- Tanzanía
200 Kenya
nio indican la existencia de una gran brecha entre
los requerimientos financieros y el abastecimiento
Burkina
actual para muchos países del África subsahariana 150 Faso
Senegal Uganda
(figura 1.23). A menos de una década de la fecha lí-
mite, el año 2015, la eliminación de esa brecha es una 100 Mozambique
prioridad urgente debido al desfase existente entre la Mauritania
inversión y el aumento de la cobertura. Benin
50 Rwanda
La mayoría de los donantes reconocen la impor-
Malawi
tancia crucial del agua y saneamiento para el desarro-
0
llo humano. Sin embargo, los flujos de cooperación
Fuentes: WSP–AF, de próxima aparición.
internacional cuentan una historia menos esperan-
zadora. Sin tener en cuenta el gran hito que supuso
la asistencia para el desarrollo proporcionada a Irak, Detrás de las principales cifras, la proporción
el total de cooperación para el desarrollo para agua de la asistencia prestada por los países donantes para
ascendió a $3.400 millones en 2004. 69 En térmi- agua y saneamiento varía ampliamente. Dentro del
nos reales, los niveles de asistencia alcanzados en la G8, por ejemplo, Alemania y Japón invierten más del
actualidad son inferiores a los de 1997, en notable 6% del total de la asistencia para el sector, mientras
contraste con los alcanzados en educación o sanidad, que Italia, el Reino Unido y Estados Unidos invier-
donde los compromisos de cooperación se duplica- ten el 3% o menos (figura 1.25)..
ron durante el mismo período. La asistencia desti- Para superar las limitaciones financieras, es im-
nada al agua y el saneamiento también ha descendido portante la distribución de los flujos de asistencia.
(como parte de la asistencia para el desarrollo en ge- Aquí también hay una causa de la que preocuparse.
neral) del 8% al 5%. Además, los flujos de asisten- Los flujos de asistencia están muy concentrados: sólo
cia internacional para el sector se han caracterizado 20 países representan alrededor de las tres cuartas
por grandes variaciones, lo que destaca lo imprevi- partes de la asistencia total. Los 10 mayores recep-
sible de la financiación. En verdad, existen muchas tores de asistencia bilateral reciben dos terceras par-
demandas divergentes de asistencia. No obstante, la tes del desembolso total. Cuatro de estos países son
comunidad de donantes hace tiempo que reconoció países de ingresos medianos-bajos. El África subsa-
la importancia del agua y saneamiento para una gran hariana, la región que enfrenta la mayor brecha fi-
cantidad de objetivos de desarrollo, por lo que éstas nanciera y el mayor déficit de agua y saneamiento, re-
son tendencias alarmantes. presenta sólo una quinta parte de la asistencia. Igual
Los donantes varían ampliamente con respecto que el gasto gubernamental en agua y saneamiento,
a los compromisos en agua y saneamiento. Japón es los flujos de asistencia son desiguales entre las pobla-
de lejos el mayor donante bilateral, con una asigna- ciones urbanas. La financiación de infraestructuras
ción promedia de $850 millones en 2003-04 (fi- de agua y saneamiento en gran escala representa al-
gura 1.24). Esta cifra representa más de un quinto rededor de la mitad de la asistencia al sector, lo que
de toda la asistencia para agua y saneamiento. Los indica un enorme sesgo urbano.
donantes multilaterales representan actualmente Es necesario tener cuidado al evaluar las asig-
alrededor de una tercera parte de los flujos de asis- naciones de asistencia actuales. Desde una perspec-
tencia, superando el 20% de hace cinco años, con tiva de desarrollo humano, la simple relación entre
la Asociación Internacional de Fomento del Banco asistencia y países de ingresos bajos puede ser enga-
Mundial que se encarga de conceder préstamos en ñosa. Países de ingresos medianos-bajos como, por
condiciones favorables y la Unión Europea a la ca- ejemplo, Marruecos, Sudáfrica y Túnez, son gran-
beza. El cambio hacia la asistencia multilateral ha des receptores de asistencia destinada a agua y sa-
sido importante para la financiación del Objetivo neamiento. Además, cada uno de ellos tiene serios
de Desarrollo del Milenio porque se centra más en problemas y una demanda de asistencia exterior. Lo
los países de ingresos bajos y el África subsahariana mismo ocurre con países de ingresos bajos como, por
que la asistencia bilateral. ejemplo, China, India y Viet Nam, que tienen un rol

INFORME SOBRE DESARROLLO HUMANO 2006 67


pacidad para el desarrollo de soluciones que cubran
1 Figura 1.24 Los donantes varían ampliamente con respecto a los compromisos
todo el sector, lo que crea un círculo vicioso de finan-
y la financiación es impredecible
ciación insuficiente y una planificación débil.
Fin de la crisis de agua y saneamiento

Asistencia para el agua y el saneamiento, 2003-2004 (millones de US$) Para la financiación mundial del Objetivo de De-
0 100 200 300 400 500 600 700 800 900 sarrollo del Milenio, los patrones de asistencia para el
desarrollo actuales tienen dos defectos. El más visi-
Japón
ble es el gran déficit de asistencia relacionado con las
Asociación Internacional de Fomento necesidades de financiación. Como regla general, los
Estados Unidos flujos de asistencia destinados a agua y saneamiento
Alemania deberán aumentar aproximadamente a entre $3.600
y $4.000 millones anuales para alcanzar la meta, con
Unión Europea
$2.000 millones adicionales asignados al África sub-
Francia
sahariana. Se trata de una prioridad inmediata. Sin
Fondo Africano de Desarrollo una mayor asistencia, muchos gobiernos perderían la
Dinamarca La asistencia está estancándose base de ingresos para realizar las inversiones iniciales
Fondo Asiático de Desarrollo Total de AOD destinada al agua y el saneamiento,
necesarias que se requieren para alcanzar el Objetivo
Países Bajos 1997-2004 (2003 en miles de millones de US$) de Desarrollo del Milenio. Además, las reformas po-
5 líticas y las inversiones en agua y saneamiento tardan
Canadá
bastante tiempo en producir resultados.
España 4
El segundo problema es que los recursos de asis-
Reino Unido tencia son inevitablemente desiguales entre países
3 Excluido
Otrosa con una gran presencia de donantes, más concreta-
Iraq
mente, entre países con un importante número de
2 Tendencia
lineal
donantes que dan prioridad al agua y saneamiento.
a. incluye a Australia, Austria, Bélgica, Grecia, Finlandia, 1 ajustada Este resultado es importante y a la vez resulta poco
Irlanda, Italia, Luxemburgo, Nueva Zelandia, Noruega, sorprendente. Los países en los que Japón es un socio
Suecia, Suiza y el Fondo de las Naciones Unidas para la
Infancia. 0 importante tienen más posibilidades de obtener ayuda
Fuente: Iniciativas para el desarrollo 2006. 1997 1998 1999 2000 2001 2002 2003 2004 destinada al agua y saneamiento. El resultado final es
que las buenas políticas no están siempre respaldadas
por suficiente asistencia destinada al agua y sanea-
destacado en las asignaciones de asistencia bilateral. miento en países en los que los donantes muestran un
El aumento de la asistencia para el África subsaha- compromiso débil con el sector. Aunque son muchos
riana no debería depender de las demandas legítimas los factores que determinan las asignaciones, es difí-
de otras fuentes. De igual modo, es importante evi- cil evitar la conclusión de que en muchos países existe
tar hacer una distinción simplista entre la infraes- un desequilibrio entre las necesidades financieras na-
tructura en pequeña escala y en gran escala. Existen cionales y los flujos de asistencia. En 2004, Ghana y
sólidos motivos relacionados con el desarrollo que Túnez recibieron $88 en ayudas por cada persona sin
respaldan la infraestructura de saneamiento y agua acceso a una fuente de agua mejorada; Burkina Faso
en gran escala como parte de una estrategia sectorial y Mozambique recibieron $2 por persona. Sudáfrica
general: el desarrollo de instalaciones de tratamiento recibió $11; Chad y Nigeria recibieron entre $3 y $4.
de aguas residuales y de redes de agua y saneamiento Los pesimistas en materia de ayuda ponen en
no son lujos. duda el rol de la cooperación para el desarrollo en el
Tampoco es posible que la pequeña parte de la fomento del desarrollo humano. Este pesimismo es
asistencia asignada al África subsahariana se atri- infundado. La cooperación internacional para el de-
buya exclusivamente al sesgo donante. Muchos go- sarrollo ha sido fundamental para respaldar el pro-
biernos africanos no han logrado convertir el sector greso del acceso al agua en países como, por ejemplo,
en una prioridad o abordar los viejos problemas de Ghana, Sudáfrica y Uganda, y continúa respaldando
la fragmentación institucional. En muchos países el progreso hacia el saneamiento para todos en Ban-
una interacción nociva entre gobiernos y donantes gladesh y Lesotho. Para millones de personas en los
conduce a la marginación del agua y saneamiento. países menos desarrollados del mundo la asistencia
A menudo, los donantes expresan sus preferencias ha marcado la diferencia. Esto no significa que los
dando prioridad a los gastos en áreas con soluciones donantes y los receptores no puedan hacer más para
que cubran todo el sector o planes sectoriales sólidos. aumentar la eficacia de la cooperación para el desarro-
Estos países están subdesarrollados de forma crónica llo. Una coordinación poco sólida entre donantes, la
con respecto a agua y saneamiento, lo que crea trabas preferencia de operar en algunos casos a través de pro-
al compromiso por parte de los donantes. A su vez, yectos en lugar de a través de programas gubernamen-
la asistencia limitada de los donantes restringe la ca- tales y la asistencia atada disminuyen el impacto de la

68 INFORME SOBRE DESARROLLO HUMANO 2006


Una sólida planificación
Figura 1.25 Algunos donantes conceden más prioridad al agua y el saneamiento que otros 1
nacional es la base para

Fin de la crisis de agua y saneamiento


Proporción promedia de asistencia bilateral destinada al agua y el saneamiento, 2001–04 (%) lograr rápidamente la meta
0 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 del Objetivo de Desarrollo
Luxemburgo
Dinamarca
del Milenio y, finalmente,
Alemania
Japón
el acceso universal al
Irlanda agua y saneamiento
España
Países Bajos
Finlandia
Austria
Francia
Suiza
Canadá
Suecia
Italia
Estados Unidos
Noruega
Australia
Bélgica
Reino Unido
Nueva Zelandia
Grecia
Portugal

Fuente: Iniciativas para el desarrollo 2006.

cooperación para el desarrollo y elevan los costos de las que esparcieron los costos durante un largo período.
transacciones de los gobiernos de los países en desarro- En el mundo globalizado del siglo XXI, es importante
llo. A la vez, el fracaso de algunos gobiernos para ga- que las nuevas asociaciones de asistencia desarrolladas
rantizar que los resultados presupuestarios reflejen los alrededor de los Objetivos de Desarrollo del Milenio
compromisos planeados ha hecho que muchos donan- extiendan las mismas oportunidades a los países menos
tes no se muestren decididos a aumentar su asistencia a desarrollados del mundo. El Servicio Financiero Inter-
través de programas. No obstante, entre un gran grupo nacional propuesto por el Ministro de Economía y Ha-
de países la calidad de la asistencia mejora a medida que cienda del Reino Unido, Gordon Brown, serviría de
las políticas nacionales se vuelven más eficaces. ejemplo (véase la contribución especial).
Otro motivo de optimismo es el impulso de las Además de la asistencia, muchos países necesita-
asociaciones de asistencia internacional desarrolladas rán movilizar grandes cantidades de recursos financie-
desde el lanzamiento de los Objetivos de Desarrollo ros en los mercados de capitales nacionales. En algu-
del Milenio. En la cumbre de Gleneagles de 2005 el nos casos, estos mercados están limitados y los riesgos
G-8 se comprometió a duplicar la asistencia para el percibidos asociados a las obligaciones emitidas por los
2010, un compromiso que se traduce en $50.000 mi- municipios o suministradores del servicio pueden ele-
llones adicionales, siendo la mitad del total reservado var las tasas de interés a niveles prohibitivos. Se trata
al África subsahariana. Se han desarrollado meca- de un área en la que las políticas nacionales y la regula-
nismos innovadores para concentrar la cooperación ción eficaz de los mercados de capitales son esenciales.
para el desarrollo al principio del período a través de Los países desarrollados y las instituciones financieras
desembolsos prefinanciados que se presupuestan con multilaterales pueden apoyar los esfuerzos nacionales
relación a los flujos de cooperación futuros. A la vista a través de medidas destinadas a reducir el riesgo y ami-
de la intensidad capital de las inversiones en agua, la norar los costos de los préstamos como, por ejemplo, los
necesidad de concentrar la asistencia al principio del seguros de crédito (véase el capítulo 2).
período y el amplio marco temporal durante el que se
deben implementar los planes de agua y saneamiento,
es importante movilizar un aumento anticipado de los Creación de la asociación mundial:
desembolsos de asistencia y prefinanciar los desembol- un plan de acción internacional
sos presupuestados para períodos posteriores. de agua y saneamiento mundial
Los países desarrollados financiaron su revolución
del agua y el saneamiento hace más de un siglo mediante Una sólida planificación nacional es la base para
la creación de una gran cantidad de nuevos mecanismos lograr rápidamente la meta del Objetivo de Desa-
de financiación, incluidas las obligaciones municipales rrollo del Milenio y, finalmente, el acceso universal

INFORME SOBRE DESARROLLO HUMANO 2006 69


A una década para el año al agua y saneamiento. La movilización de recursos disminuir el importante rol de las conferencias in-
1 nacionales, el desarrollo de instituciones recepti- ternacionales en la transmisión de información a la
2015, es el momento de
vas, responsables y eficientes y la implementación opinión pública y el aumento de la conciencia de los
Fin de la crisis de agua y saneamiento

cumplir con el compromiso de estrategias para superar las desigualdades cons- problemas entre los responsables de la formulación
de desarrollar un plan de tituyen la base del progreso en todos los países. No de políticas y la sociedad. Pero si el objetivo final es
obstante, en algunos países esto no es suficiente. Por mejorar el acceso al agua de hombres y mujeres en
acción mundial para el
eso es tan importante la cooperación internacional. situación de pobreza, el récord es menos impresio-
agua y el saneamiento En general, los esfuerzos de asistencia internacional nante, y la defensa de más conferencias internacio-
y la planificación nacional podrían beneficiarse de nales sin una agenda clara para conseguir el cambio
un plan de acción mundial más amplio para el agua es limitada.
y el saneamiento. En términos rotundos, cuando se trata el pro-
La defensa de este tipo de plan tiene su origen en blema de agua y saneamiento, el mundo padece un
parte en el estado secundario de agua y saneamiento exceso de actividad de conferencias y un déficit de
en la agenda de desarrollo internacional y en parte en acción. También sufre una fragmentación. Hay no
las lecciones aprendidas de los esfuerzos internacio- menos de 23 organismos de las Naciones Unidas
nales en otras áreas como, por ejemplo, VIH/SIDA que se ocupan de agua y el saneamiento. Además de
y educación. los problemas de coordinación y los costos de tran-
Más allá del agua y saneamiento, es difícil pen- sacción de los países, la diversidad de actores ha in-
sar en cualquier otra área de importancia equiparable cidido negativamente en el desarrollo de fuertes de-
para el desarrollo humano que padezca este tipo de fensores internacionales del agua y saneamiento.
asociación mundial tan limitada. El problema no se La agenda de los países del G-8 da testimonio
debe a la escasez de grandes conferencias o comuni- del problema. Hace tres años, durante su cumbre
cados ambiciosos. Las acciones anteriormente men- en Evian (Suiza), el G-8 adoptó un Plan de Acción
cionadas han sido una característica estándar de los sobre el Agua para alcanzar un gran número de ob-
calendarios de las conferencias internacionales du- jetivos, “ayudando preferentemente a países con el
rante más de tres décadas, desde la primera confe- compromiso político de dar prioridad al agua pota-
rencia de la Naciones Unidas sobre el agua celebrada ble segura y al saneamiento básico”.70 Desde enton-
en Mar del Plata (Argentina) en 1977. Este evento ces, no ha surgido nada que merezca la descripción
condujo a la adopción de un plan de acción que dio de un plan de acción. Los niveles de asistencia se han
origen a la primera Década internacional del Sanea- estancado y no se ha realizado ningún intento creí-
miento seguro y el Agua Potable. En la actualidad, ble para traducir en estrategias mundiales prácticas
esta conferencia sigue siendo un hito en términos de capaces de proporcionar resultados los compromisos
influencia. No obstante, la imponente meta de “agua alcanzados en este tipo de conferencias internaciona-
y saneamiento para todos” de 1990 y la siguiente re- les como, por ejemplo, el Tercer y Cuarto Foro Mun-
afirmación del mismo objetivo inalcanzado en 2000 dial del Agua celebrados en 2003 y 2006.
en otra conferencia de alto nivel revelaron la exis- Si era necesaria una prueba de la escasa impor-
tencia de una enorme brecha entre establecimiento tancia del agua y saneamiento en la agenda del G-8,
de metas y la planificación estratégica para alcanzar ésta se puso de manifiesto en la cumbre de Glenea-
dichas metas. gles en 2005. No sólo no se hizo referencia a lo acor-
Desde mediados de la década de 1990, ha habido dado en Evian, sino que no se mencionó el problema
una proliferación de conferencias dedicadas al agua. en la estrategia del G-8 establecida para el África
Han surgido dos grandes asociaciones internacio- subsahariana.
nales (el Consejo Mundial del Agua y la Asociación A una década para el año 2015, es el momento de
Mundial del Agua) que han supervisado una impre- cumplir con el compromiso de desarrollar un plan de
sionante sucesión de reuniones mundiales como, por acción mundial para el agua y el saneamiento. Esto
ejemplo, el encuentro trienal del Foro Mundial del no supone la creación de procesos con una planifica-
Agua, celebrado en la Ciudad de México en 2006, y ción jerárquica, burocrática y compleja. Más bien, el
sus informes. El agua también ocupa un lugar desta- objetivo sería proporcionar un punto focal institu-
cado en reuniones más extensas de la Unión Europea cional para el desarrollo de medidas internacionales
como, por ejemplo, la Cumbre Mundial sobre Desa- destinadas a la movilización de recursos, la genera-
rrollo Sostenible. ción de capacidades y, sobre todo, el impulso de la
Sin embargo, es difícil evitar la conclusión de acción política mediante la asignación de una posi-
que en la actualidad, como en la década de 1970, ción central al agua y al saneamiento en la agenda
se aprecia una gran brecha entre las declaraciones de desarrollo.
ministeriales y los comunicados de las conferen- Para que cualquier marco mundial produzca
cias y las estrategias prácticas para conseguir agua resultados, debe estar basado en un nivel nacional
y saneamiento para todos. Nada de esto pretende y debe integrarse en los procesos de planificación

70 INFORME SOBRE DESARROLLO HUMANO 2006


nacionales. También se debe arraigar en una au- comunidad internacional. Un plan de estas caracte- El plan global podría
téntica asociación para el desarrollo. En última rísticas puede producir beneficios interrelacionados
1
identificar estrategias
instancia, es responsabilidad de los gobiernos na- a los países cuyos gobiernos se comprometan con las

Fin de la crisis de agua y saneamiento


cionales proporcionar planes nacionales creíbles y siguientes acciones: generales de mejores
crear instituciones responsables y transparentes • Galvanizar los compromisos internacionales y prácticas para superar
para la implementación de dichos planes. Sin em- aumentar el perfil del agua y saneamiento. La
las desigualdades y
bargo, el principio básico que sostienen los Obje- adopción de un plan de acción por parte del
tivos de Desarrollo del Milenio es que no se frene G-8 y la comunidad de países donantes des- acelerar el progreso
el avance de los gobiernos comprometidos con el tacaría la importancia central del progreso en
progreso y que no vuelvan a necesitar apoyo inter- el tema del agua y saneamiento respecto a los
nacional ni recursos financieros. El desarrollo de Objetivos del Desarrollo del Milenio. Dise-
un plan de acción mundial contribuiría a conver- ñado e implementado correctamente, un plan
tir este compromiso de palabras a acción. de este tipo podría hacer por el problema de
Las iniciativas actuales proporcionan un punto agua y saneamiento lo que ha hecho el Fondo
de referencia útil. El Fondo Mundial de Lucha con- Mundial por el VIH/SIDA: proporcionar un
tra el SIDA, la Tuberculosis y la Malaria y, a un nivel punto central que aumente el perfil del pro-
menos imponente pero no por ello menos impor- blema de agua y saneamiento. Podría enviar
tante, la iniciativa «Vía Rápida de Educación para un mensaje rotundo a las naciones de que el
Todos» han proporcionado resultados reales.71 Ni sector será una prioridad de crecimiento, lo
el Fondo Mundial ni la iniciativa se componen de que creará incentivas para fortalecer los planes
grandes estructuras organizativas. El Fondo Mun- nacionales. En el plano político, el plan global
dial tiene un personal reducido, no tiene personal podría identificar estrategias generales de me-
en los países y actúa sólo como instrumento de fi- jores prácticas para superar las desigualdades y
nanciación y de capacidad. Se basa en estrategias acelerar el progreso, creando un marco global
gubernamentales y proporciona un sólido rol a la indicativo como base de evaluación política.
sociedad civil. El valor agregado del Fondo Mun- Controlar la implementación y el progreso
dial ha sido el de constituir un punto focal para la de estas estrategias sería un punto central del
acción política, ya que ha impulsado los recursos tema de agua y saneamiento en las reuniones
para respaldar buenas políticas y generar capaci- del Fondo Monetario Internacional y el Banco
dades. De forma similar, la Iniciativa Acelerada ha Mundial, así como en el G-8.
ayudado a reducir las brechas financieras y a coordi- • Supervisar el desempeño. Los países donantes exi-
nar la asistencia para educación en casi una docena gen un alto nivel de responsabilidad y transpa-
de países.72 rencia por parte de los países receptores. En cam-
¿Cómo debe ser un plan de acción global para bio, a los países donantes se le aplican estándares
solucionar el problema de agua y saneamiento? Y mucho menos exigentes. No existen mecanismos
¿cómo mejoraría un plan de acción global la vida de para exigir a los países desarrollados responsabi-
la población pobre? En términos operativos, un plan lidad por el incumplimiento de sus compromisos
global unificaría las donaciones bajo un único marco de asistencia ni por la calidad de dicha asistencia.
multilateral organizado bajo el auspicio de los orga- Un plan de acción mundial para solucionar el
nismos relevantes de la ONU, la Unión Europea y el problema de agua y saneamiento crearía un me-
Banco Mundial. Se pondría énfasis en el reparto de canismo de este tipo. Incluiría una evaluación
recursos y ayudas para la generación de capacidades, anual del desempeño de los donantes. El ejerci-
así como en la coordinación y la cohesión en lugar de cio de evaluación anual constaría de dos partes.
en la creación de nuevas burocracias. Incluiría una revisión por parte de los países
Un marco global, basado en un nivel nacional e receptores del grado en que los países donantes
integrado en los documentos de estrategia de lucha están cumpliendo con los compromisos de agua
contra la pobreza y los planes de desarrollo nacional, y saneamiento según las metas y directivas de
podría proporcionar una plataforma para intentar la Organización de Cooperación y Desarrollo
resolver los problemas políticos, institucionales y Económicos adoptadas en 2005 para mejorar
económicos mientras las naciones intentan ampliar la eficacia de la asistencia mediante un mayor
las estrategias de agua y saneamiento y acelerar el apoyo a los presupuestos, una mayor previsibi-
progreso. Ampliar el marco de acción a un nivel lidad en los flujos de asistencia y una reducción
global no significa que no sea necesario comenzar de los costos de transacción mediante una mejor
de forma local. Pero la medida se puede incorporar coordinación y cooperación. También incluiría
a los Objetivos de Desarrollo del Milenio: que las una evaluación independiente de los programas
buenas políticas y los intentos serios de ofrecer ser- de asistencia respecto a las metas establecidas en
vicios en un nivel nacional atraerán el apoyo de la el Objetivo de Desarrollo del Milenio y en las

INFORME SOBRE DESARROLLO HUMANO 2006 71


1 Contribución especial Concentración de la financiación al principio del período para cumplir con el Objetivo de Desarrollo
del Milenio para agua y saneamiento
Fin de la crisis de agua y saneamiento

Desde Japón a la Unión Europea y a Estados Unidos, las personas lo que debemos actuar ahora mismo. Ésta es la razón por la que
del mundo desarrollado disponen de agua limpia y saneamiento por se han considerado e implementado una serie de mecanismos
descontado. No obstante, en todo el mundo hay demasiadas perso- de financiación innovadores con la idea de movilizar sistemas de
nas a las que aún se les niega el acceso a estos derechos humanos financiación para el desarrollo por adelantado. El Servicio Finan-
básicos. Este Informe documenta intensamente los costos sociales ciero Internacional (IFF) es un ejemplo.
y económicos de una crisis en agua y saneamiento. El IFF moviliza recursos de mercados de capitales internacio-
El agua y el saneamiento no son sólo esenciales para la vida hu- nales mediante la emisión de bonos a largo plazo que los países
mana, sino que también son las bases fundamentales del desarrollo donantes reembolsarán en un período de entre 20 y 30 años. Por lo
de cualquier país. Ésta es la razón por la que uno de los ocho Obje- tanto, es posible facilitar de forma inmediata un importante número
tivos de Desarrollo del Milenio tiene como meta específica reducir de recursos para la inversión en desarrollo, mientras el reembolso se
a la mitad la proporción de personas sin acceso sostenible a agua realiza durante un período mayor de los presupuestos de los países
potable segura y saneamiento para el año 2015. desarrollados.
La falta de agua limpia y saneamiento afecta de forma despro- Los principios de concentración de recursos y financiación al
porcionada a mujeres y niñas, que son tradicionalmente las encar- principio del período ya se han aplicado a la Facilidad Financiera
gadas de ir a buscar el agua para sus familias. El tiempo (a veces Internacional para la Inmunización que mediante una inversión inme-
horas) que dedican las niñas en edad escolar a desplazarse hasta diata de $4.000 millones adicionales en vacunas para enfermedades
la fuente de agua más cercana es tiempo perdido en educación, lo prevenibles salvará la asombrosa cantidad de 5 millones de vidas
que les priva de la oportunidad de conseguir un trabajo y de mejorar durante el período comprendido entre la actualidad y el año 2015 y
los niveles de salud y vida de sus familias y de ellas mismas. Las otros 5 millones a partir de esa fecha.
escuelas sin acceso a agua limpia o saneamiento son una poderosa Estos principios también pueden ser muy relevantes para el
prueba de la interconexión del desarrollo humano y los Objetivos agua. Las tasas de retorno de la inversión inicial en agua y sanea-
de Desarrollo del Milenio: no se pueden crear sistemas educativos miento serían considerablemente mayores que los costos de los
eficaces si los niños están constantemente enfermos y faltan a la préstamos de los mercados de bonos, incluso teniendo en cuenta
escuela. Además, no es posible proporcionar educación a las niñas los costos de los intereses. De hecho, la OMS ha estimado que el
si éstas permanecen en casa porque sus padres están preocupados retorno de una inversión de $1 en saneamiento e higiene en países
por la ausencia de inodoros separados. de ingresos bajos promedia alrededor de $8. Se trata de una buena
Hoy día, el vínculo entre agua limpia, mejora en la salud y au- inversión en cualquier sistema de contabilidad.
mento de la prosperidad es bien conocido. Disponemos de los co- La movilización de recursos de mercados de capitales para la
nocimientos, la tecnología y los recursos financieros para hacer que inversión en agua y saneamiento no es una novedad. Los países in-
el agua limpia y el saneamiento sean una realidad para todos. Ahora dustrializados utilizaban las emisiones de bonos y los mercados de
debemos combinar estos recursos con la voluntad política para que capitales para apoyar económicamente la inversión en infraestructu-
se hagan efectivos. ras de agua y saneamiento a principios del último pasado. Reciente-
La infraestructura de un sistema de agua y saneamiento de ám- mente, países como Sudáfrica ha emitido obligaciones municipales
bito nacional eficaz (desde cañerías de agua hasta estaciones de para aumentar rápidamente el gran número de recursos para realizar
bombeo para la eliminación de aguas cloacales) requiere un inver- este tipo de inversión.
sión que supera lo que los países menos desarrollados pueden co- Por supuesto, tenemos que reconocer que las nuevas asocia-
menzar a costear. Además, requiere grandes inversiones por ade- ciones de asistencia que respaldan los Objetivos de Desarrollo del
lantado, así como costos de mantenimiento a más largo plazo. Dada Milenio son un contrato en dos direcciones. Ambas partes tienen
la elevada proporción de personas en países en desarrollo que no obligaciones y responsabilidades. Se juzgará la capacidad de los
tienen acceso a agua ni saneamiento y que sobreviven con menos de países en desarrollo para utilizar los recursos de asistencia de forma
$1 al día, no es posible cubrir estos costos por adelantado mediante eficaz y clara para proporcionar a la población más pobre agua lim-
tarifas de utilización. pia y saneamiento. Pero estos países y sus ciudadanos tienen dere-
En el año 2005, los gobiernos de los países desarrollados pro- cho a esperar que las buenas políticas estén respaldadas por un flujo
metieron aumentar el total de la cooperación para el desarrollo. La predecible de asistencia acorde con la magnitud del desafío.
Unión Europea se ha comprometido a aumentar la asistencia a un Los países desarrollados deben ser juzgados no sólo por sus
0,7% de sus ingresos al 2015. El G-8 se ha comprometido a dupli- muestras de buena voluntad con respecto a los Objetivos de Desarro-
car la asistencia a África en 2010. Para lleva a cabo esta promesa, llo del Milenio, sino también por su contribución de recursos necesarios
el G-8 ha reconocido que uno de los fines de esta asistencia es para alcanzarlos. La asistencia para proporcionar agua limpia y sanea-
asegurar que las poblaciones de los países en desarrollo tengan miento básico demostrará que estas promesas son más que una moda
acceso a agua segura y saneamiento. No obstante, el tradicional pasajera, son un compromiso de la generación actual.
aumento de los presupuestos de asistencia de los donantes no
será suficiente para proporcionar recursos adicionales y cumplir
con los objetivos de asistencia establecidos. Son necesarios me-
canismos de financiación innovadores para suministrar y adelan-
tar la financiación necesaria de forma urgente para alcanzar los Gordon Brown, MP,
Objetivos de Desarrollo del Milenio (y de forma más evidente en Ministro de Economía y Hacienda, Reino Unido
agua y saneamiento).
Se ha afirmado rotundamente que el mundo no puede esperar
a que los flujos graduales de financiación se pongan en funcio-
namiento antes de abordar la crisis de agua y saneamiento. Esta
crisis acaba con la vida de niños y retrasa el desarrollo actual, por Ngozi Okonjo-Iweala, ex-ministro de economía, Nigeria

72 INFORME SOBRE DESARROLLO HUMANO 2006


estrategias nacionales, ayudando así a mejorar la lecciones obtenidas de los fracasados intentos de
comprensión de los países donantes y receptores privatización. El problema es que la imagen de
1
de qué elementos funcionan y cuáles no. riesgo del mercado y la debilidad de los mercados

Fin de la crisis de agua y saneamiento


• Movilizar recursos adicionales de cooperación. El locales de capital pueden aumentar el costo de
plan global de acción proporcionaría un punto los préstamos y disminuir el flujo disponible de
focal para que las distintas naciones aunaran recursos. La asistencia internacional a través de
los recursos externos necesarios para alcanzar el instituciones bilaterales y multilaterales podría
Objetivo de Desarrollo del Milenio y cerrar así mitigar estos efectos facilitando garantías de cré-
las brechas financieras individuales de cada país. dito a empresas de servicio público o entidades
Con esto en mente, el primer ingrediente clave es municipales, permitiéndoles así asegurar una
la creación de un compromiso confiable a largo inversión de categoría AAA. Esta área ha expe-
plazo de recursos dependiendo de que los países rimentado un rápido crecimiento en los últimos
adopten e implementen planes de reforma creí- años (véase el capítulo 2). Aunque el plan global
bles. El cumplimiento de compromisos anterio- de acción no institucionalizaría la provisión de
res por parte de los países donantes será una ga- crédito, podría ofrecer un marco para coordinar
rantía para los países receptores de que recibirán y fomentar asociaciones entre el sector público y
la asistencia si cumplen con sus compromisos. el privado, desarrollar mejores prácticas y ofrece-
Debido a que la expansión del acceso al agua ría asistencia técnica.
y al saneamiento exige importantes inversiones • Apoyo al desarrollo de capacidades y a la plani-
iniciales pero provee retornos a muy largo plazo, ficación nacional. Muchos de los países menos
el sector suele perder frente a proyectos de inver- desarrollados tienen graves problemas de plani-
sión más inmediatos y tangibles por los que los ficación para superar el déficit en agua y sanea-
líderes políticos pueden ganar reconocimiento miento. La herencia de fragmentación, débil de-
más fácilmente. Una financiación segura puede sarrollo institucional e inversión insuficiente en
fortalecer a los responsables de las reformas al la creación de capacidad tecnológica representa
proporcionarles el impuso que suponen com- un impedimento para el progreso. En las inicia-
promisos de asistencia económicas externa. Una tivas globales sobre educación y VIH/SIDA, se
parte básica del plan sería una agenda concreta han proporcionado ayudas para el desarrollo
para aumentar la asistencia en agua y sanea- de capacidades y tecnología como mecanismo
miento entre $3.400 y $4.000 millones anuales para mejorar los requerimientos de la asistencia
durante la siguiente década, con provisiones para para el desarrollo. Con el problema de agua y sa-
concentrar los recursos. El África subsahariana neamiento, el marco del plan global ayudaría a
sería un punto focal del plan global de acción, la planificación de todo el sector y movilizaría
no sólo para movilizar una asistencia adicional los recursos para el desarrollo de capacidades.
de entre $1.500 y $2.000 millones, sino también Al igual que en el caso del VIH/SIDA y la edu-
para colocar el agua y saneamiento en el corazón cación, un programa vertical potente facilitaría
de la estrategia africana adoptada por el G-8 en la difusión de mejores prácticas, la rendición de
Gleneagles. El plan global proporcionaría un cuentas, la medición del desempeño y la comu-
marco para la asistencia basado en el desempeño nicación con los representantes políticos intere-
que establecería claros parámetros de desem- sados y la sociedad civil. También ayudaría a ga-
peño para los planes de los países receptores y pa- rantizar que los recursos de cooperación amplíen
rámetros de cumplimiento de los compromisos realmente la financiación en general en lugar de
de asistencia para los países donantes (véase la sustituir los recursos del gobierno.
contribución especial de Gordon Brown y Ngozi • Mejorar la coordinación y cohesión de los paí-
Okonjo-Iweala). ses donantes. En un nivel nacional, un marco
• Movilizar los recursos nacionales. El plan global de planificación global creíble proporcionaría
de acción ayudaría y complementaría la movi- un instrumento para que los países donantes
lización de los recursos nacionales. Para la ma- alinearan sus programas individuales a una es-
yoría de los países de ingresos promedios y para trategia nacional, ayudando así a los esfuerzos
algunos países de ingresos bajos, los mercados actuales de unificar los procedimientos de los
nacionales de capital representan una fuente países donantes e informar de los requerimien-
potencial de financiación a largo plazo. Debido tos. Establecería un conjunto común de están-
a que los beneficios procedentes de las inversio- dares, reduciendo así los costos de la transacción
nes en agua y saneamiento se realizan en moneda asociados a los numerosos requerimientos de los
nacional, estos préstamos son importantes para países donantes y asegurando que los países do-
que la inversión se realice en la moneda nacio- nantes no dupliquen los proyectos y los esfuerzos
nal y no en moneda extranjera, una de las duras de ayuda en sus principales programas. El marco

INFORME SOBRE DESARROLLO HUMANO 2006 73


Mientras que la forma de planificación global también ayudaría a iden- llones durante períodos que van desde uno a tres
1 tificar las discrepancias entre la asignación de la años, cuando la meta son $615 millones.73 Un
precisa de cualquier plan
asistencia y los compromisos gubernamentales. marco global respaldado por los principales paí-
Fin de la crisis de agua y saneamiento

global sería obviamente Proporcionaría un instrumento multilateral ses donantes ayudaría tanto a reducir los costos de
un tema para el diálogo para cubrir la brecha financiera de los países que transacción como a asegurar la financiación en la
no reciben una cobertura adecuada de asistencia proporción necesaria.
y el debate, ya no sería
bilateral, como el Fondo Mundial y la Iniciativa Un plan de acción global para agua y sanea-
una opción continuar Acelerada. miento no es el objetivo final en sí. Es un medio
en lo habitual Los recientes avances en el África subsaha- para mejorar la eficacia de la cooperación interna-
riana subrayan el potencial de un acuerdo en agua cional y de establecer asociaciones de asistencia que
y saneamiento. Tras reconocer que el déficit en puedan poner al planeta en marcha para cumplir
agua y saneamiento supone un impedimento para los Objetivos de Desarrollo del Milenio y progre-
los avances sanitarios, educativos y económicos, el sar para conseguir el acceso universal al agua y al
Banco Africano de Desarrollo ha establecido un saneamiento. A menos de una década para alcan-
Fondo Especial del Agua para apoyar el progreso zar la fecha final, el año 2015, un plan de acción
hacia el Objetivo de Desarrollo del Milenio y ofre- global podría proporcionar un marco predecible a
cer un abastecimiento universal antes de 2025. Se largo plazo para ayudar a establecer asociaciones
ha formulado un plan de acción a mediano plazo que puedan hacer las veces de catalizadores del pro-
indicativo a través del Consejo Ministerial Afri- greso humano, lo que extendería los beneficios del
cano sobre el Agua y la Nueva Alianza para el agua y saneamiento a otras áreas del desarrollo hu-
Desarrollo de África para el período 2005–09. A mano. Mientras que la forma precisa de cualquier
través de negociaciones independientes con ocho plan global sería obviamente un tema para el diá-
países donantes, el Banco Africano de Desarro- logo y el debate, ya no sería una opción continuar en
llo ha asegurado donaciones por valor de $50 mi- lo habitual.

74 INFORME SOBRE DESARROLLO HUMANO 2006


2 Agua para el consumo humano
“Creemos que es nuestra
obligación afirmar que el
agua de costo elevado no
sirve a los intereses de la
salud pública. El agua pura
en abundancia, a un precio
que esté al alcance de todos,
es uno de los medios más
poderosos para promover la
salud de cualquier
comunidad”
Junta de Salud de Carolina del Norte, 1898
CAPÍTULO
2 Agua para el consumo humano

2
El debate sobre los méritos “El derecho humano al agua”, declara el Comité de Derechos Económicos, Sociales

Agua para el consumo humano


relativos al desempeño y Culturales de las Naciones Unidas, “otorga el derecho a todos al agua suficiente,
de los sectores público segura, aceptable, físicamente accesible y asequible para uso personal y doméstico.1
y privado ha supuesto Estos cinco atributos constituyen las bases para la seguridad del agua. Además,
una desviación de la representan los parámetros de un derecho humano que se viola amplia y sistemática-
incompetente actuación de mente en una gran parte de la humanidad. Para unos 1.100 millones de personas, el
los suministradores de agua agua suficiente, segura, aceptable, accesible y asequible para la vida es una esperanza
públicos y privados para de futuro, no una realidad del presente.
superar el déficit de agua
mundial y las desigualdades
Proporcionar acceso universal al agua es uno de las ventajas financieras y de gobernabilidad que se
que lo sustentan los grandes desafíos del desarrollo que enfrenta esperaban del sector privado no lograron materia-
la comunidad internacional a comienzos del siglo lizarse. A la vez, no pueden obviarse los proble-
XXI. El acceso restringido constituye un freno mas del suministro público en muchos países. Con
al crecimiento económico, una fuente de pro- demasiada frecuencia, los proveedores públicos
fundas desigualdades basadas en la riqueza y el combinan ineficacia con falta de responsabilidad
género y una de las principales barreras al rápido y desigualdad, proporcionando agua a bajo costo
avance hacia los Objetivos de Desarrollo del Mile- a los grupos de ingresos altos y servicios de baja
nio (véase la contribución especial del Secretario calidad, o ninguno, a la población pobre. Desde
General de las Naciones Unidas, Kofi Annan). el punto de vista de los hogares pobres, el debate
Países enteros están retrasando su avance por la sobre los méritos relativos al desempeño de los
letal interacción entre la inseguridad del agua y la sectores público y privado ha supuesto una des-
pobreza. La justificación moral, ética y legal para viación de un problema aún más esencial: la in-
cambiar esta situación está enraizada en el reco- competente actuación de los suministradores de
nocimiento de que el agua limpia es un derecho agua públicos y privados para superar el déficit de
humano y una condición que capacita para adqui- agua mundial.
rir otros derechos consagrados en la Declaración En última instancia, es responsabilidad de los
Universal de Derechos Humanos y en disposicio- gobiernos nacionales garantizar la concreción pro-
nes internacionales más amplias. ¿Por qué ha sido gresiva del derecho al agua a través de un marco
tan irregular y lento el progreso hacia el agua para legislativo y regulador que rija la acción de todos
todos? los suministradores del servicio, públicos y priva-
Durante años el debate sobre esta cuestión dos. Este marco debe abordar dos obstáculos, que
ha estado dominado por las opiniones sobre los se identifican en el capítulo 1 y que han sido mi-
méritos relativos de los suministros público y nimizados por el debate en torno a lo público y
privado. Durante la década de 1990, se favore- lo privado.
cía ampliamente la privatización como solución a El primer obstáculo es la desigualdad. Inva-
los fracasos del suministro público. Las empresas riablemente existe menos probabilidad de que las
privadas, según el razonamiento de entonces, pro- viviendas pobres estén conectadas a una red de
ducirían ganancias eficientes, generarían nuevos abastecimiento de agua segura, ya sea porque no
aportes financieros y contribuirían con una mejor tienen los medios o porque estén ubicadas fuera
rendición de cuentas. Aunque las experiencias han de la red de suministro. Además, existe una rela-
sido diversas, el suministro privado no resultó ser ción inversa entre precio y capacidad de pago: los
la fórmula mágica. En muchos casos, la eficacia y millones de personas más pobres del mundo pagan

INFORME SOBRE DESARROLLO HUMANO 2006 77


Contribución especial: El acceso a agua segura es una necesidad humana fundamental y un derecho humano básico

Muchas personas no valoran el hecho de disponer de agua: el mundo) se puede abordar por completo a través de asociaciones
agua fluye con tan sólo abrir la canilla y en los supermercados que combinen el compromiso nacional y la acción internacional.
es posible elegir entre docenas de marcas de agua embotellada. No debemos permitir que las enormes cifras que utilizamos
No obstante, para más de mil millones de personas de nuestro para hablar de los desafíos en materia de agua y saneamiento ac-
planeta, el agua limpia está fuera de su alcance. Además, unos tuales nos impidan ver con claridad la difícil situación individual
2.600 millones de personas no tienen acceso a un saneamiento que afronta la gente corriente. El Informe sobre Desarrollo Humano
adecuado. Las consecuencias son devastadoras. Casi 2 millones de este año nos recuerda de una forma impactante y oportuna que
de niños mueren cada año debido a enfermedades relacionadas la crisis mundial del agua posee un rostro humano: un niño ame-
2 con el agua sucia y un saneamiento insuficiente, un número mucho
mayor que el de personas asesinadas como resultado de un con-
nazado por ataques de diarrea mortales, una niña que deja de ir a
la escuela para ir a buscar agua o una madre a la que le negaron
flicto violento. Mientras tanto, una mala gestión del agua, un ex- oportunidades de desarrollar su potencial por las exigencias de
Agua para el consumo humano

ceso de consumo y la contaminación mundial reducen la cantidad atender a sus parientes enfermos debido al agua contaminada.
y calidad del agua. Las Naciones Unidas están profundamente comprometidas con
Con esto en mente, el Día Mundial del Agua de 2004, fundé una esta lucha. El acceso a agua segura es una necesidad humana
Junta Asesora sobre Agua y Saneamiento. La junta se compone de fundamental y un derecho humano básico. El agua y el sanea-
20 miembros entre expertos técnicos, personas eminentes, etc. miento son el centro de nuestro objetivo para conseguir que todas
con probada trayectoria en hacer funcionar la maquinaria guber- las personas del mundo, no sólo unos pocos afortunados, vivan
namental. Estaba presidida con gran destreza por el ex Primer Mi- de una forma digna, en paz y prosperidad.
nistro de Japón, Ryotaro Hashimoto, hasta su inoportuna muerte
en julio de 2006. A pesar de la trágica pérdida, la junta continúa
con sus esfuerzos, en estrecha colaboración con el sistema de
las Naciones Unidas, las instituciones regionales e internacionales,
los gobiernos nacionales, los medios de comunicación, el sector
privado y la sociedad civil en general para crear conciencia, movi- Kofi A. Annan
lizar recursos y promover la generación de capacidades. La crisis Secretario General
de agua (como muchos problemas a los que se enfrenta nuestro
de las Naciones Unidas

algunas veces por el agua los precios más altos del nos reconozcan la crisis de la seguridad del agua,
mundo, en detrimento de su potencial productivo y la necesidad paralela de desarrollar estrategias
y su bienestar. Si el agua es un derecho humano, nacionales para acabar con ella.
tiene que ser un derecho de ciudadanía que esté Extender la infraestructura del agua a las per-
protegido para todos, independientemente de la sonas sin agua “suficiente, segura, aceptable, físi-
riqueza, del poder adquisitivo, el género o de la camente accesible y asequible” plantea problemas
localización geográfica. difíciles sobre financiación. El agua puede ser un
El segundo obstáculo es el fortalecimiento del derecho humano, pero alguien tiene que pagar las
poder ciudadano. Los derechos humanos pueden inversiones de capital y cubrir los costos de ex-
ser un poderoso vehículo para generar el cambio. plotación: los usuarios o los contribuyentes y el
Sin embargo, deben estar consagrados no sólo en gobierno. Es más, la inversión necesaria es “despa-
los textos regulatorios, sino en la legislación y en reja” y requiere financiación por adelantado con
los sistemas reguladores y de gobernabilidad que plazos de recuperación de 20 años o más. En los
exigen a los gobiernos y suministradores de agua países donde una gran parte de la población no
responsabilidades para con todos los ciudadanos, servida vive por debajo de la línea de pobreza y
incluidos los pobres. Con demasiada frecuencia, donde los recursos financieros del gobierno son
instituciones con poca o ninguna responsabilidad limitados, se plantean cuestiones que van más
recurren en su discurso a los derechos humanos allá del dilema del suministro público o privado.
para enmascarar una realidad tras la cual se violan Lo mismo ocurre con el desarrollo de sistemas
los derechos de la población pobre. reguladores responsables y transparentes que
Acelerar el progreso hacia un suministro uni- fortalecen el poder de la población pobre y exi-
versal de agua es posible. Muchos países han dado gen rendir cuentas a los suministradores del
pasos agigantados hacia el concepto de agua para servicio.
todos, tanto en las áreas urbanas como en las ru- Faltando menos de 10 años para el plazo de
rales. Asociaciones comunitarias innovadoras pú- 2015 en el que se deben haber cumplido los Obje-
blicas y privadas han hecho llegar el acceso al agua tivos de Desarrollo del Milenio, el desafío de ace-
a algunas de las áreas más deprimidas del mundo. lerar el progreso se hace más urgente. Una década
Sin embargo, los avances han sido irregulares. es mucho tiempo en política. Pero es poco tiempo
Existe una urgente necesidad de que más gobier- para desarrollar y poner en marcha estrategias que

78 INFORME SOBRE DESARROLLO HUMANO 2006


reduzcan a la mitad el número de personas en el los pobres pagan más? La compresión de dónde
mundo que carecen de acceso al agua. El peligro consiguen el agua los pobres y en qué estructu-
estriba en que el retraso dejará fuera del alcance ras de mercado operan es la clave para responder
la meta del Objetivo de Desarrollo del Milenio, a esa pregunta y para elaborar políticas públicas
echando por tierra el avance en otras áreas y per- que aborden la desigualdad subyacente. A conti-
petuando una forma de privación que esta retar- nuación, el capítulo trata el tema de los suminis-
dando el progreso humano en la reducción de la tradores de servicios y el amplio debate sobre la
pobreza extrema, la desigualdad y las amenazas a gobernabilidad del agua. Sostenemos que tanto
la salud pública (véase la contribución especial del el sector público como el privado tienen el rol de
presidente de Brasil Luiz Inácio Lula da Silva). cumplir con el derecho al agua, aunque la respon- 2
En este capítulo se examinan algunos de los sabilidad final recae en el gobierno. La última
problemas de gobernabilidad y financiación que sección muestra que la experiencia no necesita

Agua para el consumo humano


se deben abordar para extender a todos el dere- ser una guía para futuros resultados. Las buenas
cho humano a agua segura. En primer lugar, se políticas funcionan, y el progreso veloz es posible
formula una pregunta dirigida al centro de la no sólo en áreas urbanas sino también en zonas
violación al derecho humano al agua: ¿por qué rurales que se están quedando atrás.

Contribución especial: El agua limpia, accesible y asequible es un derecho humano y un fundamento para
el desarrollo económico y social

La adopción de los Objetivos de Desarrollo del Milenio representó El Informe de Desarrollo Humano de 2006 reproduce de forma
una victoria para la cooperación internacional y el triunfo de los convincente los costos del déficit de agua y saneamiento. Dicho
valores de la solidaridad humana sobre la doctrina de la indiferen- déficit debe llegar a su fin con mayor rapidez si queremos cumplir
cia moral. No obstante, seremos juzgados por los resultados que con nuestro compromiso con el Objetivo de Desarrollo del Milenio
ofrezcamos, no por las promesas que hicimos. Y, a menos de una para 2015. Los gobiernos nacionales tienen que hacer más. Ade-
década del año 2015, tenemos que hacer frente a una verdad que más, la comunidad internacional también debe hacer mucho más,
incomoda: la comunidad mundial está aún lejos de alcanzar los por medio de asistencia, transferencia de tecnología, generación
Objetivos de Desarrollo del Milenio. de capacidades y asociaciones. Me sumo al llamamiento de situar
En ninguna parte vemos esto tan convincentemente demos- al agua y el saneamiento en el centro del programa de desarro-
trado como en el acceso al agua limpia y el saneamiento. Ninguno llo mundial, dentro de un plan de acción global para cumplir con
de nosotros debería estar dispuesto a tolerar un mundo en el que los Objetivos de Desarrollo del Milenio. Dicha medida ayudaría a
1,8 millones de niños mueren cada año de diarrea, muchos por ne- movilizar los recursos y a centrarnos en los desafíos que todos
cesidad de agua limpia y un baño; un mundo en el que a los niños debemos afrontar.
se les niega la educación básica y en el que millones de personas El acceso a agua limpia y asequible es un derecho humano.
son víctimas de la pobreza y la enfermedad. Es, además, uno de los fundamentos del desarrollo económico y
En Brasil, hemos tratado de abordar el problema de agua y social. Su fortalecimiento no es siempre sencillo: se necesita lide-
saneamiento como parte de nuestra campaña más amplia de crea- razgo político y cuesta dinero. Sin embargo, no invertir en capital
ción de una sociedad más justa, menos dividida y más humana. político y financiero el día de hoy nos acarreará el alto precio que
Hemos realizado avances. La tasa de cobertura de agua limpia suponen las oportunidades perdidas para el progreso social y el
ha ido mejorando en el país, y una nueva legislación exigirá que crecimiento económico del mañana.
las empresas públicas que suministran el servicio de agua ten-
gan una mayor responsabilidad sobre las personas que abastecen.
En saneamiento, el sistema desarrollado en Brasil ha tenido una
mayor cobertura, y las inversiones en el sector han aumentado
significativamente.
No es mi intención proponer a Brasil como modelo a seguir
por otros al hacer estas apreciaciones, ni pretendo demostrar que
nuestros problemas estén totalmente resueltos. Somos muy cons-
cientes de que necesitamos hacer más para extender el acceso
al agua y al saneamiento entre la población más pobre, especial-
mente en áreas rurales. Pero, lo que quiero plantear es que, como
presidente, veo el Objetivo de Desarrollo del Milenio en agua y
saneamiento como parte integral de las estrategias para reducir
la desigualdad, solucionar la pobreza y garantizar una distribu-
ción más amplia de los beneficios del crecimiento. Es por ello que
hemos adoptado los Objetivos de Desarrollo del Milenio como pa- Luiz Inácio Lula da Silva
rámetros obligatorios para todas las políticas gubernamentales, Presidente de la República Federativa del Brasil
incluyendo las de agua y saneamiento.

INFORME SOBRE DESARROLLO HUMANO 2006 79


En todo el mundo en Por qué los pobres pagan más y
desarrollo la lucha diaria por tienen menos agua
el acceso al agua es una
constante pérdida de activos
humanos, financieros y
físicos de los hogares pobres ¿Por qué existen 1.100 millones de personas a las de las personas de asegurarse un bien o un servicio a
que se les niega el acceso a agua limpia suficiente través de la compra (derecho de intercambio) o a tra-
2 para satisfacer sus necesidades básicas? Y ¿por qué vés de un reclamo reconocido legalmente y exigible
existen tantas personas que se ven forzadas a recur- ante un suministrador (derecho de servicio).
rir a fuentes de agua que ponen en peligro su salud y La solución basada en los derechos proporciona
Agua para el consumo humano

a veces sus vidas? una comprensión útil de la inseguridad del agua ya


Las mediciones nacionales de la escasez del agua que centra la atención en las estructuras de mercado,
son un punto de partida inútil para responder a estas las normas institucionales y los patrones de presta-
preguntas. Para los hogares, los indicadores nacio- ción de servicios que excluyen a la población pobre.
nales de disponibilidad per cápita en gran parte no Además, pone de relieve las estructuras de mercado
significan nada. En todo el mundo en desarrollo la subyacentes que hacen que la población pobre pague
lucha diaria por el acceso al agua es una constante mucho más por el agua que la población con mayores
pérdida de los bienes humanos, financieros y físicos recursos. Las personas acceden al agua a través del
de los hogares pobres, independientemente si en el intercambio en forma de pagos (a las redes de abas-
país, o localidad, donde viven, escasea el agua. Como tecimiento, los suministradores informales o las aso-
se ha mostrado en el capítulo 1, la gente de los barrios ciaciones del agua), mediante reclamos legales a su-
pobres de Yakarta, Mumbai y Nairobi se enfrentan a ministradores y con su propio esfuerzo (por ejemplo,
la falta de agua limpia, mientras que sus vecinos con transportando agua desde arroyos y ríos, o cavando
ingresos elevados que viven en barrios residenciales pozos). El hecho de que los hogares puedan satisfacer
tienen suficiente agua, no sólo para satisfacer las ne- sus necesidades básicas de agua limpia depende en
cesidades de sus hogares sino también para mantener parte de sus propios recursos y en parte de cómo la
verde su césped y llenas sus piscinas. política pública establezca el acceso a la infraestruc-
Existen algunos paralelismos obvios entre la in- tura y al agua a través de las decisiones de inversión,
seguridad del agua y la inseguridad alimentaria de las políticas de precios y la legislación reguladora de
los hogares. El hambre continúa aquejando a una los suministradores.
gran parte de la población del mundo. Sin embargo,
rara vez es la ausencia de alimentos en los mercados
locales lo que provoca el hambre o el problema más Agua “tratada” y “no tratada”:
generalizado de la malnutrición. Algunas de las un límite ilusorio entre agua
peores hambrunas en la historia de la humanidad limpia y sucia
ocurrieron sin que hubiera marcados cambios en la
oferta de alimentos. Además, hoy día existen algu- En la mayoría de los países ricos la frase “acceso al
nos de los niveles de malnutrición más elevados del agua” tiene un significado sencillo y ampliamente
mundo en países que están bien provistos de alimen- conocido. Casi todo el mundo dispone de una cani-
tos: una de cada cinco personas en la India “autosu- lla de agua en su casa conectada a una red mantenida
ficiente” en alimentos está desnutrida, por ejemplo por un servicio público. Las redes de abastecimiento
(véase Tabla 7 de indicadores). Las personas sufren deben mantener la red y cumplir con las normas de
desnutrición en medio de la abundancia de alimen- calidad del agua y están autorizadas a cobrar un pre-
tos por el mismo motivo que sufren sin el acceso al cio estipulado por el servicio que suministran. En los
agua limpia cuando hay más que suficiente para que países más pobres del mundo el “acceso al agua” sig-
se distribuya: distribución desigual y pobreza. 2 nifica algo muy distinto.
El concepto de derechos puede contribuir a di- El lenguaje de la recolección internacional de
lucidar la evidente paradoja de la escasez en medio datos puede a veces impedir ver claramente la forma
de la abundancia. Elaborados por Amartya Sen para en que los hogares pobres acceden al agua. Las es-
explicar la evidente paradoja del hambre en medio de tadísticas internacionales distinguen entre el acceso
la abundancia, los derechos se pueden entender como a agua “tratada” y “no tratada”. El concepto “agua
“el conjunto de paquetes de productos alternativos tratada” abarca tres dimensiones de la seguridad del
que se pueden adquirir por medio del uso de diversos agua: calidad, proximidad y cantidad. Con el fin de
canales legales”.3 Se refieren no a derechos o reclamos crear informes internacionales, las personas se cla-
morales en sentido regulatorio, sino a la posibilidad sifican como “con acceso a agua” si disponen de al

80 INFORME SOBRE DESARROLLO HUMANO 2006


menos 20 litros diarios de agua limpia procedentes
Cuadro 2.1 Cebu, Filipinas: patrones de uso del agua en hogares que no
de una fuente situada a menos de 1 kilómetro de están conectados a la red de abastecimiento de agua principal
su hogar. La tecnología define a grandes rasgos si la
fuente cumple con los criterios para ser una fuente Promedio de
de agua tratada. Las conexiones internas de una vivi- población
enda, las torres de suministro de agua, las bombas y Fuente de agua principal (%) Uso principal Comentarios

los pozos protegidos son elementos que se definen


como fuentes de agua tratada. El agua obtenida de La mayoría de estos usuarios viven
Tipo 1 Todos los fines (beber,
4 en áreas aisladas y no disponen de
vendedores y camiones de agua y el agua traída desde Vendedores cocinar, lavar)
otra opción
arroyos o pozos no protegidos es agua no tratada. 2
La distinción entre agua tratada y no tratada
es clara y conveniente con el fin de crear informes

Agua para el consumo humano


Tipo 2
34 Todos los fines —
internacionales. También es una guía sumamente Pozo público
engañosa hacia la realidad del terreno. En el mundo
real de los hogares sin agua segura, el simple límite
Aproximadamente la mitad utiliza
entre agua tratada y no tratada es ilusorio. Para mil- Aproximadamente la mitad el agua para fines no potables y
Tipo 3
lones de hogares pobres, los patrones de uso diario de Pozo
15 utiliza el agua para todos obtiene agua potable de un vecino
los fines conectado al sistema de abastec-
agua combinan el acceso a agua tratada y no tratada. imiento de agua
Las mujeres que viven en barrios pobres en la ciudad
Un tercio reserva esta agua para
india de Pune informan que utilizan agua de fuentes beber y utiliza el agua de un pozo
de agua públicas (una fuente tratada) para beber pero Tipo 4
8
Dos tercios utilizan este público para asearse y lavar. Oca-
Fuente de agua pública agua para todos los fines sionalmente, algunas personas com-
que van a un canal para asearse. El estudio realizado pran agua a un vecino conectado al
en Cebu, Filipinas, puso de manifiesto cinco patrones sistema de abastecimiento de agua
de uso del agua entre los hogares no conectados a la
Tipo 5 Aproximadamente la mitad utiliza
red de abastecimiento de agua principal (recuadro Vecino conectado al
Aproximadamente la mitad
el agua para beber y cocinar y
38 utiliza el agua para todos
2.1). En barrios pobres urbanos y aldeas rurales, los sistema de abastecimiento
los fines
depende de un pozo público para
hogares pobres obtienen el agua de un pozo prote- de agua otros fines

gido o una torre de suministro de agua una parte del


Fuente: Verdeil 2003a.
año, pero después, durante la época de sequía, se ven
forzados a obtener agua de ríos o arroyos. La con-
figuración del agua utilizada en un día cualquiera Figura 2.1 La mayoría de los hogares en Yakarta
obtienen agua de diversas fuentes
dependerá de factores que van desde el precio a la
disponibilidad y a las percepciones de calidad. Proporción de hogares, 2005 (%)
Aunque el sistema de información mundial 0 20 40 60 80 100

puede proporcionar una comprensión útil, consti-


tuye un tipo de artefacto estadístico. Consideremos
el caso de Yakarta. Los sistemas de informes mun- Fuentes múltiples Fuente única
diales indican que casi un 90% de los residentes de Venta de agua y Red de abastecimiento
agua subterránea
las zonas urbanas de Indonesia tienen acceso a agua Red de abastecimiento y Venta de agua
agua subterránea/venta Agua subterránea
tratada. No obstante, las encuestas realizadas a ho- de agua
gares muestran que casi dos de cada tres personas en Fuente: Bakker y otros 2006.

Yakarta utilizan diversas fuentes de agua, incluidos


pozos poco profundos y profundos (tanto protegidos nea no se puede utilizar para beber debido a que está
como no protegidos), fuentes de agua (agua tratada) salinizada o contaminada. El agua subterránea se
y agua proveniente de vendedores (agua no tratada). utiliza sólo para limpiar o lavar, o con la finalidad de
Las tres combinaciones citadas con más frecuencia reducir los gastos hídricos a niveles más asequibles.
fueron agua subterránea y proveniente de vendedo- Los resultados obtenidos de los estudios reali-
res, agua de servicio público y subterránea y agua de zados a un amplio grupo de países revelan que los
servicio público y proveniente de vendedores. patrones de uso del agua son mucho más complejos
¿A qué se debe esta diversidad de demanda? El y dinámicos que el panorama estático que presentan
uso de las fuentes de agua varía de forma temporal los sistemas de informes mundiales. Los patrones
y estacional debido a los cambios en la presión y la de la vida real se adaptan constantemente a fin de
calidad del agua. La baja presión y la irregularidad tener en cuenta asuntos concernientes a la calidad,
en el suministro de la red de abastecimiento implica la proximidad y la confiabilidad del agua. En Ban-
que los hogares de Yakarta buscan una fuente de res- galore, India, casi un tercio de los hogares del área
paldo, por lo general, un pozo poco profundo. Sin abastecida por la Junta de Suministro de Aguas y
embargo, en muchas áreas urbanas el agua subterrá- Saneamiento de Bangalore utiliza canillas de agua

INFORME SOBRE DESARROLLO HUMANO 2006 81


Las desigualdades basadas públicas. Un 7% de este grupo no tiene acceso a otra Para muchos hogares pobres, el punto de con-
en la riqueza y la localización
fuente de agua. El resto utiliza agua proveniente de tacto con la red de servicio público no es la canilla
canillas de agua públicas y agua subterránea junto de agua de una casa particular sino una fuente de
juegan un rol fundamental con el suministro de agua corriente en el hogar. Más agua. Ya que la mayoría de los usuarios de las fuen-
en la estructuración de de la mitad de estos hogares informan que tienen tes de agua pertenecen a hogares de ingresos bajos,
acceso a la red de abastecimiento un promedio de esta fuente es vital para el abastecimiento de agua a
los mercados del agua
sólo tres días a la semana. El suministro diario es los hogares de zonas urbanas pobres de las ciudades
aproximadamente de siete horas durante la época de del mundo en desarrollo. Un 30% de los hogares de
lluvias y de cuatro horas durante la época de Nouakachott (Mauritania) y un 49% de los hogares
2 sequía.4 de Bamako (Mali) informan de que obtienen el agua
Además de los complejos patrones de uso del de las fuentes de agua. En Dakar, Senegal, las fuentes
agua en la mayoría de las ciudades de países en de- de agua abastecen a la mitad de la población sin agua
Agua para el consumo humano

sarrollo, las desigualdades basadas en la riqueza y la corriente provista por un servicio privado.5 De igual
localización juegan un rol fundamental en la estruc- manera, en Ougadougou, se estima que el suministro
turación de los mercados del agua. Como muestra del servicio cubre un 80% de los hogares, con fuentes
el capítulo 1, existen divisiones profundas entre los de agua que representan los dos tercios del total.
países en lo que se refiere a acceso a fuentes de agua En otras regiones surgen patrones similares.
clasificadas como tratadas. El hecho de ser pobre au- Cuando la gente pobre de Asia Meridional tenga ac-
menta drásticamente la probabilidad de depender ceso al agua corriente, es más probable que tengan
de una fuente de agua no tratada y los riesgos para acceso a una fuente de agua o canilla de agua pública
la salud asociados que están relacionados con dicha que agua corriente en el hogar. Por ejemplo, en la
dependencia. Más de un 70% de las personas sin ac- ciudad india de Bangalore la Junta de Suministro de
ceso a agua tratada sobrevive con menos de US$ 2 Aguas y Saneamiento abastece a alrededor del 80%
diarios y aproximadamente la mitad de este grupo de la población, de los que el 73% tiene canillas de
sobrevive con menos de US$ 1 al día. En muchos agua privadas. Sin embargo, los hogares más pobres
países, los ingresos constituyen un buen dato para utilizan las canillas de agua públicas de forma regu-
pronosticar el acceso a agua tratada y el tipo de tec- lar. Para los hogares con mayores recursos este por-
nología utilizada para obtener agua. centaje es del 3%. 6 En Katmandú, Nepal, la red de
abastecimiento municipal abastece a los tres cuartos
de la población, pero la mitad de la población pobre
Obtención de agua de depende de canillas de agua públicas.7
múltiples fuentes Las fuentes de agua se pueden considerar pun-
tos de reventa de agua de un servicio público. Estos
En el mundo desarrollado, las personas suelen obte- puntos de reventa se pueden gestionar a través de
ner el agua de un único suministrador. En la mayor juntas vecinales u otras organizaciones locales, o
parte del mundo en desarrollo, las personas obtie- individuos contratados con un suministrador mu-
nen el agua de una increíble variedad de suministra- nicipal. Pero en casi todos los casos las fuentes de
dores de servicios. La red principal, que por lo gene- agua son sólo la punta del iceberg de la reventa. En
ral opera con un servicio público de abastecimiento muchas ciudades no abastecen a todas las áreas y, a
en toda la ciudad, funciona junto con una amplia menudo, las localizaciones periurbanas, los barrios
variedad de suministradores, muchos de ellos in- pobres y los vecindarios remotos quedan margina-
termediarios entre el servicio público y el hogar. dos. Aún en las áreas abastecidas, los suministros
Cualquier consideración relacionada con el acceso son insuficientes e irregulares y se producen racio-
al agua debe comenzar por el estudio de la compleja namientos durante las épocas de sequía. Los vende-
red de suministro. dores de agua son un eslabón importante entre los
Las redes de abastecimiento de agua están auto- hogares pobres y la red. Algunos vendedores operan
rizadas por los gobiernos para suministrar el agua a desde negocios, revendiendo el agua adquirida a los
través de la red de bombas y cañerías que conforman transportistas, que tienen acceso al agua corriente o
el sistema formal de abastecimiento de agua de la fuentes de agua del servicio público. En Accra (ca-
ciudad. El mercado principal de estas redes de abas- pital de Ghana) y en Guayaquil (Ecuador), grandes
tecimiento son, por lo general, los usuarios de los ho- flotas de camiones cisterna parten cada mañana
gares con agua corriente en sus casas y los negocios. hacia asentamientos de bajos recursos donde ven-
No obstante, las tasas de conexión varían mucho, y den a hogares e intermediarios. Otros vendedores
están significativamente orientadas hacia los vecin- suministran agua desde bicicletas y carros tirados
darios de ingresos altos. En ciudades como Dar-es- por burros en áreas que no tienen conexión a la red
Salam (Tanzanía) y Ougadougou (Burkina Faso), de abastecimiento. No es fácil obtener porcentajes
están conectados menos del 30% de los hogares. exactos, pero para las ciudades del África subsaha-

82 INFORME SOBRE DESARROLLO HUMANO 2006


riana, se estima que entre un 10% y un 30% de ho- actúan de eslabón entre los hogares no conectados y En el mundo real los
gares de bajos recursos compran agua de vecinos y el servicio público. En algunos casos el agua se com- hogares pobres ya están
negocios de agua. 8 pra al servicio público y se vende a los hogares. Las
En suma, los hogares pobres urbanos con limi- empresas de fuentes de agua privada son un ejemplo. operando en mercados de
tado o ningún acceso a la red formal obtienen el agua En otros casos el agua se compra al servicio público agua privada altamente
de varias fuentes. Además de ríos y arroyos, estas y se vende a intermediarios, que a su vez se la venden
comercializada, mercados
fuentes incluyen una gran variedad de vendedores a los hogares. En Accra, por ejemplo, las empresas de
como, por ejemplo, camiones de agua, empresas de camiones cisterna compran agua del servicio público que proveen agua (a menudo
fuentes de agua privadas, empresas de negocios de y la venden a una amplia variedad de intermedia- de mala calidad) a precios
agua y agentes de abastecimiento de agua. Mientras rios que suministran el agua a los vecindarios de los
excepcionalmente altos
2
el debate sobre el suministro público o privado con- barrios pobres.
tinúa, en el mundo real los hogares pobres ya están Mientras el agua pasa por la cadena de la comer-

Agua para el consumo humano


operando en mercados de agua privada altamente co- cialización, los precios aumentan gradualmente. El
mercializada, mercados que proveen agua (a menudo agua suministrada por vendedores y dueños de ca-
de mala calidad) a precios excepcionalmente altos. rros es a menudo entre 10 y 20 veces más costosa que
el agua suministrada por un servicio público (cua-
dro 2.2). En Barranquilla, Colombia, el precio pro-
Aumento del precio en los barrios medio del agua del servicio público es de US$ 0,55
pobres urbanos por metro cúbico y la de los transportistas es de US$
5,50. Asimismo, en los barrios pobres de Accra y
Los revendedores de agua amplían la cobertura de Nairobi la gente que compra agua a los vendedores
la red canalizada. Al suministrar agua a la gente, les suele gastar 8 veces más por litro que los hogares
proporcionan un servicio que produce importantes con agua corriente suministrada por los servicios
beneficios para los hogares, pero lo hacen a cambio de públicos.
un precio. Ese precio aumenta en función de la dis- Las grandes diferencias de precios se interpre-
tancia desde el servicio y según el número de inter- tan a veces como una prueba de especulación, pero
mediarios entre la red y el consumidor final. esa interpretación está viciada. En algunos casos, las
Un suministro regular de agua limpia canalizada empresas de camiones cisterna a gran escala o de ne-
en el hogar es el tipo de abastecimiento óptimo para gocios se encuentran en posición de generar grandes
el desarrollo humano. La experiencia de todo un país ganancias. No obstante, las causas subyacentes de
indica que los hogares con abastecimiento de agua la inflación de los precios del agua entre el servicio
por medio de una canilla de agua en el terreno de la público y los hogares pobres se pueden remontar a
vivienda (o a unos 100 metros) por lo general utilizan causas estructurales mayores. Los precios de reventa
50 litros de agua diarios, cantidad que se eleva a 100 aumentan según la distancia, ya que los costos de
litros o más en hogares con varias canillas de agua.9 transporte son altos para los barrios pobres informa-
El estudio en el ámbito de los hogares de las zonas les y las áreas periurbanas que se encuentran lejos de
urbanas de Kenya, Tanzanía y Uganda reveló que los puntos de reventa o ubicados en lugares de difícil
las familias con agua corriente en el hogar utilizan
una cantidad promedia de agua tres veces superior a
la familias sin agua corriente.10 El agua en el hogar Figura 2.2 Los servicios públicos suministran
el agua más barata
además elimina la necesidad de que las mujeres y las
niñas busquen agua. US$ por metro cúbico de agua
Las conexiones domiciliarias a un servicio público 5
de suministro también ofrecen beneficios financieros.
A precio por unidad, el agua de un servicio público 4
es con diferencia la opción de menor costo. Debido
a las economías de escala, una vez que la red está im- 3
plementada, el costo marginal del suministro de cada
unidad de agua adicional baja inmediatamente. Los 2
subsidios representan otro mecanismo importante en
la reducción de precios: los servicios públicos suelen 1
ser la puerta de entrada de una amplia gama de subsi-
dios directos e indirectos que mantienen el precio del 0
Empresas de Redes Vendedores Camiones Transportistas
agua por debajo de su costo. servicio público privadas cisterna de agua
Cada paso lejos de la opción de la canilla de agua Nota: Basado en una reseña bibliográfica de datos de 47 países y 93
en el hogar suma una vuelta a la espiral de los precios lugares.
Fuente: Kariuki y Schwartz 2005.
(figura 2.2). Los vendedores de agua con frecuencia

INFORME SOBRE DESARROLLO HUMANO 2006 83


Cuadro 2.2 Suministradores de agua independientes: protagonistas importantes pero
costosos en las ciudades latinoamericanas

Precio promedio
Hogares abastecidos por (US$/metro cúbico)
suministradores indepen-
dientes Suministradores
Ciudad (%) independientes Servicio público Tipo de suministrador
Córdoba, Argentina 15-20 1,25-2,50 0,54 Red
Asunción, Paraguay 30 0,30-0,40 0,40 Red pequeña

2 Barranquilla, Colombia 20-25 5,50-6,40 0,55 Transportistas

Ciudad de Guatemala >32 2,70-4,50 0,42 Transportistas


Agua para el consumo humano

Lima, Perú 26-30 2,4 0,28 Transportistas

Fuente: Solo 2003.

acceso. También aumentan según el número de tras- igualdad y eficiencia. Están destinadas a suministrar
pasos entre intermediarios, ya que cada agente agrega agua asequible a los hogares y a generar suficientes
su margen de ganancia. ingresos como para cubrir parte o todos los costos del
Los usuarios de las fuentes de agua no son inmu- suministro. El problema en muchos casos es que los
nes a la espiral de precios. Mientras que las fuentes de sistemas de tarifas diseñados para mejorar la igual-
agua son utilizadas por un gran número de hogares dad causan un efecto contrario.
pobres que son los que menos posibilidades tienen Existen importantes variaciones en cada país
para pagar, los precios por lo general son un múltiplo con respecto al diseño de las tarifas (figura 2.3). En
de aquellos que se cobran por el agua corriente que algunos casos (por ejemplo, Dhaka, Bangladesh), se
se suministra a los hogares. En Dakar (Senegal), un aplica una tarifa fija a todos los usuarios, sin importar
estudio descubrió que los usuarios de una fuente de el volumen de agua utilizados. Dichos sistemas, que
agua estaban pagando 3,5 veces la tasa social aplicada no ofrecen incentivo para la conservación del agua,
a familias de bajos recursos conectadas a la red.11 Esto se aplican normalmente donde los servicios públicos
no es inusual. Las pruebas recopiladas en otros paí- tienen poca capacidad de controlar el uso a través de
ses, entre ellos Benin, Kenya, Mali y Uganda, mues- medidores de agua. Más común es el sistema de tarifa
tran que la gente que compra agua en las fuentes nor- por bloque en el que los precios aumentan de forma
malmente se encuentra con los mismos precios que progresiva según unos niveles a medida que aumenta
los pagados por consumidores de grandes volúmenes. el volumen de agua utilizado. Tanto la cantidad de
Estos precios son dos veces superiores a los del uso del niveles como el grado de los aumentos de los precios
agua básico doméstico en Benin, tres veces superiores en las tarifas por bloque pueden variar.
a los de Mali y cinco veces superiores a los de Côte El aumento de tarifas por bloque intenta lograr
d’Ivoire y Mauritania.12 un nivel de objetivos de política pública. Un sistema
La preocupación de que el agua se transforme en de tarifas por bloque con una tarifa inicial baja o nula
una mercancía ha sido una poderosa reacción a la pri- puede mejorar la accesibilidad económica. Por ejem-
vatización y, en sentido más general, a la comercializa- plo, Durban (Sudáfrica) suministra 25 litros de agua
ción de las redes de abastecimiento. A cierta escala, la diarios sin cargo13 (tarifa mínima o social) con un
preocupación se justifica. Como fuente de vida, el agua marcado incremento por encima de este nivel. Se trata
no se debería tratar como una mercancía. Tampoco se de una parte relevante del marco legislativo para ac-
debería comercializar en mercados gobernados por tuar en relación con el derecho al agua comentado en
los mismos principios que, por ejemplo, los mercados el capítulo 1. Los niveles progresivos más altos están
de vehículos de lujo o juguetes. Sin embargo, el duro destinados a permitir a los servicios públicos mejo-
hecho es que sigue siendo cierto que millones de las rar la eficiencia, eliminando incentivos por el uso ex-
personas más pobres y más vulnerables del mundo ya tralimitado y a movilizar los ingresos para cubrir los
están actuando en mercados que tratan el agua como costos. Las tarifas por bloque generan de este modo
una mercancía y que sitúan los precios en su contra. el potencial necesario para alinear los ingresos con
los costos de suministro del servicio y crear de este modo
un modelo de financiación sostenible mientras que se
La importancia de las tarifas suministra agua para cubrir las necesidades básicas a un
costo inferior que el de operación y mantenimiento.
Las tarifas del agua determinan el acceso de los hog- Muchos países aplican una tarifa reducida para
ares pobres al agua. La mayoría de los gobiernos regu- un volumen de agua inicial; sin embargo, pocos paí-
lan las tarifas para alcanzar un nivel de objetivos de ses siguen la política de agua sin cargo de Sudáfrica.

84 INFORME SOBRE DESARROLLO HUMANO 2006


El valor de la tarifa básica y de los incrementos entre Figura 2.3 El precio del agua de las
bloques varía en cada país. Los aumentos son espe- empresas de servicio público
cialmente altos en países como Burkina Faso y Sene- aumenta con el volumen
gal, mientras que en Bangalore (India), los aumen- Incrementos escalonados en las tarifas por bloque del agua,
tos de precio son limitados hasta un nivel elevado 2001-05 (US$)
de uso. 1,30

En las condiciones adecuadas, subir las tarifas Dakar


por bloque puede mejorar el acceso al agua y la igual- 1,20

dad. Sin embargo, los resultados dependen de una


1,10
serie de factores. En varios servicios públicos las ta- 2
rifas se establecen muy por debajo de los niveles nece-
sarios para satisfacer los costos totales de operación y 1,00
Durban

Agua para el consumo humano


mantenimiento. En efecto, así se ofrece un subsidio a
todos los hogares con conexiones de canillas de agua 0,90
particulares. Al otro lado del balance, el déficit entre
ingreso y costo se reflejará en traspasos gubernamen- 0,80
tales, deuda creciente, gastos de mantenimiento re-
Bangalore
ducidos o una combinación de los tres. El hecho de 0,70
que los subsidios de servicio sean progresivos depen-
derá del perfil de los hogares conectados a los servi- 0,60
cios públicos: cuanto más baja sea la proporción de
hogares pobres conectados, menos progresivo será el 0,50 Nairobi
subsidio. El hecho de proporcionar un nivel social
subsidiado constituye una estrategia efectiva para 0,40
llegar a los hogares de bajos recursos sólo si están co-
nectados. Además, los subsidios transversales entre 0,30
hogares de alto consumo (e ingresos altos) y hogares
de bajo consumo (bajos recursos) sólo serán efectivos 0,20
si un número suficiente de clientes utiliza los bloques
más altos. Un peligro evidente es que los precios ex- 0,10 Dhaka
cesivamente altos obligarán a los usuarios a utilizar
fuentes alternativas de abastecimiento. 0
0 10 20 30 40 50 60 70 80 90 100 110
Las tarifas por bloque pueden generar desven-
Metros cúbicos por mes
tajas estructurales para la población pobre. Esto se
Fuentes: ADB 2004; Vircoulon 2003; WSP–AF 2005c.
debe a que las empresas privadas e intermediarios
que abastecen a los hogares sin conexiones privadas
suelen comprar el agua en bloque en los niveles de crédito, los costos en esta escala representan una ba-
precios más altos. Las empresas de fuentes de agua, rrera impenetrable. El costo promedio de conexión
los vendedores de agua y los transportistas, por tanto, para los hogares en el 20% de población más pobre
revenden el agua con el costo más elevado que vende varía desde la suma de los ingresos de tres meses en
los servicios públicos. Asimismo, cuando se agrupan Manila a la de seis meses en Kenya y a la de más de
hogares pobres para compartir una conexión con un año en Uganda.
medidor, un acuerdo habitual en muchos países, su A menudo hay que agregar barreras legales a las
nivel de consumo total los lleva a los niveles de pre- financieras. Muchos servicios públicos, con el fin de
cios más altos. asegurarse los ingresos en sus inversiones para ex-
Si los mercados de agua informales son tan per- pandir la red, suministrarán agua sólo a hogares con
judiciales para la población pobre, ¿por qué no cam- títulos de propiedad formales. Sin embargo más de
biar la demanda de intermediarios por una demanda mil millones de personas viven en áreas urbanas y
de suministradores formales de red? Las tarifas de periurbanas no autorizadas formalmente en los paí-
conexión son una parte de la explicación. Las tari- ses en desarrollo. Con el crecimiento de la población
fas varían en gran medida, pero el promedio es de de entre un 80% y un 90% que se estima en las áreas
alrededor de US$ 41 en Asia Meridional y de US$ urbanas de países en desarrollo, ésta es una limita-
128 en América Latina. En países del África subsa- ción que con el tiempo empeorará. Abidjan, Côte
hariana como Benin, Kenya y Uganda, las tarifas de d’Ivoire, la ciudad más próspera del África Occi-
conexión superan los US$ 100.14 Además, las tarifas dental, tiene más de 80 asentamientos residenciales
generalmente aumentan con la distancia de la red. irregulares. Un cuarto estimado de la población de
Para los hogares pobres sin acceso a los mercados de Ouagadougou, reside en asentamientos informales,

INFORME SOBRE DESARROLLO HUMANO 2006 85


El agua es un sector en el lo que los hace inelegibles para recibir servicios bá- llo se enfrentan a un tipo de dilema grave al que ya se
que la población pobre y no
sicos de agua.15 Mientras la urbanización desplaza a enfrentaron los países desarrollados hace más de un
más gente del campo hacia asentamientos informa- siglo: cómo ampliar el acceso a los hogares pobres sin
tan pobre tiene un interés en les, la falta de reconocimiento de los derechos de resi- imponer tarifas a niveles prohibitivos. A diferencia
común en la inversión para dencia se podría transformar en una barrera cada vez de los países desarrollados durante la fase crucial de
más importante para alcanzar el Objetivo de Desa- su desarrollo, la mayoría de los países en desarrollo
expandir la red y mejorar
rrollo del Milenio en agua. En efecto, este problema carecen de recursos financieros para resolver el di-
la eficiencia y garantizar está involucrado en los decrecientes porcentajes de lema mediante la financiación pública, aún con la
un suministro normal cobertura urbana de algunas ciudades (véase el ca- voluntad política para hacerlo.
2 pítulo 1). Aunque esta sección se ha centrado en los pro-
Más allá de las barreras inmediatas hay restric- blemas específicos que afrontan los hogares pobres,
ciones más elementales. En comparación con los paí- no son el único sector afectado. En muchos países en
Agua para el consumo humano

ses desarrollados, en muchos países en desarrollo la desarrollo los hogares conectados a servicios públicos
red de abastecimiento formal tiene un alcance limi- pueden tener acceso al agua de bajo precio nominal,
tado. Las redes de abastecimiento de agua y de des- pero afrontan serios problemas con la regularidad
agües cloacales no se crearon para llegar a las partes del suministro. Los períodos de escasez han llevado
más pobres de las ciudades ni para proporcionar un a un creciente número de hogares de ingresos prome-
acceso universal (recuadro 2.1). Más bien fueron di- dios a mercados de agua informales y al autoabaste-
señadas para satisfacer los intereses de las elites. cimiento. Quizás más que en cualquier otra área, el
Los esfuerzos por romper con el modelo de en- agua es un sector en el que la población pobre y no
clave heredado del período colonial han tenido dis- tan pobre tiene un interés en común en la inversión
tintos niveles de éxito. Sin embargo, algunos pro- para expandir la red y mejorar la eficiencia y garanti-
blemas son recurrentes. Muchos servicios públicos zar un suministro normal.
están atrapados en un ciclo de financiación, mante-
nimiento y expansión insuficientes. No hay dinero
para financiar la expansión en los hogares no abas- La población pobre de las áreas
tecidos a la escala requerida debido a unos ingresos rurales: los últimos de la fila
de tarifas muy por debajo del nivel necesario para
mantener la red. Además, muchos países en desarro- En áreas urbanas como en las áreas rurales, el agua
segura, accesible y asequible proporciona una amplia
gama de beneficios para la salud, la educación y los
Recuadro 2.1 El peso de la historia: muchas redes no fueron diseñadas para medios de vida. Los beneficios para la igualdad
llegar a la población pobre de género tienden a ser aún más pronunciados en
las áreas rurales debido a que las mujeres y las niñas
El legado histórico no determina el estado de la infraestructura de agua y sanea- pasan más tiempo buscando agua, especialmente
miento del presente en los países en desarrollo, pero pesa considerablemente. En durante la época de sequía. Para obtener beneficios
Europa y Norteamérica, el objetivo político fue lograr el rápido progreso hacia el en el desarrollo humano y mejorar las condicio-
acceso universal. Este objetivo impulsó la financiación y la tecnología, pero no es
nes de vida de la población pobre, las inversiones
así a la mayor parte del mundo en desarrollo.
en agua en las zonas rurales tienen pocos rivales.
Tomemos como ejemplo a Lagos, Nigeria. A comienzos del siglo XX, el comer-
Sin embargo, en la mayoría de los países en desa-
cio europeo y la elite política de la ciudad invertía en una infraestructura urbana
rrollo las áreas rurales tienen porcentajes mucho
de agua y saneamiento. Pero esta inversión se concentraba en los enclaves prós-
más bajos de cobertura. ¿Por qué ha sido tan difícil
peros. Los primeros esfuerzos para extender la infraestructura hacia los distritos
más pobres fueron rápidamente abandonados ante el aumento de los costos a
de revertir la división urbano-rural esbozada en el
favor de una estrategia de segregación. Patrones similares de inclusión y exclu- capítulo 1?
sión caracterizaron a ciudades desde Puebla hasta Yakarta y Argel. Este modelo El costo económico no es la barrera más obvia.
de desarrollo no logró el acceso universal a los bienes públicos; por el contrario, Los costos per cápita derivados del suministro de
generó segregación y refugios con seguridad de agua para la elite. agua limpia son los costos más elevados en áreas ur-
La financiación siguió un modelo similar. En América Latina las elites financia- banas y en áreas rurales escasamente pobladas, pero,
ban las inversiones en agua y saneamiento por medio de los impuestos, con tarifas en promedio, ampliar la cobertura cuesta menos en
fijadas por debajo de los costos de explotación. Como lo describe un autor, fue áreas rurales que en áreas urbanas de gran densidad.
un “sistema con déficits estructurales, que funcionaba ad hoc, con intervenciones Tres características particulares del suministro de
irregulares y de emergencia, con préstamos y subsidios de entidades de présta- agua en zonas rurales permiten comprender la baja
mos nacionales, estatales o internacionales. Desde el comienzo, el alto costo de las cobertura:
obras de ingeniería urbana requirió de altos niveles de financiación (generalmente v Escasez local. A escala nacional, la escasez de
externo), mientras que las fuerzas políticas y económicas demandaban precios agua es rara vez un problema, pero la población
bajos en el agua”. pobre de las zonas rurales con frecuencia viven
Fuentes: Gandy 2006; Bakker y otros 2006; Swyngedouw 2006: Chikhr Saïdi 2001. en áreas secas sometidos a períodos estaciona-

86 INFORME SOBRE DESARROLLO HUMANO 2006


les de escasez. Al norte de Kenya, la región de el de la baja influencia política. Las poblaciones
Sahel o las áreas propensas a sequías de Gujarat rurales muy dispersas, especialmente en áreas
en la India, los pozos quedan secos durante lar- marginales, tienen poca influencia sobre las
gos períodos. En áreas semiáridas del norte de elecciones institucionales que influyen en las
Nigeria, los períodos de búsqueda de agua au- decisiones y establecen las prioridades para la
mentan entre cuatro y siete horas en la época de distribución de recursos.
sequía. La falta de tiempo es una consecuencia La mayoría de los hogares rurales pobres obtie-
de la escasez estacional. (Recuadro 2.2). nen al agua de diversas fuentes. Entre ellas destacan
v Comunidades y suministradores. En la mayoría significativamente las fuentes no tratadas (lagos,
de las áreas rurales las comunidades propor- arroyos y ríos). Los pozos protegidos de las aldeas 2
cionan, mantienen y expanden los sistemas de son las fuentes de agua tratadas más comunes. Los
agua. Particularmente en áreas áridas o semiá- esfuerzos para extender la cobertura se han concen-

Agua para el consumo humano


ridas, esto requiere altos niveles de moviliza- trado en perforaciones y bombas. Más que de las
ción por parte de la comunidad. Las entidades áreas urbanas, el éxito depende de la voluntad y capa-
gubernamentales locales, y no grandes sumi- cidad de las comunidades para contribuir al trabajo y
nistradores municipales, son con frecuencia los los recursos financieros para el mantenimiento, y de
guardianes de las perforaciones y las bombas de la receptividad de los suministradores a las deman-
mano. La responsabilidad de estas entidades y das de una tecnología adecuada.
la fuerza de las asociaciones de usuarios de agua Como en las áreas urbanas, los datos sobre
de las comunidades, influyen en la cobertura. tecnologías mejoradas pueden exagerar la cober-
v Política y pobreza. Más allá de la financiación y tura real por un margen considerable. El man-
las cuestiones técnicas, las comunidades rurales tenimiento inapropiado de la infraestructura, la
cargan con un peso doble, el de la alta pobreza y formación insuficiente para realizar las obras de

Recuadro 2.2 Agua, género y falta de tiempo

Una de las grandes recompensas de la mejora en el acceso al entre cuatro y cinco veces más tiempo que los hombres en esta
agua está en el ahorro de tiempo que las mujeres y niñas pasan tarea.
buscando agua y en la expansión de sus opciones. La búsqueda ¿Por qué esto es importante para el desarrollo humano? El
de agua es parte de una división del trabajo según el género que tiempo en un bien importante para el desarrollo de las capacida-
fomenta la desigualdad dentro de los hogares, contribuye a la falta des. Las demandas excesivas de tiempo para el trabajo esencial
de tiempo y retrasa las posibilidades de desarrollo humano a un llevan al agotamiento, reducen el tiempo disponible para el des-
gran sector de la población del mundo. canso y la atención de los hijos, y limitan las opciones; es decir,
Las normas sociales y culturales influyen en la división del tra- reducen las libertades fundamentales de las que disfrutan las mu-
bajo en el hogar. En los países en desarrollo atender a los hijos, jeres. También plantean dilemas de opciones desfavorables. ¿Una
cuidar a enfermos y ancianos, preparar la comida y buscar el agua mujer debe atender a un niño enfermo o pasar dos horas buscando
y la leña son tareas dominadas por las mujeres. Las normas en este agua? ¿Las niñas se deben quedar en casa sin ir a la escuela para
caso se traducen en horas de trabajo desiguales para hombres buscar el agua y que así las madres puedan cultivar alimentos o
y mujeres: estudios realizados con respecto al tiempo en Benin, generar ingresos? ¿O se las debe enviar a la escuela para que ad-
Madagascar, Mauricio y Sudáfrica señalan diferencias semanales quieran las habilidades y los conocimientos necesarios para esca-
que van de 5 a 7 horas. par de la pobreza?
La búsqueda de agua es parte de la desigualdad de género. La falta de tiempo también contribuye a la falta de ingresos.
En la zona rural de Benin, las niñas de entre 6 y 14 años pasan una Reduce el tiempo disponible para participar en la generación de
hora en promedio al día buscando agua, en comparación con los ingresos, limita las posibilidades de las mujeres para aprovechar
25 minutos de sus hermanos varones. En Malawi, la cantidad de las oportunidades de mercado e impide la habilidad de expandir
tiempo asignada para buscar agua varía significativamente debido sus capacidades y habilidades, lo que reduce el futuro desempeño
a factores estacionales, pero las mujeres pasan sistemáticamente económico.

Las mujeres enfrentan una carga de tiempo más pesada buscando agua, especialmente en las áreas rurales
(minutos por día)

Benin, 1998 Ghana, 1998/99 Guinea, 2002/03 Madagascar, 2001

Mujeres Hombres Mujeres Hombres Mujeres Hombres Mujeres Hombres


Urbana 16 6 33 31 10 3 16 10
Rural 62 16 44 34 28 6 32 8
Nacional 45 12 41 33 23 5 27 9

Fuente : Wodon y Blackden 2006.

INFORME SOBRE DESARROLLO HUMANO 2006 87


El fácil acceso al agua reparación y los recursos financieros inadecuados Los costos humanos y económicos de una co-
segura reduce la demanda
para operación han debilitado los sistemas rura- bertura inadecuada en las áreas rurales son altos y
les de suministro de agua en muchos países. Un reflejan la importancia del agua para el desarrollo
de tiempo de las mujeres estudio realizado en Etiopía, por tomar sólo un humano. Entre los beneficios para la salud deriva-
y crea oportunidades de ejemplo, reveló que el 29% de las bombas de mano dos de una cobertura mejorada se incluyen la re-
y el 33% de las perforaciones mecanizadas en áreas ducción de la incidencia de la diarrea y otras enfer-
generación de ingresos
rurales no funcionaban por problemas de mante- medades. En el estado indio de Kerala, un estudio
nimiento.16 En Rwanda se estima que un tercio realizado tras la implementación de siete proyectos
de la infraestructura rural del agua necesita una hídricos en zonas rurales reveló que la incidencia
2 rehabilitación urgente. Más allá de los factores de enfermedades transmitidas por el agua dismi-
mecánicos, la mayor fuente de averías en las áreas nuyó a la mitad en los cinco años que siguieron a
rurales ha sido el hecho de no involucrar a las co- la construcción de pozos profundos y que no se
Agua para el consumo humano

munidades rurales, especialmente a las mujeres, produjo ningún cambio en las áreas no incluidas
en la selección, el emplazamiento y la gestión de en los proyectos.17 Dicho estudio informó también
tecnologías mejoradas. de una reducción en los gastos de los hogares en la
Si el agua segura es a menudo escasa en las compra de agua a vendedores. Aproximadamente la
áreas rurales, el agua segura sin cargo es incluso un mitad de las familias bajo la cobertura del programa
producto poco común. El uso de puntos de venta gastaban un promedio del 12% del ingreso del um-
de agua de aldeas y los comités de agua requieren bral de pobreza para comprar agua a vendedores.
contribuciones para realizar el trabajo (cavar pozos) Tras la implementación, el promedio disminuyó
y dinero en efectivo para cubrir el mantenimiento al 4%, al liberar recursos para gastos en otras áreas.
y los costos de capital de los materiales para bom- Además de los beneficios financieros directos,
bas y pozos. En un ciclo habitual, la comisión de el fácil acceso al agua segura reduce la demanda de
recursos hídricos de una aldea recauda fondos a fin tiempo de las mujeres y crea oportunidades de gene-
de construir un pozo de sondeo y comprar una ración de ingresos. En Sri Lanka, los hogares rurales
bomba manual. Los derechos para obtener agua incluidos en un programa apoyado por donantes in-
requieren el pago de una cuota de socio inicial para formaron de un ahorro de 30 horas al mes (tres días
cubrir los costos de operaciones y mantenimiento. de trabajo en una aldea típica).18

Gestión de la red para lograr eficiencia e igualdad

Las redes de agua se encuentran entre los bienes transparencia. Otros alegan que el agua es un bien
más preciados de cualquier país. La manera en público esencial y que el derecho humano al agua
que se gestionan y funcionan estos bienes tiene se enfrenta a los principios de mercado.
una importancia fundamental para el desarrollo Las pruebas apuntan a conclusiones de índole
humano, especialmente en aquellos países que más prosaica. La participación del sector privado
afrontan graves desafíos en lo que a seguridad de no es la línea clara entre el éxito y el fracaso en lo
agua se refiere. En muchos de los países menos que respecta al suministro de agua. Tampoco es
desarrollados del mundo las redes del servicio garantía de la eficiencia de mercado. El suministro
público llegan sólo a una pequeña parte de las de agua mediante una red es un monopolio natu-
personas más pobres. La financiación insuficiente ral que reduce el ámbito de los beneficios debidos
crónica, la baja eficiencia y la dotación limitada a la eficiencia a través de la competencia, lo que
de capital para ampliar la red hacen que el sistema hace imperativa una regulación efectiva a fin de
continúe siendo un enclave. garantizar los intereses de los consumidores. En
En los últimos años se ha debatido enérgica- este contexto, la regulación es la clave para la crea-
mente sobre el déficit de la participación del sec- ción de presiones competitivas, el establecimiento
tor público y privado. Algunos argumentan que la de precios y estándares de calidad, la determina-
mayor participación del sector privado representa ción de metas para la inversión y el mantenimiento
un camino automático a más y mejores servicios y la garantía de que los beneficios logrados por la
por dólar, además de una mayor responsabilidad y eficiencia se transfieran a los consumidores. Bajo

88 INFORME SOBRE DESARROLLO HUMANO 2006


condiciones institucionales adecuadas, el sector la decadencia de infraestructuras causadas por la El desafío para todos los
privado puede proporcionar las tecnologías, las inversión insuficiente son temas recurrentes. Las suministradores, públicos
capacidades y los recursos que permitan mejorar estructuras de gobierno tienen un rol central.
el acceso al agua. Sin embargo, la creación de estas Muchos servicios públicos utilizan un modelo y privados, consiste en
condiciones a través de instituciones de regulación de prestación de servicios verticalista que no es ampliar el acceso y superar
efectivas es una cuestión compleja que va más allá transparente ni responde a las necesidades de los
la desventaja de precios que
de la aprobación de leyes y la adopción de modelos usuarios. Sea cual fuere el grado de responsabili-
de otros países. dad, siempre corresponderá a los intermediarios afrontan los hogares pobres
Las decisiones sobre la combinación público- del poder político y no a las comunidades servidas
privada adecuada se deberán tomar caso por caso (o a las que se elude) mediante el servicio público. 2
y basándose en las condiciones y los valores loca- Las operaciones, en muchos casos, combinan la
les. El desafío para todos los suministradores, pú- desigualdad con la ineficiencia. Gran parte del

Agua para el consumo humano


blicos y privados, consiste en ampliar el acceso y agua que suministran los servicios públicos queda
superar la desventaja de precios que afrontan los injustificada, ya sea debido a las filtraciones en las
hogares pobres. cañerías por falta de mantenimiento o defectos en
los sistemas de facturación.
A su vez, las bajas ganancias alimentan un
Suministradores públicos: claves círculo vicioso de activos en deterioro, pérdidas
para el suministro y la financiación de agua, baja recaudación pública, baja inversión
y progresivo deterioro de las infraestructuras.
Los actuales debates sobre el suministro de agua En ciudades como Delhi, Dhaka 22 o Ciudad de
tienen una larga historia. A principios del siglo México23 , aproximadamente el 40% del agua co-
XIX en Europa y Estados Unidos, las empresas rriente bombeada al sistema se filtra por las ca-
privadas eran los principales suministradores de ñerías corroídas o se vende ilegalmente. El agua
agua. Era ampliamente aceptada la idea de que el desperdiciada se traduce en pérdida de ganan-
estado debía mantenerse al margen del suminis- cias para el mantenimiento o la ampliación de
tro del servicio a fin de mantener bajos los impu- la red. No obstante, ninguno de estos problemas
estos. A finales de siglo, los operadores privados se limita al sector público. Las redes de abasteci-
habían sido reemplazados por suministradores miento privadas del Reino Unido, por ejemplo,
municipales o estaban sujetos a normas estrictas. han sido multadas reiteradamente por los regu-
19 El agua se consideraba demasiado importante ladores por no reducir los niveles de filtración de
para la salud pública, la prosperidad nacional y el agua. La inversión insuficiente no es causa de la
progreso humano como para dejarla en manos de ineficiencia sólo en países en desarrollo. El Or-
empresas cuyo objetivo era maximizar ganancias ganismo de Protección Ambiental de EE.UU.
y no optimizar la rentabilidad social. estima que se necesitarán $68.000 millones en
Más recientemente, los roles de los suminis- las próximas dos décadas sólo para restaurar y
tradores públicos y privados han sido causa de mantener los bienes de redes de abastecimiento
mucha efervescencia en el debate público, pero existentes en las principales ciudades de Estados
considerablemente menos liviana. En cierto sen- Unidos. 24
tido, la intensidad del debate curiosamente se ha La fijación de precios constituye una pieza
alejado de la realidad. Mientras que el número central del problema financiero de muchos paí-
de personas abastecidas por empresas privadas ses en desarrollo. Las tarifas se establecen a me-
suministradoras de agua ha crecido, pasando de nudo para cubrir una pequeña parte de los costos
aproximadamente 51 millones en 1990 a casi 300 de explotación. Un estudio realizado a finales de
millones en 2002, las empresas públicas suminis- los años 90 sobre las redes de abastecimiento de
tradoras de agua representan más del 70% de la agua asiáticas reveló que el ingreso operativo de
inversión total a escala mundial, y menos del 3% 35 de 49 suministradores no cumplía con los re-
de las personas de los países en desarrollo reciben querimientos de operación y mantenimiento. 25
servicios de suministro de agua o de saneamiento Sin inversión pública que cubra la brecha, el re-
completa o parcialmente privados. 20 En Brasil, sultado seguro será la decadencia. Un aumento de
25 de 27 capitales de los estados se abastecen me- la recuperación de los costos de los hogares con
diante empresas públicas y sólo 2 mediante em- capacidad de pago movilizaría los ingresos para
presas parcialmente privatizadas. 21 el mantenimiento y las ganancias de eficiencia
La f laqueza de los suministradores públicos relacionadas, mientras que generaría fondos para
en muchos países es claramente parte del pro- apoyar la demanda de los hogares que no tienen
blema del suministro de agua. Los orígenes de esa capacidad de pago. Sin embargo, muy a menudo
flaqueza varían, aunque la mala administración y las redes de abastecimiento públicas están más

INFORME SOBRE DESARROLLO HUMANO 2006 89


preocupadas de proporcionar agua barata a la po- de Singapur pierden menos agua que los servicios
blación con mayores recursos que agua asequible privados de abastecimiento del Reino Unido. En
a la población pobre. Porto Alegre, Brasil, la reforma de los servicios
Los servicios públicos de abastecimiento de públicos de abastecimiento produjo ganancias en
agua no pueden considerarse de manera aislada. La cuanto a eficiencia y responsabilidad democrática.
adecuación con la que los suministradores públicos (Recuadro 2.3). El departamento de recursos hí-
cumplirán con los estándares de eficiencia, igualdad dricos municipal de la ciudad proporciona a los ho-
y responsabilidad estará condicionada por una cul- gares acceso universal a agua segura y asequible y
tura política más amplia de suministro del servicio y mejora radicalmente los índices de recaudación de
2 por políticas de inversión pública más generales. En impuestos además de reducir las pérdidas de agua.
la mayoría de los países desarrollados, la inversión La transparencia y autonomía financiera y política
de capital para infraestructuras hídricas proviene han contribuido de manera fundamental al éxito.
Agua para el consumo humano

de la inversión pública o de la inversión privada res- Como ha demostrado la ciudad de Porto Ale-
paldada por garantías estatales. En muchos países gre, la reforma del servicio público de abasteci-
en desarrollo, las ineficiencias en los sectores del miento de agua puede mejorar el desempeño sin
agua pueden deberse en parte a la financiación insufi- originar cambios en la propiedad. Éste no es un
ciente crónica de la red durante un extenso período. ejemplo aislado. En Sri Lanka, la Junta de Suminis-
El hecho de reconocer los fracasos de algunas tro de Agua y Saneamiento Nacional surgió como
empresas de servicio público de abastecimiento no un suministrador eficiente tras realizar reformas
implica que el éxito requiera el suministro de agua en la gobernabilidad que mejoraron la coordina-
por parte del sector privado. Algunas empresas de ción entre organismos y mejoraron el desempeño
servicio público de abastecimiento de los países en financiero. 26 Las redes de abastecimiento de agua
desarrollo cumplen o sobrepasan los estándares de la India a veces están caracterizadas de forma
operativos de las empresas privadas con mejor des- uniforme como ineficientes. No obstante, en
empeño. Los servicios públicos de abastecimiento Hyderabad, la red de abastecimiento aumentó su

Recuadro 2.3 Los servicios públicos pueden funcionar: el departamento de recursos hídricos y desagüe cloacal de Porto
Alegre nos demuestra cómo

Con 1,4 millones de habitantes, Porto Alegre, la capital del estado El mandato operativo combina objetivos comerciales y sociales.
de Rio Grande do Sul en Brasil, posee una de las tasas de mortali- La red de abastecimiento está orientada a una política sin dividen-
dad infantil más baja del país (14 muertes por cada 1.000 nacimien- dos, todas las ganancias se reinvierten en el sistema. La exención de
tos, en un país donde el promedio nacional es de 65 muertes) y una impuestos permite mantener bajas las tasas de suministro de agua.
tasa de desarrollo humano comparable al de los países desarro- Además, es necesario invertir por lo menos un cuarto de los ingresos
llados. La eficiente gobernabilidad municipal en lo que respecta a anuales en infraestructura hídrica.
suministro de agua y saneamiento ha jugado un rol importante en ¿Por qué Porto Alegre ha logrado el acceso universal a pesar de
esta exitosa historia. las altas concentraciones de personas pobres entre sus clientes?
Los suministradores de agua municipales han logrado el ac- En parte debido a que los precios son bajos en promedio, y en parte
ceso universal al agua. Los precios del agua, $0,30 el litro, se en- debido a que a los hogares de bajos recursos, las instituciones de
cuentran entre los más bajos del país. Además, el tratamiento de asistencia social y los residentes de proyectos de vivienda municipal
aguas residuales ha aumentado del 2% en 1990 a casi el 30% en la y estatal para personas con carencias se les cobra una tasa social
actualidad, con una meta de lograr el 77% en cinco años. Los indi- inferior a la mitad de la tasa básica. Esta estructura de gobernabili-
cadores de eficiencia son similares a los de las empresas privadas dad de redes de abastecimiento combina una supervisión regula-
toria con un alto nivel de participación pública. El director general
con mejor desempeño del mundo. La proporción de empleados por
es designado por el alcalde. Sin embargo, un consejo deliberante,
conexiones de hogares, un indicador de eficiencia usado amplia-
integrado por ingenieros, personal médico, ecologistas y represen-
mente, es de 3:1.000. La proporción es de 20 para Delhi y 5 para
tantes de un amplio sector de organizaciones de la sociedad civil,
las empresas privadas de Manila.
supervisa la gestión y tiene el poder de regir en todas las decisiones
Las condiciones operativas del Departamento Municipal de
importantes.
Recursos Hídricos y Desagües Cloacales, totalmente a cargo del
El proceso presupuestario de participación de Porto Alegre pro-
municipio de Porto Alegre, permite explicar su éxito.
porciona una forma de democracia directa con 44 reuniones públicas
v Una entidad legal independiente, disfruta de autonomía finan-
cada año en 16 áreas de la ciudad. Los participantes votan según sus
ciera y operativa. prioridades y escuchan presentaciones de los administradores sobre
v Posee un régimen jurídico diferencial, no recibe subsidios y es seis áreas principales, una de ellas el agua. A manera de preludio, se
autosuficiente en el ámbito financiero. colocan carteleras en lugares públicos que muestran el gasto actual
v Independiente en el ámbito financiero, puede solicitar prés- comparado con el gasto planificado, así como también el plan de
tamos para realizar inversiones sin la necesidad de apoyo inversión posterior al proceso. El escrutinio público del presupuesto
municipal. municipal y la prioridad que conlleva el agua crean sólidos incentivos
para obtener una prestación de servicios de alta calidad.
Fuente: Viero 2003 ; Maltz 2005.

90 INFORME SOBRE DESARROLLO HUMANO 2006


cobertura y mejoró el desempeño en cuanto a recau- ciones es difícil, aunque el aumento del poder de La diversidad en las
dación pública, reparaciones y suministro del servi- los ciudadanos a través del marco legislativo para asociaciones público-
cio. 27 En muchos países existen grandes variaciones la reforma puede jugar un rol fundamental.
en cuanto a eficiencia dentro del sector público. En privadas advierte de que
Colombia, por ejemplo, las redes que abastecen a no se puede considerar
Bogotá y Medellín cumplen con elevados estánda- Suministradores privados: más allá
a toda participación del
res de eficiencia, mientras que las empresas muni- de las concesiones
cipales públicas que abastecen a las ciudades de la sector privado bajo el título
costa del Caribe operan al otro extremo del espectro La introducción de la competencia a fin de obtener general de “privatización”
de eficiencia. el derecho para operar la red principal de agua ha 2
¿Cuáles son los requerimientos clave para la re- sido primordial para las reformas en muchos países
forma de las redes de abastecimiento? Aunque las en desarrollo. La creación de concesiones ha sido un

Agua para el consumo humano


circunstancias varían, las redes de abast