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“ANÁLISIS TERMODINÁMICO DE LA LIXIVIACIÓN DE

MINERALES SULFURADOS DE COBRE EN MEDIO ACUOSO


(Fe3+- H2SO4)”
RESUMEN:
La tecnología actual que prevalece en el sector metalúrgico de la producción del cobre a
partir de minerales sulfurados, causa problemas ambientales al emitir compuestos
tóxicos de SOx generado por los procesos pirometalúrgicos de obtención de cobre a
partir de sulfuros. Frente a ello, una alternativa para evitar, o disminuir la
contaminación, y obtener mayores recuperaciones en el beneficio de minerales
sulfurados de cobre es la lixiviación mediante el uso adecuado de soluciones acuosas
diluidas.
La tecnología de hidrometalurgia de minerales oxidados de cobre es muy conocida y
tiene la ventaja que en muchos casos permite evitar el uso del proceso pirometalúrgico,
además esta técnica permite aprovechar mejor los recursos, pudiendo recuperar el cobre
aun de minerales marginales, los costos de operación son muy bajos, y el control de la
operación en si es además muy sencilla.
En tal sentido la investigación en este trabajo tiene como objetivo contrarrestar los
mencionados aspectos ambientales y para ello se ha desarrollado, el estudio de
investigación empleando el software HSC 6.0 con la finalidad de determinar los
mecanismos del método de lixiviación acido sulfato férrico para minerales secundarios
de cobre.
Finalmente los objetivos son logrados utilizando el medio ácido férrico los cuales serán
demostrados termodinámicamente facilitando el logro de reducción a cero, la
emanación de SO2 a la atmosfera contrarrestando la contaminación ambiental.
INTRODUCCION:
El problema esencial para la Hidrometalurgia son los minerales sulfurados de cobre y el
más común, la calcopirita, es relativamente refractaria; su estructura no se rompe
fácilmente excepto, en presencia de soluciones altamente corrosivas y con altas
temperaturas. Si las condiciones de lixiviación no son suficientemente severas, las
pérdidas de cobre en el residuo de lixiviación hacen al proceso antieconómico en
comparación con la fundición que típicamente recupera > 95%.
El objetivo de esta investigación es determinar recurriendo a la termodinámica que tipos
de sulfuros secundarios de cobre se pueden lixiviar en medio acuoso (Fe3+- H2SO4),
asimismo la hipótesis: La lixiviación de sulfuros secundarios de cobre en medio acuoso
(Fe3+- H2SO4) es la tecnología alterna para evitar la contaminación ambiental por gases
de SO2, generados por los procesos pirometalúrgicos de obtención del cobre. Por ende
el desarrollo de la investigación se realizó teniendo en cuenta:
Primero, el ambiente en el cual las fundiciones operan, actualmente ha cambiado
dramáticamente comparada con las últimas décadas. Las restricciones ambientales en
las emisiones gaseosas han sido incrementadas a nivel mundial, no solamente en

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Norteamérica y Europa; además el mercado para ácido está sobre estoqueado afectando
la economía de las fundiciones.
Segundo, existen significativos avances en el desarrollo de procesos que son muy útiles
para la aplicación en la cadena de los procesos hidrometalúrgicos. Uno de estos
procesos es SX/EW, el cual ha sido desarrollado con éxito en las últimas dos décadas,
particularmente para cobre y oro.
Tercero, otro ejemplo de desarrollo tecnológico significativo es el éxito probado del
proceso de autoclave para el tratamiento de concentrados refractarios de oro, zinc y
otros metales. Varias plantas han sido construidas en las últimas dos décadas y están
operando satisfactoriamente.
Cuarto, la aplicación exitosa del proceso de Lixiviación Bacteriana en el tratamiento de
concentrados refractarios de oro, teniéndose varias plantas construidas operando
exitosamente, son buenas experiencias.
OBJETIVOS:
a) Determinar el efecto del ácido sulfúrico en la lixiviación de los sulfuros secundarios
de cobre en medio acuoso (Fe3+- H2SO4)
b) Determinar el efecto del Ion férrico en la lixiviación de los sulfuros secundarios de
cobre en medio acuoso (Fe3+- H2SO4)
PREGUNTAS:
a) ¿Qué tecnología logrará contrarrestar la contaminación ambiental por altas
concentraciones de los gases tóxicos de SO2 generados por los procesos
pirometalúrgicos de obtención del cobre?
b) ¿Cuál será el efecto del ácido sulfúrico en la lixiviación de los sulfuros
secundarios de cobre en medio acuoso (Fe3+- H2SO4)?
c) ¿Cuál será el efecto del Ion férrico en la lixiviación de los sulfuros secundarios
de cobre en medio acuoso (Fe3+- H2SO4)?
JUSTIFICACION:
La justificación del estudio se fundamenta de acuerdo a los siguientes criterios:
a) Considerado como tecnología limpia, es importante destacar el valor técnico de los
resultados que se alcance, porque enriquece los conocimientos sobre beneficio de
minerales vía hidrometalurgia para la obtención de cobre.
b) También es conveniente porque permitirá obtener los productos en el mismo
yacimiento.
c) Si bien los procesos convencionales de obtención de cobre han sido bien
estudiados en todos los aspectos, sin embargo, aún tiene el problema
incontrolable de contaminar el medio ambiente con la emanación de SO2, la
lixiviación de sulfuros sería una gran alternativa de solución al problema.
d) Durante años empresas vinculadas a este sector, mayoritariamente extranjeras,
han desarrollado actividades extractivas empleando, principalmente procesos
pirometalúrgicos, obviamente contaminando el medio ambiente, generando
problemas de salud como es el caso de la Oroya.

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e) La mayor parte de la producción mundial de cobre se origina de los proceso
pirometalúrgicos de fundición y conversión de concentrados de cobre, las
emisiones de gases emanados de las plantas es un problema persistente y la
dilución de gases de SO2 son problemas de gran dificultad y los procesos
anticontaminantes son costosos. Hay algunas razones para que el cambio de
tecnología sea necesario. La primera es el crecimiento de las restricciones sobre
la descarga de los desechos gaseosos, sólidos y líquidos de las plantas
metalúrgicas. La segunda es la necesidad del uso de menas, las cuales no pueden
ser tratadas por los procesos usados convencionalmente en el presente; tercero,
es que estos nuevos procesos o el cambio en los ya existentes pueden mejorarse
bajo algunas (no todas) circunstancias.
Por lo anterior se pretende obtener una vía alterna basada en la lixiviación de
concentrados de cobre en medio sulfato férrico.

VIABILIDAD:
a) Esta forma de lixiviación se realiza en las mismas condiciones operacionales de
una lixiviación tradicional, una de las principales ventajas es poder lixiviar
sulfuros secundarios sin realizar demasiados cambios tecnológicos, lo que
significa pasar de un proceso a otro, de lixiviar óxidos a lixiviar sulfuros, sin
cambiar la estructura operacional de la planta, lo cual trae consigo varios
beneficios económicos.
b) Dentro de la línea de costos de una planta hidrometalúrgica, la inserción de un
mecanismo para llevar el ferroso a férrico puede significar un aumento de los
costos directos, pero hay que tener presente la diferencia que existen entre una
planta hidrometalúrgica tradicional y una planta con los siguientes procesos:
concentradora – fundición – refinería (vía más ampliamente utilizada en el
tratamiento de sulfuros), el cual otorga un cierto margen económico para la
implementación de esta tecnología; además existen minerales de baja ley (óxidos
y sulfuros) que son necesariamente extraídos desde la mina durante el proceso
normal de extracción de mineral con una ley económicamente muy poco
rentable, los cuales pueden ser tratados de esta manera para aumentar su
rentabilidad.
c) El aspecto ambiental también cobra gran importancia al momento de la
implementación de nuevas tecnologías, en este caso al tratar minerales con una
tecnología ya existente no provocaría mayor impacto ambiental como si hubiera
que cambiar para utilizar la pirometalurgia, en el tratamiento de estos minerales.
d) Sin duda, la mayor ventaja es poder disminuir el tiempo de producción de cobre
manteniendo la recuperación de la lixiviación de minerales sulfurados de cobre.

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