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LA ESCALA

La escala del mapa indica la relación de reducción entre la realidad del terreno y su
representación plana y generalmente viene indicada en el margen del mapa, en la zona
inferior central.

En todo mapa podemos observar dos tipos de escalas, la numérica y la gráfica.

a) Escala numérica: viene determinada por un quebrado, de tal forma, que el numerador
representa la medida del plano y el denominador representa la medida del terreno. Así por
ejemplo, si en un mapa aparece la escala 1:25.000, 1cm. del plano, representa 25.000 cm.
del terreno o lo que es lo mismo 250 m; también en un mapa con escala 1:50.000, 1 cm. del
plano representa 50.000 cm. del terreno o 500 m; y de igual manera una escala de 1:100.000
indica que a cada centímetro en el plano le corresponden 100.000 centímetros en la realidad,
o lo que es lo mismo, 1 kilómetro. Por ejemplo, en un plano con esta escala 1:100000
medimos la distancia entre dos pueblos A y B, siendo ésta de 3,5 centímetros; aplicando una
regla de tres podemos saber que la distancia real entre A y B es de 3,5 kilómetros. Cuanto
menor sea el denominador, mayor detalle tendrá el mapa

Por lo tanto, la escala en un mapa= distancia medida en el mapa / distancia real del terreno

1:25.000 = 1 cm en el mapa / 25.000 cm en el terreno = 1 cm en el mapa / 250 m en el


terreno
1:50.000 = 1 cm en el mapa / 50.000 cm en el terreno = 1 cm en el mapa / 500 m en el
terreno

Así los mapas con escala reducida (los que abarcan una gran cantidad de terreno) no son
aconsejables para una excursión a pie. Es el caso de los mapas de carreteras y provinciales de
1:500.000, 1:200.000, 1:100.000 que tienen representado demasiado terreno para que nos
podamos orientar con facilidad caminando.

En cambio los de gran escala ofrecen más detalles, es el caso de los de escala 1:50.000 que
muestra los accidentes principales del relieve y la mayoría de senderos señalizados, siendo
apropiados para excursiones a pie o en bicicleta.

¿Qué escala es la más apropiada para la montaña? Los mapas con escala 1:50.000 ya
comentados y, sobre todo, los de escala 1:25.000 al mostrar cotas de altura secundarias,
inclinaciones precisas y senderos secundarios. Existen incluso mapas aún de mayor escala
dedicados a zonas montañosas, sierras o cadenas montañosas específicas publicadas por
algunas editoriales.
Por esto a la hora de escoger o adquirir un mapa es necesario hacerlo según la actividad que
vayamos a realizar.
b) La escala gráfica: es el dibujo de la escala numérica que también viene indicado en el
margen inferior del mapa. Se representa sobre una línea horizontal, dividida en un número
determinado de partes iguales, que simbolizan gráficamente, según la escala empleada, la
distancia existente entre dos puntos. Nos va a permitir hacer conversiones de forma directa,
trasladando la medida del mapa a esta línea para saber la magnitud real.

Sabiendo la escala de un mapa, seremos capaces de averiguar la distancia que tenemos que
recorrer. Para mayor comodidad, existen unos aparatos denominados curvímetros, que son
unos aparatos con una ruedecilla con la que podemos recorrer sobre el mapa el trayecto del
cual nos interesa conocer la distancia, tan sólo sabiendo la escala del mapa.

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