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La neumática es la tecnología que emplea el aire comprimido como modo de

transmisión de la energía necesaria para mover y hacer funcionar mecanismos.


El aire es un material elástico y por tanto, al aplicarle una fuerza, se comprime,
mantiene esta compresión y devolverá la energía acumulada cuando se le
permita expandirse, según la ley de los gases ideales.

La neumática ha jugado un importante rol como tecnología en el mejoramiento


del trabajo mecánico. En la actualidad, los progresos tecnológicos realizados en
materiales, diseño y procesos de producción han mejorado la calidad y
diversidad de los componentes neumáticos y de esta forma contribuido a su
amplio uso en la automatización.

Circuito de anillo cerrado: Aquel cuyo final de circuito vuelve al origen evitando
brincos por fluctuaciones y ofrecen mayor velocidad de recuperación ante las
fugas, ya que el flujo llega por dos lados.

Circuito de anillo abierto: Aquel cuya distribución se forma por ramificaciones las
cuales no retornan al origen, es más económica esta instalación pero hace
trabajar más a los compresores cuando hay mucha demanda o fugas en el
sistema.

¿Cómo funcionan las máquinas neumáticas?

Las máquinas neumáticas necesitan cinco componentes básicos para fabricar,


almacenar, controlar, mover y usar aire comprimido:

Un compresor hace aire.

Un depósito (o receptor) - almacena aire.

Una o más válvulas de control de aire.

Un circuito mueve aire entre los otros componentes.

Un actuador o motor: usa aire para hacer algo.


Los dispositivos neumáticos obtienen toda su potencia de la energía en el aire
comprimido que utilizan, por lo que es probable que veas enseguida que
necesitan al menos dos componentes clave: algo para comprimir el aire
(el compresor ) y algo que utiliza aire comprimido para elevarlo. mover o sostener
un objeto (el actuador ). También necesitamos una tubería o red de tuberías
(el circuito ) para llevar el aire del compresor al actuador. Algo para encender o
apagar el aire (una válvula ) y tal vez invertir su dirección también sería útil (para
que podamos hacer que nuestra máquina baje tanto como para levantarla).

Hay una cosa más que necesitamos en un sistema neumático. Como el aire es
un gas muy compresible, un sistema básico que conecta un compresor con un
actuador a través de un circuito y una válvula funcionaría muy
lentamente. Cuando lo enciende, tomará tiempo para que el compresor empuje
el aire a través del circuito y acumule la presión suficiente para hacer que el
actuador se mueva (al igual que toma un tiempo para que una llanta de bicicleta
o un globo realmente se infle mientras espera por la presión de construir). Por lo
tanto, una máquina neumática también tiene un depósito (un balón, en efecto)
donde se almacena bastante aire comprimido bajo presión, listo para entregar
fuerza casi instantánea tan pronto como se abre la válvula de operación.

Figura: Cómo funciona la neumática (en teoría). Aquí puede ver los cinco componentes clave
de una máquina neumática: 1) Compresor (rojo); 2) Embalse (azul); 3) válvula (naranja); 4)
Circuito de tuberías (gris); 5) Actuador (verde). La línea amarilla muestra el flujo de aire
comprimido. En este caso, el actuador es un simple cilindro neumático y un pistón que se eleva
cuando la válvula se voltea, permitiendo que entre aire en el fondo del cilindro; baja cuando la
válvula se voltea hacia abajo, por lo que el aire fluye hacia la parte superior del cilindro. En aras
de la simplicidad, he omitido algunos de los detalles, incluidas las válvulas de escape (de
salida) del cilindro y el motor que alimenta el compresor.

Descripción de los componentes


Compresores

El compresor es la máquina que convierte el aire ordinario en aire comprimido,


comprimiéndolo alrededor de 7-10 veces la presión atmosférica (en unidades
científicas, 7-10 atmósferas, 700-1000 kPa o 100-150 psi); para darle una idea
aproximada, eso es alrededor de un 25-30 por ciento más de presión que en una
botella de champaña o 2-3 veces la presión en un neumático de automóvil. Es
un poco de presión, pero nada demasiado extraordinario, y nos dice que vamos
a necesitar bastante aire comprimido para hacer algo realmente útil.

El compresor es el punto de partida para cualquier circuito neumático: es la parte


que introduce energía en el sistema al exprimir el aire en un espacio mucho más
pequeño. Ahora es importante tener en cuenta que el aire no es como el
combustible que se carga en un motor de gasolina: para empezar, no contiene
mucha energía útil. Apretar energía en el aire ordinario es el trabajo que hace el
compresor, aunque en realidad no "hace" que esta energía salga de la nada. Por
lo general, funciona con un motor de gasolina o diesel, por lo que
simplemente convierte la energía de una forma a otra, quemando gas o diesel
de su tanque, en un motor y convirtiendo la energía almacenada en ese
combustible en energía almacenada en aire presurizado.

Actuadores y motores

"Actuator" es un poco de jerga de ingeniería que solo significa "mover"; es el fin


del negocio de una herramienta neumática; la parte que cambia y hace un trabajo
útil para nosotros. Puede ser una broca neumática golpeada arriba y abajo por
un pistón, una rampa de fábrica que levanta cosas y las baja, un brazo mecánico
que balancea las cosas, o algo así. Los actuadores generalmente se mueven
hacia adelante y hacia atrás en línea recta (la palabra técnica es reciproca) y,
como en la animación anterior, a menudo funcionan con pistones que se deslizan
hacia adelante y hacia atrás en los cilindros mientras el aire comprimido fluye
dentro y fuera de ellos . Convierten la energía potencial almacenada en el aire
comprimido en energía y movimiento cinético.

¿Qué pasa si queremos una herramienta que gira (rotando) en lugar de


simplemente moverse hacia adelante y hacia atrás?

Entonces podemos usar un motor impulsado por aire, en el cual el gas en


movimiento hace girar un eje. Funciona de manera similar a una turbina , que es
una máquina impulsada por una especie de molino de viento interno. A medida
que el gas fluye a través de un motor neumático, empuja contra las paletas y
hace girar un eje, convirtiendo una broca o algo así. Las herramientas
neumáticas como amoladoras, pulidoras y taladradoras de dentista funcionan de
esta manera.

Foto: Las máquinas neumáticas como esta trituradora usan motores de aire para producir
fuerza rotativa potente y de alta velocidad. ¿Cómo sabemos que no es eléctrico? El regalo,
como siempre, es la gruesa manguera de aire gris que conduce a la máquina (abajo a la
izquierda).

Circuitos

Aunque algunas máquinas neumáticas pueden tener un solo compresor,


actuador, válvula y depósito, la mayoría son más complejas que esto. Hay
muchos tipos de actuadores y válvulas, y una fábrica puede tener todo tipo de
máquinas impulsadas desde un circuito complejo por un solo compresor
grande. Puede hacer circuitos electrónicos complejos a partir de diferentes
disposiciones de los mismos componentes básicos, y puede hacer complejos
circuitos neumáticos exactamente de la misma manera. Hay docenas de
pequeños símbolos neumáticos para ayudarlo a dibujar los circuitos claramente
en los planos de ingeniería, del mismo modo que existen símbolos para
componentes electrónicos e hidráulicos.

Llevando las cosas un paso más allá, es posible hacer circuitos lógicos muy
avanzados completamente de componentes impulsados por fluido; todo un
campo de la ingeniería llamado fluidics (lógica de fluidos) está dedicado a
esto. Así como los componentes electrónicos como resistencias, capacitores y
transistores pueden controlar dispositivos complejos haciendo que la electricidad
fluya de diferentes maneras alrededor de los circuitos, los componentes fluídicos
pueden hacer cosas equivalentes al cambiar el flujo de aire alrededor de
componentes análogos. Hay equivalentes de fluido de compuertas lógicas Y /
O , circuitos de temporizador, unidades de enclavamiento, interruptores
y amplificadores , por ejemplo.

Foto: mantener la presión de aire constante es la clave para la neumática; la mayoría de las
herramientas y máquinas neumáticas tienen manómetros en algún lugar, lo que ayuda a
identificar las fugas

¿Para qué podemos usar la neumática?

Pon estos componentes básicos juntos de diferentes maneras y puedes hacer


muchas máquinas diferentes para hacer muchos trabajos diferentes. Las cosas
que podría hacer con un motor eléctricoo una máquina hidráulica se pueden
hacer igual de bien (o mejor) con una máquina neumática (veremos por qué
podría usar una de estas tecnologías en lugar de otra en un momento).

Las herramientas neumáticas son probablemente el ejemplo más familiar y


cotidiano de la tecnología neumática (cada vez que escucho la palabra
"neumática", la siguiente palabra que me viene a la cabeza es invariablemente
"taladrar"). Usar un actuador de cilindro de pistón o un aire motor de alta
potencia, prácticamente cualquier tipo de herramienta de construcción puede ser
alimentado por aire comprimido, desde destornilladores y martillos hasta llaves
inglesas, pulidoras y podadoras.

Foto: Las herramientas eléctricas neumáticas, como esta lijadora, son livianas y fáciles de usar

En el mundo de la industria, las máquinas de fábrica son una aplicación mucho


más extendida y tal vez interesante de la neumática. Cuando pensamos
en robots , solemos pensar en circuitos electrónicos que hacen que los brazos
se muevan usando cosas como motores paso a paso(motores eléctricos que
pasan cantidades precisas, un paso a la vez), pero también tienen la misma
probabilidad de usar hidráulica y neumática, o en su lugar. Los robots
controlados por computadora pueden contener pulverizadores de pintura
neumáticos, por ejemplo, o herramientas de corte hidráulico. Las máquinas
neumáticas de fábrica son ampliamente utilizadas para recoger y colocar objetos
utilizando la succión para sujetar objetos o apretarlos muy suavemente, luego
liberarlos un tiempo después. Las máquinas robóticas de ordeño de vacas que
se acoplan y sueltan automáticamente ventosas a las ubres de los animales son
una variación inteligente de este tema neumático e ilustran una importante
ventaja de la neumática: puede aplicar fuerza muy suavemente.

Los dispositivos y máquinas neumáticas también se utilizan ampliamente en el


transporte, y en una amplia gama de formas diferentes. La respuesta del siglo
21 a Thomas Edison, pionero del automóvil eléctrico e inventor prominente Elon
Musk, ha cosechado mucha publicidad para una idea que él llama Hyperloop, un
ferrocarril neumático impulsado por aire comprimido. Aunque suena de alta
tecnología y vagamente increíble, en realidad es una vieja idea previamente
probada por personas como el ingeniero británico Isambard Kingdom
Brunel. Desde el siglo XIX, una versión de menor escala de esta idea, tubo de
transporte neumáticoLa tecnología ha sido ampliamente utilizada por bancos,
hospitales e incluso restaurantes de hamburguesas para mover las cosas de
manera rápida y segura por las redes de tubos de aire de una parte de un edificio
a otra. En este tipo de transporte, el aire comprimido hace que las cosas se
muevan, pero en otros sistemas también puede paralizar rápidamente: por
ejemplo, acciona los frenos deaire en vehículos grandes como camiones y
motores de trenes y bolsas de aire de automóviles en explosión (aunque en
realidad no son neumáticos, según mi estricta definición).

VENTAJAS DE LOS SISTEMAS NEUMATICOS

 El aire está prácticamente disponible en todas partes y en cantidades


ilimitadas.
 El aire puede ser transportado fácilmente en tuberías, inclusive a grandes
distancias.
 El aire comprimido puede ser almacenado en un depósito y usado cuando
se requiera. También el recipiente puede ser movible.
 El aire comprimido es relativamente insensible a las fluctuaciones con la
temperatura. Esto asegura una buena operación, incluso en condiciones
extremas.
 El aire no posee propiedades explosivas, por lo que no existen riesgos de
chispas.
 El aire sin lubricante es limpio. Cualquier aire sin lubricación que escape
a través de las conexiones o componentes no causa ninguna
contaminación.
 Los componentes de operación son de simple construcción y por lo tanto
son relativamente baratos.
 El aire comprimido es un medio de trabajo rápido. Esto permite obtener
altas velocidades de trabajo.
 Las herramientas y componentes neumáticos pueden ser cargados hasta
el punto de detenimiento y por lo tanto seguros a la sobrecarga.
 Los actuadores pueden trabajar a velocidades razonablemente altas y
fácilmente regulables
 El trabajo con aire no daña los componentes de un circuito por efecto de
golpes de ariete.
 Las sobrecargas no constituyen situaciones peligrosas o que dañen los
equipos en forma permanente.

DESVENTAJAS DE LOS SISTEMAS NEUMATICOS

 El aire comprimido requiere buena preparación. Suciedad y condensación


no deben de estar presentes.
 No siempre es posible mantener, en el pistón, una velocidad uniforme y
constante con el aire comprimido.
 Altos niveles de ruido generado por la descarga del aire hacia la
atmósfera. Este problema ha sido ahora resuelto, con el uso de materiales
con absorción de ruido y silenciadores.
 En circuitos muy extensos se producen pérdidas de cargas considerables.
 Las presiones a las que trabajan normalmente, no permiten aplicar
grandes fuerzas.
 El aire comprimido es económico hasta ciertos requerimientos de fuerza.
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