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Sistema Circulatorio

El aparato o sistema circulatorio es un sistema de transporte que tiene como función distribuir la
sangre por todos los órganos y tejidos del cuerpo, está conformado por el corazón y los vasos
sanguíneos que son de tres tipos: las arterias, las venas y los capilares.

La sangre es un fluido compuesto por células y una fracción líquida llamada plasma en donde se
encuentran diversos nutrientes, hormonas, factores de la coagulación, anticuerpos, sustancias
producto del metabolismo y agua. Las células sanguíneas son de varios tipos, los Glóbulos Rojos o
Eritrocitos contienen Hemoglobina y su función es transportar oxigeno (O2) y dióxido de carbono
(CO2), los Glóbulos Blancos o Leucocitos relacionados con el sistema de defensas contra agentes
infecciosos y las Plaquetas o Trombocitos necesarias para el proceso de coagulación de la sangre.
Aproximadamente un 8% del peso corporal corresponde al volumen sanguíneo (conocido como
volemia), es decir unos 5,6 litros.

El corazón es una estructura muscular que actúa como bomba, manteniendo la sangre en
constante movimiento entre los tejidos y los pulmones, es capaz de bombear unos 5 litros de
sangre por minuto en reposo.

Para llevar a cabo esta función el corazón consta de cuatro cavidades: dos aurículas y dos
ventrículos, el lado derecho del corazón recibe la sangre del cuerpo y la envía a los pulmones, allí
ocurre un intercambio gaseoso en el que la hemoglobina libera el dióxido de carbono proveniente
de los tejidos y se carga con oxigeno proveniente del aire que respiramos, la sangre oxigenada
pasa de los pulmones al lado izquierdo del corazón desde donde se bombea al resto del cuerpo.

Un sistema de válvulas ubicadas en el interior del corazón y las venas garantiza que la sangre fluya
siempre en una sola dirección, esto se ve favorecido además por un gradiente de presión entre las
arterias y las venas, las arterias tienen una pared más gruesa y allí la sangre se encuentra a mayor
presión, mientras que en las venas las paredes son más delgadas y flexibles por lo que manejan
menores niveles de presión.

La sangre oxigenada llega a los tejidos por las arterias, a su vez la sangre poco oxigenada regresa al
corazón a través de las venas. En la medida que las arterias se van distribuyendo por el organismo
se dividen en ramas cada vez más delgadas hasta llegar a vasos microscópicos llamados capilares,
estos vasos son muy delgados con el fin de permitir el
paso de nutrientes y oxigeno a los tejidos, estos capilares
arteriales se continúan con los capilares venosos ó
vénulas que tienen como función recoger desechos y
dióxido de carbono, las vénulas se van agrupando en su
recorrido al corazón dando origen a las venas.
Sistema Circulatorio
de un crustáceo
Tomado de Graidorge & Flegel 1999

Como sabemos los crustáceos poseen un


sistema hemal abierto. La sangre es
bombeada por el corazón a través de una serie de arterias hasta el hemocel que baña de
hemolinfa los tejidos. El corazón se halla en la cavidad pericárdica ubicada a nivel de la
región cardíaca del caparazón y esta suspendido por ligamentos originados en la propia
cavidad pericárdica. La sangre penetra en el corazón directamente desde esta última
cavidad por aberturas (ostiolos) y es encausada por 7 arterias principales que poseen
válvulas para evitar el reflujo de la hemolinfa. De la parte anterior del corazón emergen 5
arterias (una cefálica, un par de arterias laterales y un par de arterias hepáticas).
Posteriormente emergen dos arterias la abdominal superior y la arteria descendente. La
hemolinfa llega así a todos los tejidos por una red de senos sanguíneos y después es
encausada hacia los senos sanguíneos infra branquiales. Estos últimos llevan la hemolinfa a
las branquias y desde allí por venas eferentes branquiales esta última retorna a la cavidad
pericárdica.