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Thomas Ritter

Der Magier vom Vesuv


Das geheimnisvolle Vermächtnis des Prinzen Raimondo de Sangro
Legenden um Alchemisten und ge- schaffen für die nachfolgenden Manö-
heimnisvolle Magier, die durch echte ver der Kavallerie. Nachdem die Zeich-
oder auch nur durch vorgetäuschte Fä- nungen der renommiertesten Ingenieure
higkeiten ihre Zeitgenossen beeindruck- jener Zeit begutachtet hatte, wurde der
ten, gehören zur kulturellen Tradition Entwurf des jungen Raimondo de San-
des Abendlandes. gro ausgewählt. Seine Konstruktion war
Am bekanntesten dürften dabei Per- so beschaffen, dass die Bühne innerhalb
sönlichkeiten wie Nicolas Flamel, der weniger Minuten mit Hilfe von einigen
Graf von Saint German oder auch der Seilzügen wie ein Buch geöffnet und
Graf von Cagliostro sein. wieder geschlossen werden konnte.
Im Fall von Nicolas Flamel streiten Noch während des Studiums starb
sich Historiker und Philosophen bis heu- Raimondos Großvater, so dass der Prinz
te, ob Flamel tatsächlich je gelebt hat bereits in jungen Jahren zum Oberhaupt
oder ob die Berichte über sein Wirken einer der mächtigsten neapolitanischen
bloße Allegorien auf die von allen Alchi- Familien wurde. Nach der Rückkehr
misten erstrebte Transmutation sind. aus Rom heiratete er seine Cousine Car-
Der Graf von Saint Germain war lotta Gaetani dell’Aquila d’Aragona.
hingegen durchaus eine historische Per- Im gleichen Jahr bestieg Karl von
sönlichkeit, deren Einfluss auf die Poli- Bourbone den neapolitanischen Königs-
tik des 18. Jahrhunderts nicht unter- thron. Als der neue Herrscher von den
schätzt werden sollte. Bekannt wurde Leistungen des jungen Prinzen erfuhr,
der Graf jedoch durch seine Erzählun- berief er ihn als Kammerherrn an seinen
gen, die bei den Zuhörern stets den Ein- „Il Disinganno“ (1757, Francesco Queirolo)
Hof. Später dann wurde Raimondo de
druck erweckten, Saint Germain habe (Museo Cappella Sansevero, Napoli) Sangro zum Ritter vom Orden des Hei-
bereits zu Zeiten des ägyptischen Pha- ligen Jannuarius ernannt, womit der
raonenreiches gelebt. Nicht umsonst Herzogs Antonio de Torremaggiore und Koenig seinem Kammerherrn erneut
trug er den Beinamen „der alles weiß dessen Gemahlin Cecilia Gaetani Anerkennung zollte.
und niemals stirbt“. Bereits damit lässt dell’Aquila d’Aragona in der Provinz In jenen Jahren studierte der Prinz
sich die von der Person Saint Germains Foggia geboren. Wenige Monate nach von Sansevero viel und intensiv. Wie
ausgehende Faszination erklären. Seine seiner Geburt bereits verstarb Raimon- groß sein Wissensdrang war, lässt sich
Gönner waren der Auffassung, dass der dos Mutter. Die weitere Erziehung des daran ermessen, dass er von Papst Cle-
Graf im Besitz eines geheimnisvollen Prinzen wurde seinem Großvater Pao- mens XII. die Erlaubnis erwirkte, auch
Elixiers sei, das Ewige Jugend garantier- lo anvertraut. die von der katholischen Kirche verbo-
te. Da die Umstände seines Todes oder Der „sehr scharfe Geist und die ex- ten Bücher lesen zu dürfen.
besser Verschwindens ebenfalls sehr zessive Schnelligkeit“ des Jungen ver- Sehr zahlreich waren im Lauf der
mysteriös sind, ist es nicht verwunder- anlassten seine Verwandten, ihn nach Zeit auch die von ihm gemachten Erfin-
lich, dass sich bis heute zahlreiche Le- Rom auf das von Jesuiten geführte Col- dungen. Nur einige davon sollen hier
genden um die Person des Grafen ran- legio Clementino zu schicken, das für erwähnt werden.
ken. Mancher moderne Autor ist dann sein hohes Ausbildungsniveau bekannt So konstruierte Raimondo ein be-
auch bereit, seinen Lesern Glauben zu war. sonderes Gewehr. Diese Arkebuse
machen, Saint Germain sei ein Zeitrei- Dort wurde Raimondo don Carlo konnte aus nur einem Lauf sowohl mit
sender oder gar ein außerirdischer Spigola und Domenico Quarteironi un- Schwarzpulver als auch mit Druckluft
Raumfahrer gewesen. terrichtet. Obwohl er sich bislang keiner feuern. Das Gewehr war vor allem bei
Was den Grafen von Cagliosto be- strengen Disziplin unterworfen hatte, Jägern und Scharfschützen sehr beliebt.
trifft, so sind sich Historiker und Alchi- widmete er sich mit wachem Geist dem Der Prinz entwickelt ebenfalls ein
misten inzwischen einig, dass er wohl Studium der Literatur, der Philosophie hydraulisches Getriebe, mit dem Was-
nur ein findiger und begabter Scharla- und des Rechts ebenso wie der Wap- ser in jede beliebige Höhe gepumpt wer-
tan, aber keineswegs ein wirklicher penkunde, der Feuerwehrtechnik, der den konnte.
Magier war. Hydrostatik und der Alchimie. Auch ein besonders leichtes Feldge-
Im Schatten dieser bekannten Per- Im Jahr 1729 dann lieferte der schütz, dass sich durch eine über-
sönlichkeiten stehen andere Männer, Prinz von Sansevero ein erstes Meister- durchschnittliche Reichweite auszeich-
deren Namen nur von wenigen Einge- stück seiner Erfindergabe. Im Hof des nete, gehörte zu den Erfindungen des
weihten voller Hochachtung genannt Kollegiums sollte damals eine Bühne er- Adligen.
werden. Zu ihnen gehört Raimondo, der richtet werden, die jedoch gleich nach Außerdem arbeitete Raimondo Jah-
Prinz von Sansevero. dem Schluss der Aufführung wieder re lang an einem „Grossen Wörterbuch
Er wurde im Jahr 1710 als Sohn des verschwinden musste, um Platz zu der Kriegskunst“ und verfasste ein

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war der kühne Forscher eindeutig zu
weit gegangen. Die katholische Kirche
verurteilte diese Publikation als häre-
tisch und äußerst gefährlich. Der „Apo-
logetische Brief“ wurde eingestampft.
Sein Verfasser geriet noch mehr un-
ter Druck, als bekannt wurde, dass Rai-
mondo de Sangro als Großmeister einer
neapolitanischen Freimaurerloge vor-
stand. zu der zahlreiche bedeutende Ad-
lige und Buerger der Stadt zählten.
Nun ließen die Jesuiten ihren Zögling
fallen, und der Papst verkündete den
Bann gegen den Prinzen von Sanser-
vero. Obwohl Benedikt XIV. schließlich
die Exkommunikation zurücknahm, zog
sich Raimondo enttäuscht aus dem öf-
fentlichen Leben zurück. Bis zu seinem
Tod im Jahr 1771 widmete er sich aus-
schließlich Forschungen und Laborstu-
dien.
„Studio anatomico donna“ (1760) (Museo Der Nachwelt hat Raimondo de San-
Cappella Sansevero, Napoli) gro ein künstlerisch vollendetes Ver-
mächtnis hinterlassen - die Kapelle von
„nützliches Handbuch für Militärübun- Sansevero in Neapel. Die Ausgestaltung Studio anatomico „Uomo“ (1760) (Museo
Cappella Sansevero, Napoli)
gen der Infanterie“. Dieses Werk er- dieses Gotteshauses hatte er sich in sei-
langte eine große Bedeutung für die Mi- nen letzten Lebensjahren zur Aufgabe
litärs jener Epoche und trug ihm gemacht. Die zahlreichen, aus feinstem Mar-
schließlich sogar ein Lob König Fried- Ihren Ursprung verdankt die Kapelle mor mit kaum glaublicher Liebe zum
richs II. von Preußen ein. von Sansevero einer Marienerschei- Detail gefertigten Statuen und die rei-
Aufgrund seiner Leistungen wurde nung. Ende des 16. Jahrhunderst soll ein chen Malereien in der Kapelle schaffen
der Prinz von Sansevero als Esercitato zu Unrecht Gefangener in der Nähe des eine magische Atmosphäre, die nicht zu
in die Accademia della Crusca berufen. Palastes de Sangro die Muttergottes ge- unserer Welt zu gehören scheint. Die
Militärisch zeichnete er sich vor al- sehen haben. Er nahm dies als Zeichen Kunstwerke der Kapelle von Sansevero
lem durch Tapferkeit und taktisches seiner baldigen Errettung und gelobte, sind ein eigenes Buch wert, so dass an
Geschick in der Schlacht von Velletri eine silberne Tafel zu stiften, falls er dieser Stelle nur die wichtigsten er-
(1744) gegen die Österreicher aus. freigesprochen werden sollte. Als der wähnt werden sollen.
Nach seiner Zeit beim Militär wid- Mann dann tatsächlich kurze Zeit spä- Der „Verschleierte Christus“ ist welt-
mete Raimondo einen Grossteil seiner ter aus dem Gefängnis entlassen wurde, weit eines der eindrucksvollsten Werke
Kräfte wissenschaftlichen Interessen. erfüllte er seinen Schwur. Das Silberne der Bildhauerkunst. So schrieb der
So gelang ihm die Erfindung eines Abbild der Jungfrau Maria wurde bald Künstler Antonio Canova, dass „er zehn
hauchdünnen, wasserdichten Stoffes, zu einem regelrechten Wallfahrtsort, Jahre seines Lebens gegeben hätte, um
der die Eigenschaften der modernen vor allem, nachdem Giovan Francesco der Schöpfer dieses Werkes zu sein“.
Plastikfolie vorwegnahm. Eine nach sei- Paolo de Sangro dort als Dank für sei- Das Werk ist datiert und signiert von
nen Plänen gebaute Kutsche war in der ne Genesung von schwerer Krankheit Sammartino, dessen moderne Sensibi-
Lage, sowohl auf dem Land als auch im Jahr 1590 eine kleine Kapelle errich- lität sich in der Darstellung des Körpers
auf dem Wasser zu fahren. ten ließ. Sein Sohn Alessandro dann ver- ausprägt, indem der weiche Schleier
Raimondos bedeutendste Erfindung wandelte dann diese Kapelle in eine ech- den leblosen, fragmentiert erscheinen-
aber war zweifellos jene „Ewige Lam- te Pilgerstätte, in der auch einige Grab- den Körper erbarmungsvoll umhüllt. In
pe“, die er häufig in seiner Korrespon- denkmäler seiner Ahnen Platz finde soll- diesen Körper gravieren die Falten des
denz mit anderen Gelehrten erwähnte. ten. Schleiers, krampfhaft und gequält, ein
De Sangro beherrschte darüber hinaus Aus jener Kapelle schuf Raimondo umso tieferes Leiden ein, so dass die
mehrere alte Sprachen, darunter Heb- de Sangro ein einzigartiges Kunstwerk, barmherzige Bedeckung die Glieder erst
räisch, Altgriechisch und Sanskrit. das von seiner Magie im Lauf der recht nackt und ausgesetzt erscheinen
Seine besondere Leidenschaft aber Jahrunderte nichts eingebüsst hat. Der lässt, und die Umrisse des zerstörten
galt der Drucktechnik. So erfand Rai- Prinz übertrug seine außergewöhnliche Körpers noch härter und unerbittlicher
mondo eine Druckerpresse, die mehre- Fantasie, seinen Erfindergeist und seine wirken.
re Farben in einem einzigen Vorgang zu Schöpferkraft auf die stilistischen Ele- Diese genaue und intensive Arbeit
drucken vermochte. Das war zu jener mente des Gotteshauses. So entstand Sammartinos hat nichts übrig für eine
Zeit eine wahrhaft revolutionäre Neue- ein ganz besonderes Denkmal, das kanonisierte stilistische Ausdruckswei-
rung. In seiner eignen Druckerei produ- Zeugnis ablegt von den Höhen der Kre- se. Dies zeigt sich auch darin, dass der
zierte der Prinz von Sansevero den ativität, zu denen der menschliche Geist Künstler den Saum des Schweißtuches
„Apologetischen Brief“. Doch damit sich aufzuschwingen vermag. „bestickt“ und den Passionswerkzeugen

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außergewöhnlich große Aufmerksam- Raimondo de Sangro war, der mit einer
keit widmet. speziellen Substanz Stoffe versteinern
Die Kunst von Sammartino löst sich ließ, und so den Effekt der Schleier er-
auf in einer dramatischen Beschwö- zeugte, ein wenig mehr Glaubwürdig-
rung, dem Ausgangs- und Endpunkt ei- keit
ner Recherche, die keinerlei Bedeutung Der Bildhauer Queirolo hat mit der
mehr für sich selbst hat, in dem Mo- „Enttäuschung“ eine weitere Skulptu-
ment, da Christus zum Symbol des rengruppe geschaffen, die ihresgleichen
Schicksals und der Befreiung der ge- sucht. Hier befreit sich ein Mann aus
samten Menschheit wird. den weltlichen Verstrickungen, die
In Anbetracht der künstlerischen durch ein täuschend echt dargestelltes
Vollendung von Sammartinos Werk ver- Netz symbolisiert werden.
wundert es nicht, dass nach der Le- Dieses Werk widmete Raimondo de
gende Raimondo de Sangro selbst ein Sangro seinem Vater, der nach dem frü-
Tuch aus feinstem Musselin mit einer hen Tod seiner Frau ein abenteuerliches
geheimnisvollen Flüssigkeit getränkt Leben führte, sich aber in den letzten
und über den aus Marmor gemeißelten Jahren in die Ruhe einer priesterlichen
Körper Christi geworfen haben soll, wo Existenz zurückzog.
das Tuch zu Stein erstarrte. Nur so ver- Queirolo bewies vor allem bei der
mochte man sich die überaus realisti- Darstellung des Netzes außerordentli-
sche Darstellung des „Verschleierten che künstlerische Fähigkeiten. Noch
Christus“ zu erklären. heute erzählt man sich, dass der Künst-
Analysen des Materials haben aber ler die Skulptur selbst mit Bimsstein po-
inzwischen ergeben, dass Schleier und lieren musste, da seine Handwerker sich
„Il Cristo Velato“ (1753,Guiseppe Sanmarti-
Körper aus dem gleichen Marmor her- weigerten, das empfindliche Netz zu no) (Museo Cappella Sansevero, Napoli)
gestellt wurden. berühren, aus Angst, es könne bei der
Von gleicher künstlerischer Qualität Arbeit zerbrechen. Ein kleiner Genius
wie der „Verschleierte Christus“ ist die hilft de Sangro, sich aus den Verstri- rend bei beiden Skeletten der komplet-
Statue der „Keuschheit“, welche Rai- ckungen zu befreien. Auf seiner Stirn te Blutkreislauf nach mehr als zweihun-
mondo de Sangro zum Gedenken an trägt er eine Flamme -Zeichen des dert Jahren noch immer perfekt erhal-
seine viel zu früh verstorbene Mutter menschlichen Geistes und des religiö- ten ist.
Cecilia Gaetani dell’Aquila d’Aragona sen Eifers. Zu seinen Füssen befindet Die Präparierung dieser geheimnis-
errichten lies. Dieses Werk wurde sich die Erdkugel als Darstellung der vollen Ausstellungsobjekte erfolgte un-
durch den Bildhauer Corradini realisiert, betrügerischen Leidenschaften. Außer- ter der persönlichen Anleitung von Rai-
der zu jener Zeit bereits mehrere ver- dem liegt da ein geöffnetes Buch - die mondo de Sangro durch den Arzt Giu-
schleierte Figuren geschaffen hatte. Bibel, welche christlichen Freimaurern seppe Salerno aus Palermo.
Hier aber sollte er eine ungeahnte Per- auch als Symbol des „Grossen Lichtes“ Es ist bis heute jedoch nicht be-
fektion beim Modellieren des Schleiers gilt. kannt, mit welchen chemischen Mitteln
erreichen, der auf dem Körper der Frau Am Sockel der Skulptur zeigt ein und welchen Prozeduren dieses er-
mit Eleganz und zugleich Natürlichkeit fein ausgeführtes Relief jene Szene aus staunliche Ergebnis erreicht werden
liegt. Es ist, als ob der Duft des Räu- den Evangelien, in der Christus einem konnte. Eine Chronik des 18. Jahrhun-
cherwerks dazu beiträgt, diese bloß ge- Blinden das Augenlicht wieder gibt. Die-
fühlte Schicht, verflochten mit einem derts benennt die beiden Skelette zwar
se Allegorie beweist deutlich den Willen als „anatomische Maschinen“, doch ist
Rosenzweig, feucht und unglaublich Raimondos, seinen Vater zu erlösen.
eng auf der Haut liegen zu lassen. dies keineswegs korrekt, da es sich
Das wirkliche Geheimnis von San- nicht um Modelle, sondern eindeutig um
Der in die Ferne schweifende Blick,
severo, das einen Einblick in die Fähig- menschliche Skelette mit auf rätselhafte
der Lebensstock und der zerbrochene
keiten Raimondos als Alchemist vermit- Weise versteinerten Blutkreisläufen han-
Grabstein symbolisieren eine zu früh
geendete Existenz und offenbaren den telt, erschließt sich jedoch nur demjeni- delt.
noch fühlbaren Schmerz des Sohnes, gen, der es wagt, in die Krypta der Ka- So berichtet auch die Volkstradition,
der auf diese Weise nicht nur das Bild pelle hinab zu steigen. dass die beiden Skelette die Körper von
seiner Mutter, sondern vor allem deren In dem ovalen Raum stehen heute zwei Personen aus der Dienerschaft des
Tugenden überliefern wollte. Am Reli- zwei große Ausstellungsschränke. In Prinzen gewesen seien, denen Raimon-
ef unter der Statue ist die Episode des jedem befindet sich das Skelett eines do de Sangro eine mysteriöse Flüssig-
Evangeliums Noli me tangere verewigt Erwachsenen - eines Mannes und einer keit injizierte, die schließlich zur Verhär-
- die bildliche Darstellung der schmerz- Frau. Doch dies allein ist nicht das ei- tung der Venen und Arterien führte. Soll-
lichen und endgültigen Unmöglichkeit gentlich Erschreckende. Wie von Wur- te die Legende zutreffen, so muss den
jeglicher menschlicher Berührung. zeln einer menschlichen Alraune werden Opfern dieses Experimentes die Injek-
In zwei unterschiedlichen Skulptu- die bleichen Knochen durch die verstei- tion bei lebendigem Leib verabfolgt wor-
ren gelang es zwei verschiedenen Bild- nerten Arterien, Venen und Kapillaren den sein, denn nur ein funktionierender
hauern, Verschleierungen künstlerisch des Blutkreislaufes umschlungen. Das Blutkreislauf konnte dafür sorgen, dass
vollendet darzustellen. Diese Tatsache Gewebe, und bei dem männlichen Ske- sich jenes Mittel, das zur Versteinerung
ist ans sich unglaublich, und verleiht der lett auch ein Teil der Fußknochen, ist der Blutgefässe führte, überall im Kör-
Volksüberlieferung, nach welcher es offensichtlich entfernt worden, wäh- per verteilte.

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Tatsache, dass bei der vero Auftraggeber eines solchen ma-
Rekonstruktion der Ka- kaberen Experiments gewesen sein
pelle in den achtziger sollte, vermag dieser Umstand letztlich
Jahren in der Krypta nicht seine Verdienste als Forscher
Teile einer Laboraus- und Wissenschaftler zu trüben. Ohne-
rüstung aufgefunden hin sind Raimondo de Sangros Leben
worden sind. Diese und Werk bis heute sicher nicht ohne
Gerätschaften gehörten Grund von Legenden umgeben. Es
zweifellos zum Besitz fällt schwer, die genauen Umrisse sei-
des Prinzen von San- ner vielseitigen Tätigkeit zu begrenz-
severo. en.
Abgesehen von der So steht das Leben des Prinzen
Legende ist bis heute von Sansevero im vollkommenen Ge-
nicht mit Sicherheit gensatz zu dem anderer Alchemisten,
festgestellt worden, die nach dem Stein der Weisen, dem
welche Methode bei Ewigen Leben oder der Kunst des
der Präparation der Goldmachens trachteten.
Skelette zur Anwen- Raimondo de Sangro war ein be-
dung kam. Erstaunlich deutender Vertreter des aufgeklärten
ist vor allem, dass der
neapolitanischen Adels. Er hatte vor
Blutkreislauf mit einer
der Zeit wahrgenommen, wie sehr und
derartigen Pr äzision
in welcher Weise die Geschichte sich
wiedergegeben ist, entwickeln würde. So nahm er ent-
ohne dass zur damali- scheidend Anteil an jener Erneuerung,
gen Zeit die Anatomie- die in seiner Zeit stattfand, deren end-
kenntnisse so weit gültige Realisierung jedoch erst die
fortgeschritten waren. nächste Generation erleben sollte.
Hier lohnt es sich Mit der Kapelle von Sansevero
in der Tat, noch einmal setzte Raimondo de Sangro dem
über die vielseitige menschlichen Geist und seiner Schöp-
Persönlichkeit des Rai- ferkraft ein dauerhaftes Denkmal.
mondo de Sangro
nachzudenken - über Literatur
„La Pudicizia“ (1752, Antonio Corradini) (Museo Cappella San- seinen Genius als Er- Caracciola, Cesare d’Engenio, Napoli
severo, Napoli) finder, den Umfang Sacra, Napoli, 1624
seiner naturwissen- Macci, Fazio, Museum der Kapelle
Für die These, dass dieses Experi- schaftlichen Kenntnisse, und vor al- Sansevero, Alos, Napoli, 2001
ment von Raimondo de Sangro und lem natürlich über seine Fähigkeiten Origlia, Gian Giuseppe, Istoria dello
dem Arzt Giuseppe Salerno tatsächlich als Alchemist. Studio di Napoli, Napoli, 1754
unternommen wurde, spricht auch die Selbst wenn der Prinz von Sanse-
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100% des Weizens und 60% des restlichen Getreides und der Zutaten werden belebt, d.h. das Getreide und ein Teil der Zutaten werden in
levitiertem Wasser bei Zimmertemperatur zum Quellen gebracht. Nach ca. 12 Stunden, bevor der Keim sich zeigt, wird das Quellgut mit
einer Flockenwalze gequetscht. Vom ruhenden Korn soll der Keimling nur angeregt werden, dadurch enthält er mehr Vitamine und
Enzyme. Das Essener-Brot wird mit Sauerteig und sehr wenig (ca. 1 Gramm) Hefe zubereitet. Ein Teil des Mahlgutes wird bei warmer
Temperatur nur kurze Zeit angesäuert. Dadurch bildet sich dann überwiegend rechtsdrehende Milchsäure und keine Essigsäure. Auf alle
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