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Introducción

El proceso salud-enfermedad es el resultado de la interacción permanente de


características genéticas, sociales y culturales, así como de la aportación que a la
salud prestan los servicios sanitarios y no únicamente un proceso biológico
individual. El estado de la situación de la población constituye el objeto de estudio
de la Salud Pública, expresa en síntesis y en un momento histórico determinado,
el comportamiento del proceso salud-enfermedad en la comunidad a través del
grado de equilibrio que establecen los hombres entre sí y con la naturaleza.
La realidad sociosanitaria de una población es compleja y multiforme. Para tratar
de aprenderla hay que disponer de un conjunto de herramientas que permitan
observarla, describirla y sentar las bases para el análisis. El análisis de la situación
de salud (ASS) tiene una dimensión descriptiva y otra analítica. Los elementos
descriptivos son la base para identificar las necesidades de salud.
Cuando los profesionales de Atención Primaria, como parte de sus
responsabilidades, se enfrentan a las necesidades de una comunidad, y menos
frecuentemente a sus demandas, han de analizar la situación de salud e identificar
los problemas de esa comunidad. El término problema de salud supera el ámbito
clínico y debe entenderse como cualquier problema que se produce en la
comunidad con consecuencias tanto para la salud, como sociales y económicas.
El propósito de esta valoración es dar una respuesta adecuada a los problemas
detectados. No tiene sentido realizar un estudio de necesidades que va a
representar el uso de muchos recursos si no es para intervenir sobre los
problemas encontrados.
Junto a la dispensarización el análisis de la situación de salud (ASS), constituyen
las habilidades que más singularizan al médico familiar, diferenciándolo de las
restantes especialidades vinculadas casi exclusivamente con la biomedicina y la
clínica. Su desempeño enmarcado en el ámbito comunitario se orienta
directamente a los problemas de salud que allí prevalecen, y para ello el análisis
de situación de salud emerge como una valiosa y útil herramienta.
Como parte de nuestra formación como médicos de Atención Primaria de Salud,
el presente Análisis de la Situación de Salud, deviene en herramienta de
entrenamiento, y familiarización directa con el enfoque del trabajo comunitario y
epidemiológico, que nos permita una visión más abarcadora y acertada para la
atención al ser humano y al proceso salud-no salud.