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¿Qué es una central hidroeléctrica?

Una central hidroeléctrica es una instalación que permite aprovechar las masas de agua en
movimiento que circulan por los ríos para transformarlas en energía eléctrica, utilizando
turbinas acopladas a los alternadores.
Según la potencia instalada, las centrales hidroeléctricas pueden ser:

 Centrales hidráulicas de gran potencia: más de 10MW de potencia


eléctrica.
 Minicentrales hidráulicas: entre 1MW y 10MW.
 Microcentrales hidroeléctricas: menos de 1MW de potencia.

2. Componentes principales de una central hidroeléctrica


 La presa, que se encarga de contener el agua de un río y almacenarla en
un embalse.
 Rebosaderos,elementos que permiten liberar parte del agua que es
retenida sin que pase por la sala de máquinas.
 Destructores de energía, que se utilizan para evitar que la energía que
posee el agua que cae desde los salientes de una presa de gran altura
produzcan, al chocar contra el suelo, grandes erosiones en el terreno.
Básicamente encontramos dos tipos de destructores de energía:
o Los dientes o prismas de cemento, que provocan un aumento de
la turbulencia y de los remolinos.
o Los deflectores de salto de esquí, que disipan la energía
haciendo aumentar la fricción del agua con el aire y a través del choque con
el colchón de agua que encuentra a su caída.
 Sala de máquinas. Construcción donde se sitúan las máquinas (turbinas,
alternadores…) y elementos de regulación y control de la central.
 Turbina. Elementos
que transforman en energía
mecánica la energía
cinética de una corriente de
agua.
 Alternador. Tipo
de generador
eléctricodestinado a
transformar la energía
mecánica en eléctrica.
 Conducciones. La
alimentación del agua a las turbinas se hace a través de un sistema complejo de
canalizaciones.
En el caso de los canales, se pueden realizar excavando el terreno o de forma artificial
mediante estructuras de hormigón. Su construcción está siempre condicionada a las condiciones
geográficas. Por eso, la mejor solución es construir un túnel de carga, aunque el coste de
inversión sea más elevado.
La parte final del recorrido del agua desde la cámara de carga hasta las turbinas se realiza a
través de una tubería forzada. Para la construcción de estas tuberías se utiliza acero para
saltos de agua de hasta 2000m y hormigón para saltos de agua de 500m.
 Válvulas, dispositivos que permiten controlar y regular la circulación
del agua por las tuberías.
 Chimeneas de equilibrio: son unos pozos de presión de las turbinas que
se utilizan para evitar el llamado “ golpe de ariete”, que se produce cuando
hay un cambio repentino de presión debido a la apertura o cierre rápido de las
válvulas en una instalación hidráulica.

La presa
La presa es el primer elemento que encontramos en una central hidroeléctrica. Se encarga de
contener el agua de un río y almacenarla en un embalse.
Con la construcción de una presa se consigue un determinado desnivel de agua, que es
aprovechado para conseguir energía. La presa es un elemento esencial y su forma depende
principalmente de la orografía del terreno y del curso del agua donde se tiene que situar.
Las presas se pueden clasificar, según el material utilizado en su construcción, en presas de
tierra y presas de hormigón.

Las presas de hormigón son las más resistentes y las más utilizadas. Hay tres tipos de
presas de hormigón en función de su estructura:
 Presas de gravedad. Son presas de hormigón triangulares con una base
ancha que se va haciendo más estrecha en la parte superior. Son
construcciones de larga duración y que no necesitan mantenimiento. La altura
de este tipo de presas está limitada por la resistencia del terreno.
 Presa de vuelta. En este tipo de presas la pared es curva. La presión
provocada por el agua se transmite íntegramente hacia las paredes del valle por
el efecto del arco. Cuando las condiciones son favorables, la estructura necesita
menos hormigón que una presa de gravedad, pero es difícil encontrar lugares
donde se puedan construir.
 Presas de contrafuertes. Tienen una pared que soporta el agua y una
serie de contrafuertes o pilares de forma triangular, que sujetan la pared y
transmiten la carga del agua a la base.
En general, se utilizan en terrenos poco estables y no son muy económicas.

La turbina hidráulica
Las turbinas hidráulicas son el elemento fundamental para el aprovechamiento de la energía en
las centrales hidráulicas. Transforman en energía mecánica la energía cinética (fruto del
movimiento) de una corriente de agua.

Su componente más importante es el rotor , que tiene una serie de palas que son impulsadas
por la fuerza producida por el agua en movimiento, haciéndolo girar.
Las turbinas hidráulicas las podemos clasificar en dos grupos:

 Turbinas de acción. Son aquellas en las que la energía de presión del


agua se transforma completamente en energía cinética. Tienen como
característica principal que el agua tiene la máxima presión en la entrada y la
salida del rodillo.
Un ejemplo de este tipo son las turbinas Pelton.
 Turbinas de reacción. Son las turbinas en que solamente una parte de la
energía de presión del agua se transforma en energía cinética. En este tipo de
turbinas, el agua tiene una presión más pequeña en la salida que en la entrada.
Un ejemplo de este tipo son las turbinas Kaplan.
Las turbinas que se utilizan actualmente con mejores resultados son las turbinas Pelton,
Francis y Kaplan. A continuación se enumeran sus características técnicas y sus aplicaciones
más destacadas:
 Turbina Pelton. También se conoce con el nombre de turbina de
presión. Son adecuadas para lossaltos de gran altura y para los caudales
relativamente pequeños. La forma de instalación más habitual es
la disposición horizontal del eje.
 Turbina Francis. Es conocida como turbina de sobrepresión, porque la
presión es variable en las zonas del rodillo. Las turbinas Francis se pueden usar
en saltos de diferentes alturas dentro de un amplio margen de caudal,
pero son de rendimiento óptimo cuando trabajan en un caudal entre el 60 y el
100% del caudal máximo.
Pueden ser instaladas con el eje en posición horizontal o en posición vertical pero,
en general, la disposición más habitual es la de eje vertical.

 Turbina Kaplan. Son turbinas de admisión total y de reacción. Se usan


en saltos de pequeña altura con caudales medianos y grandes.
Normalmente se instalan con el eje en posición vertical, pero también se
pueden instalar de forma horizontal o inclinada.

En el siguiente juego interactivo puedes comprender mejor la relación entre el caudal y la altura
en las centrales hidroeléctricas.

3. Tipos de centrales hidroeléctricas


Hay muchos tipos de centrales hidroeléctricas, ya que las características del terreno donde se
sitúa la central condicionan en gran parte su diseño.

Se podría hacer una clasificación en tres modelos básicos:

 Centrales de agua fluyente. En este caso no existe embalse, el terreno


no tiene mucho desnivel y es necesario que el caudal del río sea lo
suficientemente constante como para asegurar una potencia determinada
durante todo el año. Durante la temporada de precipitaciones abundantes,
desarrollan su máxima potencia y dejan pasar agua excedente. En cambio,
durante la época seca, la potencia disminuye en función del caudal, llegando a
ser casi nulo en algunos ríos en verano.
 Centrales de embalses. Mediante la construcción de una o más presas
que forman lagos artificiales donde se almacena un volumen considerable de
agua por encima de las turbinas.
El embalse permite graduar la cantidad de agua que pasa por las turbinas. Con el
embalse puede producirse energía eléctrica durante todo el año aunque el río se
seque completamente durante algunos meses, cosa que sería imposible con una
central de agua fluyente.

Estas centrales exigen, generalmente, una inversión de capital más grande que la
de agua fluyente. Dentro de estos tipos existen dos variantes de centrales:

 Centrales a pie de presa: en un tramo de río con un desnivel apreciable


se construye una presa de una altura determinada. La sala de turbinas está
situada después de la presa.
 Centrales por derivación de las
aguas: las aguas del río son
desviadas mediante una pequeña
presa y son conducidas mediante un
canal con una pérdida de desnivel tan
pequeña como sea posible, hasta un
pequeño depósito llamado cámara
de carga o de presión. De esta sala
arranca una tubería forzada que va a
parar a la sala de turbinas.
Posteriormente, el agua es devuelta
río abajo, mediante un canal de descarga. Se consiguen desniveles más
grandes que en las centrales a pie de presa.
 Centrales de bombeo o reversibles. Son un tipo especial de centrales
que hacen posible un uso más racional de los recursos hidráulicos.
Disponen de dos embalses situados a diferente nivel. Cuando la demanda
diaria de energía eléctrica es máxima, estas centrales trabajan como una central
hidroeléctrica convencional: el agua cae desde el embalse superior haciendo girar
las turbinas y después queda almacenada en el embalse inferior.
Durante las horas del día de menor demanda, el agua es bombeada al embalse
superior para que vuelva a hacer el ciclo productivo.

4. Funcionamiento de una central hidroeléctrica

La presa, situada en el curso de un río, acumula artificialmente un volumen de agua para


formar un embalse. Eso permite que el agua adquiera una energía potencial que después se
transformará en electricidad.
Para esto, la presa se sitúa aguas arriba, con una válvula que permite controlar la entrada de
agua a la galería de presión; previa a una tubería forzada que conduce el agua hasta la turbina
de la sala de máquinas de la central.
El agua a presión de la tubería forzada va transformando su energía potencial en cinética (es
decir, va perdiendo fuerza y adquiere velocidad). Al llegar a la sala de máquinas el agua actúa
sobre los álabes de la turbina hidráulica, transformando su energía cinética en energía
mecánica de rotación.
El eje de la turbina está unido al del generador eléctrico, que al girar convierte la energía
rotatoria en corriente alterna de media tensión.
El agua, una vez ha cedido su energía, es restituida al río aguas abajo de la central a través de
un canal de desagüe.

5. Ventajas e inconvenientes de las centrales hidroeléctricas

Las ventajas de las centrales hidroeléctricas son:


 No necesitan combustibles y son limpias.
 Muchas veces los embalses de las centrales tienen otras utilidades
importantes: el regadío, como protección contra las inundaciones o para
suministrar agua a las poblaciones próximas.
 Tienen costes de explotación y mantenimientos bajos.
 Las turbinas hidráulicas son de fácil control y tienen unos costes de
mantenimiento reducido.
En contra de estas ventajas podemos enumerar los inconvenientes siguientes:
 El tiempo de construcción es, en general, más largo que el de otros tipos de
centrales eléctricas.
 La generación de energía eléctrica está influenciada por las condiciones
meteorológicas y puede variar de estación a estación.
 Los costes de inversión por kilovatio instalado son elevados.
 En general, están situadas en lugares lejanos del punto de consumo y, por
lo tanto, los costes de inversión en infraestructuras de transporte pueden ser
elevados.

6. Impacto ambiental de las centrales hidroeléctricas

Siempre se ha considerado que la electricidad de origen hidráulico es una alternativa


energética limpia. Aun así, existen determinados efectos ambientales debido a la
construcción de centrales hidroeléctricas y su infraestructura.
La construcción de presas y, por extensión, la formación de embalses, provocan un impacto
ambiental que se extiende desde los límites superiores del embalse hasta la costa. Este impacto
tiene las siguientes consecuencias, muchas de ellas irreversibles:

 Sumerge tierras, alterando el territorio.


 Modifica el ciclo de vida de la fauna.
 Dificulta la navegación fluvial y el transporte de materiales aguas abajo
(nutrientes y sedimentos, como limos y arcillas).
 Disminuye el caudal de los ríos, modificando el nivel de las capas freáticas,
la composición del agua embalsada y el microclima.
Los costes ambientales y sociales pueden ser evitados o reducidos a un nivel aceptable si se
evalúan cuidadosamente y se implantan medidas correctivas. Por todo esto, es importante que
en el momento de construir una nueva presa se analicen muy bien los posibles impactos
ambientales en frente de la necesidad de crear un nuevo embalse.

Hidroeléctrica de embalse
Las centrales hidroeléctricas captan agua y la acumulan de manera natural (lago) o artificial (dique
o presa) en un embalse, para aprovechar su energía cinética y una vez utilizado su potencial, el
agua es restituida al río.

Las represas, en general, se construyen en el curso de un río, almacenando agua que luego es liberada
hacia flujos más estrechos con alta presión. Esta se conduce hacia una turbina conectada a un generador
eléctrico (ver infografía) transformando parte de la energía mecánica en eléctrica. Finalizado el proceso,
el agua es devuelta al río.
Dentro de las centrales de embalse, existen diferentes tipos: se destacan las centrales a pie de presa, por
derivación de las aguas, con cámara de carga y las de bombeo o reversibles. Estas últimas son un tipo
especial que dispone de dos embalses situados a diferente nivel y funcionan como una central
hidroeléctrica convencional cuando la demanda diaria es alta. El agua cae desde el embalse superior
haciendo girar las turbinas y queda almacenada en el inferior. Durante las horas del día de menor
demanda, el agua es bombeada al embalse superior para que vuelva a hacer el ciclo productivo.
Las centrales hidroeléctricas de embalse no necesitan combustibles fósiles para generar electricidad, por
lo que no incurren en ese costo, no emiten contaminantes a la atmósfera y por lo general pueden
permanecer en funcionamiento durante todo el año. En algunos casos, estas pueden ser fuente de
suministro de agua para las poblaciones próximas, o servir como protección ante inundaciones.
 Hidroeléctrica de embalse en Chile
Las centrales de embalse se construyen a diferentes escalas, debido al comportamiento hidrológico de los
cursos de agua. En Chile, este tipo de tecnología tiene una gran importancia, representando cerca de un
19% del total de la energía utilizada en el país durante el 2014. Existen 11 centrales de embalse
(CNE,2014), entre las más conocidas se encuentra Ralco, El Toro y Pangue, ubicadas en la región del Bío
Bío; Colbún y Pehuenche, en la región del Maule.

 Participación de la H. de Embalse en el Sistema


Interconectado
Fuente: Ministerio de Energía

Central hidroeléctrica
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Central hidroeléctrica de Krasnoyarsk, Rusia


Corte transversal de una represa hidroeléctrica

En una central hidroeléctrica se utiliza energía hidráulica para la generación de energía


eléctrica. Son el resultado actual de la evolución de los antiguos molinos que
aprovechaban la corriente de los ríos para generar energía.
En general, estas centrales aprovechan la energía potencial gravitatoria que posee la
masa de agua de un cauce natural en virtud de un desnivel, también conocido como «salto
geodésico». En su caída entre dos niveles del cauce, se hace pasar el agua por
una turbina hidráulica que transmite energía a un generador eléctrico donde se transforma
en energía eléctrica.

Índice
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 1Consideraciones generales

 2Características de una central hidroeléctrica

 3Potencia de una central hidroeléctrica

 4Tipos de centrales hidroeléctricas

o 4.1Según su ubicación respecto a la rasante

o 4.2Según su régimen de flujo

o 4.3Según su altura de caída del agua

o 4.4Otros tipos de centrales hidroeléctricas

 5Partes de una central hidroeléctrica

 6Funcionamiento

 7Impactos ambientales potenciales

o 7.1Manejo de la cuenca hidrográfica

o 7.2Otros impactos ambientales


 8Beneficio

 9Véase también

 10Referencias

 11Bibliografía

 12Enlaces externos

Consideraciones generales[editar]

Central hidroeléctrica en Grandas de Salime (Asturias, España)

A finales del siglo XIX, la energía hidroeléctrica se convirtió en una fuente para generar
electricidad. La primera central hidroeléctrica se construyó en las cataratas del
Niágara en 1879. En 1881, las farolas de la ciudad de Niagara Falls funcionaban mediante
energía hidroeléctrica.
Una central hidroeléctrica clásica es un sistema que consiste en tres partes: una central
eléctrica en la que se produce la electricidad; una presa que puede abrirse y cerrarse para
controlar el paso del agua; y un depósito en que se puede almacenar agua. El agua de
detrás de la presa fluye a través de una entrada y hace presión contra las palas de
una turbina, lo que hace que éstas se muevan. La turbina hace girar un generador para
producir la electricidad. La cantidad de electricidad que se puede generar depende de
hasta dónde llega el agua y de la cantidad de ésta que se mueve a través del sistema. La
electricidad puede transportarse mediante cables eléctricos de gran longitud hasta casas,
fábricas y negocios.
La energía hidroeléctrica proporciona casi un quinto de la electricidad de todo el
mundo. China, Canadá, Brasil, Paraguay, Estados Unidos y Rusia fueron los cinco
mayores productores de este tipo de energía en 2004. Una de las centrales hidroeléctricas
de mayor tamaño del mundo se encuentra en los Tres Cañones en el río Yangtsé de
China. El depósito de estas instalaciones empezó a llenarse en 2003, pero no se espera
que la central esté en pleno funcionamiento hasta 2009. La presa mide 2,3 kilómetros de
ancho y 185 metros de alto.
La central hidroeléctrica de mayor tamaño de los Estados Unidos se encuentra junto a
la presa Grand Coulee, en el río Columbia, en la zona norte del estado de Washington.
Más del 70 por ciento de la electricidad producida en este estado proviene de centrales
hidroeléctricas.
La energía hidroeléctrica es la que genera electricidad de forma más barata en la
actualidad. Esto se debe a que, una vez que la presa se ha construido y se ha instalado el
material técnico, la fuente de energía (agua en movimiento) es gratuita. Esta fuente de
energía es limpia y se renueva cada año a través del deshielo y las precipitaciones.
Además, este tipo de energía es fácilmente accesible, ya que los ingenieros pueden
controlar la cantidad de agua que pasa a través de las turbinas para producir electricidad
según sea necesario. Además, los depósitos pueden ofrecer oportunidades recreativas,
tales como zonas de baño y de paseo en barca.
Sin embargo, la construcción de presas en los ríos puede destruir o afectar a la flora y
la fauna y otros recursos naturales. Algunos peces, como el salmón, podrían encontrarse
con la imposibilidad de nadar río arriba para desovar. Las últimas tecnologías, como las
escaleras de peces, ayudan a los salmones a pasar por encima de las presas y a entrar en
zonas de desove a contracorriente, pero la presencia de las presas hidroeléctricas cambia
sus patrones migratorios y perjudica a las poblaciones de peces. Las centrales
hidroeléctricas también pueden provocar la disminución de los niveles de oxígeno disuelto
en el agua, lo que resulta dañino para los hábitats fluviales.

Características de una central hidroeléctrica[editar]

Casa de máquinas de la central hidroeléctrica del Guavio, Colombia

Las dos características principales de una central hidroeléctrica, desde el punto de vista de
su capacidad de generación de electricidad, son:

 La potencia, que está en función del desnivel existente entre el nivel medio del
embalse y el nivel medio de las aguas debajo de la central, y del caudal máximo
turbinable, además de las características de las turbinas y de los generadores usados
en la transformación.

 La energía garantizada en un lapso de tiempo determinado, generalmente un año,


que está en función del volumen útil del embalse, y de la potencia instalada.
La potencia de una central puede variar desde unos pocos megavatios, como en el caso
de las centrales minihidráulicas, hasta decenas de miles, como en los casos de la represa
de Itaipú, entre Brasil y Paraguay, que tiene una potencia de 14 000 MW, o la presa de las
Tres Gargantas, en China, con una potencia de 22 500 MW.
Las centrales hidroeléctricas y las centrales térmicas —que usan combustibles fósiles—
producen la energía eléctrica de una manera muy similar. En ambos casos la fuente de
energía es usada para impulsar una turbina que hace girar un generador eléctrico, que es
el que produce la electricidad. Una central térmica usa calor para, a partir de agua,
producir el vapor que acciona las paletas de la turbina, en contraste con la planta
hidroeléctrica, que usa directamente la fuerza del agua para accionar la turbina.
Las centrales hidroeléctricas permiten, además, disminuir los gastos de los países en
combustibles fósiles. Por ejemplo, el Proyecto Hidroeléctrico Palomino,1 ubicado en
la República Dominicana, le ahorrará al país alrededor de 400 000 barriles de petróleo al
año.
Los tipos de turbinas que hay para la transformación de energía mecánica en energía
electríca son Francis, Turgo, Kaplan y Pelton.
Potencia de una central hidroeléctrica[editar]
La potencia de una central hidroeléctrica se mide generalmente en megavatios (MW) y
se calcula mediante la fórmula siguiente:
donde:

 Pe = potencia en kilovatios (kW)

 ρ = densidad del fluido en kg/m³

 ηt = rendimiento de la turbina hidráulica (entre 0.75 y 0.94)

 ηg = rendimiento del generador eléctrico (entre 0.92 y 0.97)

 ηm = rendimiento mecánico del acoplamiento turbina alternador (0.95/0.99)

 Q = caudal turbinable en m³/s

 H = desnivel disponible en la presa entre aguas arriba y aguas abajo, en metros


En una central hidroeléctrica se define:

 Potencia media: potencia calculada mediante la fórmula de arriba considerando el


caudal medio disponible y el desnivel medio disponible.

 Potencia instalada: potencia nominal de los grupos generadores instalados en la


central.

Tipos de centrales hidroeléctricas[editar]


Según su ubicación respecto a la rasante[editar]

 Centrales al aire libre, al pie de la presa, o relativamente alejadas de esta. Están


conectadas por medio de una tubería a presión.

 Centrales en caverna, generalmente conectadas al embalse por medio de túneles,


tuberías a presión, o por la combinación de ambas.

Represa de Itaipú, Brasil y Paraguay. La segunda central hidroeléctrica por potencia instalada,
después de la Presa de las Tres Gargantas, en China.2
Según su régimen de flujo[editar]

Central Hidroeléctrica Simón Bolívar (Venezuela).

 Centrales de agua fluyente:


También denominadas «centrales de filo de agua» o «de pasada», utilizan parte
del flujo de un río para generar energía eléctrica. Operan de forma continua porque
no tienen capacidad para almacenar agua al no disponer de embalse. Turbinan el
agua disponible en el momento limitadas por la capacidad instalada. En estos
casos las turbinas pueden ser de eje vertical, cuando el río tiene una pendiente
fuerte, u horizontal, cuando la pendiente del río es baja.

 Centrales de embalse:
Es el tipo más frecuente de central hidroeléctrica. Utilizan un embalse para
almacenar agua e ir graduando el caudal que pasa por la turbina. Es posible
generar energía durante todo el año si se dispone de reservas suficientes.
Requieren una inversión mayor.

 Centrales de regulación:
Almacenan el agua que fluye por el río capaz de cubrir horas de consumo.

 Centrales de bombeo o reversibles:


Una central hidroeléctrica reversible es una central hidroeléctrica que, además de
poder transformar la energía potencial del agua en electricidad, tiene la capacidad
de hacerlo a la inversa, es decir, aumentar la energía potencial del agua (por
ejemplo subiéndola a un embalse) consumiendo para ello energía eléctrica. De
esta manera puede utilizarse como un método de almacenamiento de energía (una
especie de batería gigante). Están concebidas para satisfacer la demanda
energética en horas pico y almacenar energía en horas valle.
Aunque lo habitual es que estas centrales turbinen/bombeen el agua entre dos
embalses a distinta altura, existe un caso particular llamado centrales de bombeo
puro, en las que el embalse superior se sustituye por un gran depósito cuya única
aportación de agua es la que se bombea del embalse inferior.
Según su altura de caída del agua[editar]

 Centrales de alta presión


Que corresponden con el high head, y que son las centrales de más de 200 m de
desnivel, por lo que solían equiparse con turbinas Pelton.

 Centrales de media presión


Son las centrales con un desnivel de 20 a 200 m, siendo dominante el uso
de turbinas Francis, aunque también se pueden usar turbinas Kaplan.
 Centrales de baja presión
Que corresponden con el low head, son centrales con desniveles de agua de
menos de 20 m; habitualmente utilizan turbinas Kaplan.

 Centrales de muy baja presión


Son centrales correspondientes equipadas con nuevas tecnologías, pues a partir
de un cierto desnivel, las turbinas Kaplan no son aptas para generar energía.
Serían en inglés las very low head, y suelen situarse por debajo de los 4 m.
Otros tipos de centrales
hidroeléctricas[editar]

 Centrales mareomotrices
Artículo principal: Energía mareomotriz
Utilizan el flujo y reflujo de las mareas. Pueden ser ventajosas en zonas costeras
donde las diferencias entre las mareas son amplias y las condiciones morfológicas
de la costa permiten la construcción de una presa que corta la entrada y salida de
la marea en una bahía. Se genera energía tanto en el momento del llenado como
en el momento del vaciado de la bahía.

 Centrales mareomotrices sumergidas.


Utilizan la energía de las corrientes submarinas. En 2002, en Gran Bretaña se
implementó la primera de estas centrales a nivel experimental.

 Centrales que aprovechan el


movimiento de las olas.
Este tipo de central es objeto de investigación desde la década de los 80. A inicios
de agosto de 1995, el Ocean Swell Powered Renewable Energy
(OSPREY) construyó la primera central que utiliza la energía de las olas en el norte
de Escocia. La potencia de esta central era de 2 MW, pero fue destruida un mes
más tarde por un temporal.

Partes de una central


hidroeléctrica[editar]
 Tubería forzada

 Presa

 Turbina hidráulica

 Generador eléctrico

 Transformador

 Líneas eléctricas

 Compuertas y válvulas hidráulicas

 Rejas y limpia rejas


 Embalse

 Río

Funcionamiento[editar]

Turbina hidráulica y generador eléctrico.

El tipo de funcionamiento de una central


hidroeléctrica puede variar a lo largo de
su vida útil. Las centrales pueden operar
en régimen de:

 generación de energía de base;

 generación de energía en períodos


de punta. Estas a su vez se pueden
dividir en:

 centrales tradicionales;

 centrales reversibles o de
bombeo.
La demanda de energía eléctrica de una
ciudad, región, o país, tiene una variación
a lo largo del día. Esta variación es
función de muchos factores, entre los
que se destacan:

 tipos de industrias existentes en la


zona y turnos que estas realizan en
su producción;

 tipo de cocina doméstica que se


utiliza más frecuentemente;

 tipo de calentador de agua que se


permite utilizar;
 la estación del año;

 la hora del día en que se considera la


demanda.
La generación de energía eléctrica debe
seguir la curva de demanda; así, a
medida que aumenta la potencia
demandada deberá incrementarse el
caudal turbinado, o iniciar la generación
con unidades adicionales en la misma
central, e incluso iniciando la generación
en centrales reservadas para estos
períodos.

Impactos ambientales
potenciales[editar]
Los potenciales impactos ambientales
de los proyectos hidroeléctricos son
siempre significativos. Sin embargo,
existen muchos factores que influyen en
la necesidad de aplicar medidas de
prevención en todo.
Principalmente:
La construcción y operación de la
represa y el embalse constituyen la
fuente principal de impactos del proyecto
hidroeléctrico.3 Los proyectos de las
represas de gran alcance pueden causar
cambios ambientales irreversibles en una
área geográfica muy extensa. Durante la
última década han aumentado las críticas
a estos proyectos. Los críticos más
severos sostienen que los costos
sociales, ambientales y económicos de
estas represas pesan más que sus
beneficios y que, por lo tanto, no se
justifica la construcción de las represas
grandes. Otros mencionan que, en
algunos casos, los costos ambientales y
sociales puede ser evitados o reducidos
a un nivel aceptable si se evalúan
cuidadosamente los problemas
potenciales y se implantan medidas
correctivas, que son costosas.
Algunas presas presentan fallos o errores
de construcción como es el caso de
la presa de Sabaneta,4 ubicada en
la provincia de San Juan, República
Dominicana. Esta presa ha presentado
grandes inconvenientes en las
temporadas de huracanes pasadas,
producto de su poca capacidad de
desagüe y también a que su dos
vertederos comienzan a operar después
que el embalse está lleno.
El área de influencia de una represa se
extiende desde los límites superiores del
embalse hasta los estuarios, las zonas
costeras y costa afuera, e incluyen el
embalse, la represa y la cuenca del río
aguas abajo. Hay impactos ambientales
directos asociados con la construcción de
la represa (por ejemplo, el polvo,
la erosión, problemas con el material de
préstamo y con los desechos), pero los
impactos más importantes son
la inundación de la cuenca para formar
el embalse, y la alteración del caudal de
agua aguas abajo. Estos efectos ejercen
impactos directos en los suelos, la
vegetación, la fauna, la pesca, el clima y
la población humana del área.
Los efectos indirectos de la represa
incluyen los que se asocian con la
construcción, el mantenimiento y el
funcionamiento de la represa (por
ejemplo, los caminos de acceso, los
campamentos de construcción o las
líneas de transmisión de energía) y el
desarrollo de las actividades agrícolas,
industriales o municipales que posibilita
la represa.
Además de los efectos directos e
indirectos de la construcción de la
represa sobre el medio ambiente, se
deberán considerar los efectos del medio
ambiente sobre la represa. Los
principales factores ambientales que
afectan el funcionamiento y la vida de la
represa son aquellos que se relacionan
con el uso de la tierra, el agua y los otros
recursos en las áreas de captación aguas
arriba del reservorio (por ejemplo, la
agricultura, la colonización o
la deforestación) que pueden causar una
mayor acumulación de limos, y cambios
en la cantidad y calidad del agua del
reservorio y del río.
Manejo de la cuenca
hidrográfica[editar]
Es un fenómeno común ver el aumento
en la presión sobre las áreas altas
encima de la represa, como resultado del
reasentamiento de la gente de las áreas
inundadas y la afluencia incontrolada de
los recién llegados al área. Se degrada el
medio ambiente del sitio, la calidad del
agua se deteriora, y las tasas de
sedimentación del reservorio aumentan,
a raíz de la deforestación para la
agricultura, la presión sobre los pastos, el
uso de químicos agrícolas, y la tala de
los árboles para la obtención de madera
o leña. Asimismo, el uso del terreno de la
cuenca alta afecta la calidad y cantidad
del agua que ingresa al río. Por eso, es
esencial que los proyectos de las
represas sean planificados y manejados
considerando el contexto global de la
cuenca del río y los planes regionales de
desarrollo, incluyendo tanto las áreas
superiores de captación, aguas arriba de
la represa y la planicie de inundación,
como las áreas de la cuenca hidrográfica,
aguas abajo.
Otros impactos
ambientales[editar]
Los proyectos hidroeléctricos implican
necesariamente la construcción de líneas
de transmisión para transportar la
energía a los centros de consumo.

Beneficio[editar]

Represa Yacyretá, Argentina - Paraguay.

El beneficio obvio del proyecto


hidroeléctrico es la energía eléctrica, la
misma que puede apoyar el desarrollo
económico y mejorar la calidad de la vida
en el área servida. Los proyectos
hidroeléctricos requieren mucha mano de
obra y ofrecen oportunidades de empleo.
Los caminos y otras infraestructuras
pueden dar a los pobladores mayor
acceso a los mercados para sus
productos, escuelas para sus hijos,
cuidados de salud y otros servicios
sociales.
Además, la generación de la energía
hidroeléctrica proporciona una alternativa
a la quema de los combustibles fósiles, o
la energía nuclear, que permite satisfacer
la demanda de energía sin producir agua
caliente, emisiones atmosféricas, ceniza,
desechos radioactivos ni emisiones de
CO2.
Si el reservorio es realmente una
instalación de usos múltiples —es decir,
si los diferentes propósitos declarados en
el análisis económico no son
mutuamente inconsistentes—, los otros
beneficios pueden incluir el control de las
inundaciones y la provisión de un
suministro de agua más confiable y de
más alta calidad para el riego y para su
uso doméstico e industrial.
La intensificación de la agricultura
localmente mediante el uso del riego
puede, a su vez, reducir la presión que
existe sobre los bosques primarios, los
hábitats intactos de la fauna, y las áreas
en otras partes que no sean adecuadas
para la agricultura. Asimismo, las
represas pueden crear pesca en el
reservorio y posibilidades para
producción agrícola en el área del
reservorio que pueden más que
compensar las pérdidas sufridas por
estos sectores debido a su construcción.

Véase también[editar]

 Portal:Energía. Contenido
relacionado con Energía.

 Central minihidráulica

 Energía hidráulica

 Generación de energía eléctrica

 Proyecto hidroeléctrico

 Turbina hidráulica

Referencias[editar]
1. Volver arriba↑ «Complejo
Hidroeléctrico Palomino». Archivado
desde el original el 31 de agosto de
2010.
2. Volver arriba↑ «Itaipu é a maior
hidrelétrica do mundo em geração
de energia». Globo.com (en
portugués). 20 de enero de 2011.
Consultado el 9 de diciembre de
2011.

3. Volver arriba↑ Libro de Consulta


para Evaluación Ambiental (Volumen
I, II y III). Trabajos Técnicos del
Departamento de Medio Ambiente
del Banco Mundial

4. Volver arriba↑ Complejo


Hidroeléctrico Sabaneta

Bibliografía[editar]
 MATAIX, Claudio. Turbomáquinas
Hidráulicas.

 CAPUTO, Carmelo. Gli Impianti


convertitori di Energía.

 Manuale dell'Ingegnere. Edición 81.


Editado por Ulrico Hoepli, Milano,
1987. ISBN 88-203-1430-4

 Handbook of Applied Hydraulics.


Library of Congress Catalog Card
Number 67-25809.

 Engenharia de Recursos Hídricos.


Ray K.Linsley & Joseph B. Franzini.
Editora da Universidade de Sao
Paulo e Editora McGraw-Hill do
Brasil, Ltda. 1978.

 Handbook of Applied Hydrology. A


Compendium of Water-resources
Tecnology. Ven Te Chow, Ph.D.,
Editor in Chief. Editora McGraw-Hill
Book Company. ISBN 07-010774-2.
1964.

 Hidráulica de los Canales Abiertos.


Ven Te Chow. Editorial Diana,
México, 1983. ISBN 968-13-1327-5