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EL NIÑO 2014

Datos de satélites de Observación Oceánica y otros sensores oceánicos indican que las condiciones
para la ocurrencia del Niño parecen estar desarrollándose en el océano Pacífico ecuatorial. Las
condiciones en mayo de 2014 tienen algunas similitudes con los de mayo de 1997, un año que trajo uno
de los eventos del Niño más potentes del siglo XX.

Durante El Niño, vientos del este impactan al Océano Pacífico haciendo que se mueva, permitiendo que
olas gigantes de agua tibia — conocido como ondas de Kelvin — se muevan a la deriva desde frente al
Pacífico occidental y hacia América del sur. Las aguas superficiales en el Pacífico central y Oriental se
vuelven significativamente más cálidas de lo normal, alterando los patrones del clima y afectando la
pesca en las costas del oeste de las Américas. El Niño también puede tener una influencia significativa
en el tiempo y el clima muy lejos del trópico.

Los mapas de la foto muestran el promedio de diez días de altura de la superficie del mar centrado el
02 de mayo de 1997 (izquierda) y 03 de mayo de 2014. Tonos de rojo y naranja indican donde el agua
es más caliente y por encima del nivel normal del mar. Tonos de azul-verde muestran donde el nivel del
mar y las temperaturas son más bajas que el promedio. Condiciones normales del nivel del mar se
muestran en blanco. El mapa de 1997 fue montado de los datos recogidos por el satélite
TOPEX/Poseidon, mientras que los datos de 2014 provienen de la Misión de Topografía Superficial del
Océano/Satélite Jason 2.

La altura de la superficie del mar es un buen indicador de la cantidad de calor almacenado en el agua.
Cuando océano se calienta, se eleva la superficie; mientras que si se enfría, se deprime. Esto es debido
a la expansión térmica y la contracción; las moléculas de agua más caliente están más separadas que
las del agua fría.

Alturas de superficie del mar por encima de lo normal en el Pacífico ecuatorial indican condiciones del
Niño, mientras que las alturas por debajo de lo normal indican La Niña. (Se puede ver un ejemplo de La
Niña y El Niño aquí).

"Lo que estamos viendo ahora en el océano Pacífico tropical se ve similar a las condiciones a principios
de 1997," dijo Eric Lindstrom, Gerente de programa de Oceanografía en la sede de la NASA. "Si esto
sigue así, nosotros podríamos estar viendo un Niño mayor este otoño. "Pero no hay garantías". Las
observaciones de una red de sensores en el océano Pacífico apoyan la visión satelital, mostrando una
profunda piscina de agua caliente que ha ido desplazando hacia el este desde enero.

Los años 1997 y 1998 trajeron El Niño fuera de la literatura científica hacia las portadas y los noticieros
de la noche. Fue uno de los eventos del Niño más fuertes observados, con impactos climáticos
extremos en varios continentes. América del norte tuvo uno de sus inviernos más cálidos y húmedos en
el expediente, particularmente en California y Florida. Perú, México y el resto de Centroamérica y
Sudamérica sufrieron devastadoras tormentas e inundaciones. Indonesia y partes de Asia vieron
desastrosas sequías.

Los científicos en el centro de predicción climática del servicio meteorológico nacional (NWS)
anunciaron el 8 de mayo que prevén un 65% de posibilidades de una transición hacia El Niño en el
verano de 2014. "Queda incertidumbre sobre exactamente cuando El Niño se va a desarrollar y una
incertidumbre en cuanto a qué tan fuerte puede llegar o si va a ser mayor que en años anteriores",
informó NWS.
"Si El Niño retorna, el oeste y sudoeste americano podrían tener un alivio el próximo invierno desde el
punto de vista de su larga duración, castigando aún más la sequía," dijo el climatólogo Bill Patzert,
quien ha estado estudiando El Niño vía satélite durante dos décadas desde NASA’s Jet Propulsion
Laboratory. "Además, el invierno muy frío al norte de los Estados Unidos la pasada temporada invernal
podría ser un indicio de que próximo invierno será un poco más leve".

References and Related Reading

1. Jet Propulsion Laboratory (2014) Historical El Nino/La Nina Watch. Accessed May 13, 2014.
2. NASA Earth Observatory World of Change: El Nino, La Nina, and Rainfall.
3. National Weather Service: Climate Prediction Center (2014, May 8) El Nino/Southern Oscillation
Diagnostic Discussion. Accessed May 13, 2014.
4. NOAA Climate Watch (2014, April 25) Slow slosh of warm water across Pacific hints El Nino is brewing.

Data courtesy NASA JPL Ocean Surface Topography Team. Maps by Marit Jentoft-Nilsen and Robert
Simmon. Caption by Michael Carlowicz.