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Josef Jansen u.a.

Einfiihrung in die deutsche Literatur des 19. Jahrhunderts

Band 1: Restaurationszeit (1815-1848)


Grundkurs Literaturgeschichte

Westdeutscher Verlag
Josef Jansen
unter Mitarbeit von Jurgen Hein, Bertold Heizmann,
Hans-Hagen Hildebrandt, Bernd Kortlander, Joseph A.
Kruse, Walter Wehner

Einfuhrung
in die deutsche Literatur
des 19. Jahrhunderts

Band 1:
Restaurationszeit (1815-1848)

Westdeutscher Verlag
CIP-Kurztitelaufnahme der Deutschen Bibliothek

Jansen, Josef.
Einfiihrung in die deutsche Literatur des 19.
[neunzehnten] Jahrhunderts/Josef Jansen.
Unter Mitarb. von. Jiirgen Hein ... - Opladen:
Westdeutscher Verlag.
(Grundkurs Literaturgeschichte)

Bd. 1. Restaurationszeit: (1815-1848). - 1982.


ISBN 978-3-531-11531-3 ISBN 978-3-322-91543-6 (eBook)
DOI 10.1007/978-3-322-91543-6

© 1982 Westdeutscher Verlag GmbH, Opladen

Aile Rechte vorbehalten. Auch die fotomechanische Vervielfliltigung des


Werkes (Fotokopie, Mikrokopie) oder von Teilen daraus bedarf der vorherigen
Zustimmung des Verlages.

ISBN 978-3-531-11531-3
Inhalt

Vorbemerkung ............................... 7

I. Einfiihrung und Oberblick:


Literatur zwischen feudaler Restauration und biirgerlicher
Opposition . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 11

II. Literarische Gruppierungen

1. Biedermeier 29
Lyrik: Droste-Hiilshoff, Morike, Platen und Lenau . . . . . . . . 29
Erzlihlende Prosa: Droste-Hiilshoff, Grillparzer und Gotthelf . 48
Der Roman: Immermann und Stifter . . . . . . . . . . . . . . . 68
Das hohe Drama: Grillparzer . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 87

2. Das Junge Deutschland . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 101


Die Vorbilder: Borne und Heine (I) . . . . . . . . . . . . . . . . . . 101
Die Programmatik der Jungdeutschen .... . . . . . . . . . . . . 119
Die literarische Praxis: Gutzkow . . . . . . . . . . . . . . . . . . 133

3. Ans,i"tze einer kritisch-7ealistischen Dramatik . . . . . . . . . . 147


Christian Dietrich Grabbe . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 147
Georg Biichner . . . . . . . . . . . . . .. 162
Friedrich Hebbel (I) . . . . . . . . . . . . 181

4. Der VormQ"rz ... 199


Die Politisierung der Lyrik . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 199
Wiener Volkstheater, Lokalposse, Genrebild: Nestroy und
Glagbrenner . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 217

5
5. Die Anfiinge einer sozialistischen Literatur . . . . . . . . . . . 238
Die Begriindung des wissenschaftlichen Kommunismus: Marx
und Engels . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 238
Die Darstellung der sozialen Realitat: Weerth und Heine (II) 252

Personenregister 278

Die Verfasser 281

6
Vorbemerkung

Die beiden das 19. Jahrhundert behandelnden Bande der Reihe:


Grundkurs Literaturgeschichte stellen die Geschichte der deutschen
Literatur in einen allgemeinen historischen Bezugsrahmen, der im
Kern durch Entwicklung und Scheitern der liberal-biirgerlichen Be-
wegung gepriigt ist. Von daher ergibt sich eine sinnvolle Unterglie-
derung des Zeitraums in eine vor- und eine nachrevolutionare Phase
mit der Revolution von 1848/49 als ihrem zentralen Bezugspunkt.
Dabei wird Geschichte generell verstanden als Dimension gesell-
schaftlicher Erfahrung, die sich in Literatur sprachlich manifestiert.
Fiir die literaturgeschichtliche Darstellung des vorgegebenen Zeit-
raums ergeben sich daraus zwei Pramissen als theoretische Basis
aller Beitrage: Zum einen wird der Gegenstand der Literaturgeschichts-
schreibung aufgefaBt als spezifische sprachlich-asthetische Umsetzung
von gesellschftlichem BewuBtsein in einer konkreten historischen
Situation, zum anderen wird die Darstellungsperspektive geleitet
von dem Anspruch, die in der Literatur zum Ausdruck kommenden
gesellschaftlichen Strukturen und deren Funktion in der Gesell-
schaft analysierend zu beschreiben. Literaturverstandnis und Dar-
stellungsmethode stehen somit unter einer gesellschaftlich reflek-
tierenden Perspektive. Damit wird Literatur keineswegs auf eine
dokumentierende Funktion innerhalb einer Sozialgeschichte redu-
ziert. Vie1mehr geht es in der literaturgeschichtlichen Darstellung
darum, Gesellschaftsproblematik und werkimmanente Analyse so
aufeinander zu bezeihen, daB die asthetische Struktur der Literatur
als Kunstform aus ihren gesellschaftlichen Bedingungen heraus
verstehbar wird.
Mit Blick auf den angesprochenen Leserkreis, aile, die einen
fundierten Zugang zur Literatur suchen, verzichtet die Darstellung
auf eine intensive Vorkenntnis von allgemeiner Geschichte oder
Literaturgeschichte und nimmt zugleich auf die veranderten Lese-
gewohnheiten Riicksicht. So wurde ein exemplarisches Verfahren
praktiziert, das an jeweils typischen Werken versucht, durch detail-
lierte Analyse die iiberindividuellen Zusammenhange zwischen
Epoche, Erfahrungshorizont des Autors und Text induktiv zu be-

7
stimmen. Der asthetische und soziale Erkenntnisgehalt wird am
Gegenstand entfaltet, nicht ihm vorgegeben. Dem Verzicht auf eine
umfassende Darstellung eines Gesamtwerkes, die notgedrungen auf
eine oberflachliche Skizzierung der Inhalte und Registrierung von
Daten beschrankt bleiben miiBte, begegnen die Autoren mit der
durch hochschuldidaktische Erfahrung gestutzten Zuversicht, daB
sich durch eine zunachst nur punktuelle, aber intensive und fundier-
te Einsicht in die asthetische Struktur und den historischen Ort
eines Textes am ehesten die allgemeine Desorientierung auf dem
weiten Feld der Literaturgeschichte aufheben last und daB so Im-
pulse rur eine interessierte Weiterbeschiiftigung uber den Einzeltext
hinaus ausgelost werden konnen. Die einzelnen Beitrage halten
diese Moglichkeit bewuBt offen und geben durch gezielte Literatur-
hinweise einen Ansatz sowohl fur einen vertiefenden Umgang mit
dem Werk eines Autors wie filr den Einstieg in die allgemeine For-
schungsdiskussion. Damit ist das grundsatzliche Problem jeder
Geschichtsdarstellung, das Vergangene mit dem Gegenwartigen
zu verknupfen, keineswegs gelost, und es besteht auch hier nicht
die Moglichkeit, dieses in einer umfassenden Theorie aufzuarbeiten.
FUr die Literaturgeschichtsschreibung formuliert sich diese perrnant
zu reflektierende Aufgabe als die Frage, wie das in der Literatur
zum BewuBtsein gekommene Konfliktpotential einer Epoche mit
den Wunschen und Bedurfnissen des gegenwartigen Lesers zu vermit-
teln sei. Diese zunachst die Vermittlungsmethode betreffende Frage
impliziert jedoch eine vorausliegende Entscheidungsfrage: die nach
dem Sinn der Geschichte un deren Bedeutung fur das Individuum.
Das Autorenteam antwortet darauf, indem es 1. Geschichtlichkeit
als den Horizont begreift, in dem sich individuelles BewuBtsein
erst ausbildet und 2. durch die Definition des - lesenden - Subjekts
als einem in der Exixtenz sozial bestimmten Wesens. Ersteres be-
griindet die Notwendigkeit historischer Aufarbeitung, das zweite
definiert die Bedurfnislage des Individuums aus seiner sozialen Ein-
bindung und Verantwortlichkeit. Erst wenn in diesen beiden Punkten
ein Einverstandnis zwischen Autoren und Lesern hergestellt ist,
sind die Voraussetzungen rur eine sinnvolle Aneignung literarischer
Vergangenheit gegeben. Es soIl schlieBlich noch erwiihnt werden,
daB Vergnugen und emotionale Befriedigung auch durch das Stu-
dium einer vergangenen literarischen Epoche erreicht werden konnen,
allerdings in dem Sinne, daB die gedankliche Anstrengung eine neue
und subjektiv als bedeutsam erfahrene Einsicht erbringt.

8
Dem Herausgeber ist bewuBt, daB die literarischen Auswahl-
kriterien am ehesten angreifbar sind. Abgesehen von einzelnen
Autorennamen werden ganze Bereiche des literarischen Spektrums
nicht behandelt, die fiir das 19. Jahrhundert nicht weniger wichtig
waren und insofern vom heutigen Erkenntnisinteresse aus aufschluB-
reich sein diirften. Gemeint sind etwa: Kinder- und Jugendliteratur,
Frauenliteratur, Kolportage- und Unterhaltungsliteratur. Die so
entstandenen Liicken mogen durch den Hinweis auf verlagsokono-
mische Zwiinge und den Forschungsstand entschuldigt werden. Die
inhaltliche Anlehnung an den herkommlichen Kanon der biirgerli-
chen Literatur insgesamt ist aber auch Ausdruck der eigenen Auf-
fassung von der geschichtsbestimmenden Kraft der biirgerlichen
Schichten im 19. J ahrhundert. DaB die Anlehnung nicht mit kritik-
loser Obernahme gleichzusetzen ist, diirften die Einzelbeitrage be-
legen, die in ihrer Gesamtheit einen wei ten Bogen spannen von der
politisch konservativen Literatur der Verinnerlichung iiber die einer
nach Offentlichkeit drangenden Tagesliteratur bis zu den Anfiingen
klassenbewuBter proletarischer Ausdrucksformen.

J.J.

9
I. Einfiihrung und Uberblick:
Literatur zwischen feudaler Restauration und
biirgerlicher Opposition

Das restaurative System

Die Literaturgeschichtsschreibung hat sich aus unterschiedlichsten


Grunden lange Zeit schwer getan, die der Revolution von 1848/49
vorausgehende literarische Entwicklung auf die in der allgemeinen
Geschichtsschreibung anerkannte Systematik und deren Epochen-
einteilung zu beziehen, urn daraus ihre eigenen Darstellungskatego-
rien zu entwickeln. Der hier versuchte Uberblick liber die Entwick-
lung der literarischen Verhaltnisse in Deutschland in der vorrevolu-
tionaren Phase libernimmt den Begriff der Restaurationszeit aus der
Historiographie und erhebt ihn zum perspektivischen Bezugspunkt,
unter dem die Literatur als Medium historisch-gesellschaftlicher
Prozesse dargestellt werden kann.
Die Restaurationszeit wird zeitlich begrenzt durch den Wiener
KongreB (1814/15) und die Marz-Revolution (1848/49). Innerhalb
dieser Zeitspanne von 33 Jahren kommen vor allem den Jahren
1830, dem Jahr der Juli-Revolution in Frankreich, und 1840, dem
Jahr der Rhein-Krise und der Thronbesteigung Friedrich Wilhelm IV.
in PreuBen, entscheidende Bedeutung zu. Nach dem Sturz und der
Verbannung Napoleon I. standen die in den Koalitionen gegen das
revolutionare Frankreich vereinten europaischen GroBmachte, vor
allen England, RuBland, Osterreich und PreuBen, in Verein mit den
zum Teil durch Napoleon vertriebenen Flirstenhausern vor der
Aufgabe, in Europa eine Neuordnung durchzuflihren, welche die
revolutionaren Veranderungen politisch-organisatorisch und ideolo-
gisch weitgehend ruckgangig machen soUte. Oberstes Prinzip auf
europaischer Ebene war es, das Machtverhaltnis der Staaten so aus-
zubalancieren, daB die Hegemonie eines einzelnen ausgeschlossen
und der Friede mit Hilfe der "balance of power" gesichert blieb.
Hieraus ergaben sich zwei Hauptprobleme: das der Territorialord-
nung und das der jeweiligen Verfassungsform. Flir Deutschland hieB
das konkret, wie die von Napoleon I. vorgenommenen Grenzver-
schiebungen und -aufhebungen zu regulieren seien und welche staat-

11
liche Verfassung das zu schaffende Gebilde, das sich als "Deutsches
Reich" 1806 formal-rechtlich aufgelast hatte, erhalten sollte. In
Anwendung des Legitimitatsprinzips, das heigt der Anerkennung
ihres Erbrechts, kehrten die deutschen Fiirsten auf ihre angestamm-
ten Throne zuriick. So entstanden 34 souverane Fiirstentiimer unter-
schiedlicher Grage, zu denen noch vier freie Reichsstadte hinzuka-
men. Diese Territorien wurden zu einem Staatenbund zusammenge-
fagt, dessen administrative Organe aus zwei Gremien bestanden.
So war eine Plenarversammlung aller Einzelstaaten in allen Grund-
satzfragen vorgesehen, in der jeder Staat Veto-Recht besag. Neben
dieser bestand ein Gesandtenkongreg, der mit einem qualifizierten
Stimmrecht nach der Grage der Gliedstaaten ausgestattet wurde.
Dieser 10 ckere , auf der Obereinkunft der souveranen Fiirsten beru-
hende Staatenverbund wurde durch die Schlugakte des Wiener
Kongresses yom 9.6.1815 garantiert. Er erhielt den Namen "Deut-
scher Bund" und wahlte Frankfurt a. Main zum Sitz des stan dig ta-
genden Gesandtenkongresses.
Offen blieb jedoch die Frage, wie die verfassungsrechtliche Orga-
nisation innerhalb der einzelnen deutschen Territorialstaaten aus-
sehen sollte. Der Artikel 13 der Wiener Schlugakte sagte hier nur:
"In allen Bundesstaaten wird eine landstandische Verfassung statt-
finden ". Praktisch war es damit den Fiirsten iiberlassen, wann sie
eine Verfassung einrichteten, Preugen und Osterreich bequemten
sich erst unter dem Druck der revolutionaren Vorgange von 1848/
49 zur Annahme von Verfassungen. Auch die inhaltliche Bestim-
mung blieb an die Zustimmung des Souveriins gebunden. Der reak-
tionare, anti-demokratische Zug der offiziellen Politik zeigt sich auch
in dem entsprechenden Artikel einer zweiten, am 15.5.1820 zu-
stande gekommenen Schlugakte der Wiener Ministerkonferenz. Dort
wird in Artikel 57 unmigverstandlich das monarchische Prinzip als
Grundlage jeder staatlichen Ordnung festgelegt, indem es heigt, dag
,,(. .. ) die gesamte Staatsgewalt in dem Oberhaupt des Staates verei-
nigt bleibe". Immerhin richteten die Klein- und Mittelstaaten aus
wohlverstandenem Staatsinteresse nach und nach Verfassungen ein,
so dag 1820 aile Staaten im Siid-Westen Deutschlands Verfassungen
besagen, die allerdings weit von einer demokratischen Idealform ent-
fernt waren. Deren altstandische Ziige zeigten sich unter anderem dar-
in, dag die Abgeordneten nicht die Gesamtheit der Biirger, sondern
ihre Stande, wie zum Beispiel den Adel einer Provinz, die eigene
Stadt, die Kirche oder die Universitat reprasentierten. Die Mitwir-
kung an der Legislative blieb beschrankt und die Regierung war
durchweg in der Verantwortlichkeit des Souverans.
12
Die europliische Geschichte des 19. Jahrhunderts ist vornehmlich
in ihrer ersten Halfte die Geschichte permanenter Revolutionen, die
anzeigen, we1che Sprengkraft die Ideen von 1789 nach wie vor be-
sagen. Auch im "Deutschen Bund" konnte das restaurative System,
dessen hauptverantwortlicher Sachwalter der osterreichische Staats-
kanzler Fiirst von Metternich war, nur dadurch miihsam aufrecht er-
halten werden, dag der Bundestag in Frankfurt durch die Verab-
schiedung repressiver Gesetze und die Schaffung staatlicher Kontroll-
instanzen auf den revolutionaren Druck jeweils massiv reagierte.
Einen Hohepunkt der reaktionaren Politik bilden die "Karlsbader
Beschliisse", eine von Metternich bestimmte Vereinbarung zwi-
schen einze1nen Staaten, die am 20. September 1819 vom "Deut-
schen Bundestag" einstimmig zum Gesetz erhoben wurden. Metter-
nich benutzte die Ermordnung des russischen Staatsrats und Schrift-
stellers August von Kotzebue durch den J enaer Theologiestudenten
Georg Sand als Vorwand, urn den "Ultraliberalismus" mit einem
Schlage auszurotten. Das betraf zum einen die Universitaten, die als
Diskussionsforum fortschrifttlicher liberaler Ideen unter Staatsauf-
sicht ge3tellt wurden, urn einen dem System konformen Wissen-
schaftsbetrieb zu garantieren. Oppositionelle Professoren wurden ih-
rer Amter enthoben, ein Vorgang, der sich zu einer allgemeinen "De-
magogenverfolgung" ausweitete. Augerdem wurden die studenti-
schen Burschenschaften und das Turnwesen als Re1ikte der nationa-
len Freiheitsbewegung verboten. Zum anderen wurde eine praventive
Zensur fUr Zeitungen, Zeitschriften und aile Druckerzeugnisse unter
20 Bogen, also 320 Seiten, eingefiihrt. Das bedeutete, dag die unmit-
te1bar auf aktuelle Ereignisse reagierende Literatur vor der Druckle-
gung generell der Zensurbehorde vorge1egt und - wenn iiberhaupt -
nur mit deren Genehmigung und ohne die gestrichenen Passagen ver-
offentlichtwerden durfte. Umfangreiche Schriften liefen se1bstver-
standlich Gefahr, nach der Veroffentlichung generell verboten zu
werden. Eine zweite Phase repressiver Politik setzte nach der J uli-
Revolution von 1830 ein, in der das Biirgertum in Frankreich das re-
staurative Regime Karl X. stiirzte und mit Philipp Orleans, dem "Biir-
gerkonig", eine konstitutionelle Monarchie installiert hatte. Auch in
Deutschland war der Nachhall betrachtlich und fiihrte in Braun-
schweig, Hessen und Dresden zur Vertreibung der Herrscher, die
durch ihre Thronerben ersetzt wurden. Danach erhielten auch diese
Lander nordlich der Mainlinie Verfassungen. Als sich das Erstarken
der liberalen Bewegung im Hambacher Fest von 1832 manifestierte
und 1833 revolutionare Studenten die Frankfurter Hauptwache

13
stiirmten, reagierte das restaurative System mit einer Verschiirfung
der in den "Karlsbader Beschliissen" festgelegten Repressalien.
Das restaurative politische System versuchte seinen Bestand zu-
satzlich durch die Riickbindung an christliche Wertvorstellungen ab-
zusichern. Wieweit dabei urspriinglich revolutionare Ideen einbezo-
gen und umgemiinzt werden konnten, wird an der "Heiligen Allianz"
deutlich, in der sich der russische Zar, der osterreichische Kaiser
und der preugische Konig zu einem Biindnis zusammenschlossen.
Zar Alexander I. hatte gegen den Gedanken der revolutionaren, auf
Gleichheit zielenden Briiderlichkeit von 1789, der fraternite, den der
Briiderlichkeit aller christlicher VOlker propagiert. Metternich ver-
anderte diese Intention entscheidend, indem er an die Stelle der
christlichen Briiderlichkeit der Volker untereinander den Gedanken
der patriachalischen Verpflichtung der christlichen Monarchen setz-
teo Religiose Ideologiesierung des Systems und praktische Politik
griffen ineinander und machten deutlich, wie sehr Kritik an den tra-
dierten christlichen Wertvorstellungen immer als Angriff auf die
Grundfesten der staatlichen Ordnung verstanden werden mugte, und
es in der Tat auch war.

Soziale Veranderungen

Der statischen Organisation des Metternischen Systems entspricht


eine Dynamisierung im sozio-okonomischen Bereich, mit der sich die
nach 1850 voll einsetzende Industrialisierung in Deutschland ankiin-
digte. Unter dem Druck einer wachsenden Bevolkerung und der von
England iibergreifenden Konkurrenz an Konsumgiitern setzte eine
technisch-wissenschaftliche Entwicklung ein, an derem Ende die
Auflosung der standischen Gesellschaft und der Ubergang in eine
nach Klasseninteressen ausgerichtete Gesellschaft der Biirger steht.
Urn sich materiell zu konsolidieren und das Biirgertum von seinen
politischen Forderungen abzulenken, wuchs in den deutschen Einzel-
staaten die Bereitschaft, aus liberalem Geist erwachsene Reformen
durchzufiihren und die merkantilistisch organisierte Wirtschaft auf
privatwirtschaftlicher Grundlage neu zu gestalten. Auf diesem Wege
war Preugen seit 1807 mit den Reformen der Minister vom Stein
bzw. Hardenberg vorausgegangen, zeigte aber auch den gesellschaft-
lichen Auflosungsprozeg am deutlichsten. Die 1807 eingeleiteten
und als "Bauernbefreiung" deklarierten Reformen hatten zwar die
Erbuntertanigkeit der Bauern aufgehoben, den Bauern aber gleich-

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zeitig auferlegt, den bisherigen Gutsherren fur den Wegfall von per-
sonlichen Dienstleistungen und Abgaben sowie fur die Umwandlung
des Ackerlandes in freies bauerliches Eigentum durch Abtretung von
Land oder finanziell zu entschadigen. Infolge von Oberbelastungen
oder weiterer ZerstUckelung der Bauernstellen entstanden so Hofe,
die ihre Besitzer nicht mehr ernahren konnten. So entwickelte sich
- mit dem Schwergewicht im agrarischen Osten Preugens - unter-
halb der Schicht der Groggrundbesitzer und eines schlieglich ge-
festigten Bauernstandes eine landliche Unterschicht, aus der sich in
der zweiten Halfte des J ahrhunderts das Industrieproletariat rekru-
tieren konnte. Der gleiche liberale Grundgedanke, die Wirtschaft
von jeder Reglementierung zu befreien und in die Eigenverantwort-
lichkeit des Individuums zu legen, fuhrte zur Durchsetzung der Ge-
webefreiheit und damit zur Aufhebung des Zunftzwanges, der die
Begrenzung der Meisterstellen und die Abhangigkeit der Gesellen von
den Meistern garantiert hatte. Der jetzt freie Zugang zum Handwerk
fuhrte zu einer Oberbesetzung einzelner Handwerkszweige und stei-
gerte die Zahl der Selbstandigen, die sich im beginnenden industriel-
len Konkurrenzdruck oft nur erhalten konnten, indem sie die Ar-
beitszeit uferlos ausdehnten, Frau und Kinder in die Fabrik schick-
ten oder auf dem Lande zusatzliche Nahrung aus eigenen kleinen
Parzellen gewannen. Besonders schlimm war das Elend der im Ver-
lagswesen beschaftigten Heimhandwerker, wie die Weber und Spin-
ner in Schlesien, Sachsen und Westfalen, deren Lohne aus Griinden
des Wettbewerbs mit englischen Produkten unter das Existenzmini-
mum gedruckt wurden. Oberbevolkerung und mangelnde Erwerbs-
moglichkeit verbunden mit Migernten fuhrten immer wieder zu Hun-
gersnoten, die sich in den vierziger Jahren extrem steigerten. Gegen-
uber den bauerlichen und handwerklichen Unterschichten galten die
Fabrikarbeiter in den 30er und 40er Jahren als begiinstigte Schicht.
Fabrikarbeit bedeutete vielen Sicherung des Existenzminimums, per-
sonliche Unabhangigkeit, Moglichkeit zur Familiengrundung und re-
latives soziales Ansehen. Zu dieser Realitat gehorte es aber auch, dag
in Preugen ein Regulativ von 1839 die Kinderarbeit unter dem neun-
ten Lebensjahr untersagte und die Kinderarbeitszeit auf zehn Stun-
den taglich begrenzte. Eine staatliche Kontrolle gab es vorerst jedoch
nicht.
Der Versuch, den Staatskapitalismus des merkantilen Zeitalters
zu einer Konkurrenzwirtschaft umzuorganisieren, in der jeder seine
Leistungsfahigkeit unter Beweis stell en und seine Chance nutzen
konnte, fiihrte realiter zunachst zu einer fortschreitenden Verelen-

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dung der vor-proletarischen Massen und zu einer Auflasung der so-
zialen Geffige, welche das wirtschaftlich erfolgreiche Biirgertum als
modernen F ortschritt feiern konnte. die negativ Betroffenen aber
als existenzielle Verunsicherung empfinden muBten.

Die politische Opposition

Der Liberalismus, der Begriff wird aus dem Spanischen -los libera-
les - fibernommen und bedeutet nach den Freiheitskriegen "frei-
heitlich" oder "freisinnig", ist die ffihrende bfirgerliche Ideologie in
der ersten Hlilfte des 19. Jahrhunderts. Er tragt die Emanzipation
der aufsteigenden Klasse ideologisch und kniipft dabei an die Aufkla-
rung des 18. Jahrhunderts an. Wlihrend Liberalismus und Aufkllirung
sich darin beriihren, daB sie die politischen, sozialen und moralischen
Abhlingigkeiten des Individuums durch die Kritik der fiberkomme-
nen autoritliren Strukturen zu lasen beabsichtigen, geht der Libera-
lismus in seiner Vorstellung vom Individuum fiber die aufkllirerische
Philosophie hinaus, die den einze1nen noch als Teil des Standes de-
finierte. Die standische Rfickbindung wird aufgegeben und mit dem
Glauben an den absoluten Wert der Einzelpersonlichkeit theoretisch
die Grundlage fUr einen modernen Individualismus geschaffen. Die
auch in der Aufkllirung schon zentrale Frage nach dem Verhliltnis
von Staatsgewalt und Individuum wird dahingehend beantwortet,
daB sich der Mensch als se1bstandig denkendes, urteilendes und han-
de1ndes Wesen autonom nur in Freiheit verwirklichen konne, wobei
der offentlichen Gewalt lediglich die Aufgabe zufallt, den individue1-
len Freiraum zu schfitzen und zu organisieren. Die Gesellschaft ins-
gesamt stellt sich als eine Summe von Individuen dar, deren Gesamt-
interesse am besten gefOrdert wird, wenn jeder seinen Anspriichen
und Vorstellungen gemliB leben kann.
Ausgehend von der Autonomie des Individuums als seinem Prin-
zip, stellt sich dem Liberalismus zunachst theoretisch die Aufgabe,
daB Individuum in seiner Eigenstandigkeit zu definieren. Zum ande-
ren muB er ein praktisches Instrumentarium schaffen, urn das Indi-
viduum in seiner Freiheit vor Obergriffen der Offentlichen Gewalt zu
sichern. Ersteres geschieht durch Aufstellung und Einforderung von
unverauBerlichen, jedem Menschen von Natur aus zustehenden
Grundrechten, die als "Menschenrechte" deklariert werden. Zu ih-
nen gehoren als umfassenste: die Gleichheit, die Freiheit und das
Recht auf Eigentum, die durch weitere Rechte - wie etwa Meinungs-

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und Versammlungsfreiheit, freie Religionsausiibung, Anrecht auf Un-
terricht, Arbeit und soziale Unterstiitzung - konkretisiert werden
und im allgemeinen Teil einer modernen Staatsfassung festgelegt
sind. Diese, den personlichen Freiheitsanspruch garantierenden
Grundrechte verbinden sich in der liberalen Theorie seit der Franzo-
sischen Revolution mit den Grundsatz der Volkssouveriinitiit. Der in
Deutschland bestehende Partikularismus fuhrt zusatzlich zu einer
Verbindung des Liberalismus mit dem nationalen Einigungsstreben.
In der Einheitsfrage verbanden sich Erfahrungsgehalte der Freiheits-
kriege von 1813/14 gegen die Napoleonische Fremdherrschaft mit
demokratischen Inhalten der Franzosischen Revolution, die deut-
schen Fursten mobilisierten ihre Untertanen z. B. durch Verfassungs-
versprechungen, und wurden als revolutionares Ziel formuliert. Der
Liberalismus in Deutschland reflektierte somit in seiner fruhen Phase
die Frage der politischen Organisation auf einer theoretischen Ebene,
die durch die Grundbegriffe: individuelle Freiheit, nation ale Einheit
und Volkssouveranitat markiert wurde. Auf der politisch-praktischen
Ebene ging es darum, den Kanon der Grundrechte in den Einzelstaa-
ten durchzusetzen und durch die Einfuhrung von Gewaltenteilung,
Parlamentarismus und Wahlrecht die Staatsgewalt zu begrenzen und
zu kontrollieren. Ziel aller liberaler Bestrebungen war es, sich die
Gultigkeit der Grundrechte und die RechtmliBigkeit der Kontroll-
funktionen in einer Verfassung bestatigen zu lassen und so den biir-
gerlicben Recbtsstaat zu begrunden. Die revolutionare Traumvorstel-
lung blieb die Verwirklichung des deutschen Nationalstaates nach
liberalem Muster.
Das Burgertum als Trager des Liberalismus war in sich nicht ho-
mogen, sondern von einem sozial bedingten Interessengefalle ge-
pragt, das in der Vorbereitungsphase der Revolution erst allmahlich
in Erscheinung trat. Nicht allein das allgemeine Versammlungsver-
bot, sondern vor allem die wirtschaftlich bedingte Schwache des
Burgertums verhinderte die Ausbildung von Parteien im modern en
Sinne, d.h. eine stabile Organisationsform mit einer breiten Mitglied-
schaft als Basis, die ein geschlossenes politisches Programm vertre-
ten konnte. Infolgedessen erscheinen in der burgerlich-liberalen Be-
wegung jeweils nur Richtungen in einer offenen Diskussion, die von
einzelnen Individuen bestimmt werden. Nimmt man ein vertikales
Schichtungsmodell zu Hilfe, so ist das revolutionare Potential drei-
fach zu differenzieren: 1. nach dem Bildungsburgertum, zu dem vor
allem Professoren und die in den Burschenschaften organisierten
Studenten gehorten, 2. nach dem Wirtschaftsburgertum, Bankiers,

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Fabrikanten, Verleger und Kaufleute, und 3. nach den sozialen Vn-
terschichten, die aus verarmten Handwerkern und dem Landprole-
tariat bestanden.
Legt man der revolutionaren Bewegung ein ideologisches Raster
zugrunde, so ergeben sich im Spannungsfeld der schon genannten
liberalen Grundbegriffe kennzeichnende, aber nicht immer streng
voneinander zu trennende Richtungen. Die Idee der nationalen Ein-
heit wird vor allem durch akademische Kreise vertreten, die sich in
den Freiheitskriegen aktiv fiir die liberalen Ideale Freiheit und natio-
nale Einheit eingesetzt hatten. Ihre Vorstellungen waren insofern
konservativ, als sie die staatliche Organisation des angestrebten Rei-
ches als ein Volkskaisertum nach mittelalterlich-christlichem Vorbild
anstrebten, in dem der einzelne seinen sozialen Ort in standischen
Gemeinschaften finden sollte. Zur Radikalitat tendierten sie inso-
fern, als sie den gewaltsamen Umsturz des restaurativen Systems
nicht ausschlossen, wie der Mord an Kotzebue und der Sturm auf die
Frankfurter Hauptwache belegen.
Vnter dem Eindruck der Juli-Revolution vertiefte sich unter den
Liberalen die staatsphilosophische Diskussion, deren fortschrittlich-
ste Position en gekennzeichnet sind durch das Bekenntnis zum Prin-
zip des Gesellschaftsvertrages, wonach die Gewalt des Staates in der
Gesamtheit der Gesellschaft ruht. Faktisch wird jedoch die damit an-
erkannte Volkssouveranitat und das sich daraus ergebende Gleich-
heitsprinzip auf die Gleichheit vor dem Gesetz reduziert und die
politische Mitbestimmung auf eine wirtschaftlich-geistige Elite-
schicht begrenzt. Die relative Fortschrittlichkeit und die Einbindung
des frUhen Liberalismus in das Klasseninteresse der sozial aufsteigen-
den Schicht des Biirgertums werden deutlich. Das GemaBigte dieser
Einstellung wird auch in der Anerkennung der konstitutionellen Mo-
narchie als verbindlicher Staatsform und der Uberzeugung, daB die
liberalen Forderungen auf legalem Wege in Anlehnung an die herr-
schenden Gewalten durchgesetzt werden konnten, offenkundig.
Durch diese Richtung sieht sich aus der Wirtschaftsliberalismus als
spezielle Auspragung des politischen Liberalismus vertreten. Er iiber-
tragt die von der Autonomie des Individuums abgeleiteten Vorstel-
lungen von Freiheit in den okonomischen Bereich, in dem sich der
einzelne entsprechend seiner Fahigkeiten frei, d. h. moglichst ohne
staatliche Reglementierung im freien Wettbewerb entfalten solI. Da-
bei geht der Wirtschaftsliberalismus von der Vorstellung aus, daB in
einem liberal geordneten okonomischen System aile Individuen mit
den gleichen Chancen an den Start gehen und daB ein gesundes

18
Selbstinteresse, das sich nach Adam Smith mit .. Klugheit, Sparsam-
keit und Ehrlichkeit" paart, in Kooperation mit der Gesellschaft zu
einem harmonischen Interessenausgleich fiihrt. Aber nicht allein die
ideologische Obereinstimmung fiihren okonomischen und politischen
Liberalismus zusammen, sondern auch das praktische Interesse. Wirt-
schaftliche Aktivitaten konnen sich nur auf einem unreglementierten
Markt frei entfalten. Insofern ist das politische Ziel der nationalen
Einheit fiir den Wirtschaftsliberalismus identisch mit dem okonomi-
schen Wunsch eines nationalen, die Beschrankungen des deutschen
Regionalismus aufhebenden Marktes. Der von den Liberalen ange-
strebte Parlamentarismus wird unter kommerziellem Aspekt zur not-
wendigen Voraussetzung der eigenen Interessenvertretung. Freier
Wettbewerb, Freihandel, Gewerbefreiheit, Niederlassungsfreiheit und
Freiheit der Berufswahl als Bestandteile eines okonomischen Sy-
stems der unbeschrankten Konkurrenz lassen sich nur mit Hilfe von
konkreten Gesetzen durchsetzen.
Innerhalb des liberalen Spektrums erheben die Radikalen die For-
de rung nach nationaler Einheit als Republik unter uneingeschrankter
Anerkennung der Volkssouveranitat als rechtlicher und politischer
Gleichheit. Als Konsequenz forderten sie in der Nationalversamm-
lung der Paulskirche die Ausdehnung des Wahlrechts auf die Arbei-
terschaft. Auch diese Gruppierung scheute sich nicht, wie die Nach-
hutgefechte der Revolution zeigen, ihre Ziele mit Waffengewalt
durchzusetzen.
Die sich vor allem in den 40er Jahren verscharfenden sozialen
Spannungen, die in den Aufstanden der schlesischen Weber ihren
explosiven Ausdruck finden, lassen die Interessengegensatze zwi-
schen den Bildungs- und Besitzeliten und den breiten Volksmassen
deutlich werden und nehmen den freiheitlichen liberalen Grundsat-
zen ihre Glaubwiirdigkeit. So treten nicht nur die ideologischen Ge-
gensatze innerhalb der liberalen Bewegung verscharft hervor, sondern
die Einsicht, dag die Gleichheitsidee in der Praxis ihre Grenzen an
Bildung und Besitz findet und so mit den neuen privilegierten Schich-
ten des Biirgertums zur ideologischen Kaschierung ihrer materiellen
Interessen dient, bereitet in den Unterschichten den Boden fiir so-
zialistische Theorien vor. Sie sehen im privaten, ungleich verteilten
Eigentum das Haupthindernis auf dem Wege zu einer freien und zu-
gleich harmonischen Gesellschaft. Als profiliertester deutscher So-
zialist ist der Schneidergeselle Wilhelm Weitling (1808-1881) anzu-
sehen, der einen konsequenten Gleichheitskommunismus propagier-
te und in dem sich auflosenden Handwerkertum als seiner sozialen

19
Basis verankert wissen wollte. 1m .,Kommunistischen Manifest"
(1848) stellten Marx und Engels den .,utopischen" sozialrevolutio-
naren Theorien ein wissenschaftliches System gegeniiber. D.h., an
die Stelle abstrakter Vorstellungen trat die aus der geschichtlichen
Entwicklung abgeleitete GesetzmiiBigkeit, die dem Proletariat die
Handlungskompetenz fiir die zukiinftige Gesellschaft anvertraute.
Diese, die moderne Welt verandernde Sozialtheorie, entwickelte erst
in der zweiten Hiilfte des Jahrhunderts ihre Sprengkraft. In der Re-
volution selbst blieb sie in ihrer Dberzeugungskraft auf einige Intel-
lektuelle beschrankt.

Die literarischen Verhaltnisse

Die literarischen Verhaltnisse der Restaurationszeit sind durch vier


einander wechselseitig beeinflussende Faktoren bestimmt, durch: die
technische Entwicklung im Druckverfahren, die repressive EinfluB-
nahme der Politik in Form der Zensur, die veranderte soziale Stel-
lung der Schriftsteller und die allmahliche Ausbildung eines Massen-
publikums. Zu den wichtigsten, die literarische Entwicklung beein-
flussenden Erfindungen gehorten die der Papiermaschine und der
Schnellpresse, die es ermoglichten, Druckerzeugnisse massenhaft
und somit verbilligt herzustellen. Die standig verbesserten Transport-
bedingungen forderten zusatzlich den Ausbau eines iiberregionalen
literarischen Marktes.
Damit waren zugleich die okonomischen Bedingungen geschaffen,
urn die Schriftsteller aus ihrer bisherigen Abhangigkeit von Mazenen
oder von einem biirgerlichen Beruf zu losen. Der gewonnenen Frei-
heit des Berufsschriftstellers entsprach aber andererseits eine neue
Abhangigkeit von den Bedingungen des Marktes. Ein groBer Teil der
in der bffentlichkeit ausgetragenen Fehden hatte auch seine Ursache
in der Konkurrenzsituation der Schriftsteller, fiir die es jetzt neben
dem Dichterruhm vor allem urn materielle Interessen ging. Vor die-
sem Hintergrund miissen auch die nicht immer delikaten Auseinan-
dersetzungen Heines mit Platen oder Borne gesehen werden.
Gleichzeitig wuchs die Bedeutung der Verleger und Buchhandler,
die daran gingen, die Distribution der Literatur zu organisieren. Ein
wichtiger Schritt auf dem Wege zu einem starken Interessenverband
stellt die Griindung des Borsenvereins der deutschen Buchhandler
1825 in Leipzig dar, dem es gelang, auf die Gesetzgebung des Bun-
destages EinfluB zu nehmen, z.B. wurde 1835 der unberechtigte

20
Nachdruck bundesweit verboten, und der auch der staatlichen Zen-
sur entgegentrat. Unter wirtschaftlichen Gesichtspunkten konnte
sich so eine Allianz zwischen Schriftstellern und Verlegern herstel-
len, in der beide von Zensur und Blicherverbot bedrohten Seiten ein
erhebliches Geschiiftsrisiko trugen. Da ein GroBteil der Verleger eine
liberale Gesinnung vertrat, ergab sich oft eine Gemeinsamkeit, deren
Toleranzgrenze aber nicht liberschritten werden durfte. Blichners
Drama Dantons Tod verstieB z. B. gegen die Moralvorstellungen des
Verlegers Sauerllinder und konnte nur in einer abgeschwachten Fas-
sung erscheinen. Flir die jungdeutschen Schriftsteller war es ein
Traum, sich die geistige und wirtschaftliche Unabhangigkeit durch
die Herausgabe einer eigenen Zeitschrift zu sichern, der oft in den
Ruin flihrte.
Zu den gravierenden Belastungen flir die Literatur erwies sich die
EinfluBnahme des restaurativen Systems durch die Zen sur. Seit 1819
bestand in allen deutschen Staaten eine praventive Zen sur flir Druck-
erzeugnisse unter 20 Bogen, d. h. unter 320 Seiten, mit der die ak-
tuell reagierende Zeitungs- und Zeitschriftenliteratur entscharft wer-
den konnte. Ein generelles Verbot umfangreicherer Schriften war
auBerdem jederzeit moglich. Obwohl die Zen sur in den Einzelstaaten
unterschiedlich streng gehandhabt und durch die Findigkeit der Ver-
leger und Buchhandler immer wieder unterlaufen wurde, stellte sie
eine schwere Belastung dar. Dem Druck der Zen sur konnten sich die
Schriftsteller innerhalb des Deutschen Bundes nur durch ein Verfah-
ren des "Ideenschmuggels" entziehen, indem sie politisch brisante
Vorstellungen in einer unverdachtig erscheinenden Thematik ver-
steckten, so - nach Brecht - die Wahrheit mit List verbreitend. Der
unkaschierte agitatorische Ton in der politischen Literatur der 40er
Jahre ist zum Teil Ergebnis einer vorubergehenden Lockerung der
Zensur, vor allem aber dadurch bedingt, daB sich die Schriftsteller
der Kontrolle durch die Emigration entzogen hatten.
Ausdehnung und Umstrukturierung des literarischen Marktes un-
ter kapitalistischen Bedingungen waren allerdings ohne die allmah-
liche Ausbildung eines massenhaften Lesepublikums nicht moglich
gewesen. Neben der fortschreitenden Alphabetisierung der Unter-
schichten ist es vor allem das Informationsbedlirfnis des wirtschaft-
lich expandierenden Biirgertums, das eine literarische Nachfrage
schafft und damit die Entstehung des J ournalismus wesentlich for-
dert. Wie nahe Leselust und unter dem Verwertungsaspekt stehen-
der Informationsanspruch nebeneinander liegen konnen, belegen
z. B. Georg Werths Skizzen aus dem sozialen und politischen Leben

21
der Briten, in denen er der groBbUrgerlichen Leserschaft der "Kolni-
schen Zeitung" einen detaillierten und statistisch belegten Einblick
in die Entwicklung der englischen Industrie gibt. Das urspriinglich
okonomisch bedingte Informationsbediirfnis verbindet sich mit dem
Trend zur allgemeinen Politisierung, der unter dem Eindruck der
wachsenden sozialen Spannungen auch auf die kleinbiirgerlichen und
vorproletarischen Schichten iibergreift. Damit war eine Situation ge-
schaffen, in der Tageszeitungen und Zeitschriften als Publikations-
organe zunehmend an Bedeutung gewannen und mit Blick auf Un~
terhaltungsbediirfnis und Geschmack der sozial heterogenen Leser-
schaft neue literarische Formen erforderlich wurden, die sich neben
die tradierten Muster stellten.

Das literariSche Biedermeier

1m KapiteI X. von Ideen. Das Bucb Le Grand stellt Heine eine Epi-
sode dar, in welcher der Erzlihler, friedlich unter den Baumen des
DiisseIdorfer Hofgartens sitzend und vergangenen Zeiten nachtrau-
mend, plotzlich Monsieur Le Grand, der Verkorperung des revolu-
tionliren Geistes von 1789 und dem Heiden seiner Jugend, begegnet.
Die Begegnung endet resignativ. Heine erfaBt in dieser Episode das
Psychogramm der Gesellschaft zwischen 1815 und 1848 wie in
einem Brennglas. Was im Text noch als Widerspruch zwischen der
Faszination der revolutionliren Ideen und der Erfahrung der gesell-
schaftlichen Erstarrung gestaltet wird, zeigt sich auf der allgemeinen
zeitgenossischen BewuBtseinsebene als Trauma einer existenziellen
Zerrissenbeit, die sich in einem sentimentalen WeltscbmerzgeJiibl ab-
reagiert. Diese, in den gesamtgesellschaftlichen Spannungen des re-
staurativen Systems begriindete Struktur der melancholischen Welt-
erfahrung bildet einen Grundzug der zeitgenossischen Literatur, auch
bei den Literaten, deren weltanschauliche Position den Horizont ih-
rer Zeitgenossen weit iibersteigt. Georg Buchner kann als Beispiel
gelten.
Die dem literarischen Biedermeier zugerechneten Dichter wie
Droste-Hiilshoff, Morike, von Platen, Lenau, Gotthelf, Grillparzer,
Immermann und Stifter verdanken ihre Kennzeichnung dem Heraus-
geber der satirischen Zeitschrift "Fliegende Blatter", Ludwig Eich-
rodt, der die schon vorher von ihm veroffentlichten naiven Gedichte
des schwabischen Dorfschulmeisters S. Fr. Sauter 1869 als Bieder-
maiers Liederlust herausgab, urn damit auf humorvoll karrikierende

22
Weise den spiegbiirgerlichen Zug der Restaurationszeit zu belegen.
Obwohl schon gegen Ende des Jahrhunderts eine positive Umwer-
tung des Begriffes zu verzeichnen ist, stehen bis heute einer sachli-
chen Beurteilung der Biedermeierliteratur die urspriinglichen Vorur-
teile im Wege.
Die Biedermeierdichter sind insofern konservativ, als sie Neue-
rungstendenzen mit Migtrauen begegneten und sich speziell vor der
grogen Politik abwandten. In diesem Verhalten schlagen sich die
unmittelbaren Erfahrungen von Krieg, Okkupation und gesellschaft-
licher Auflosung, fUr die man die Franzosische Revolution als eine
Bewegung des gewaltsamen Umsturzes verantwortlich machte, eben-
so nieder wie die immer wieder enttauschten idealistischen Hoffnun-
gen von Freiheit und nationaler Einheit. Ohne die Mangel der gesell-
schaftspolitischen Realitat zu iibersehen, akzeptierte man diese lieber
als Garant einer wieder hergestellten Ordnung, als dag man sich er-
neut den chaotischen Kriiften iiberlieg. Die Aufgabe einer gesamt-
gesellschaftlichen, politisch engagierten Perspektive fiihrte konse-
quent zur vertieften Darstellung des begrenzten Alltagslebens, an
dem sich die ethischen Vorstellungen des Biirgertums als sinngebend
vorstellen liegen. Die Welt wurde von der Privatheit des biirgerlichen
Individuums her strukturiert. Arbeits- und Familiensphare boten
sich als Darstellungsraume an, in denen sich Selbstbescheidung und
Verantwortlichkeit bzw. Intimitat und innere Erfiillung verwirkli-
chen liegen. In dem Bestreben, das Leben - wenn auch im begrenz-
ten Raum - als sinnvoll geordnet erscheinen zu lassen, tendierte die
Literatur zum Idyllischen. Allerdings sollte der Begriff Idylle nicht
vorschnell im Sinne falscher Harmonisierung abgewertet werden.
Sengle verteidigt ihn als "Subjektive Utopie" und "Urphanomen des
Geistes und der Gesellschaft". Tatsachlich liegt die asthetische Gren-
ze zur Trivialisierung erst dort, wo die Idylle nicht mehr weit genug
ist, Disharmonie als Spannungen einzubeziehen. Dag unter solcher
Voraussetzung groge Kunst gelingen kann, lagt sich z. B. an Morikes
Gedicht Auf eine Lampe demonstrieren, das sich der unmittelbaren
menschlichen Lebenswirklichkeit annimmt und an einem Gebrauchs-
gegenstand sein Thema entfaltet. Obwohl die Lampe in ihrer Gestal-
tung zugleich die Kunst an sich zur Erscheinung bringt und damit
Ernst, Heiterkeit und Sanftheit im harmonischen Ausgleich verbiirgt,
ist zugleich der elegische Grundton uniiberhorbar, der mit dem
erst en Wort "Noch" anklingt und in: "Wer achtet sein?" auf den
Hohepunkt gefiihrt wird. Morikes Kunstbegriff wird nicht aus der ak-
tuellen Situation, sondern im zeitlichen Riickgriff gewonnen und

23
bezahlt seinen Verlust an Unmittelbarkeit mit dem BewuBtsein der
Zerbrechlichkeit durch die Zeitkrafte, denen sie sich entziehen will.
Die Biedermeierdichter waren nicht realititsblind. Die Juden-
buche der Droste-Hiilshoff belegt in ihren sozialanalytischen Passa-
gen die Ansitze eines unverstellten, "realistischen" Verhiltnisses zur
Wirklichkeit, macht aber auch deutlich, wie schwierig es wurde, den
Riickzug in Religiositit, Natur, Heimatliebe, biirgerliches Arbeits-
ethos oder eine romantisierte Geschichtsvorstellung als Ordnung ga-
rantierende Krafte dem "Zeitgeist" iiberzeugend entgegenzustellen.
Dennoch durchziehen biedermeierliches Lebensgefiihl und BewuBt-
sein die gesamte vorrevolutionare Phase und behaupten sich auch
iiber 1848/49 hinaus, wo das kiinstlerische BewuBtsein, wie im Falle
Stifter, sich ideologisch noch auf tradierte konservative Strukturen
zuriickziehen kann.
Der eingeschrankten Perspektive des biedermeierlichen Lebensge-
fiihls entsprachen die asthetischen Ausdrucksformen. Entsprechend
dem Riickzug in die Privatheit erfreuen sich die Genres groBer Be-
liebtheit, die den Charakter intimer Kommunikation suggerieren:
Tagebiicher, Briefe, Memoiren und Autobiographien. Den Hang zur
vertiefenden Darstellung iiberschaubarer Lebensausschnitte dienen
epische und lyrische Kleinformen: Spriiche, Gedichtzyklen, Balla-
den, Versgeschichten, Marchen, Idyllen. Wie die Kunst insgesamt
konstituierte auch die Dichtung eine biirgerliche Kultur, in deren
Mittelpunkt die Pflege der Geselligkeit stand, nicht die politische Ak-
tion.

Die Literatur des Jungen Deutschland

Am 10.12.1835 beantragte der preuBische Gesandte am deutschen


Bundestag ein Verbot der Drucklegung und Verbreitung der nament-
lich aufgefiihrten Schriftsteller: Heinrich Heine, Karl Gutzkow, Hein-
rich Laube, Ludolf Wienbarg und Theodor Mundt wegen ihrer sub-
versiven Tendenzen. In seinem ErlaB faBte der Bundestag die Ge-
nann ten unter dem Namen Junges Deutschland zusammen und iiber-
trug damit die Bezeichnung aus dem politischen in den literarischen
Bereich, denn seit 1834 gab es in der Schweiz eine revolutionare Ver-
einigung deutscher Emigranten des gleichen Namens, die aber fak-
tisch mit den genannten Literaten keine Beziehung hatte. Auch die
Literaten selbst stellten unter sich keine organisierte Gruppe dar.
Dennoch war die willkiirliche Benennung insofern gerechtfertigt,

24
als die Schriftsteller ihrer ideologischen Einstellung und ihrer litera-
turtheoretischen Konzeption nach - von der Sonderstellung Heines
abgesehen - enge Gemeinsamkeiten aufwiesen.
Die Belebung der liberalen Bewegung unter dem EinfluB der
Juli-Revolution fuhrte auch zu einer Starkung der oppositionellen
Literatur, der es generell darum ging, freiheitliche Vorstellungen zu
artikulieren und in der politischen Realitat durchzusetzen. Der groB-
te gemeinsame Nenner bestand in der Ablehnung des restaurativen
Systems, als dessen geistige Exponenten man u.a. Goethe und die
Spatromantiker ansah. Positiv vertraten sie eine aufklarerische Po-
sition, die mit den Mitteln der Literatur eine ideelle Revolution an-
strebte, deren zentrale Begriffe urn Geistesfreiheit, Emanzipation
der Frau und Religionskritik kreisten. Buchner charakterisiert diese
Gruppe treffend als eine Vereinigung von Intellektuellen, die, da sie
die sozialen Bedingungen einer Veranderung nicht mitreflektierten,
nur die Symptome reformierten, ohne die materiellen Ursa chen zu
treffen. Diese Einschatzung ist aus Biichners fortschrittlicher Per-
spektive gerechtfertigt, hebt aber das historische Interesse an der
jungdeutschen Literatur nicht auf.
Unter literaturgeschichtlichem Aspekt zeigt sich die Bedeutung
des Jungen Deutschland darin, daB einem breiten biirgerlichen Publi-
kum der Zugang auch zur engagierten Literatur erleichtert wurde.
Die Prosa wurde asthetisch aufgewertet und zur vorherrschenden
Ausdrucksform. Gleichzeitig begriindeten die Jungdeutschen einen
modernen Journalismus, indem sie Tagezeitung und Wochenschrift
als Medien einer beginnenden Massenkommunikation nutzten und
Formen der Zweckliteratur entwickelten, in denen sich die politisch-
didaktischen Absichten der Autoren mit dem Informationsanspruch
und der Unterhaltungserwartung der Leser verbanden. Hier erwies
sich vor allem die Reiseliteratur als effektiv, die sowohl in poetischer
Form als Reiseroman, -novelle, -erzahlung wie auch in beschreiben-
der, unter welcher die wissenschaftliche oder die feuilletonistisch-
plaudernde Darstellung zu verstehen ist, auftrat. Unabhangig von der
jeweiligen formalen Akzentsetzung gelang es hier zwanglos, die un-
terschiedlichsten Bereiche der gesellschaftlichen Realitat assoziativ
zu verbinden und aus einer subjektiven Perspektive widerzuspiegeln,
entsprechend der von Heine geauBerten Auffassung, daB der allge-
meine Charakter der modernen Literatur darin bestehe, daB in ihr
Individualitat und Skepsis vorherrschten und Vernunft und Gewis-
sen an die Stelle uberholter Autoritaten zu treten hatten.

25
Der literarische Vormirz

Die Kennzeichnung des Jahres 1840 als eines Epocheneinschnittes,


der die eigentliche vorrevolutionare Phase einleitet, findet eine mehr-
fache Begriindung. Zunachst wurden die jungdeutschen Schriftsteller
auf der literarischen Szene durch eine neue Generation faktisch abge-
lost. Zum anderen wendete sich die Literatur thematischen Berei-
chen zu, die von den Jungdeutschen nur am Rande oder gar nicht be-
handelt worden waren. Hierzu gehorten: die Kritik am iiberholten
Feudalsystem und der unpolitischen Einstellung des deutschen Biir-
gertums, das Aufgreifen des nationalen Gedankens und vor allem der
sozialen Verelendung. SchlieBlich bekannten sich die Literaten zu
einer offenen Tendenz, wodurch ihre Texte einen polemisch-agitato-
rischen Ton erhielten. Unter einem asthetischen Gesichtspunkt kriti-
sierte man den subjektiv-witzigen Stil der Jungdeutschen als Mittel
eider Selbstdarstellung, unter dem - wichtigeren - ideologischen
deren Vorstellungen von der Befreiung des Individuums mit Hilfe der
Vernunft als einen theorielosen und so mit "heterogenen Ideenmisch-
masch" (Marx/Engels).
Beide Vorwiirfe konnen gegen die neue literarische Richtung
nicht erhoben werden. Geleitet yom Grundsatz der unmittelbaren
Parteinahme, richteten die Vormarz-Literaten ihre formal-astheti-
schen Mittel nach der Wirkung auf die Massen aus. So entstand eine
weit verbreitete politische Lyrik, die den Vorteil der schnellen Ver-
breitung durch Flugblatt, Plakat oder miindliche Vermittlung mit
dem der Aktualitat verband. Die auf Wirkung eingestellte Intention
dieser Lyrik zeigt sich u.a. daran, daB die Literaten ihre Texte den
verbreiteten Volksliedern nachgestalteten oder als Kontrafakturen
bekannten Volksmelodien unterlegten. Infolge der direkten Politi-
sierung entstanden immer wieder erprobte literarische Muster, deren
Bedeutung weniger auf asthetischer Originalitat als in der Intensivie-
rung einer aktiven politischen Einstellung des Publikums beruhte.
Beispiele hierfiir bieten die zahlreichen, in Zusammenhang mit der
Rheinkrise entstandenen Rheinlieder, welche das urspriinglich revo-
lutionare Einheitsverlangen aufgriffen oder die Flut der Michellie-
der, in den en entweder die unpolitische Haltung des deutschen
SpieBbiirgers verspottet oder - in den Weckrufliedern - dessen poli-
tische Aktivierung gefordert wurde.
Zu den hervorragenden Vertretern dieser engagierten und opera-
tiven Lyrik gehorte neben Freiligrath, Herwegh, Hoffman von Fal-
lersleben auch der junge Gottfried Keller.

26
Die Gegensatze im biirgerlichen Lager traten aber auch in der
Vormlirz-Literatur zutage, und zwar vor aHem bei der DarsteHung
der sozialen Thematik. Einigkeit bestand weitgehend in der morali-
schen Verurteilung des Pauperismus, mit dem sich die Industrialisie-
rung ankiindigte. Ein Teil der Literaten appelierte an das soziale Ge-
wissen, indem die Verelendung unmittelbar und in drastischer Ober-
treibung vor Augen gefiihrt wurde. Das Gedicht 1m wilden Viertel
von K. I. Beck endet mit folgender Strophe:
"Da kommen geschlichen,
Vermagert, verblichen,
Aus den Fabriken der Reichen,
Aus den Gehoften ihrer Treiber
Die Manner, die Weiber,
Ein langer, langer Zug von Leichen!"

Dem korrespondiert eine sozialistische Lyrik, die ein entstehendes


proletarisches Bewugtsein artikuliert und mit dem Gedanken des
Klassenkampfes verbindet. In seiner Ballade Der Kanonengiefler ty-
pisiert Georg Weerth das Schicksal des unproduktiv gewordenen
Arbeiters und setzt folgenden Schlugpunkt:
"Doch ruhig sprach er:
Nicht fern ist das,
Vermaledeite Siinder,
Da gieBen sie uns zu eigenem SpaB
Die Vierundzwanzigpfiinder!"

Beide Textbeispiele demonstrieren exemplarisch die Breite der so-


zialkritischen Literatur, die ideologisch von unterschiedlichen Grup-
pierungen getragen wurde.
1m Gegensatz zur Literatur des Jungen Deutschland besteht im
Vormarz eine enge Bindung zur Theorie. Vor allem sind es die Jung-
hegelianer, die als - keineswegs einheitliche - Gruppe von der Phi-
losophie Hegels aus das gesamte gesellschaftspolitische System einer
radikalen Ideologiekritik unterzogen. Indem sie die christliche Reli-
gion als Ausdruck der Selbstentaugerung des Menschen definierten,
gelangten sie iiber atheistische Position en zu einer neuen materialisti-
schen Bestimmung der menschlichen Freiheit. Marx geht in den An-
fangen sowohl in der Religionskritik wie in der okonomischen Ana-
lyse, derzufolge die kapitalisierte Welt das "realisierte Wesen des
Christentums" (Hess) darsteHt, mit den Junghegelianern konform.
Mitte der 40er Jahre beginnt dann ein Ablosungsprozeg, indem er
auch die philosophisch fortschrittlichsten Gruppierungen iiberschrei-

27
tet und den "Bund der Kommunisten" als erster revolutionarer,
selbstandiger proletariseher Partei mit dem wissensehaftliehen So-
zialismus auf eine theoretisehe Basis stellt. 1m Kommunistiscben
Manifest greifen philosophiseher Entwurf und literarisehe Praxis in-
einander. Gleiehzeitig bekam die nieht biirgerliehe, in der Anonymi-
tat der vorproletarisehen Sehiehten entstehende sozialistisehe Lite-
ratur einen Bezugspunkt, der allerdings erst mit der Griindung von
Arbeiterparteien in der zweiten HaIfte des 19. Jahrhunderts aueh
organisatoriseh integriert wurde.
Natiirlieh blieb der Funkionswandel der Literatur nieht auf die
Lyrik besehrankt, sondern fiihrte zur Erprobung aller dem Journalis-
mus zur Verfiigung stehenden Mitteilungsformen und bezog aueh,
wie Nestroy und Glassbrenner belegen, die Dramatik mit ein.

Literaturhinweise

Autorenkollektiv unter Leitung von Kurt Bottcher: Geschichte der deutschen


Literatur, Bd. 8/1: Von 1830 bis zum Ausgang des 19. Jahrhunderts, Ber·
lin/DDR 1975.
Victor Zmegac (Hrsg.): Geschichte der deutschen Literatur vom 18. Jahrhun-
dert bis zur Gegenwart, Bd. 112: 1700-1848, Konigstein/Taunus 1978.
Horst Albert Glaser (Hrsg.): Deutsche Literatur. Eine Sozialgeschichte, Bd. 6:
Bernd Witte (Hrsg.): Vormiirz, Biedermeier, Junges Deutschland, Demo-
kraten. 1815-1848. Reinbek bei Hamburg 1980 (= Rowohlt Taschen·
buch)
Wolfgang Beutin u.a.: Deutsche Literaturgeschichte. Von den Anfangen bis
zur Gegenwart. Stuttgart 1979.
Walter Dietze: Junges Deutschland und deutsche Klassik. Zur Asthetik und Li·
teraturtheorie des Vormarz, Berlin/DDR 3 1962.
Walter Homberg: Zeitgeist und Ideenschmuggel. Die Kommunikationsstrategie
des Jungen Deutschland. Stuttgart 1975.
G. Mattenklott und R. Scherpe (Hrsg.): Demokratisch-revolutionare Literatur
in Deutschland: Vormarz, Kronberg/Taunus 1974.
Friedrich Sengle: Biedermeierzeit. Deutsche Literatur im Spannungsfeld zwi·
schen Restauration und Revolution 1815-1848, Bd. 1: Allgemeine Vor-
aussetzungen, Richtungen, Darstellungsmittel, Bd. 2: Die Formenwelt,
Bd. 3: Die Dichter, Stuttgart 1971-80.
Hans Mottek: Wirtschaftsgeschichte Deutschlands. Ein GrundriB, Bd. 2: Von
der Franzosischen Revolution bis zur Zeit der Bismarkschen Reichsgrun·
dung, Berlin/DDR 2 1972.
Helmut Bohme: Prolegomena zu einer Sozial· und Wirtschaftsgeschichte
Deutschlands im 19. und 20. Jahrhundert, Frankfurt/M. 1968 (= edition
suhrkamp 253)
Louis Bergeron u.a. (Hrsg.): Das Zeitalter der europaischen Revolution 1780
-1848, Frankfurt/M. 1974 (= Fischer Weltgeschichte 26).
28
II. Literarische Gruppierungen

1. Biedermeier

Lyrik: Droste-Hiilshoff, Morike, Platen und Lenau

Aufarbeitung einer Orientierungskrise

Das lyrische Werk der vier in diesem Abschnitt darzustellenden Au-


toren, Droste-Hiilshoff, Morike, Platen, Lenau, ist, bei aller Verschie-
denheit im einzelnen, von einigen grundlegenden Gemeinsamkeiten
gepragt. AIle vier reagieren auf die die Epoche zwischen 1815 und
1848 pragenden historisch-gesellschaftlichen Phanome des Obergangs
von der feudal bestimmten zur biirgerlichen und von der vorindu-
striellen zur Industriegesellschaft in lihnlicher Weise: sie aIle erfahren
diese Verschiebungen je individuell als fundamentalen Ordnungsver-
lust und existenziell bedrohliche und zugleich irreversible Orientie-
rungskrise. Diese Verlusterfahrung bleibt in ihren Gedichten prasent,
sei es in der Hinwendung auf eine noeh nicht entfremdete Realitat in
den Naturgedichten der Droste, in der mit deutlicher Miihe ausbalan-
cierten heiteren Ge1assenheit der Gedichte Morikes, in den poetisch-
artistischen Gegenwe1ten Platens oder den melancholisch-we1t-
schmerzlichen Lenaus. Gerade in dieser Erfahrung und der Tatsache,
daB sie in die Gediehte hineingenommen wird, griindet die Authenti-
zitat ihres Schreibansatzes, der sie aus der Masse der epigonalen reak-
tionaren Lyriker des konservativen Biedermeier heraushebt.
Auch wenn sieh die vier Autoren auf kein gemeinsames poetologi-
sches Programm beziehen - nieht einmal fiir sich se1bst haben sie ein
solches Programm ausformuliert - so partizipieren sie doeh an be"
stimmten thematischen und vor allem stilistischen Konstanten, die
fiir die Gesamtepoehe Giiltigkeit besaBen. Es sei nur auf das Ankniip-
fen an vorklassische Traditionen, wie z.B. die Rhetoriktradition, ver-
wiesen, die auch in den Werken der in Frage stehenden Autoren
deutliche Spuren hinterlassen hat, und, in diesem Zusammenhang be-
sonders wichtig, die Hoehschatzung des Verses. Platen und Lenau
haben sich in ihren literarischen Arbeiten ganz auf die Versdichtung
29
beschrankt, und die Droste hat ihre 1842 in Fortsetzungen im "Mor-
genblatt" gedruckte Judenbuche nicht noch einmal herausgebracht,
auch nicht in der 1844 erschienenen Sammlung. Einzig Marike
rnacht hier eine Ausnahme.

Annette von Droste-Hiilshoff

Das lyrische Werk der Annette von Droste-Hulshoff (1797-1848)


ist, obwohl ausgesprochen schmal, sehr vielgestaltig, voller Wider-
spriiche und Briiche, und stellt Naherungsversuchen seit je Schwie-
rigkeiten in den Weg. Ihre ,Verehrer' verharmlosten die Droste mit
Vorliebe zur ,westfalischen' oder ,katholischen' Dichterin, die Ger-
rnanistik hat sich lange zu einseitig von der klassisch-romantischen
Norm her ihrem Werk genahert. Von diesem Standpunkt aus bleiben
fur Emil Staiger ganze zehn wirklich gelungene Gedichte zuriick, und
noch in der Argumentation von Clemens Heselhaus ist etwas von die-
ser Perspektive spurbar, wenn er die Abweichungen von dieser Norm
mit dem Hinweis auf die nicht-professionelle Schreiberrolle und dem
Wechsel von Genialitat und Provinzialitat zu erklaren versucht. Eine
adaquate Annaherung an die Lyrik der Droste setzt voraus, dag man
sich von solchen Vorurteilen frei macht. Fur sie hatte, und das ver-
bindet sie mit den meisten auch der ideologisch ganz anders orien-
tierten Autoren der ersten Halfte des 19. Jh., der klassisch-romanti-
sche Autonomieanspruch der Kunst seine Giiltigkeit verloren. Kunst
wird vie! direkter zurn Medium der Auseinandersetzung mit den Pro-
blemen der Epoche, dem ,Zeitgeist'. Der Standort der Droste inner-
halb dieser Auseinandersetzung ist gekennzeichnet durch ihr zwar
nicht problemloses, aber doch festes Eingebundensein in ein christ-
lich-religioses Weltbild. Welt ist fur sie zunachst Schopfung, in der
ein gottlicher Ordnungswille wirksam ist. Von hierher gewinnt der
Begriff der ,Naturlichkeit', der in ihrern Denken und Schreiben einen
hohen Stellenwert besitzt, seinen besonderen Akzent: ,Naturlich' ist,
was diesem Ordnungswillen entspricht bzw. zu entsprechen sucht. In
ihrer Gegenwart ist ihr die Natur selbst letztes, wenn auch schon ge-
fahrdetes Residuum eines in diesem Sinne ,naturlichen' Daseins. Der
gesellschaftliche Bereich dagegen unterliegt weitgehend dem Verdikt
der ,Unnatur'. Ihre Aufgabe sieht die Dichterin so einerseits in der
Kritik der ,unnatiirlichen' Zustande und Entwicklungen ihrer Gegen-
wart, fUr die sie einen fundamentalen Ordnungsverlust konstatiert -
man vergleiche programmatische Gedichte wie Mein Beruf oder An

30
die Schriftstellerinnen in Deutschland und Frankreich. Dabei bezieht
sie, ihrem Ansatz entsprechend und zusatzlich bestarkt durch ihre
Stellung als weibliche Angehorige des Adels, eine au~erhalb der Zeit
liegende Position, die sich auf religios fundierte, ethisch-moralische
Grundnormen richtet. Andererseits entwirft sie in ihren Naturgedich-
ten Bilder einer noch urspriinglichen, ,natiirlichen' Welt, ohne dabei
allerdings zu verschleiern, da~ dem Menschen der Zugang zu dieser
Welt zunehmend verstellt ist. Gerade diese in Form und Inhalt greif-
bare Spannung von an der christlichen Tradition orientierten Ent-
wiirfen und dem klaren Bewu~tsein der Irreversibilitat der gegenlau-
figen historischen Entwicklung macht Reiz und Bedeutung der
besten Droste-Gedichte aus. Die zeitgenossische Reaktion auf die
Drostesche Lyrik war ausgesprochen schwach. Die unter weitgehen-
der Beteiligung des katholischen Philosoph en Christoph Bernhard
Schliiter (1801-1884) 1838 halbanonym erschienenen Gedichte
brachten es kaum auf 100 verkaufte Exemplare. Auch die Neuausga-
be von 1844, im Cotta-Verlag und betreut von Levin Schiicking
(1814-1883) herausgekommen, die die Ergebnisse der lyrischen
Hauptschaffensphase der Droste zwischen 1840 und 44 versammelt,
erlebte, trotz vorbereitender Einzelveroffentlichungen im "Morgen-
blatt", zu ihren Lebzeiten keine zweite Auflage.
Bereits den zeitgenossischen Lesern sind als hervorstechende stili-
stische und sprachliche Merkmale der Droste ihre ,Dunkelheit' und
ihre Vorliebe fiir den ,harteren', ,charakteristischen' Ausdruck aufge-
fallen. ,Dunkelheit' meint nichts anderes als die alte rhetorische Fi-
gur der ,obscuritas', die seit je und auch bei der Droste insbesondere
durch das Mittel der ,brevitas', der Kiirze, hervorgerufen wird. Eine
Fiille von elliptischen Konstruktionen in ihren Gedichten belegen
diese These. Verstarkt wird diese Tendenz durch ihre Neigung zum
,charakteristischen' als dem ,wahren' Ausdruck, den sie dem ,scho-
nen' im Sinne von ,harmonisch', ,glatt'vorzieht.! Auch fiir die Dro-
ste gilt dariiber hinaus, wie fiir die meisten Autoren der Zeit, die
Mischung der verschiedenen Stil- und Tonebenen: schauerromanti-
sche, detailrealistische, meditative Elemente stehen nebeneinander,
wobei in ihren Gedichten die Dbergange haufig besonders abrupt
sind. 2
Thematisch ist aus dem Gesamtbestand Drostescher Lyrik zu-
nachst der Komplex geistlicher Dichtung auszugrenzen. Dazu zahlt
vor allem der erst 1851 postum veroffentlichte Zyklus Das geistliche
Jahr in Liedern auf alle Sonn- und Festtage, eine in zwei Abschnitten
(Teil 1: Neujahr bis Ostermontag, 25 Gedichte, 1819/20; Teil 2: 1.

31
Sonntag nacb Ostern bis Sylvester, 47 Gedichte, 1839) geschriebene
Gedichtfolge, die sich an die barocke Form des Perikopenzyklus an-
lehnt. Ausgangspunkt ist jeweils der von der katholischen Liturgie
fiir den Sonn- oder Festtag vorgesehene Evangelientext. Ansetzend
an traditionellen Sprach- und Bildformen, wie sie durch die Evange-
lientexte selbst und durch die Tradition der religiosen Gebrauchstex-
te vorgegeben waren, entwickelt die Droste neue und selbstandige
Ausdrucksformen, mit denen es ihr gelingt, das zentrale Problem des
Zyklus ins Wort zu setzen: die Erfahrung des Verlustes einer selbst-
verstiindlicben Glaubensgewiftbeit, bedingt durch den nicht mehr
riickgangig zu machenden Prozeg der Emanzipation der Vernunft
von der Religion. Ihr selbst gelingt in den Gedichten des Zyklus die
Zuordnung beider Bereiche nur mehr miihsam, unter selbstquii.leri-
schen Anklagen und Zweifeln. Der Zyklus wird so iiber die indivi-
due lIe Glaubensproblematik hinaus zum Spiegel der als Bedrohung
erfahrenen Einsicht in die Unvermeidlichkeit der Ablosung tradi-
tioneller Ordnungsvorstellungen durch die heraufziehende vernunft-
orientierte biirgerliche Gesellschaft.
Nicht nur in diesem Grundproblem, auch im Bereich der Bilder
weisen die Gedichte des Geistlicben Jabres hiniiber in den Komplex
der ,weltlichen' Lyrik der Droste, der sich am direktesten der Zeit-
problematik stelIt, der Gruppe der Zeitbilder. 1841 bis 1843, also
wahrend der Hochbliite der liberalen Vormarzlyrik entstanden, bie-
ten diese Stiicke Beispiele konservativer Tendenzdichtung. Ahnlich
wie in vergleichbaren Gedichten z.B. bei Eichendorff, bezieht die
Droste nicht auf einer konkret politischen Ebene Stellung zur Zeit
(Ausnahme vielleicht: Die Stadt und der Dom, ihr Beitrag zur Aus-
einandersetzung um die Vollendung des KOiner Doms), sondern viel-
mehr auf einer Ebene moralisch-ethischer Reflexion. Gleichwohl blei-
ben Liberale und Revolutionare als Bezugspunkt ihrer Kritik stets er-
kennbar. Sie selbst nimmt dabei die Position derjenigen ein, die mah-
nend auf die bleibende Giiltigkeit jenes Katalogs christlicher Tugen-
den hinweist, den sie im Wechsel von einem im Glauben griindenden
zu einem in der Vernunft griindenden Weltbild bedroht sieht (vgl.
Vor vierzig Jabren). Diese auch in das Begriffspaar ,natiirlich - unna-
tiirlich' gefagte Opposition wird im letzten, programmatischen Ge-
dicht der Gruppe mit dem Titel Die Schulen auch in ihrer poetologi-
schen Dimension entfaltet: ,Natur' in diesem Sinne von ,Natiirlich-
keit' wird zur Lehrmeisterin der Dichter proklamiert.
Zugleich fiihrt dieses Schluggedicht der die Ausgabe von 1844, an
deren Anordnung die Droste mit viel Sorgfalt gearbeitet hat, einlei-

32
tenden Zeitbildern hinuber zu den sich anschlielknden Heidebildern,
in denen ,Natur' auch thematisch im Mittelpunkt steht. Dieser als
Gruppe bedeutendste Teil des lyrischen Gesamtwerks unterstreicht
dessen oben beschriebene stilistische Vielfalt: allegorisierende (Die
Lerche) stehen neben detailrealistisch-beschreibenden (Die jagd) ,
meditativ-reflexive Gedichte (Der Hiinenstein) neben eher heiter-
salonhaften (Die Vogelhiitte), episch-erzahlende (Die Kriihen)
neben dramatisch-balladesken (Der Knabe im Moor). Auch innerhalb
der Einzeltexte selbst (Die Vogelhiitte, Das Hirtenfeuer) wechseln ge-
legentlich Tone und Formen. Entsprechend breit ist das thematische
Spektrum: die in der empiristischen Tradition des fruhen 18. ]h. ste-
hen den Landschaftsbilder, wie sie in Die jagd oder Der Weiher ent-
worfen werden, zeigen Natur als in sich ruhenden, intakten Bereich,
der zur Idylle tendiert, die allerdings, wie insgesamt bei der Droste
und in der Zeit, nicht geschlossen ist; die in der Tradition der Schau-
erliteratur stehenden Stucke wie Das Hirtenfeuer, Der Hiinenstein
und besonders Der Knabe im Moor dagegen zeichnen das Bild einer
damonischen Natur, deren elementare Macht dem Menschen als Be-
drohung gegenubertritt. Indem beim Knaben im Moor, dem im 20.
Jh. am weitesten verbreiteten Droste-Gedicht, immer wieder die bal-
ladesken Zuge im Sinne des Goetheschen Erlkonig, zu dem es ohne
Zweifel eine gewisse Nahe besitzt, hervorgehoben wurden, gingen
Charakteristika der Drosteschen Gestaltung verloren. Sie selbst be-
zeichnet den Text ausdrucklich als "Genrebild", ruckt also die dra-
matischen, handlungsbezogenen Aspekte in den Hintergrund. Die
dadurch starker akzentuierten Bildelemente sind aber deutlich mit
christlichen Symbolwerten besetzt, wie sie im Geistlichen jahr viel-
fach begegnen: ,Moor', ,Sumpf' als Bild fUr ,Welt'; ,Licht', ,fester
Grund' als Bild fur den Glauben.
Naturgedichte dominieren auch in der Gedichtgruppe Fels, Wald
und See, die in der Ausgabe von 1844 an die Heidebilder anschlie~t.
Texten wie Die Schenke am See, Am Turme, Das ode Haus oder 1m
Moore liegt jetzt allerdings ein eriebnislyrischer Ansatz zugrunde,
wenngleich das klassische Muster selten ganz eingelOst wird. Kenn-
zeichnend ist hier wie auch in den beriihmten nach 1844 einzeln ver-
offentlichten Gedichten 1m Grase, Mondesaufgang und Durchwach-
te Nacht das Ausgehen von einer konkret erlebten, nachvollziehba-
ren Situation, die zum Anla~ meditativ-reflexiver oder auch erzah-
lender Betrachtungen wird. Gerade in den meditativen Stucken wird
dabei der Abstand zum klassischen Typ der Erlebnislyrik besonders
deutlich: die Versunkenheit wird am Ende aufgehoben, sei es durch

33
Stimmungsbrechung (1m Moose, Durchwachte Nacht), sei es durch
eine moralisierende Schlugwendung (1m Grase, Mondesaufgang).
In den heiden sich anschliegenden Abteilungen Gedichte vermisch-
ten Inhalts und Scherz und Ernst, von denen die erste sicher die ge-
wichtigere ist, nehmen die an tote und lebende Freunde und Ver-
wandte gerichteten Gedichte den breitesten Raum ein. Neben Tex-
ten, die eher als Gelegenheitsgedichte gelten konnen und die Zuge-
horigkeit der Droste zur Biedermeierkultur, fur die Dichten eben
auch eine Form des geselligen Spiels war, emeut belegen, stehen ge-
wichtige Stucke wie die an Levin Schucking gerichteten oder Das
Spiegelbild, in dem die Droste das Problem des Mit- und Gegeneinan-
der ihrer personlichen und dichterischen Existenz aufgreift und, ahn-
lich wie in den anderen urn ihr Dichtertum kreisenden Gedichten, in
einem christlichen Sinne aufiost.
Die umfangreichste Gruppe innerhalb der Gedichtausgabe bilden
die Balladen, deren Haupttypus die GeschichtsbaHade in del' vor
aHem von Ludwig Uhland begriindeten Tradition ist. Ahnlich wie
Uhland vornehmlich auf Themen aus der Geschichte seiner Heimat
Wurttemberg rekurriert, bezieht sich die Droste auf solche des he i-
matlichen Westfalens. Die landschaftliche Bezogenheit ihres Schrei-
bens, die sie mit anderen Autoren der Epoche verbindet (Morike,
Stifter, Gotthelf), wird hier noch einmal sichtbar. Beispiele fur die-
sen Balladentyp sind Der Tod des Erzbiscbofs Engelbert von Koln,
Die Stiftung Cappenbergs, Kurt von Spiegel. In dem ebenfaHs hierher
gehorenden Das Fegefeuer des westfi:iliscben Adels, in das eine Fulle
historischer Beziige eingebaut ist, deutet sich aber auch bereits der
zweite wichtige Typus an, der der Schauerballade. Mit ihrer iron i-
schen Distanznahme zu Anfang (v. 5f.: " ... wo die westfalischen
Edeln mussen / Sich sauber brennen ihr rostig Gewissen, ... ") ist
diese Ballade zugleich symptomatisch fur das Verhaltnis der Droste
zum Genre: Zwar setzt sie einerseits den Schauer des unheimlichen
Geschehens sehr intensiv in Szene, lagt dem Leser andererseits aber
stets die Moglichkeit, den Wahrheitsgehalt des Berichts in Zweifel zu
ziehen und sich so der schauerlichen Stimmung zu entziehen 3 . In-
dem die Droste weniger auf den reinen Schauereffekt setzt als viel-
mehr darauf, den Leser in einen Zustand der Aufmerksamkeit fur
und des Nachdenkens uber Phanomene des Irrationalen und Unbe-
wugten zu manovrieren, gelingen ihr in diesem Bereich neben viel
Konventionellem auch ganz eigenstandige Tone.

34
Eduard Marike

Bezugspunkte zwischen der Droste und dem urn acht Jahre jiingeren
Eduard Morike (1805-1878) gibt es mehr, als eine erste grobe Ge-
geniiberstellung des katholischen Freifrauleins aus Westfalen und des
prostestantischen Pfarrers aus Schwaben vermuten lalk Solche Ge-
meinsamkeiten liegen nicht nur im biograph is chen Bereich, wie z.B.
in den standigen Krankheitsschiiben, die zu leicht kauzisch-eigen-
brodlerischen Verhaltensweisen fiihrten; in der festen Bindung an
den heimatlichen Raum, der fehlenden ,Weltlaufigkeit'; in dem en-
gen Bezug auf einen familiaren bzw. freundschaftlichen Kreis. Beide
Autoren haben nur ein relativ schmales lyrisches Werk vorgelegt,
beide sind damit im iibrigen erstmals 1838 an die Offentlichkeit ge-
treten. Die Vergleichbarkeit erstreckt sich aber auch auf zentrale
Punkte ihres Schaffens. Morike wie Droste waren ausgesprochen ,un-
theoretische' Autoren, die kein zusammenhangendes poetologisches
Programm, allenfalls Bruchstiicke davon entwickelt haben. Beide
treffen sich in der schlieglichen Absage an einen autonomen Begriff
von Kunst, zugunsten eines bescheideneren und zugleich praktische-
ren Anspruchs. Diese Absage scheint jeweils wesentlich mitbedingt
durch das Bewugtsein eines sich abzeichnenden endgiiltigen Verlu-
stes an metaphysischer Gewigheit und das Bestreben, dieser Erfah-
rung in der Hinwendung auf begrenztere und konkretere Problemfel-
der zu begegnen. Natiirlich sind auch Unterschiede uniibersehbar.
Das beginnt wieder in der Biographie. Der im liberalen Wiirttemberg
aufgewachsene Student am beriihmten Tiibinger Stift hatte ganz an-
dere Bildungserlebnisse als die Droste. Als er 1829 sein erstes Vika-
riat in einer abgelegenen Landgemeinde antritt, liegt bereits eine Rei-
he von Gedichten Yor, darunter die bedeutenden Peregrina-Lieder,
und Anfang der 40er Jahre, als die Droste erst eigentlich mit ihrem
Dichterberuf ernst macht, hat Morike den wei taus grogten Teil sei-
ner Gedichte schon geschrieben. Zwar spielt fiir beide in der Tat der
engere Kreis yon Familie und Freunden eine bedeutende Rolle, doch
ist der Unterschied in der Zusammensetzung dieser Kreise be tracht-
lich: Namen wie Wilhelm Waiblinger, Ernst Theodor Vischer, Ludwig
Feuerbach oder Hermann Kurz, urn nur einige herauszugreifen, fin-
den im Freundeskreis der Droste, sieht man von Schiicking ab, keine
Entsprechung. In der aus solcher Atmosphare erwachsenen heiter-ge-
lassenen Kultiviertbeit, die spielerisch verschiedenste Tone und For-
men aufzugreifen weig und bei einer Neigung zum Skurrilen sich
durch ein erhebliches Mag an Selbstironie vor dem Umschlagen in

35
beschauliche Selbstzufriedenheit bewahrt, liegt schlieBlich der wich-
tigste Unterschied zwischen beiden Autoren. Morike, der die Skala
vom gespielt naiven Volkston bis zum komplizierten antiken Metrum
beherrscht und einsetzt, hiitten die sprachlichen und stilistischen
Schroffheiten der Droste ohne Zweifel abgeschreckt. Zwar zahlt
auch er Natiirlichkeit zu den hochsten Vorzugen der Poesie, doch
verbindet sich damit immer zugleich die Forderung nach kunstvoll
harmonischer Formung. In der Moglichkeit harmonischer Gestaltung
sieht Morike im Angesicht tiefgreifender gesellschaftlicher Unord-
nung die spezifische Aufgabe des Mediums Kunst. Sie hat, auch fur
den Autor selbst, aber nicht nur fur ihn, therapeutische Funktion
und ist so in anderer Weise auf das Publikum bezogen, als die kon-
trastreiche und harte Poesie der Droste. Sangbarkeit ist fUr Morike
im Gegensatz zur Droste ein wesentliches Kriterium. Dabei spielt die
Tradition, an die er anknupft, eine wichtige Rolle. Morike ist, viel
entscheidender als die Droste, gerade zu Anfang seiner literarischen
Laufbahn vom klassisch-romantischen EinfluB gepragt. Goethe ver-
ehrte er sein Leben lang, seine Begeisterung fur Tieck lieB erst in den
spateren Jahren nacho So sind denn auch die klassisch-romantischen
Wurzeln in den fruhen Gedichten, wie z.B. im Eroffnungstext der
Gedichte: An einem Wintermorgen, vor Sonnenaufgang (1825) un-
ubersehbar. Doch wird bereits hier der absolute Anspruch, die Pro-
jektion der individuellen Erfahrung ins Allgemein-Dberindividuelle
herabgestimmt. Die erste Strophe hat durchaus noch den groBen
Atem des klassisch-romantischen Ansatzes:
o flaumenleichte Zeit der dunkeln Friihe!
WeIch neue Welt bewegst du in mir?
Was ist's, daB ich auf einmal nun in dir
Von sanfter Wollust meines Daseins gliihe?

Dem stehen im Mittelteil des Gedichts Bilder gegenuber, in denen


sich bereits Zweifel an der Tragfahigkeit eines Sprechens auf der
Ebene von "Welt" und "Dasein" artikulieren; so im Vergleich der
Gefuhls- und Gedankenbewegung angesichts der Natur mit der Bewe-
gung "Goldfarbger Fischlein [ ... ] im Gartenteiche" (v. 17) oder in
der sich anschlielknden Anspielung auf die weihnachtliche Krippen-
szenerie. Die Zurucknahme des hohen Stils, die bei Morike um vieles
feiner und bruchloser als bei der Droste erfolgt, fuhrt im Laufe seines
Schaffens zu einem Sich-Einpendeln auf einer mittleren Stilebene. In
diesem ProzeB spiegelt sich die Einsicht in den endgultigen Verlust
fester Interpretationsmuster von Welt ebenso wie die Erfahrung zu-

36
nehmender Entfremdung und Vereinzelung des Individuums in der
biirgerlichen Gesellschaft. Morikes Entwicklung, die sich, viel deut-
licher als bei der Droste, auch als Entwicklung fassen Bigt hin zu
einem Schreiben, das sich seiner perspektivischen Bedingtheit be-
wugt ist und seine individuell-private Ausgangsposition nicht iiber-
spielt, sondern im Gegenteil stan dig starker hervorkehrt, ist deshalb
konsequent. Er sucht und findet einen Weg zwischen Epigonalitat
und weltschmerzlicher Resignation und begreift dabei sein Schreiben
zunehmend als in einem Funktionszusammenhang stehend. Es scheint
fast so, als sei sein friihes Verstummen eine Folge wachsender und
schlieglich uniiberbriickbarer Distanz zur eigenen Tatigkeit, als habe
die Maske der Naivitat, die von der friiheren Forschung nur allzu-
schnell fiir das wahre Gesicht genommen wurde, am Ende nicht mehr
gepagt.
Es fallt schwer, im Durchgang durch die von ihm selbst zusam-
mengestellte Ausgabe seiner Gedichte einen Eindruck vom lyrischen
Gesamtwerk Morikes zu geben. Er hat von der ersten (1838) bis zur
viertfn und letzten Auflage (1864) den Bestand stan dig variiert, hat
Stiicke ausgeschieden, eingefiigt und umgestellt. Dennoch bietet die
Chronologie aus Griinden der inneren und augeren Entwicklung des
Autors Morike am ehesten Ansatzpunkte, urn eine Ubersicht zu ge-
winnen. Eine Periodisierung mug jedoch den Verzicht auf feste Eck-
daten in Kauf nehmen, allenfalls lassen sich gewisse Schwerpunkte
bilden. Ein solcher Schwerpunkt fiir die erste Phase von ca. 1822 bis
1832 ist die Lieddichtung. Zunachst herrscht das Lied im Sinne der
klassischen Erlebnislyrik vor, wobei deren traditionelle Themen -
Natur, Liebe, Tod - im Vordergrund stehen. Zu den bekanntesten
Stiicken aus dem Bereich ,Naturlyrik' zahlen neben dem bereits ge-
nannten An einem Wintermorgen, vor Sonnenaufgang Gedichte wie
Um Mitternacht ("Gelassen stieg die Nacht ans Land"; 1827) Sep-
tembermorgen ("Im Nebel ruhet noch die Welt"; 1827) Er ist's
("Friihling lagt sein blaues Band"; 1829). Gerade diese kurzen Ge-
dichte wurzeln noch stark in der Tradition klassisch-romantischer
Naturdichtung: Natur und Landschaft werden zu Projektionen der
inneren Gestimmtheit des Betrachters, sie sind noch nicht entfrem-
deter Raum, in dem unmittelbare Selbst- und Welterfahrung noch
moglich ist. Nicht umsonst gehoren die beiden letzten Stiicke des-
halb - und natiirlich aufgrund der Vertonungen - zu den bekann-
testen Gedichten Morikes iiberhaupt. In den langeren Naturgedich-
ten, zu denen z.B. auch Mein Fluft (1828) und Besuch in Urach
(1827) zahlen, sind bereits Signale eingebaut, die eine unmittelbare

37
Naturerfahrung in Frage stellen. So heiSt es etwa in Str. VI von Be-
such in Urach:
Was ist's, das deine Seele von rnir trennt?
Sie flieht, und rnocht ich auch in dir ertrinken!
Dich kriinkt's nicht, wie rnein Herz urn dich entbrennt
(... 1
Nach 1830 wird dieses BewuBtsein der Trennung immer starker und
Naturlyrik im klassischen Sinne kommt nicht mehr zustande.
Innerhalb der Liebeslyrik ragen der Peregrina-Zyklus (1828) und
die Gedichte fUr Luise Rau (urn 1830) heraus. In beide Gruppen sind
autobiographische Elemente eingeflossen, wie iiberhaupt auch schon
in dieser friihen Phase vielfach reale oder fingierte ,Gelegenheiten'
zum Ausgangspunkt von Morikes Lyrik werden, eine Tendenz, die
sich zunehmend verstarken soUte. Renate Heydebrand kann deshalb
Morikes Dichtung insgesamt unter einen hoheren Begriff von ,Gele-
genheitsdichtung' subsumieren. 1m Peregrina-Zyklus, der im iibrigen
wie eine Reihe anderer friiher Gedichte zuerst innerhalb des Roman-
fragments Maler Nolten (1832) gedruckt und fiir die Gedichte dann
noch einmal iiberarbeitet wurde, spiegeln sich Morikes Erfahrungen
aus der Beziehung zu einer geheimnisvollen Vagabundin namens Maria
Meyer, die er 1823 kennenlernte und die noch bis 1826 in sein Le-
ben hineinspielte. Obwohl neben den biographischen noch eine Rei-
he anderer Aspekte fiir die Interpretation zu beachten sind, hat sich
die Zwiespaltigkeit dieser Erfahrung und die seelische Verstorung,
die sie beim Dichter ausloste, in dem zwischen Hinneigung und Ab-
wehr schwankenden Ton der fiinf Stiicke des Zyklus deutlich nieder-
geschlagen. 1m AbschluBsonett, wo schon die strengere Form den
Versuch der Ablosung ankiindigt, heiBt es abschlieBend:
"Doch weh! 0 weh! was soli mir dieser Blick?
Sie kiiBt mich zwischen Lieben noch und Hassen,
Sie kehrt sich ab, und kehrt mir nie zuriick."

Seit 1828 treten verstarkt volksliedhafte Elemente in M6rikes Lyrik


auf. Ihn reizt dabei nicht, wie z.B. Heine, der Kontrast zwischen
naivem Ton und sentimentalischem Inhalt, er bemiiht sich vielmehr
darum, mit den ihm zur Verfiigung stehenden artistischen Mitteln die
urspriinglichen Qualitaten des Volkslieds wie Natiirlichkeit, Frische,
Naivitat zu vertiefen und zu intensivieren. 1m Umkreis dieser Lieder
im Volkston stehen auch Morikes Balladen. Er greift dort, weitge-
hend dem Gattungsschema gehorchend, sagenhafte und pseudohisto-

38
rische Stoffe auf wie z.B. in: Der Feuerreiter (1824), Die Geister am
Mummelsee (1829) oder Schon-Rohtraut (1838).
Der lyrische Neuansatz nach der Schaffenspause von 1832 bis
1835 ist gepragt von der Auseinandersetzung mit anti ken Formen
und Metren, die in der Folgezeit bestimmend fur sein Werk werden.
Daneben laufen die friiher angeschlagenen Tone, wenngleich in ver-
anderter Form, weiter. Der Aufschwung in der Produktion klingt
Anfang der 40er Jahre wieder aus und hat seinen Hohepunkt im di-
rekten Vorfeld der ersten Gedichtausgabe von 1838. Hinsichtlich der
Verwendung von Formen antiker Herkunft lassen sich verschiedene
Schwerpunkte bilden: Am haufigsten hat Morike die Form des Epi-
gramms eingesetzt. Er benutzte sie fUr kurze, apercuhafte Stimmungs-
bilder und fur Gedichte auf Personen und Dinge. In der Regel sind
sie in Distichen geschrieben. Bei zwei der gewichtigsten Epigramme,
die zugleich zu den bekanntesten Gedichten der spateren Zeit geho-
ren, Inschrift auf eine Uhr mit den drei Horen und Auf eine Lampe
(1846) verwendet er den Senar. Gerade das letzte, vielinterpretierte
Gedicht macht die Verschiebung deutlich, die sich in Morikes Lyrik
gegenuber den Anfangen vollzogen hat: das dort bereits angelegte,
den stimmungshaften Ansatz aufbrechende beschreibende und re-
flexive Moment tritt jetzt starker in Erscheinung, die dichterische
Subjektivitat geht auf Distanz und spricht dadurch direkter auf ein
Publikum hin. In diesen sogenannten ,Dinggedichten' wird zugleich
Morikes historischer Ort deutlich greifbar: sein MifStrauen gegeniiber
der Moglichkeit iiberindividueller Orientierungen, der Ruckzug auf
bescheidenere Positionen, wie hier im klagenden Aufruf zur Achtung
vor dem schonen Einzelding und zur Bewahrung der in ihm aufgeho-
benen humanen Qualitat. Ahnliche Zuge zeigt das an die alkaische
Odenform angelehnte An eine Aolsharfe (1837) und das in Idyllen-
form geschriebene Die schone Buche (1842). 1m elegischen bzw.
idyllischen Stimmungsraum, der hier aus der Reflexion auf den scho-
nen Gegenstand entsteht, wird allerdings deutlicher als in Auf eine
Lampe die Gefahr von Verlust und die Bedrohung erkennbar.
Die Idyllenform ist zusammen mit anderen mehr erzahlenden
Formen wie Epistel, Verserzahlung usw. der zweite aus der Beschaf-
tigung mit antiker Tradition erwachsene Schwerpunkt. Dabei hat
Morike, wie schon das Beispiel Die schone Buche zeigt, den von der
Gattungstradition her nahegelegten statischen Charakter der Idylle
nicht ubernommen. Wie bei den meisten anderen Biedermeierauto-
ren, so z.B. auch der Droste, schlie~t die idyllische Welt ihre Bedro-
hung stets mit ein. Selbst ein so heiteres StUck wie das in der Clever-

39
sulzbacher Zeit (1845) begonnen und 1851 vollendete Der alte Turm-
hahn durchbricht in der anklingenden Todesahnung des Pfarrers den
geschlossenen Raum cler ldylle.
Nach 1847 treten in Morikes Lyrik die fiir den Kreis der Familie
oder engeren Freunde bestimmten Gelegenheitsgedichte, die von ihm
so genannten "Musterkartchen", immer mehr in den Vordergrund.
An bedeutenden Gedichten der spaten Zeit sind die elf in Distichen
geschriebenen Bilder aus Bebenhausen (1863 und 67) und Erinna an
Sappho (1863) zu nennen. Gerade dies letzte Gedicht zeigt, hinter
der kunstvollen Form der Heroide versteckt, noch einmal einen Mo-
rike, dem die heiter-bescheidene Gelassenheit durchaus nicht selbst-
verstandlich, sondern gegen die Erfahrung des fundamentalen Ord-
nungsverlustes miihsam erkampfte Einstellung ist.

August von Platen

Auch fiir den Grafen August von Platen zu Hallermiinde (1795-


1835) wird dieser Verlust zur individuellen wie historischen Grund-
erfahrung. Sie war fiir ihn ganz offenbar totaler, seine Reaktion des-
halb anders als die Drostes und Morikes. Er findet den Ansatzpunkt
fiir die literarische Auseinandersetzung mit der als chaotisch erleb-
ten Wirklichkeit nicht in dieser selbst, sondern in der Kunst. Ihre in
der Tradition erharteten Formgesetze gelten ihm als einzig verlag-
liche Ordnungsprinzipien, die auf deren Grundlage konstruierte
Kunstwelt ist als radikaler, geordneter Gegenentwurf zur uniiber-
sichtlichen Realitat zu begreifen. Dieses Bediirfnis nach Formung
und Konstruktion einer exemplarischen Gegenwelt kann nicht, wie
in der Platen-Rezeption immer wieder geschehen, als bloger Forma-
lismus oder als Asthetizismus im Sinne eines ,l'art pour l'art' denun-
ziert werden. Solche Vorurteile, deren Wurzeln weit zuriickreichen <I,
und die die ,Statik' in Platens Gedichten hervorheben, iibersehen all-
zu leicht die Spannungen, die in seinem Bemiihen urn Metrik und
Sprache, urn eine Auseinandersetzung mit der eigenen psychischen
wie mit der historischen Situation angelegt sind.
Platens Biographie ist in der Tat in jeder Hinsicht augerst span-
nungsreich. Das Leiden an der Homosexualitat, verschiedene geschei-
terte Studienplane, ausbleibende Anerkennung als Dichter treiben
ihn 1826 zur Obersiedlung nach Italien, wo er unter schwierigsten
Umstanden bis zu seinem Tode blieb. Ein ahnlich unruhiges Bild bie-
tet der Oberblick iiber seine Arbeit als Autor. Wahrend er vorwie-

40
gend als Lyriker rezipiert wurde und wird, hat Platen selbst die Lyrik
stets als zweitrangig betrachtet. Sein eigentliches Interesse galt dem
Drama und - vor allem - dem Versepos. Bei einer Flille von Planen,
Skizzen und Projekten wurde auf dramatischem Gebiet auch etliches
ausgeflihrt, wobei heute einzig die beiden in aristophanischer Tradi-
tion stehenden Lustspiele Die verhi:ingnisvolle Gabel und Der roman-
tische bdipus unter historischem Aspekt Aufmerksamkeit verdienen.
1m Bereich des Versepos gedieh lediglich das Marchenepos in Stan-
zen Die Abassiden bis zur Vollendung.
Der Dberblick liber das lyrische Gesamtschaffen lagt vier Grog-
gruppen deutlich hervortreten: Zu den drei in sich geschlossenen Ab-
teilungen Ghaselen, Sonette, Gedichte in antiken Metren (Oden,
Hymnen, Eklogen, Epigramme) tritt als vierte eine Gruppe Vermisch-
tes hinzu, die neben Balladen, Romanzen und Liedern Gedichte un-
terschiedlichster Formen und Inhalte umfagt. Platen selbst hat flir die
beiden von ihm betreuten Sammelausgaben seiner Gedichte von 1828
und 1834 diese Gliederung getroffen. Darliber hinaus fan den sich in
seinem Nachlag etwa noch einmal so viele nicht zum Druck gekom-
mene Gedichte, darunter als interessantester Zyklus die zeitkritischen
Polenlieder. Eingeleitet werden die Sammlungen von der Gruppe der
Vermischten. Gerade bei den dort am Anfang stehenden Balladen
hat Platen, wie der Nachlag zeigt, eine ausgesprochen strenge Aus-
wahl getroffen. Zum Druck gelangten ausschlieglich Balladen mit
historischen Sujets, darunter als bekanntestes Stiick die Romanze
Das Grab am Busento (1820, in umgearbeiteter Form 1828). Dieses
Gedicht bestimmte wie kein anderes fUr Generationen von Schlilern
das Bild des Dichters Platen. Man darf annehmen, dag daflir insbe-
sondere das Thema aus der deutschen Geschichte ausschlaggebend
war. Wie die Vorstufen zeigen, hatte Platen zunachst selbst den As-
pekt der nationalen Tradition betonen wollen (v. 37f.: "Am Busen-
to bei Cosenza / Werden deutsche Pilger beten"), diese Absicht dann
jedoch aufgegeben. Die einseitige Bevorzugung dieses Gedichts mug
ein entstelltes Bild geben. Insgesamt zeigt ein Blick auf das Gesamt-
werk, dag Platen sich zu kaum etwas schlechter eignet, als zum Bei-
spiel fUr einen Sanger deutscher Groge. 1m Gegenteil sind seine aus
der Erbitterung liber die deutschen Zustande wie liber die mangelnde
Resonanz auf sein Werk erwachsenen Augerungen in dieser Hinsicht
eindeutig. Die Schlugverse des Epilog-Gedichts (1833) aus den Po-
lenliedern lauten:
Doch gib, 0 Dichter, dich zufrieden,
Es biiBt die Welt nur wenig ein;
Du weiBt es langst, man kann hienieden
Nichts Schlechtres als ein Deutscher sein! 41
Zu Beginn der Restaurationszeit fanden orientalische Stoffe und
Formen durch die Obersetzungen des osterreichischen Orientalisten
Josef von Hammer-Purgstall Verbreitung und Beachtung. Es ist zu-
nachst der Autoritat Goethes zuzuschreiben, der mit seinem West-
ostlicben Divan (1819) dem ,Orientalisieren' den Geruch des blog
Modischen nahm, wenn auch die jiingeren Autoren sich verstarkt
dem neu erschlossenen Bereich zuwandten. Auch Platen, der im Ge-
folge und z.T. unter direkter Anleitung des von ihm hochgeschatz-
ten Friedrich Riickert diese Tradition aufgreift, beruft sich bei seiner
Hinwendung zum Ghasel auf Goethe. Allerdings sind die Unterschie-
de nicht zu iibersehen. Wahrend Goethe das Verschnorke1t-Kiinst-
liche und damit Distanzierte der persischen Tradition im Sinne einer
doch wieder eher erlebnishaften Lyrikkonzeption zu iiberwinden
sucht, ist es gerade das distanziert-spielerische Moment, das Platen
interessiert. Die 210 Ghase1en, die zwischen 1821 und 1823 entstan-
den, muten ge1egentlich an wie serielle Versuche, in denen durch die
Tradition - und zwar sowohl die originar hafisische wie die euro-
paisch-anakreontische Tradition - vorgegebene Motive und Bilder in
immer neue Beziehungen zueinander gesetzt werden. Die Bilder -
Rosen, Nachtigallen, Perlen, Kronen usw. - verweisen dabei auf den
Bereich des Schonen, der Poesie se1bst. Platens Ghase1en-Reihen sind
deshalb zu deuten als Teil seines Bemiihens urn die Konstruktionsfor-
mel einer in sicb ruhenden Welt der Poesie.
Schon vor, aber auch wahrend und nach der ,Ghaselenphase' hat
Platen sich intensiv mit einer anderen ,strengen' Form beschaftigt,
dem Sonett. Die bekannteste Gruppe, die Venedig-Sonette, entstand
wahrend der ersten Italienreise von 1824. Auch hier zeigt sich wie
bei den Ghaselen das deutliche Abriicken vom erlebnishaften Schrei-
ben. Platen wahlt mit der petrarcistischen die strengste Sonettform
und unterstreicht die Formgesetze noch zusatzlich, indem er den
Teilen ein Hochstmag an Geschlossenheit zu geben bemiiht ist. Vene-
dig erscheint in diesen Gedichten weniger als realer Ort menschlicher
Existenz, denn als eine zutiefst von der Kunst gepragte, von ihr be-
reits objektivierte Welt. Der gelegentlich gegen die Sonette erhobene
Vorwurf, sie wirkten in ihren expliziten Verweisen auf Kiinstler und
deren Werke wie ,gereimte Baedeker' greift schon deshalb zu kurz.
Er iibersieht aber auch, dag Platen damit ganz der Praxis der Restau-
rationszeit folgt, Elemente wie Eigennamen, Namen von Bauwer-
ken oder, wie die Droste z.B., lateinische Pflanzennamen in lyrische
Gedichte aufzunehmen.

42
Wenngleich er auch wahrend der Jahre in Italien gelegentlich auf
Formen wie Ballade, Ghasel, Sonett zuriickgriff, so standen in dieser
Zeit doch Gedichte in antiken Metren stark im Vordergrund. Die
groBte Gruppe bilden dabei die Oden; Platen selbst hielt die Hymnen
fur den Gipfelpunkt seines Schaffens. In gewisser Weise erscheint die
Entwicklung hin zu den komplizierten antiken Metren konsequent,
doch stellt sich zugleich die Frage, ob Platen damit nicht die Gren-
zen des noch Lesbaren bereits uberschritten hat. DaB Platen der
deutschen Sprache Gewalt antut, wird dann deutlich, wenn man die
Gedichte entsprechend dem stets vorangesteHten metrischen Schema
zu lesen versucht. Er selbst hat dabei offenbar auf einen halb gesun-
genen Vortrag vertraut.
Die intensive Beschaftigung mit historischen Problemen im Rah-
men dieser Gedichte scharfte Platens BewuBtsein auch fUr die Ereig-
nisse der eigenen Gegenwart. Anders als andere konservative Autoren
hat er dann auch auf die franzosische Julirevolution von 1830 und
vor aHem auf die Unterdriickung Polens durch das zaristische RuB-
land sehr direkt und engagiert reagiert. Seine 1830/31 entstandenen
Polenlieder, die zu seinen Lebzeiten in Deutschland aus Zensurgrun-
den nicht erscheinen konnten, sind ein unmiBverstandlicher Aufruf
zur Unterstiitzung des polnischen Freiheitskampfes und zur Verdam-
mung der preuBischen Bundnispolitik mit RuBland. Der radikale
Vormarzlyriker Georg Herwegh konnte sich noch 1841 in seiner Aus-
einandersetzung mit dem PreuBischen Konig direkt auf Platen bezie-
hen.

Nikolaus Lenau

Gerade zu Platen gibt es bei Nikolaus Niembsch Edler von Strehle-


nau (1802-1850), der sich Nikolaus Lenau nannte, einige Beriih-
rungspunkte, wenngleich ihr Werk auf den ersten Blick recht unter-
schiedlich wirkt. Ahnlich wie Platen gelingt es Lenau nicht, im bur-
gerlichen Leben FuB zu fassen, ahnlich wie bei diesem macht sein
Lebensweg den Eindruck des unstet Getriebenseins. Wie fur Platen,
den Lenau bewunderte und dem er durch seine Freundschaft zu Gu-
stav Schwab, der als Vertreter des Cotta-Verlages Platens Gedichtban-
de betreute, verbunden war, ist fur Lenau Schreiben Therapeutikum,
der Versuch, eine aus den Fugen geratene Wirklichkeit zu bandigen
und in Formen zu bringen. Sein Ansatzpunkt ist dabei jedoch ein
anderer als der Platens. Nicht die Form ist es, die er distanzierend

43
zwischen sich und die Wirklichkeit stellt, das Filter, durch das Lenau
sich selbst wie die Welt wahrnimmt, heiSt Melancholie. Der Welt-
schmerz, der seine Gedichte beherrscht, ist beides: gesellschaftlich
und individuell bedingte Grunderfahrung wie asthetisches Muster. In
dem Gedicht Mein Stern heiSt es dazu: "Urn meine wunde Brust ge-
schlagen, / Den Mantel der Melancholei ... ". Diese Doppelstellung
der Melancholie als existentielle Erfahrung einerseits wie als bewuSt
eingenommene Haltung, als Rolle andererseits, macht gleichzeitig be-
reits auf das Grunddilemma der Lenausehen Lyrik aufmerksam. Es
besteht darin, daB Lenau, indem er an einer ganz subjektiven Erfah-
rung, namlich seinem personlichen Leiden an der Welt, ansetzt, ihm
zugleich die Welt selbst aber auch immer schon als leidende erscheint,
nieht in der Lage ist, seine Erfahrung zu objektivieren. Hinzu kommt,
daS die kaum variierte Rolle des lyrisehen Ich einhergeht mit einer
stark rhetorischen Komponente in den Gedichten. Der in der For-
schung, wohl in Erinnerung an die Beethovenverehrung und das
eigene Geigenspiel, lange vorherrschende Glaube an ein musikalisch-
assoziatives Grundmuster'in Lenaus Lyrik, gilt inzwischen als wider-
legt. Starke rhetorische Mittel wie Personifikation und Allegorie ge-
horen zu seinem selbstverstandlichen Handwerkszeug. Er kniipft da-
bei und auch bei seinem relativ einheitliehen Wortschatz an vorklassi-
sche Traditionen an, an die Tradition der Empfindsamkeit, und dort
besonders an HOlty, aber auch an Klopstock und Matthisson. 1m
iibrigen verlieh nicht zuletzt die perfekte Meisterschaft im Hinblick
auf das rhetorisehe Repertoire seinen Liedern jenen ,traurigen
Schmelz', der ihn zu einem der Lieblingsautoren der Zeit werden
lieS. Seine Gedichte erlebten zwischen 1838 und 1844 sieben Aufla-
gen.
Inhaltlich steht in Lenaus Lyrik die Natur oder besser vielleicht
das Verhaltnis ,lch-Natur' ganz iibergewichtig im Vordergrund. Aus-
gangspunkt ist dabei entsprechend dem oben beschriebenen Ansatz
meist eine bereits melancholiseh iiberformte Natur, z.B. die ihm aus
seiner in Ungarn verbrachten Jugend vertraute Heide. Schon vor der
Droste hat er Heidebilder geschrieben (1832). Doch Lenau entdeckte
diese Landschaft von einem ganz anderen Ort aus als die Droste.
Nicht die unscheinbaren Reize des schein bar Reizlosen werden ins
Bild gesetzt, das Damonisch-Schwermiitige der Landschaft wird nieht
aus ihren Einzelheiten entwickelt, es wird eher theatraliseh herbeibe-
sehworen. Wieder treten die rhetorischen Elemente besonders deut-
lieh hervor, so in den beiden ,Wolkengediehten' Himmelstrauer und
An die Wolke. 1m ersten Gedieht wird der Himmel personifiziert,

44
uber dessen Antlitz die Wolke wie ein "Gedanke" hinwegzieht; im
zweiten wird die Wolke als Bote an die treulose Geliebte direkt ange-
sprochen (" Und kommst auf deinen Wegen / Du an vor ihrem Hau-
se, / So stiirze dich als Regen / Herunter mit Gebrause, ... v. 13-
16"). Der Heide als der oden, weiten und stillen Landschaft korres-
pondiert das Personal, das in ihr agiert: gesellschaftlich Verfemte
und Ausgestogene, Rauber, Lebensmude und schlieglich Ahasver,
der ewige Jude, mit dem Lenau sich auch noch in einem anderen Ge-
dicht beschaftigt. Gerade in diesen stark theatralischen Texten wird
das schon angesprochene Dilemma seines Schreibansatzes deutlich
sichtbar. Die Melancholie des lyrischen Ich trifft auf eine ebenso
melancholische Natur, gewinnt so keinen Objektivationspunkt,
bleibt richtungslos und unverbindlich und wirkt deshalb rollenhaft
und maniriert.
Die beiden gelungensten Gedichtgruppen sind die fruhen Schilt-
lieder (1832) einerseits und die spaten Waldlieder (1844) anderer-
seits, die zu den letzten Gedichten gehoren, die Lenau vor Einsetzen
seines Wahnsinns verfagte. Die flinf Schilflieder zeichnen sich insbe-
sondere durch Wohlklang der Sprachmelodie und formale Komposi-
tion aus. Nicht nur in der Form des kurzen Gedichts mit vierzeiligen
Strophen, sondern zum Teil bis in wortliche Anklange hinein, spurt
man den Einflug von Heines Buch der Lieder. Allerdings hat Lenau
sich noch einen Schritt weiter von der romantischen Tradition ent-
fernt als Heine. Die Naturbeschreibung ist insgesamt konkreter, em-
pirisch gehaltvoller geworden. Der Aufbau der flinf Stucke des klei-
nen Zyklus ist jeweils derselbe: Die Betrachtung eines melancholisch
eingefarbten Naturausschnittes oder -vorgangs flihrt hinuber zur Re-
flexion auf das ,Weh' uber die ungluckliche Liebe. Auch in den Wald-
liedern herrschen die bekannten Tone vor: Kirchhof, Gewitter, Dam-
merung, siige Morbiditat, jedoch wird man auch diesen gelungensten
Stiicken Lenaus ohne Toleranz gegenuber der Rhetoriktradition
nicht beikommen konnen. Gleichzeitig zeigt sich in den Waldliedern
mit ihrem naturphilosophischen und religiosem Hintergrund Lenaus
Bemiihen urn eine ideologische Fundierung und Vertiefung seines
naturlyrischen Ansatzes. Der Streit innerhalb der Lenau-Forschung,
ob Lenaus ,Weltschmerz' in erster Linie Resultat eines ideologischen,
vor allem religiosen Ordnungsverlustes oder einer historisch-gesell-
schaftlichen Erfahrung sei, ist noch nicht beigelegt. Anhand der Ly-
rik allein lassen sich die Position en in diesem Streit jedoch nur
schwer beschreiben. Dazu mMte sein in dieser Hinsicht aussagekraf-
tigeres versepisches Werk hinzugezogen werden. Zwar gibt es in der

45
Gruppe der unter dem Eindruck des Amerika-Erlebnisses (1832/33)
geschriebenen Gedichten einige, in denen er gegen die beengten und
beengenden deutschen Verhaltnisse entschieden Position bezieht.
Meist lligt sich jedoch, wie auch die DDR-Geschichtsschreibung kon-
statiert, eine oppositionelle Haltung nur indirekt konstruieren. Ge-
gen die Bestrebungen der jungdeutschen Literatur hat Lenau dagegen
in dem Gedicht Die Poesie und ihre Storer von 1838 ganz explizit
Position bezogen, wenn es heigt: "Befreien wollt ihr das gejochte
Leben, / Vnd gonnt sogar der Kunst die Freiheit nicht?" (V. 19f).

Anmerkungen
Die briefliche Auseinandersetzung mit Levin Schucking uber dessen Ver-
besserungsvorschHige gibt Einblick in dieses Problem.
2 Das befremdliche der Lyrik fur die zeitgenossische Rezeption dokumentiert
u.a. eine Droste-Parodie von Ludwig Eichrodt, in: W. Woesler u.a. (Hrsg.):
Modellfall der Rezeptionsforschung. Droste Rezeption im 19. Jahrhundert.
Frankfurt/M. 1980, 1,1, S. 172f.
3 Vgl. die Balladen: Der Graue, Der SchloBelf, Vorgeschichte, Das Fraulein
von Rodenschild.
4 Verantwortlich hierftir ist u.a. die Hochschatzung Platens durch forrnali-
stisch-elitare Literaten wie Geibel, Heyse und den George-Kreis.

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Friedrich Sengle: Nikolaus Lenau, in: F.S.: Biedermeierzeit, Bd. 3: Die Dich-
ter, Stuttgart 1980, S. 640-690.

47
Erzahlende Prosa: Droste-Hiilshoff, Grillparzer und
Gotthelf

Annette von Droste-Hiilshoff

Selbstverstiindnis und Wirkung der Annette von Droste-Hiilshoff


(1797-1848) als Prosaautorin sind von einem heute merkwiirdig
scheinenden Migverhiiltnis bestimmt: Die Dichterin selbst bewertete
ihre Prosa ganz offenbar niedriger als ihre Verse. Selbst drei relativ
belanglose Verse pen iibernahm sie aus der Ausgabe von 1838 in die
Sammelausgabe ihrer Gedichte von 1844; die bereits 1842 im "Mor-
genblatt" publizierte judenbuche dagegen bleibt ausgeschlossen und
wird nach ihrem Erscheinen von der Verfasserin kaum noch erwiihnt.
Heute wird man dagegen feststellen konnen, dag die Droste ihre
hohe Stellung im Kanon und ihre internationale Wirkung in erster
Linie dieser Novelle verdankt. Die Auflage des Textes allein im deut-
schen Sprachraum hat inzwischen die Hohe von vier Millionen bereits
iiberschritten. In diesem Widerspruch spiegelt sich einmal mehr die
Vorrangstellung, die der Vers fiir viele der konservativem Autoren
aus der 1. Hiilfte des 19. Jahrhunderts im Rahmen der Gattungs-
hierarchie ganz offensichtlich noch immer besag.
Die uns iiberlieferten Versuche der Droste in Prosa sind denn
auch, trotz zum Teil grog angelegter Pliine, mit Ausnahme der ju-
denbuche allesamt Fragment oder Skizze geblieben. Der erste dieser
Versuche, das Romanfragment Ledwina (ca. 1819125), steht noch
stark in einer romantischen Tradition, ist interessant aufgrund seiner
autobiographischen Aspekte, die dann auch, zusammen mit der
offenkundigen und von der Dichterin selbst erkannten Trivialitiit des
Sujets (die hypersensible Heldin ist unheilbar krank und lebt ihrem
tragisch-isolierten Tod entgegen), zum Abbruch des Unternehmens
fUhrten. Erst gegen Ende der 30er Jahre tauchen dann im Briefwech-
sel neue Prosaprojekte auf. Zuniichst ist 1837 von der Arbeit an
einer "Kriminalnovelle" die Rede, womit auf erste Arbeiten an der
judenbuche angespielt wird 1 ; dann ruckt das Projekt eines "West-
falenbuches" in den Vordergrund, fUr das als Vorbilder der fur Gen-

48
rebilder und Skizzen aus dem Volksleben bekannte Nordamerikaner
Washington Irving (1783-1859) und der franzosische Reiseschrift-
steller Victor Jouy (1764-1846) bemiiht werden. Diesem Plan ver-
danken wir sowohl die Ausfiihrung der Judenbuche wie das Frag-
ment Rei uns zulande auf dem Lande und die Skizze Westfiilische
Schilderungen. Den letzten gescheiterten Versuch in Prosa stellt der
ca. 1845 unternommene Ansatz zu einer Kriminalnovelle mit dem
Titel Joseph dar, die in den Niederlanden spielen sollte, nach einem
erzahlerisch bemerkenswerten Eingang dann aber, zum Teil wohl
aufgrund fehlender Moglichkeiten zu detaillierten Recherchen, abge-
brochen wurde.
Eine Betrachtung des Drosteschen Prosawerks kann sich also mit
Recht vor allem auf die Judenbuche konzentrieren, sollte jedoch den
Umkreis jenes "Westfalenbuches", als dessen Teil die Erzahlung zu-
mindest zeitweise von der Verfasserin gedacht war, nicht ganz auger
acht lassen. Konzipiert war dieses Werk, das den Titel Rei uns zulan-
de auf dem Lande fiihren sollte, als Reisebericht eines Fremden
durch die drei westfalischen Regionen Miinsterland, Sauerland, Pa-
derbornerland. An den losen Faden der Reise sollten sich, nach Art
der genannten Vorbilder, aber auch nach dem Muster der jungdeut-
schen Reiseliteratur - die Droste las Heinrich Laubes "Reisenovel-
len", deren Tendenz sie allerdings scharf kritisierte 2 - Landschafts-
schilderungen, Genrebilder, Gedichte und Erzahlungen kniipfen, wo-
zu dann auch die Judenbuche gehort hatte. Ein solches Konzept, in
dessen Rahmen es moglich war, den dargestellten Wirklichkeitsaus-
schnitt aus verschiedenen Perspektiven vorzufiihren, ihn durch einge-
streute "Belege, Szenen, Genrebildchen", wie die Droste schreibt 3 ,
anschaulich und bis in Einzelheiten konkret zu machen, kam ihrer
Vorstellung von gelungener Prosa ganz offenbar entgegen. Das zeigt
schon ihre Abneigung gegen das ,Gesuchte' eines allegorisierenden
Erzahlkonzepts, die sich im Zusammenhang mit der Lektiire von
Goethes Wanderjahren und Tiecks Phantasus-Novellen augert, eben-
so ihre Kritik an der "faden", da abstrakten und schematisierenden
Salonliteratur. 4 Bedingungen guten Erzahlens sind der Droste des-
halb vor allem "Vielseitigkeit, natiirlicher Stil und Kenntnisse"s. Die
Judenbuche wie der Plan zu Rei uns zulande machen deutlich, dag
diese Forderungen der eigenen Praxis entwachsen sind. Das Schema
zum ersten Buch, das Miinsterland betreffend, ist iiberliefert; der aus-
gearbeitete Text reicht jedoch nur bis ins dritte der geplanten 24
Kapitel.

49
Das zweite ,Abfallprodukt' des "Westfalenromans", die 1842 ent-
standenen Westfiilischen Schilderungen, setzt sich aus urspriinglich
als Material fiir ein Projekt des Freundes Levin Schiicking gedachten
Landschafts-, Volks- und Sittenschilderungen zusammen, die diesmal
aIle drei Regionen Westfalens betreffen. Trotz ihres erkennbar skiz-
zenhaften Zustandes gelangten die Schilderungen 1845 anonym in
den katholischen "Historisch-politischen Blattern" zum Druck. Die
Stilisierungstendenz der Darstellung ist uniibersehbar: das Miinster-
land gerat zur Inkamation eines mehrschichtigen Begriffs von ,natiir-
licher Ordnung'; die Sauerlander erscheinen bereits als durch den
Einflug von Industrie und Handel weitgehend dem modernen ,Zeit-
geist' anhangend; die Paderborner schlieglich werden, wobei die
Droste hier nur auf die ,unteren Klassen' abhebt, als wild, ziigellos
und aufsassig gezeichnet. Ihr Bild gerar, in deutlicher Abhebung vom
Miinsterland, zum Inbegriff von, Unnatur' und , Unordnung' und trug
der Autorin emporte Entgegnungen ein. 6
Ahnliche Migverstli.ndnisse befiirchtete die Dichterin auch hin-
sichtlich der Judenbuche, die ihren Platz im Paderborn-Teil des
"Westfalenbuches" gehabt hatte 7. Die konzeptionelle Verbindung
driickt sich noch im heutigen Untertitel "Ein Sittengemalde aus dem
gebirgichten Westphalen" aus, der nach dem Willen der Verfasserin
eigentlich Haupttitel sein soUte. Der Titel Die Judenbuche stammt
von Hermann Hauff, der 1842 als Redakteur des "Morgenblattes"
fiir die Publikation der Erzahlung (in Fortsetzungen vom 22.4. bis
10.5.) und damit zugleich fiir eine ganze Reihe spaterer Migverstand-
nisse ihrer Interpreten verantwortlich war. Entstanden ist die Novel-
le, zu der eine Fiille handschriftlicher Vorstufen iiberliefert ist, in
einem augerst langwierigen Prozeg. Erste Anfange zur Arbeit liegen
bereits urn das Jahr 1820, sie werden Anfang der 30er Jahre fortge-
fiihrt. 1837 wird das Werk erstmals in einem Brief erwahnt und in
den folgenden Jahren (bis Anfang 1840) erfolgt die eigentliche Aus-
arbeitung, an die sich dann allerdings noch eine Redaktion im Blick
auf die Publikation anschliegt. Die beiden anderen "Westfalen"-
Texte liegen also zeitlich spater (1841 bzw. 42) als die Judenbuche.
AUe schopfen aus dem gleichen Fundus detaiUierter Kenntnisse iiber
Land und Leute ihrer Heimat, die sich die Droste angeeignet hatte -
das zeigen besonders deutlich spater ausgeschiedene Passagen aus den
Vorstufen der Judenbuche, die dann im Paderborn-Teil der Schilde-
rungen wiederbegegnen. Der Bezug auf die heimatliche Umgebung
driickt mehr aus als einen Riickzug auf ein Gebiet, auf dem sie sich
wirklich ,zu Hause' fiihlte. Wie sehr sich im Griff zum Nachstliegen-

50
den und Bekannten zugleich das poetologische und ideologische Pro-
gramm der Droste, ihre Ablehnung des ,blasierten' Zeitgeistes in
Kunst und Gesellschaft artikuliert, zeigt die Mahnung, die sie Levin
Schiicking mit auf den Weg gibt: " ... bringen Sie die westfalische
Naturwiichsigkeit in die Fremde mit, sehn und haren Sie - d.h. las-
sen Sie Ihre Gestalten haren und sehn - mit der unblasierten Gemiit-
lichkeit westfiilischer Sinne, reden Sie mit den einfachen Lauten,
handeln Sie in der einfachen Weise Ihres Vaterlandes, und die Dber-
zeugung wird sich immer mehr in Ihnen befestigen, da~ nur das Ein-
fache gro~artig, nur das ganz Ungesuchte wahrhaft riihrend und ein-
dringlich ist. ,,8
Die an den den Jungdeutschen zuneigenden Schiicking gerichtete
Warnung, sein Schreiben nicht wie diese auf abstrakte Prinzipien,
sondern auf seiner ,natiirlichen' Empfindung aufzubauen, darf nicht
mi~verstanden werden als Bekenntnis zu einer Art ,Volksliteratur'.
Genau wie die Droste nie im Volksliedton gedichtet hat, verleugnet
auch die Judenbuche keineswegs die Perspektive der das Yolk von
au~en betrachtenden adeligen Verfasserin. Man denke nur an die
Schilderung der Bauernhochzeit, die durchsetzt ist von iron is chen
Ziigen. In diese Richtung weist auch der Verzicht auf die Mundart,
die in der Vorlage der Novelle (s.u.) noch verwendet wird. Hier steht
die Droste in enger Nachbarschaft zu Grillparzer und gegen Gotthelf
und die Dorfgeschichten-Literatur, die sich etwa zur Zeit des Er-
scheinens der Judenbuche ausbreitet und zu der diese in anderem
durchaus Verbindungen aufweist. Die Droste greift fiir ihre Darstel-
lung auf Ereignisse zurUck, die sich urn die Wende vom 18. zum 19.
Jahrhundert im Dorf Bellersen, dem "B" der Novelle, in der Niihe
von Bad Driburg im Paderborner Land, tatsiichlich zugetragen haben.
August von Haxthausen, ein Onkel der Droste, verfa~te einen seiner-
seits allerdings bereits literarisierten Bericht iiber die Vorfiille urn den
Judenmarder Johannes Winkelhagen, der nach beinahe 20jiihriger
Sklaverei in Nordafrika in seine Heimat zuriickkehrte und sich dart
umbrachte, und rUckte diesen Text unter dem Titel Geschichte eines
Algierer Sklaven 1818 in die Gattinger Zeitschrift "Die Wiinschel-
rute" ein. 9 Von dieser Vorlage, sie spricht bezeichnenderweise von
einem "Auszug aus den Akten", 10 bezog die Droste ihre ersten An-
regungen, ihre erneute Lektiire bewirkte die Weiterarbeit an und
schlie~liche Vollendung der Novelle. Das Bestreben, dem Erziihlten
den Anstrich des dokumentarischen Berichts zu geben, schliigt sich
in der Novelle an einer Reihe von Punkten deutlich nieder: so z.B. in
den detaillierten Zeitangaben, der genauen riiumlichen Fixierung

51
(man vgl. die Gemarkungsnamen im Umkreis des Dorfes B.: Breder-
holz, Telgengrund usw.) und in der prlizisen Darstellung des Lebens
der Dorfbewohner, ihrer Sitten und Unsitten, ihres Aberglaubens
und ihrer Feste (Bauemhochzeit). Dieses Bestreben steigert sich in
der Novelle bis zu Fiktion einer Chronik: "Dies hat sich nach allen
Hauptumstlinden wirklich so begeben im September des Jahres
1788. ,,11 Dem entsprechend und auf eine merkwiirdige Weise wider-
sprechend ist die Erziiblbaltung: Die Droste wechselt zwischen einem
knappen Berichtton und szenischen Dialogen, die jeweils ganz an die
Perspektive der beteiligten Personen gebunden sind. Dieser Perspekti-
vismus unterstiitzt auf der einen Seite (direkte Rede) den Chronik-
Charakter; er fiihrt auf der anderen Seite dazu, daa fiir den Zusam-
menhang entscheidende Punkte in einem eigenartigen Halbdunkel
bleiben (man denke an Simons und Friedrichs Verhliltnis zu den
holzfrevelnden Blaukitteln; die Herkunft des Johannes Niemand;
Friedrichs Motive fiir die Irrefiihrung des Forsters Brandis; Simons
Rolle bei dessen Ermordnung usw.). Die Droste bedient sich hier des
fiir ihr Schaffen insgesamt (vgl. Kapitel "Lyrik") typischen Stilmit-
tels der ,obscuritas'. Der Blick in die Entwiirfe 12 zeigt, wie intensiv
sie bemiiht ist, die ausfiihrlicheren und deshalb eindeutigeren Vorstu-
fen zu verknappen und mehrdeutig zu machen. Auf diese Weise ent-
stehen Leerstellen, an denen die Aktivitlit des Lesers gefordert ist. 13
Die Judenbucbe hat nach ihrem Durchbruch im Zuge der Veroffent-
lichung in dem von Paul Heyse und Hermann Kurz herausgegebenen
Deutscben Novellenscbatz (1876) und der allgemeinen Popularisie-
rung der Droste im Rahmen des Kulturkampfes, eine kaum mehr zu
iibersehende Zahl von Interpretationen erfahren. 14 In der neueren
Forschung haben sich insbesonders zwei Schwerpunkte herausgebil-
det, die jeweils die beiden Hauptmomente der Novelle akzentuieren.
Auf der ersten Ebene erscheint Mergels Entwicklung geprligt von
genetischen und sozialen Determinanten, die ihn mit einer gewissen
Zwangslaufigkeit zum Verbrecher werden lassen: Sohn eines Saufers,
aufgewachsen in zerriitteten Familienverhaltnissen, schlechten Ein-
fliissen ausgesetzt, die zu Charaktermangeln und Entfremdung von
der Religion fiihren. Sein falsches Verhalten in den Entscheidungs-
situationen, in denen die Droste ihn immer wieder vorfiihrt (Forster-
begegnung, Beichtszene, Gerichtsszene usw.) erhalt von hierher eben-
so eine verniinftige Erkllirung, wie sich fiir den spateren Selbstmord
korperlicher und geistiger Verfall und ,Nahe des Aquinoktimus,15 als
Motive anbieten.

52
Zu Recht hat man in jungster Zeit gerade im Zusammenhang mit
dieser Ebene auf den von der Droste selbst fur die Erzahlung verwen-
deten Terminus "Kriminalgeschichte" hingewiesen. 16 Der geneti-
schen, sozialen und psychologischen Motivierung der Tat galt vor al-
lem in der Aufklarung, in der die Gattung entstanden ist, deren In-
teresse. Auch der Hinweis auf die aktenmagige Belegbarkeit des
beschriebenen exemplarischen Falles hat dort sein Vorbild. Dem ent-
gegen steht jene Ebene der Erzahlung, auf der Mergels Lebensweg
gepragt zu sein scheint von mysterios-schicksalhaften Kriiften. 17 Sie
schlagt durch in dem oben bereits angesprochenen Bestreben der
Droste, die Ereignisse an entscheidenden Stellen zu verundeutlichen
und sie dadurch mehreren, durchaus divergenten Erklarungsansatzen
zu Mfnen, wobei sie z.T. deutliche Zeichen setzt, wie eben die Buche
mit ihrem sich erfullenden Fluch oder die Figur des ,Doppelgangers'
Johannes Niemand, andererseits mit Mitteln wie Auslassung, Ver-
knappung oder kunstvoll erzeugter, sprachlicher Vieldeutigkeit arbei-
tet. Die Novelle sprengt so ihren sozialgeschichtlichen Rahmen, sie
wird zum Bild einer tiefgreifenden, allgemeinen ,Unordnung' von
Welt. Der Leser wird zwar einerseits aufgefordert, einen vernunftigen
Zusammenhang in der Geschichte aufzusuchen, womit die Rolle der
Vernunft bei der Interpretation von Wirklichkeit bestatigt wird; an-
dererseits wird aber, die Warnung des gereimten Vorspruches aufgrei-
fend, zugleich demonstriert, dag offenbar die Vernunft nicht aus-
reicht, urn zu einem richtigen Verstandnis und einer gerechten Beur-
teilung dieser Wirklichkeit, zur Wahrheit, zu gelangen und in einer
fur die Droste charakteristischen Weise auf den religiosen Sinnbori-
zont als letzten Bezugspunkt von Welt verwiesen.
Dieses paradoxe Verhaltnis resumiert noch einmal historischen
Standort wie individuelle Erfahrung der Autorin Droste-Hiilshoff. In-
dem sie diese Spannung nicht uberspielte, sondern im Gegenteil ins
Bild setzte, vermied sie das Abgleiten ins Harmlose des Trivialbieder-
meier, und konnte ihr aus einer christlich-konservativen Position ent-
wickelter Beitrag zur epochalen Auseinandersetzung zwischen
,Restauration' und ,Revolution' jenes Moment von Kritik festhalten,
das ihm Authentizitat verleiht.

53
Franz Grillparzer

Wenn in Hinblick auf Annette von Droste-Hiilshoff festzustellen ist,


daB sie am tradition ellen Primat der Versdichtung gegeniiber der
Prosa festhielt, so gilt das in gesteigertem MaBe fUr Franz Grillparzer
(1791-1872). Anders als die kaum einmal programmatisch werdende
Dichterin, hat er im Rahmen seiner umfangreichen Tagebuchnotizen
diese Wertung verschiedentlich auch begriindet. So schreibt er 1839:
"Ihr habt die Poesie zu etwas Menschlichem gemacht, sie ist aber ein
Gottliches; sie ist nicht die Prosa mit einer Steigerung, sondem das
Gegenteil der Prosa." (3, 290)18 Die Pros a wird in Verbindung ge-
bracht mit Wissen, Erkenntnis, dem Gedanken; Grund der Poesie da-
gegen ist die Empfindung. Erklartes Ziel von Grillparzers Arbeit war
nun aber zuallererst die Poesie. Es kann daher nicht verwundem,
wenn der Anteil von Prosaarbeiten an seinem Gesamtschaffen im
Verhaltnis zum dramatischen Werk verschwindend gering ist. Er be-
schrankt sich auf zwei ausgefiihrte Novellen und einige Anfange zu
Erzahlungen, die sehr bald wieder aufgegeben wurden. Allerdings
hinterlieB Grillparzer einen umfangreichen Komplex autobiographi-
scher Texte (Tagebiicher, Selbstbiographien), die hier jedoch ausge-
klammert bleiben sollen. Sie sind ganz offen bar nicht als ,Kunstprosa'
angelegt, haben vielmehr zunachst mitteilenden und reflektierenden
Charakter und verkorpem jenen Begriff von ,Prosa', den Grillparzer
in den oben zitierten Notizen programma tisch der ,Poesie' gegeniiber-
stellt, in einem reinen Sinn. Das gilt fiir die beiden Novellen nur be-
grenzt. An anderen Stellen in seinen Tagebiichern notiert Grillparzer
ebenfalls 1839 in Hinblick auf die Novelle, sie sei das "Herabneigen
der Poesie zur Prosa" und fahrt fort: "Jede gute Novelle kann man
in Verse bringen, sie ist eigentlich ein unausgefiihrtes poetisches Su-
jet; ... ". (3,291 f.) Zwar tritt auch in dieser Bemerkung der Vers als
Bedingung wirklich poetischer Darstellung hervor, doch wird der
kiinstlerisch gestalteten Prosaform zumindest ein gewisses MaB an
Poetizitat zugestanden. So ist auffallig, daB er sich mit seinem - wenn-
gleich eingeschrankten - Verdikt einerseits ganz bewuBt gegen die
groBe Masse seiner Zunftgenossen stellt, die seit den 20er Jahren
Almanache, Zeitschriften und Feuilletons mit einer wahren Novellen-
flut iiberschwemmten; und daB er sich damit zugleich dezidiert vom
"Jungen Deutschland" und dem von diesem inaugurierten Prosakult
distanzierte. So scheint es in der Tat moglich, daB schlieBlich prag-
matische Griinde ausschlaggebend dafiir waren, daB Grillparzer zu-
mindest in zwei Fallen begonnene Prosaarbeiten dann auch zu Ende

54
fuhrte. Daftir spricht zugleich, daB in beiden Fallen zwischen erster
Konzeption und Druck relativ ausgedehnte Zeitraume liegen. Die
erste Novelle, Das Kloster bei Sendomir, wurde bereits 1822 im Ta-
gebuch konzipiert, doch erst 1827 auf dringende Bitten des befreun-
deten Josef Schreyvogel, der einen Beitrag fur das von ihm herausge-
gebene Taschenbuch Aglaja beni:itigte, fertiggestellt und zum Druck
gebracht. Die Geschichte urn einen polnischen Edelmann, dem all-
mahlich klar wird, daB seine Frau ihn betrugt, der sie schlieBlich um-
bringt und, halb wahnsinnig geworden, fur seine Schuld im Kloster
buBt, zeigt Grillparzer, ahnlich wie bei seinem ersten bedeutenden
Drama, der "Ahnfrau" (1816), noch deutlich im romantischen Fahr-
wasser. Man fuhlt sich insbesondere an E.T.A. Hoffmann erinnert.
Gleichwohl ist vor allem die langsame Desillusionierung des Heiden,
dessen scheinbares Gluck in Wahrheit sein Ungltick ist, eine Denk-
figur, wie sie sich haufiger auch bei Heiden aus Grillparzers Dramen
(Sappho, Ottokar, Alfons) findet. Dabei ist es weniger das Verschul-
den des Heiden, das ihn in sein Ungltick hineintreibt, es sind vielmehr
die Umstande, Umstande freilich, die in dieser Novelle noch kaum
konkretisiert sind, sondern als unabweisbares Fatum erscheinen, das
tiber dem Heiden liegt.
Vor allem auch in Hinblick auf die zweite, wichtigere und be-
kanntere der beiden ausgeftihrten Novellen, Der arme Spielmann, in
der die, Umstande' unter denen die Geschichte ablauft, bis ins Detail
hinein dingfest gemacht werden, ist deshalb eine weitere grundsatz-
liche Tagebuchnotiz Grillparzers von 1841 zum Unterschied zwi-
schen Poesie und Prosa interessant, die hier etwas ausfuhrlicher zi-
tiert werden soli: "Es lieBe sich sehr gut durchftihren, daB der Poesie
die naturliche Ansicht der Dinge zu Grunde liege, der Prosa aber die
gesellschaftliche. Die Poesie wtirdigt Personen und Zustande nach
ihrer Obereinstimmung mit sich selbst oder der ihnen zu Grunde lie-
genden Idee; die Prosa nach ihrem Zusammenhang mit dem Ganzen.
Sie sind daher wesentlich von einander getrennt, zwei abgesonderte
Welten; und wer poetische Ideen in die wirkliche Welt einftihrt, steht
in Gefahr mit prosaischen die Poesie zu verfalschen." (3, 290) Die-
ser ,Gefahr' scheint Grillparzer im Armen Spielmann tatsachlich er-
legen zu sein, dabei - aus heutiger Sicht sicher zu eigenem Nutzen -
jene ,Verfalschung der Poesie' auf sich nehmend. Das Auseinander-
fallen von Anspruch und Wirklichkeit in der Figur des Spielmanns,
gewissermaBen das ,poetische Sujet' der Novelle, wird aus der ,ge-
sellschaftlichen' Perspektive, aus dem Blick auf seine Stellung in der
ihn umgebenden Wirklichkeit entwickelt.

55
Auch in diesem Fall bedurfte es eines auBeren Anlasses, der 1847
vorgetragenen Bitte des Verlegers Gustav Heckenast urn einen Bei-
trag zum Almanach Iris, urn Grillparzer zum Druck seiner Arbeit zu
bewegen. Vorausgegangen war ein langwieriger und haufig unterbro-
chener SchreibprozeB, der sich von 1831 bis 1842 hinzog. Wie schon
in der Kloster-Novelle bedient sich der Autor auch hier der Form der
Rahmenerzahlung, doch anders als bei dem friiheren Text, bei dem
zeitliche und raumliche Hintergriinde nur angedeutet werden und
eher kulissenhaft bleiben, greift Grillparzer jetzt einen Gegenstand
aus seiner direkten heimatlichen Umgebung, aus Wien, auf, den er
selbstverstandlich detailgenau in Szene setzen kann. Er selbst hat
mehrfach beteuert, die Novelle sei durch ein eigenes Erlebnis ver-
anlaBt, wobei diesen AuBerungen allerdings zu entnehmen ist, daB
das Erlebnis sich auf die Begegnung mit einem bei aller Armlichkeit
auffallend ordentlich gekleideten, "riihrend komischen" Geigenspie-
ler beschrankte, dessen gelegentliche lateinische Brocken auf "einsti-
ge bessere Verhiiltnisse des greisen Mannes" schlieBen lieBen. Die
naheren Umstande und Details der Geschichte diirften demnach fik-
tiv sein. Dennoch halt Grillparzer, genau wie die Droste in der Juden-
buche, die Fiktion der ,wahren Geschichte' in der Novelle aufrecht.
Der Rahmenerzahler gibt sich als "dramatischer Dichter" (3, 148),
den schon sein professionelles Interesse zum "Liebhaber der Men-
schen" macht und dessen "psychologische Neugierde" (3, 186) ihn
dazu treibt, den ,Fall' des merkwiirdigen Geigers zu verfolgen, und
damit als ziemlich unverhiilltes Selbstportrait des Dichters zu erken-
nen. Hier fallt der bekannte Satz: "Man kann die Beriihmten nicht
verstehen, wenn man die Obskuren nicht durchgefiihlt hat." (3, 148)
Die genauen raumlichen Angaben (Brigittenau, Leopoldvorstadt,
Gartnergasse Nr. 34 usw.) und der zumindest dem Eingeweihten ver-
standliche zeitliche Hinweis (Eisgang der Donau und Oberschwem-
mung der Wiener Vorstadte im Januar 1830) unterstiitzen den Ein-
druck des Selbsterlebten. Besonders lebensnah und ohne Frage auch
auf eigene Anschauung zuriickgehend ist die Schilderung des Volks-
festes am Anfang. Grillparzer griff damit ein Lieblingsmotiv bieder-
meierlichen Erzahlens auf, das ahnlich auch z.B. in der Judenbuche
bei der Schilderung der Bauernhochzeit begegnet. Der Hinweis auf
die Droste-Novelle scheint deshalb hier besonders angebracht, weil
die Schilderungen auch in der Perspektive korrespondieren: In bei-
den Fallen tritt der Erzahler als "Liebhaber der Menschen" auf, der
deren Auftreten und Verhalten interessiert und detailliert registriert,
ohne jedoch den Abstand aufzugeben, der zwischen ihm und dem
,Yolk' ganz offenbar besteht.
56
Dem in einem Zentrum der europaischen Kultur lebenden, sich
selbst zum Geistesadel ziihlenden Grillparzer erschienen Beschrankt-
heit, Armseligkeit, HaBlichkeit und Langeweile des Lebens der unte-
ren Klasse in weit scharferen Konturen, als der zwar gebildeten und
belesenen, aber doch von der auBersten Provinzialitat ihrer Umge-
bung gepragten adeligen Dichterin. AHerdings ware es falsch, die Er-
zahlhaltung des Ich-Erzahlers Grillparzer insgesamt als kuhl, dis tan-
ziert-unbeteiligt und allein vom Interesse an der Befriedigung seiner
"psychologischen Neugierde", nicht aber an den geschilderten
Schicksalen selbst bestimmt zu sehen. 1m Gegenteil enthalt die No-
velle eine ganze Reihe zwar abgedampft, aber doch deutlich auf Ruh-
rung des Lesers zielender Szenen und Details. Das gilt vor aHem dann,
wenn jene Tugend ins Bild gerat, die im biedermeierlichen Tugendka-
talog ganz oben an steht, die Liebe, die auch in dieser Geschichte in
verschiedenen Spielarten begegnet: Die Kindesliebe laBt den Heiden
bei der Nachricht vom Tode des Vaters trotz der Behandlung, die er
von diesem erfahren hat, zusammenbrechen; die Beziehung zwischen
dem Spielmann und der Tochter des Gemischtwarenhandlers (Gries-
lers) fuhrt auf beiden Seiten zu unverhullten Gemutserschutterungen
(" ... die Tranen liefen ihr stromweis uber die Backen" 3, 186); aus
der Nachstenliebe resultiert der riihrend-traurige SchluB; und auch in
der Liebe des HeIden zur Musik, die fUr ihn zusammenfaHt mit der
Gottesliebe, gewinnt die Geschichte durchaus sentimentale Zuge,
man denke an die Schilderung der Sterbeszene (3, 185). Jedoch
bricht in all diesen Szenen keine reine Sentimentalitat durch, die
Emotion wird standig zuriickgedrangt durch ins Komische bzw. Tra-
gikomiscbe tendierende Zuge. Erinnert sei hier nur an das Nebenein-
ander von Heroismus in der Rettung der Kinder und Obereifer bei
der Bergung von Steuerbuchern und Papiergeld des Gartnerpaares,
der schlieBlich seinen Tod zur Foige hatte. Schon dieses Beispiel
zeigt, daB auch die Tragik der Spielmanns-Figur nur gebrochen in
Szene gesetzt wird, daB auch hier der offenkundige partielle Reali-
tatsverlust und die daraus erwachsende naive Hilflosigkeit und La-
cherlichkeit einem rein tragischen Bild entgegenarbeiten. Dasselbe
gilt fur die Figur der Grieslerstochter, man denke an die Szene am
Sarg (3, 185) oder an den SchluB. Solche Mischung der Tonebenen
erklaren sich wohl zum einen aus der Herkunft der Figuren aus dem
Volk und aus dem Bemuhen urn deren anschauliche Vergegenwarti-
gung. Unvermogen und Schwache fuhrt hier nicht notwendig, wie bei
den HeIden des hohen Dramas, zur Tragik, sondern eben auch zu Ko-
mik. Sie resultiert aber auch aus der Gattung ,Novelle'. Schon Grill-

57
parzers Wort vom "Herabneigen der Poesie zur ProsaIC deutet auf
eine solche Tendenz zum gemischten Ton hin, ebenso wie seine Ein-
stufung der Novelle als "gesellschaftliche" Gattung, die an die Perso-
nen nicht einen inneren, sondern einen liuBeren, eben den MaBstab
der Gesellschaft anlegt.
Der Eindruck des Gebrochenen und Zwiespliltigen entsteht nun
aber nicht nur in Hinblick auf das Nebeneinander von Tragik und
Komik, Riihrung und Llicherlichkeit, er betrifft auch das Grundpro-
blem der Novelle selbst. Das ergibt sich bereits daraus, daB in ihrem
Mittelpunkt ein Kiinstler steht, der in den Augen der Gesellschaft
noch nicht einmal ein Dilettant, sondern ein ,Un-Kiinstler' ist. Das
eklatante Auseinanderfallen von Ansprueh und Wirklichkeit in die-
ser Figur ist es, das die "Neugierde" des Rahmenerzahlers auf sich
zieht; seine sozialen und psychischen Ursaehen werden im Zusam-
menhang mit dem autobiographischen Bericht des Alten zumindest
in ihren wichtigsten Ziigen deutlich gemacht. Wenn die Geschichte
dennoch nicht zur pathologischen Fallstudie wird, so liegt das an der
laehelnden Zufriedenheit und dem dureh und dureh guten Charakter
des Spielmanns, aber auch an der unbeirrbaren Konsequenz, die sich
gelegentlich bis zur unbeholfen artikulierten Begeisterung steigert,
mit der er an seinem Wahn festhalt. Sie begriinden die Vermutung,
daB dieser Wahn einen wahren Kern enthalt, oder, auf das Problem
der Kunst gewendet, daB der Held zwar auBerstande ist, sich im Me-
dium Kunst seiner Umwelt mitzuteilen, daB er aber andererseits
doch an einem hoheren und wahren Begriff von Kunst und damit zu-
gleich an einer hoheren Form von Leben partizipiert. Die Geschiehte
des ,pathologischen Falls' laBt sich aus dem Lebensbericht relativ
genau rekonstruieren. Der ehrgeizige Vater versueht, den Jungen in
eine Laufbahn zu drangen, die seinen tatsachlichen Fahigkeiten in
keiner Weise entspricht. Die miBlungene Eingliederung in die biirger-
liehe Gesellsehaft fiihrt zu zunehmender Isolation und zum Riickzug
auf eine Innenwelt, aus der Kommunikation mit der AuBenwelt nur
mehr partiell moglich ist. Die verzweifelte Flucht in eine der gesell-
schaftlichen Norm vollig zuwiderlaufende ,Musik' seheint wohl zur
Selbstverstandigung zu fiihren, vertieft aber andererseits den Abstand
zur Wirklichkeit. Die Moglichkeit, in der Beziehung zur Griesler-
Tochter diesen Abstand zu iiberbrUeken, scheitert an der beiderseiti-
gen Kommunikationsunfahigkeit und am Selbsterhaltungstrieb des
Madchens, das die von der LebensuntUchtigkeit des Spielmanns aus-
gehende Gefahr spUrt. Dieser versehlieBt sieh in der Folge zuneh-
mend in einer Innenwelt, deren GroBe anlaBlieh seines heroisch-riih-

58
renden Todes zwar aufscheint, wobei dieser Tod zugleich aber auch
Folge seiner Unfahigkeit ist, die Verhaltnisse der Aulknwelt ange-
messen zu beurteilen.
Yom Standpunkt des 20. Jahrhunderts aus kann die Darstellung
des Verhaltnisses von Kunst und Leben in dieser Novelle als au&erst
aktuell erscheinen. Es fallt nicht sonderlich schwer, sie im Sinne der
Unversohnlichkeit von Geist und Wirklichkeit zu deuten. Ein Leser
wie Franz Kafka, der sich von diesem Text besonders angezogen
fiihlte, ist dafiir ein friihes und bezeichnendes Beispiel. Andererseits
entfernen sich solche Verstandnisansatze haufig in bedenklicher Wei-
se von den geschichtlichen Voraussetzungen, aus denen die Novelle
entstanden ist und auf die sie riickbezogen bleibt. Hier sind aus der
Fiille der vorliegenden Interpretationen 2o einige Hinweise des Bie-
dermeierforschers Friedrich Sengle aufgenommen 21, die vor allem
die epochenspezifischen Aspekte des Werkes herausstellen und seine
historische Herkunft betonen. Unter dieser Voraussetzung wird man
die Erzahlung zunachst als Exempel fiir das notwendige Verwiesen-
sein der Kunst auf das Leben deuten konnen. Eine ,Kunst', die sich
geradezu hermetisch von der Welt abschlie&t, ihr unverstandlich
bleibt, mu& unwirksam sein und erscheint lacherlich. Die Unterord-
nung der Kunst unter das Leben und die darin liegende Ablehnung
der klassisch-romantischen Forderung nach asthetischer Autonomie
verbindet Grillparzer mit Zeitgenossen wie etwa der Droste oder
Gotthelf. Von hier aus betrachtet erscheint die in der Literatur oft
behauptete Identifikation Grillparzers mit dem Spielmann, wofiir
Ubereinstimmungen in der Biographie angefiihrt werden - die ge-
storte Beziehung zum Vater, Leiden an der ungeliebten Kanzleitatig-
keit, vor allem aber die intensive Beziehung zur Musik 22 - zweifel-
haft. Auch nach seinem Riickzug aus dem aktuellen Theaterbetrieb
besa& der Autor als Autor ein stark ausgepragtes Selbstbewu&tsein,
das in keiner Weise vom Gedanken eines moglichen Scheiterns be-
stimmt war. Gleichwohl scheint Grillparzer sich in einem wesent-
lichen Punkt mit der Position des Spielmanns in Ubereinstimmung
zu befinden. Gemeint ist der allgemeine Bezugspunkt jeder kiinstleri-
schen Au&erung. Seine Umschreibung stellt eine zentrale, immer wie-
der zitierte Aussage der Novelle dar, die hier ein weiteres Mal ange-
fiihrt sei: "Sie spielen den Wolfgang Amadeus Mozart und den Se-
bastian Bach, aber den lieben Gott spielt keiner. Die ewige Wohltat
und Gnade des Tons und Klangs, seine wundertatige Ubereinstim-
mung mit dem durstigen, zerlechzenden Ohr, ... , ein ganzes Him-
melsgebaude, eines ins andere greifend, ohne Martel verbunden, und

59
gehalten von Gottes Hand. Davon will niemand etwas wissen bis auf
wenige." (3, 162f.) Die Kunst als Briicke zwischen Welt und Ober-
welt, zwischen gesellschaftlicher Ordnung und "hoherer Weltord-
nung" (3, 284): hierin treffen sich Grillparzer und der Spielmann,
wenngleich flir den letzteren der erste Teil der Beziehung nicht wirk-
lich zustande kommt. Hier trifft sich Grillparzer, wenngleich auf
weit weniger dezidierte, bedeutend gebrochenere und distanziertere
Weise aber auch mit seinen biedermeierlichen Zeitgenossen wie der
Droste oder wie Gotthelf.

Jeremias Gotthelf

Das literarische Werk des Schweizer Pfarrers Albert Bitzius (1797-


1854), der sich als Schriftsteller Jeremias Gotthelf nannte, stellt in-
nerhalb der zeitgenossischen Literatur einen Extremfall dar. Bei kei-
nem anderen der bedeutenderen konservativen Autoren hat die
epochale Auseinandersetzung mit der heraufziehenden biirgerlichen
Gesellschaft einen so radikalen Ausdruck gefunden, keiner hat so to-
tal Ernst gemacht mit der Aufkiindigung asthetischer Autonomiean-
spriiche und der Indienstnahme der Literatur zur Legitimierung und
Propagierung seiner ideologischen Position: der Vorstellung einer
Welt, der sinnvolle Orientierungen nur aus unverbriichlicher Bindung
an den christlichen Glauben und den durch ihn vorgegebenen Kata-
log von Normen und Werten erwachsen kann. Die Rigiditat der
,pfaffischen' Tendenz ebenso wie die stilistischen Folgen, die sie zei-
tigt - starke Tonschwankungen, gehauftes Autbrechen der Erzahl-
ebene zugunsten didaktisierender Einschiibe -, gelegentlich wohl
auch die dialektisch eingefarbte Sprache, bezeichnen die Haupt-
schwierigkeiten, die einer Lektiire seines ausgedehnten Werkes he ute
entgegenstehen. Auch als Schriftsteller blieb Gotthelf in erster Linie
protestantischer Priester, sein literarisches Werk verstand er als Fort-
setzung seines Predigeramtes. Hieraus erklart sich u.a. seine vollige
Konzentration auf die Prosaformen.
Ein Blick auf Gotthelfs Biographie zeigt, da~ sich das Hervortre-
ten des kampferischen Moments durchaus nicht auf die literarische
Tatigkeit beschrankte. Sein engagiertes Auftreten brachte ihn ver-
schiedentlich in Gegensatz zur kirchlichen Obrigkeit. Man entzog
dem inzwischen nach Liitzelfliih im Kanton Bern versetzten Bitzius
schlie~lich aile iiber die Gemeindearbeit hinausgehenden Amter,
ohne ihm freilich seinen Tatendrang nehmen zu konnen. Dieser ent-

60
Iud sich seit 1836 in einer Kette von in unglaublich rascher Folge
verf~ten Romanen, Erzahlungen, Kalendergeschichten und publizi-
stischer Beitragen alier Art. Wenn Gotthelf den Priester in Die schwar-
ze Spinne, seiner bekanntesten Novelle (s.u.), mit den Worten be-
schreibt: "Er war einer von denen, die den hartesten Kampf nicht
scheuen, weil sie gekront werden wollen mit der Krone des ewigen
Lebens und weil sie wohl wissen, es werde keiner gekronet, er kampfe
dann recht",23 so ist damit sein Selbstverstandnis als miles christia-
nus sehr genau umschrieben, mit dem er auch an seine literarische
Arbeit he ranging.
Was er dabei anstrebte, war vor allem unmittelbare Wirkung. Die
Zuversicht, mit der z.B. die Droste ihr Werk einer zukunftigen Leser-
schaft anvertraute, hatte ihn kaum trosten konnen. Die Zielgruppe,
die Gotthelf konkret im Auge hatte, war einerseits die Schweizer
Landbevolkerung, der er einen ihre Tugenden und Untugenden deut-
lich akzentuierenden Spiegel vorhalt. Es war andererseits das burger-
liche Lesepublikum in der Schweiz wie in Deutschland, dem er den
Zusammenhang von religiosem und gesellschaftlichem Verfall und
die Moglichkeit, diesen Zusammenhang aufzubrechen, am Beispiel
der archaischen bauerlich-genossenschaftlichen Lebensform demon-
strierte. Deren yom biblischen Ethos getragene, streng traditionalisti-
sche, patriarchalisch-statische Struktur besa~ nach seiner Einschat-
zung, anders als die auf Zweckrationalitat und Individualismus auf-
bauende burgerliche Gesellschaft, die innere Kraft, dem ,zersetzen-
den' Einflu~ des, Zei tgeistes' zu widerstehen und ihre au~ere Gefahr-
dung zu uberwinden. Allerdings teilte Gotthelf das Schicksal der mei-
sten anderen Volksschriftsteller: Wahrend er im ,Yolk', also in den
Schichten der Bauern und Handwerker, kaum Resonanz fand, wurde
seine Arbeit yom stadtischen Publikum als eine Art naiver Exotik
goutiert und mi~verstanden. Hier lag die Wurzel seines literarischen
Erfolges, der jedoch nach 1848 unter dem Einflu~ der sich durchset-
zenden realistischen Literatur relativ schnell dahinschwand.
Schon Gotthelfs Programm und die Hauptrolle, die die bauerliche
Lebensform darin spielt, aber auch seine eigene Erfahrungswelt be-
dingen das absolute Vorherrschen des bauerlich-Iandlichen Themas
im Gesamtwerk. Er griff dabei ganz uberwiegend auf die ihm sehr gut
vertraute engere Umgebung des Berner Landes, auf die ortlichen Ge-
gebenheiten, die Sagen und Sitten der dortigen Bauern zuruck. Die-
ser Ruckgriff auf das Bekannte und Naheliegende verbindet ihn, wie
wir sahen, mit anderen Autoren der Zeit ebenso wie die Tatsache,
da~ auch er sich dem Yolk aus der Au~enperspektive naherte. Seine

61
angebliche, von der frUheren Forschung gerne ins Mythische fiberstei-
gerte Verwurzelung im Bauerntum istfiktiv. Sowohl seiner Herkunft
aus der Berner Patrizierschicht wie seinem Selbstverstindnis als
christlicher Volkserzieher entsprechend steht er in Distanz zu seinem
Gegenstand, fiber den er, auch das gehort zu dieser Rolle, selbstver-
stindlich in souveraner Weise verffigt. Denn urn seine ,Botschaft'
dem Zielpublikum ,Yolk' zu vermitteln, bedurfte es nach seinem Ver-
standnis vor allem eines HochstmaBes an Anschaulichkeit. In dieser
Anschaulichkeit, in der konkreten und detailbesessenen Dichte der
Schilderung lindlichen Lebens, liegt dann auch jener Aspekt, der zu-
mindest Teile des Gotthelfschen Werks heute noch lesenswert macht.
In den besseren seiner Texte halten sich der von Ideen und Begriffen
ausgehende Schreibimpuls und das Bemfihen urn Wirklichkeitsnahe
und faktengetreue, empirisch genaue Beschreibung die Waage. In der
Gegenlaufigkeit dieser Schreibbewegungen griindet zugleich die be-
reits erwahnte, ins Auge springende Briichigkeit von Gotthelfs Stil
und Sprache. Das gilt ffir das besonders aufflillige Auseinandertreten
von erzahlenden und lehrhaft-didaktischen Teilen und das haufig da-
mit verbundene Nebeneinander von Volkssprache und stark am bib-
lischen Duktus orientierter Sprache ebenso wie fiir den Wechsel von
Scherz und Ernst, Sentimentalitat und Pathos. In solchen ,Kfihnhei-
ten' erinnert Gotthelf an den ihm vertrauten, im Biedermeier insge-
samt hochgeschatzten Jean Paul. 24 Gerade hinsichtlich der stilisti-
schen Eigenarten erweist sich Gotthelf aber auch in besonderer Wei-
se als typischer, wenngleich extremer Vertreter eines - geistlichen -
Biedermeier. 25
Die hier summarisch konstatierten Merkmale Gotthelfschen
Schreibens lassen sich mehr oder minder deutlich in allen seinen Wer-
ken wiederfinden. Das gilt sowohl ffir sein Romanwerk, das hier ganz
ausgeklammert bleiben mug, wie fUr das umfangreiche Korpus von
Erzahlungen, das abschliegend kurz betrachtet werden soli. Es lassen
sich grob drei verschiedene thematische Komplexe innerhalb der Er-
zahlungen unterscheiden. Die umfangreichste Gruppe ist die der gen-
rehaften Sitten- und Charakterschilderungen. Dazu gehort z.B. ein
Text wie Der Besenbinder von Rychiswyl (1851), in dem unermiid-
licher Fleig und ein zutiefst christlicher Lebenswandel dem armen
Knaben Hansli neben der inneren Zufriedenheit schlieglich auch das
materielle Gliick bringen. Die vollig ungetriibte Gradlinigkeit dieser
Biographie, die Gotthelf in liebevoller Kleinarbeit zusammensetzt,
der kontinuierliche Aufbau einer rundum gliicklichen Welt tragt aile
Ziige idyllischer Stilisierung. In der moralisierenden Schlugwendung

62
der Novelle gibt sich ihre zentrale ,Botsehaft' zu erkennen: "Fleia
und Frommigkeit, ein wahrschaft, kernhaft Wesen, das nieht aile Ta-
ge ein anderes wird, je naehdem der Wind geht und die Umstande
weehseln".26
Psyehologiseh differenzierter und deshalb dem heutigen Ohr er-
traglieher ist die 1843 im "Neuen Sehweizerischen Unterhaltungs-
blatt" ersehienene Erzahlung Elsi, die seltsame Magd. Gotthelf hat
sie ins Jahr 1796 verlegt, ihr letzter Teil spielt vor dem Hintergrund
der Kampfe zwischen Berner und franzosisehen Revolutionstruppen.
Der Text kann deshalb als Beispiel fUr die Gruppe der historisehen
Erzahlungen gelten. 1m Vordergrund steht allerdings das Sehieksal
des Madchens Elsi, das, dureh den Verlust der Familienehre aus der
Bahn geworfen und durch ein iiberstrenges Verstandnis des bauer-
lichen Sittenkodex an der Umkehr gehindert, schliealich erst im ge-
meinsamen Tod auf dem Schlachtfeld mit dem Bauern Christen zu-
sammenfindet. Trotz der eindringlichen Vergegenwartigung von Elsis
starrsinnig-bauerlichem Ethos, das sie gegen ihr eigenes GefUhl daran
hindert, clem Geliebten ihre Herkunft zu offenbaren, ist bei der gem
gezogenen Parallele zu Kellers Romeo und Julia auf dem Dorfe Vor-
sicht geboten. Und zwar nicht nur wegen der bei Gotthelf unclenkba-
ren verklarten Darstellung von wilder Ehe und Freitod. 27 Elsis Un-
gliick erwachst nicht nur aus dem Verlust der Familie und der damit
verbundenen Entwurzelung - ein Motiv, das bei Gotthelf immer wie-
der begegnet. Es erwachst ebensosehr aus dem offenkundig iiberzoge-
nen EhrgefUhl des Madchens, dem mit "bitterem, finsteren Groll" ge-
faa ten unchristliehen Entschlua, "von allen Mensehen mehr und
mehr sich abzuschlie&n".28 Die Zwangslaufigkeit, mit der auch hier
auaerem Ungliick eine innere, religios motivierte Ursache zugewie-
sen wird, ist in Kellers realistischer Novelle undenkbar. 1m iibrigen
hat Keller selbst in verschiedenen lesenswerten Rezensionen die Gren-
ze zwischen sich und Gotthelf sehr deutlich und kritisch gezogen.
Einen dritten und letzten Schwerpunkt bilden Erzahlungen Gott-
helfs zu Themen aus Sage und Volksaberglaube. Zu dieser Gruppe
zahlt seine bekannteste Novelle, Die schwarze Spinne, 1842 in der
Sammlung Eilder und Sagen aus der Schweiz erstveroffentlicht. Die
als Rahmenerzahlung angelegte Geschichte gestaltet in der zweiteili-
gen Binnenhandlung eine lokale Sageniiberlieferung aus Gotthelfs
heimischem Emmental aus, in der sich historische Reminiszenzen
(Herrschaft der Deutsch Ordensritter, verschiedene groae Viehseu-
chen und Pestepedemien) mit rein Sagenhaftem vermischen, wozu
dann noch Lesegut und Gotthelfs genaue Kenntnis von Psychologie

63
und Lebensweise der LandbevOlkerung hinzutreten. Rahmen- und
Binnenhandlung sind iiber das Motiv der Kindstaufe sehr deutlich
aufeinander bezogen. Dabei gibt die bis ins einzelne gehende Schilde-
rung der Berner Taufsitten, insbesondere des Taufessens, einerseits
einen Eindruck von Gotthelfs Bemiihen urn Anschaulichkeit, unter-
streichen die uniibersehbaren lacherlichen Momente innerhalb dieser
Schilderung zugleich aber auch seine distanzierte Augenperspektive.
Zum. Geschehen im Haus, das zu Beginn und am Schlug der Erzah-
lung als Hort von "Gottesfurcht und gutem Gewissen" beschrieben
wird und die fUr Gotthelf charakteristische Vorstellung yom Zusam-
menfallen solcher Tugenden mit irdisch-materiellem Gliick ein weite-
res Mal bestatigt, steht der Bericht des Grogvaters iiber Herkunft und
Schrecken der schwarzen Spinne in scharfem Kontrast. Wie schroff
Gotthelf auch hier die Stil- und Sprachebenen wechselt, zeigt be son-
ders eindrucksvoll der Dbergang yom ersten Teil der Binnenhandlung
zum Rahmen. Der Bericht ist gerade in biblischen Bildern ausgeklun-
gen, die die Opferbereitschaft der Mutter feiern, da wird die lacher-
liche Angst der Patin geschildert, die an dem geheimnisvollen Balken
gesessen hatte, kurz darauf gar das Spinnenmotiv fUr einen Witz aus-
geschlachtet: "Da kam die Hebamme, ( ... ), hergelaufen, ihr Gesicht
brannte hochrot, es war, als ob die Spinne auf demselben herumge-
krochen ware. ,,29 Insgesamt verhalt sich die Binnen- zur Rahmener-
ziihlung wie das Negativ zum Positiv: Das im Bild der Spinne verkor-
perte Unheil ist nicht, wie z.T. etwa in der Judenbuche, gedacht als
unabwendbar iiber den Menschen hereinbrechendes Schicksal. Es ist
vielmehr, entsprechend Gotthelfs volkserzieherischem Ansatz. eben-
so Resultat von Glaubenszerriittung und daraus folgendem falschen.
weil Sitte und Tradition verletzendem Verhalten. wie umgekehrt das
Gluck Resultat von Frommigkeit und darauf griindendem richtigen
Verhalten ist. Nicht so sehr der in der Geschichte leibhaftig auftre-
tende Teufel fiihrt die Menschen ins Verderben. sie verschulden ihr
Ungliick vielmehr selbst durch innere Schwache und augeres Versa-
gen. Die Rettung kann deshalb auch nicht von augen kommen. etwa
yom Priester. Sie kann nur Ergebnis radikaler innerer und augerer
Umkehr der Menschen selbst sein. die in der Erziihlung in der muti-
gen Tat der Mutter und - im zweiten Teil der Binnenhandlung - des
jungen Bauern ihren Ausdruck findet. die in deutlicher .Nachfolge
Christi' die Schuld der anderen auf sich nehmen und sich opfern.
Neben dem Schauer. den die unverhullte Schilderung der Griig-
lichkeit des Geschehens auch einem heutigen Leser noch abgewinnt.
erhiilt diese Erzahlung ihren besonderen Reiz aus dem fur Gotthelf-

64
sche Verhaltnisse relativ grogen Interpretationsspielraum, den das
Spinnenmotiv dem Leser lagt. Es scheint fur Gotthelf zum Signum
geworden zu sein fUr die ganze Skala an Bedrohungen, in die er seine
Zeitgenossen gesteUt sah: von der Bedrohung in einem uberzeitlich-
ewigen bis zu der in einem auf die konkreten politisch-gesellschaft-
lichen Veranderungstendenzen seiner Zeit bezogenen Sinn. 30 Die
Spinne verkorpert so in augenfiilliger Weise jene Positionen, denen
der Pfarrer-Dichter Gotthelf den Kampf angesagt hatte.

Anmerkungen

1 An W. Junkmann, 4.8.1839, in: Die Briefe der Annette von Droste-Hiils-


hoff. Gesamtausgabe, hrsg. von K. Schulte Kemminghausen. 2 Bde. Jena
1944. Dort: Bd. I, S. 212.
2 Vgl. B. KortHinder: Annette von Droste-Hiilshoff und die deutsche Litera-
tur. Kenntnis - Beurteilung - Beeinf!ussung, MUnster 1979, S. 265-271.
3 An E. RUdiger, 21.3.1845, in: Briefe, Bd. 2, S. 384.
4 Vgl. dazu die entsprechenden Abschnitte bei Kortllinder, 1979.
5 An E. RUdiger, 12.12.1844, in: Briefe, Bd. 2, S. 355.
6 Vgl. Werke, hrsg. Weydt/Woesler. Bd.l, S. 844-846.
7 Vgl. an J.v. LaBberg, 1.7.1841, in: Briefe, Bd. I, S. 538.
8 An L. SchUcking, 14.12.1843, in: Briefe, Bd. 2, S. 244.
9 Druck der Vorlage in: Werke, hrsg. Weydt/Woesler. Bd. I, S. 833-842.
10 An Ch.B. SchlUter, 24.8.1839, in: Briefe, Bd. 1, S. 367.
11 Werke, hrsg. Weydt/Woesler. Bd. I, S. 528.
12 Vollstlindiger Abdruck in: W. Huge: Annette von Droste-Hiilshoff: Die Ju-
denbuche, Diss. MUnster 1977.
13 Vgl. dazu: B. Kortllinder: Wahrheit und Wahrscheinlichkeit. Zu einer
Schreibstrategie in der "Judenbuche" der Droste, in: ZfdPh Sonderheft 99.
1980, S. 86-99.
14 Vgl. die Aufslitze ebd.
15 Vgl. Werke, hrsg. Weydt/Woesler. Bd. I, S. 525.
16 Vgl. W. Huge: "Die Judenbuche" als Kriminalgeschichte, in: ZfdPh Son-
derheft 99. 1980, S. 49-70.
17 Vgl. fUr das folgende: Kortllinder, 1980.
18 Grillparzers Werke werden hier und im folgenden zitiert mit Angabe von
Band- und Seitenzahl nach der Ausgabe: Slimtliche Werke, hrsg. von P.
Frank und K. Pernbacher. 4 Bde., MUnchen 1960-65.
19 Aufzeichnungen von L.A. Frankl. Zitiert nach: 3,1229.
20 Beeindruckend nach wie vor die Interpretation von R. Brinkmann in: Wirk-
lichkeit und Illusion, TUbingen 3. Auf!. 1977 (1. Auf!. 1957). Dort zum
.. Spielmann": S. 87-145.
21 Vgl. F. SengIe: Franz Grillparzer, in: Biedermeierzeit Bd. 3, 1980, S. 123-
128.
22 Vgl. den Grillparzer zugeschriebenen Ausspruch: .. Und Musik halte ich he-
her als Poesie." (4,983)
23 Die schwarze Spinne. Stuttgart 1980 (= RUB 6489) S. 78.

65
24 Vgl. die Hinweise bei F. Sengle: Jeremias Gotthelf, in: Biedermeierzeit Bd.
3, 1980, S. 933f.
25 Vgl. W. Bauer: Jeremias Gotthelf. Ein Vertreter der geistlichen Restaura-
tion der Biedermeierzeit, Stuttgart usw. 1975.
26 Elsi, die seltsame Magd. Der Besenbinder von Rychiswyl. Stuttgart 1975
(= RUB 7747). Hier S. 72.
27 Vgl. den Hinweis bei Sengle, 1980, S. 944f.
28 Elsi, die seltsame Magd. 1975, S. 23.
29 Die schwarze Spinne. 1980, S. 92.
30 Vgl. ftir die breite Skala der Interpretationen die ,theologische' von Hans
Bayer und die ,politische' von Jost Hermand. (H. Bayer: Theologische
Quellen und epische Gestaltung. Gotthelfs "idealer" Pietismus, in: DVjS
54. 1980. S. 423-463; J. Hermand: Napoleon und die schwarze Spinne.
Ein Hinweis, in: Monatshefte 54. 1962, S. 225-231.

Li teraturhinweise
Ausgaben und einftihrende Literatur zu Annette von Droste-Hiilshoff siehe
Kapitel "Lyrik".
Annette von Droste-Htilshoff. Die Judenbuche, Stuttgart (= Reclam Univer-
salbibliothek 1858).

Walter Huge (Hrsg.): Erlauterungen und Dokumente. Annette von Droste-


Htilshoff: Die Judenbuche, Stuttgart 1979 (= Reclams Universalbibliothek
8145).
Heinz Rolleke: Annette von Droste-Hiilshoff. Die Judenbuche, Bad Homburg
1970 (= Commentatio 1).
Annette von Droste Hiilshoff. Die Judenbuche. Neue Studien und Interpreta-
tionen. Zeitschrift fUr deutsche Philologie. Sonderheft 99. 1980.

Franz Grillparzer. Werke. Historisch-kritische Gesamtausgabe, hrsg. von A.


Sauer und R. Backmann. 42 Bde., Wien 1909-1948.
Franz Grillparzer. Samtliche Werke, hrsg. von P. Frank und K. pornbacher. 4
Bde., Mtinchen 1960-1965.
Franz Grillparzer. Das Kloster bei Sendomir, Stuttgart (= Reclam Universal-
bibliothek 8761).
Franz Grillparzer. Der arme Spielmann, Stuttgart (= Reclam Universalbiblio-
thek 4430).

Joachim Mtiller: Franz Grillparzer, Stuttgart 21966 (= Sammlung Metzler 31).


Friedrich Sengle: Franz Grillparzer, in: F.S.: Biedermeierzeit. Deutsche Litera-
tur im Spannungsfeld zwischen Restauration und Revolution 1815-1848.
Bd. 3: Die Dichter, Stuttgart 1980, S. 57-132.
Richard Brinkmann: Wirklichkeit und Illusion. Studien tiber Gehalt und Gren-
zen des Begriffs Realismus ftir die erzahlende Dichtung des 19. Jahrhun-
derts, Ttibingen 31977. S. 87-145.

66
Jeremias Gotthelf. Samtliche Werke in 24 Banden, hrsg. von R. Hunziker u.a.
24 Bde. und 20 Erganzungsbande, Miinchen und Ziirich 1911 ff.
Jeremias Gotthelf. Elsi, die seltsame Magd. Der Besenbinder von Rychiswyl,
Stuttgart (= Reclam Universalbibliothek 7747).
Jeremias Gotthelf. Die schwarze Spinne, Stuttgart (=Reclam Universalbiblio-
thek 6489).

Karl Fehr: Jeremias Gotthelf (Albert Bitzius), Stuttgart 1967 (= Sammlung


Metzler 60).
Roger Paulin: Jeremias Gotthelf. (Forschungsbericht), in: Zur Literatur der
Restaurationsepoche 1815-1848, hrsg. von J. Hermand und M. Windfuhr,
Stuttgart 1970, S. 263-284.
Friedrich Sengle: Albert Bitzius, Pseudo Jeremias Gotthelf, in: F.S.: Biedermei-
erzeit. Bd. 3: Die Dichter, Stuttgart 1980, S. 888-951.

67
Der Roman: Immermann und Stifter

Der Roman im Biedenneier

Das produzier- und lesefreudige Biedermeier, das als Pendant zum


Bereich der Politik eine ruhige Hliuslichkeit als Voraussetzung fiir
eine zeitaufwendige Lektiirekultur ausbildete, fand auf dem literari-
schen Felde des Romans Darstellungsmoglichkeiten von erstaunli-
cher Vielfalt. Die literaturgeschichtliche Forschung hat fiir die Fiille
der Formen, Stoffe, qualitativen Unterschiede und Stilmerkmale des
biedermeierlichen Romanschaffens eine Reihe von Kategorien ge-
funden, bei denen die ganze Not der Klassifizierung eines beinahe
uniibersehbaren Quellenmaterials zwar noch durchscheint, die aber
andererseits eine gewisse Ordnung nach inhaltlichen wie formalen
Kriterien gestiftet haben. Eine Aufzlihlung von Romantypen, die
freilich teilweise aus den vorhergehenden Epochen iiberliefert wor-
den sind und zum Teil bis heute fortwirken, kann Menge und For-
menreichtum veranschaulichen: Gesellschafts- und Zeitroman; Hei-
mat-, Landschafts- und Fernlandroman; Erziehungs-, Bildungs- und
Charakterroman; Familien-, Salon- und Frauenroman; Kiinstler-,
Abenteuer- und Liebesroman; zeitkritischer Maskenroman, Sozial-
und Tendenzroman; Handlungs-, Ideen- und religios-philosophischer
Roman; exotischer, bliuerlicher und Adelsroman; Unterhaltungs- und
Trivialroman; Weltschmerz- und humoristischer Roman; autobiogra-
phischer und historischer Roman; feuilletonistischer Reiseroman,
Brief-, Tagebuch- sowie Memoirenroman sind als Romansorten, hliu-
fig in den verschiedensten Spielarten und Mischformen, fiir die groBe
erzlihlende Prosa ausgemacht worden. Von den Werken wie ihren
Autoren mogen allerdings heute die meisten vergessen sein oder nur
noch Gegenstand fachwissenschaftlicher Untersuchungen darstellen.
Manche Autoren und ihre Romane haben dieses Schicksal nicht ver-
dient und auch erfreulicherweise nicht durchweg erlitten, darunter
vor allem Karl Immermann und Adalbert Stifter, die vor dem Hinter-
grund ihrer biedermeierlichen Schriftstellerkollegen wie Jeremias
Gotthelf und Levin Schiicking, aber auch der jungdeutschen Autoren
Heinrich Laube, Karl Gutzkow und Theodor Mundt, urn nur einige

68
der zahlreichen Namen der Biedermeierzeit zu nennen, bis heute als
besonders typische und groBartige Vertreter der Romanliteratur im
19. Jahrhundert gelten miissen.

Immermann und Stifter als "die beiden Pole des Biedermeier"

In einer der Standarddarstellungen zur Geschichte des deutschen Ro-


mans heiBt es zur Bestimmung der geistigen Lage im Biedermeier,
Stifters Stimme tone Haus der Zeitlosigkeit des in der Kunst gespiegel-
ten Lebens", Immermanns Stimme dagegen "aus seiner Zeithaftig-
keit"; Stifter, gewiB nicht unempfindlich fiir das historische Gesche-
hen seiner Zeit, ignoriere es als Kiinstler; fiir Immermann hatten be i-
spielsweise die Befreiungskriege und die ihnen folgenden Jahre nicht
nur die Verhaltnisse, sondern auch die Menschen geandert. Weiter
heiBt es dann: "Stifter schreibt noch nach 1840 Erzahlungen und
Romane, deren Zeithintergrund vollig gleichgiiltig ist. Immermann
setzt sich schon 1822 im ,Papierfenster'-Roman mit seiner Zeit aus-
einander und fiihrt diese Abrechnung in zwei groBen Romanen wei-
ter. Er und Stifter verkorpern als Kiinstler die beiden Pole des Bie-
dermeier." Von der Immermann-Seite gehe die Linie zu den Jung-
deutschen und ihren Nachfolgern wie Spielhagen, von der Stifter-Sei-
te zu Storm und Raabe, schneide aber auch Keller und Reuter.! Die-
se einsichtige Beurteilung der beiden anspruchsvollsten Romanauto-
ren des Biedermeier und ihrer besonderen Position laBt sich auch da-
durch stiitzen, daB Stifters Romane Nachsommer (1857) und Witiko
(1865-67) als Bildungs- bzw. historischer Roman stets einvernehm-
lich mit zur Biedermeierzeit gerechnet worden sind, und zwar als
deren zeitloser Nachklang, obgleich sie erst ein bzw. zwei Jahrzehnte
nach der 1848er Revolution erschienen und damit weit aus dem
eigentlich biedermeierlichen Zeitraum in die Epoche des poetischen
Realismus hineinragen. Dagegen stehen Immermanns Zeitromane Die
Epigonen (1836) und Miinchhausen (1838f.) nach Inhaltwie Erschei-
nungsdaten mitten im Biedermeier. Aber erst im Blick auf beide Au-
toren vermag sich diese Zeit in ihrer ganzen Spannweite, in ihrer in-
neren Unrast und Abgeklartheit, mit ihren Rissen im groBen Weltge-
baude und ihrer Geruhsamkeit der kleinen Dinge, mit den Technisie-
rungsproblemen und ihrer angeblich storungsfreien Natur darzustel-
len.
Immermann und Stifter sind als Pole des Biedermeier zugleich
Zeitgenossen, denen es nicht vergonnt war, unter schonsten olym-

69
pisch-weimarischen Bedingungen ihres klassischen Vorbildes Goethe
zu leben und zu schreiben, sondern in Verhaltnissen, die ihrer schrift-
stellerischen Berufung sehr viel mehr Hindernisse in den Weg stellten,
wobei das Schicksal Stifters gewia noch schwerere Belastungen mit
sich brachte als das des relativ friih verstorbenen Immermann.
Karl Leberecht Immermann (1796-1840) gehort zu den auf-
rechtesten und achtenswertesten Gestalten in der deutschen Literatur
des 19. Jahrhunderts. Seine bemerkenswerte Theaterarbeit als
Intendant in Dusseldorf, die den eigentiich poetischen Begabungen
des Landgerichsrats entsprach und das beste Zeugnis ausstellt, zahlt
zu den Voraussetzungen der Buhnenkultur in Deutschland. Dennoch
hat Immermann in bezug auf seine literarische Nachwirkung einen
schweren Stand gehabt. Seine Begabung fur die Satire hat ihm viel-
leicht, ahnlich wie es lange Zeit der Ironie Heines ergangen ist, beim
deutschen Publikum geschadet. Auch die Widerspriiche in seinem
Wesen erschwerten eine eingangige und nachhaltige Wirkung. Sein
Lebenslauf gleicht nach den zeitiichen Voraussetzungen in manchem
dem des Helden Hermann aus den Epigonen. Es heiat dort im 6.
Kapitel des 1. Buches 2 : "Der Herzog ( ... ) fragte nach Hermanns
Studien und Lebensgange, worauf er die gewohnliche Geschichte
eines unsrer jungen Manner horte. Hermann hatte als Siebenzehn-
jahriger den Befreiungskrieg mitgemacht, als Zwanzigjahriger auf der
Wartburg gesengt und gebrannt, und war dann auch in jene Handel
geraten, welche die Regierungen so sehr beschaftigt haben." Immer-
mann stammte als Sohn eines Kriegs- und Domanenrats aus einer
preuaischen Beamtenfamilie, nahm an den Befreiungskriegen tei!,
wurde als Offizier entlassen und war nach dem Studium seit 1817
selbst im preuaischen Staatsdienst, zuerst in seiner Heimatstadt
Magdeburg, dann in Munster, wieder in Magdeburg und schliealich
seit 1827 in Dusseldorf, wohin ihm seine Freundin, die Grafin Elisa
von Lutzow, geb. von Ahlefeldt, folgte, die er 1821 als Frau des be-
riihmten Freikorpsfiihrers in Munster kennengelernt hatte. Dieses
romantische Verhaltnis zwischen der Grafin, die nach ihrer Scheidung
dennoch Immermann nicht heiraten wollte, und dem Beamten und
Schriftsteller war fur den redlichen, urn einige Jahre jungeren Mann
ein verwickeltes, ihn belastendes Problem, das er erst 1839 durch
seine Ehe mit der zwanzigjahrigen Marianne Niemeyer gelost hat.
Das neue Gluck wurde dann bald durch seinen plotzlichen Tod
zerstort. Seine biographischen Bedingungen im Zusammenleben mit
der Griifin sind auf vielfache Weise in sein Werk eingegangen. In den
Epigonen tragt Johanna, die illegi time Sch wester des Herzogs und

70
damit, wie sich endlich herausstellt, auch des Helden Hermann, Ziige
dieser interessanten, exzentrisch-emanzipierten Frau.
Adalbert Sifter (1805-1868) stammt aus kleinbiirgerlichen
Verhaltnissen. Sein Vater war Leineweber, dann Flachshandler und
trieb ein wenig Landwirtschaft. Die Bedeutung der Bohmerwald-
Landschaft hat fUr ihn die der Weltstadt Wien, in der er von 1826-
1848 lebte, immer iibertroffen. Die gliicklichsten Jahre waren fiir ihn
allerdings die seiner Schulzeit auf dem Gymnasium der Benediktiner-
Abtei Kremsmiinster. Besonderen literarischen EinfluB iibte die Jean
Paul-Lektiire aus. Ahnlich wie der junge Heinrich Drendorf aus dem
Nachsommer hatte Stifter wah rend der Studienzeit die verschieden-
sten Interessen. Naturwissenschaften und Landschaftsmalerei stan-
den unter anderem nebeneinander und bezeichnen bereits die Dis-
krepanz zwischen Wirklichkeit und Kunst, die Stifters Ausbildung
und spatere Berufstatigkeit belastet hat. Immer versuchte Stifter
seine Biographie zu korrigieren und zu idealisieren. Gebildete,
wohlhabende Verhaltnisse, wie sie beispielsweise auf dem Rosenhof
seines Nachsommer als eigener Wunsch und fUr ihn nie erfiillte Vision
herrschen und wie er sie als Hauslehrer bei Wiener adligen Familien
z.B. bei Metternich kennengelernt hatte, waren ihm im Privatleben
selbst der letzten Jahre nicht vergonnt. Seine Frau Amalia, geb.
Mohaupt, eine aus Ungaro stammen de Putzmacherin, war ihm in
keiner Weise ebenbiirtig. Aber Stifters Unsicherheit bedurfte seiner
Oberlegenheit im Hause. Eine Nichte seiner Frau, die als Ziehtochter
bei ihnen lebte, ging 1859 mit 18 Jahren in die Donau. Dieser
Selbstmord belastete Stifter schwer. Nach der 1848er Revolution,
die Stifter anfangs begeisterte, dann enttauschte, hatte er in Linz
eine Stelle als Volksschulinspektor gefunden. 1865 wurde er aus
Krankheitsgriinden vorzeitig pensioniert. Er litt an einer Leber-
zirrhose und nahm sich als todkranker Mann 1868 das Leben.
Wahrend Immermann in seinen Romanen den Tendenzen der
neuen Zeit wenigstens aufmerksam gegeniibertritt und eine Synthese
zu finden versucht zwischen der alten feudalistischen Ordnung und
der aufkommenden Industriealisierung mit ihrer veranderten sozialen
Struktur bzw. durch seine satirische Behandlung selbstandige Kritik
an den unzeitgemliBen Erscheinungen seiner Zeit iibt, fliichtet sich
Stifter, eigene Angst und Unterlegenheitsgefiihle verdrangend, in die
Restauration, die als "asthetische Restauration im ,Nachsommer',
politische im ,Witiko' ( ... ) das zentrale Thema der Stifterschen Ro-
mane" darstellt. 3 Damit ist gleichzeitig ein weiterer Aspekt der bei-
den "Pole" Immermann und Stifter angesprochen: literarische Akti-

71
vitiit fUr neue Beurteilungen und LOsungen und schriftstellerische
Passivitat zugunsten alter, verklarter Zustiinde. Die Aufgabe der Lite-
raturgeschichte ist es, beide Positionen aus der Beschaffenheit des
Romanwerks begreiflich zu machen.

Immermann: Die Epigonen. Familienmemoiren in neun Biichem

Goethes Romandefinition aus den Maximen und Reflexionen: "Ro-


man: der uns mogliche Begebenheiten unter unmoglichen oder bei-
nahe unmoglichen Bedingungen als wirklich darstellt,,4, trifft auf die
Epigonen (1836) mit ihren verwickelten Zufalligkeiten und gehei-
men Gesetzmagigkeiten genau zu. Der Roman liefert ein Spiegelbild
der Jahre nach den Befreiungskriegen. Der Wilhelm Meister Goethes
wirkt nach und findet unter veranderten Zeitumstanden eine neue
Verkorperung in seinem Epigonen, dem Senatorensohn Hermann,
der nach kurzer Tatigkeit im Staatsdienst ungebunden lebt und sich
auf der Reise befindet, urn seinen Onkel, einen neureichen Fabrikbe-
sitzer, aufzusuchen. Auf der Reise begegnet ihm ein vagabundieren-
des Madchen namens Flammchen, fur dessen Schicksal er Sorge tra-
gen will. Dann lernt er ein Herzogspaar kennen und die Herzogin
verehren, zumal die herzogliche Familie und die seine bereits mitein-
ander manche Beziehungen unterhalten. Hermann kann zufallig fur
seine mit ihrer Pflegetochter Cornelie und ihrem Sohn Ferdinand in
der Nahe vorbeireisende kranke Tante sorgen, trifft den Onkel, wird
in einer Auseinandersetzung wegen Flammchen schwer verwundet,
im Schlosse des Herzogs, wo er sich ganz besonders an den Kammer-
rat Wilhelmi, der wie er selbst Freimaurer ist, anschliegt, gepflegt
und damit in das Leben des Standesherrn hineingenommen. Dessen
grogte Sorge ist die Anfechtung seines Erbes durch den Onkel Her-
manns, auf den die Rechte einer Seitenlinie der herzoglichen Fami-
lie ubergegangen sind, weil das Geld die uberkommenen Einrichtun-
gen besiegt hat. Hermann, der fur Flammchen eine Pensionatsstelle
sucht, verlobt sich bei dieser Gelegenheit mit der zufallig wiederge-
fundenen Cornelie, richtet im Schlog ein groges historisches Fest
aus, nachdem der Initiator, ein unsteter Domherr, die Bildfliiche
fluchtartig verlassen und dabei Flammchen entfiihrt hat, urn sie zu
heiraten. Fur die Herzogin nimmt Hermann anschliegend die Aufga-
be an, ihrer Schwagerin Johanna in der Hauptstadt einen Vermitt-
lungsbrief zu uberbringen. Bereits auf der Reise geschehen wieder die
grogten Zufalle. Hermann, der immer Gutes stiften will, dabei aber

72
oft einen bosen Ausgang erlebt, wird von einem sich als Demagogen
ausgebenden jungen Dieb hintergangen und schlieglich in einer Grup-
pe von Studenten, die als wirkliche Demagogen eine gegen die beste-
hende Fiirstenherrschaft gerichtete Erhebung organisieren wollen,
zum Aufklirer iiber die Vergeblichkeit solcher aufgrund von Verfiih-
rung zustande gekommenen Bestrebungen, dabei aber selbst als
Demagoge von der Polizei gefagt und in die Hauptstadt gebracht, wo
der Irrtum bald aufgeklirt wird. Hier lernt er das Ehepaar Medon
und Johanna kennen. Der beeindruckende, aber zugleich zwielichtige
Medon ist tatsachlich Revolutionar gewesen und hat die Ehe mit
Johanna nur des biirgerlichen Scheins wegen geschlossen. Er wird
entlarvt und gefangengenommen. Johanna hat kurz vorher die Haupt-
stadt verlassen, urn sich auf das Schlog ihres Bruders zuriickzuziehen.
Unterwegs macht sie Rast in der Villa des verstorbenen Domherrn,
wo Flammchen als Witwe mit ihren Phantastereien und als tanzendes
Naturtalent Hof halt. Nach einem Fest folgt der mittlerweile eben-
falls dort sich aufhaltende Hermann einer Einladung auf J ohannas
Zimmer, wo er die Nacht vermeintlich mit Johanna, in Wirklichkeit
aber mit Flammchen verbringt. Ais er spater durch die ihm vom On-
kel iibergebenen und bislang von der Herzogin aufbewahrten Brief-
schaften seines Vaters erfahrt, dag er wie Johanna ein augereheliches
Kind des alten Herzogs ist, wird er wahnsinnig und lebt in apathi-
scher Teilnahmslosigkeit zuerst in der Hauptstadt im kunstsinnigen
Haushalt seines Freundes Wilhelmi, spater unter dem Schutz Corne-
lies bei seinem Onkel, dessen Frau seit langerem verstorben ist. Nach-
dem auch der Sohn Ferdinand, der in Wirklichkeit aus einem Ver-
haltnis mit dem Grafen und ehemaligen Eigentiimer der Besitzungen
des Onkels entstammt, durch seine Wildheit zu Tode kommt, stirbt
auch der Onkel. Hermann ist sein Erbe. Weil Flammchen vor ihrem
elenden Tod, einige Zeit nach einer Totgeburt von Hermanns Kind,
richtigstellen kann, was in jener Nacht in ihrer Villa geschah, wird
der Wahnsinnige wieder gesund. Der Herzog hat sich auf vornehm
unauffallige Weise das Leben genommen. Somit ist am Ende Her-
mann der Erbe des alten Adelsbesitzes und der neuen Industrieanla-
gen. Seine Verbindung mit Cornelie verspricht eine gute Zukunft.
Die ausfiihrliche Inhaltsangabe der Epigonen macht schon auf vie-
le in ihnen enthaltenen Romanformen aufmerksam. Das Triviale ne-
ben der Zeitkritik, das Humoristische neben dem Sentimentalen, die
spannende Handlung neben der eingeschobenen Reflexion und Be-
richterstattung bestimmen den Verlauf dieses Werks, das gewig nicht
als einheitliches Kunstprodukt anzusprechen ist, dafiir aber in Ver-

73
bindung mit dem Miincbbausen noch einmal auf einzigartige Weise
"die griine Idylle" und damit "das relativ windstille Lustrum nach
1835,,5 beschworen bzw. symbolisieren kann. Darin hat der Roman
trotz aller AdeIs- und Kirchenkritik, trotz des gescheiten Aufdeckens
aller moglichen Formen der Narrheit 6 , konservative Ziige, jedenfalls
solche des Migtrauens vor den neuen kapitalistischen Erscheinungen
einer sozial total umgeschichteten Gesellschaft. Es ist auffallig, d~
neben diesen Ziigen der Narrheit den meisten Personen Charakterbrii-
che eigen sind, denen die Schwankungen des Immermannschen Stils
entsprechen.
Die Lektiire des Romans besticht dennoch durch die Beilaufig-
keit, mit der Atmosphare, Mode, gesellschaftliches und einfaches
Leben, Natur und beginnendes Fabrikwesen, personliche Tragik und
politische Zustande der beschriebenen Jahre von 1823-1835 mitein-
ander verquickt werden, und durch manche Formulierungen, die
eine Epochengiiltigkeit beanspruchen konnen. Wenn der Philhellene,
der spater als Polizeikommissar und Mann von Hermanns ehemaliger
Freundin sein Auskommen finden mug, Hermann zum Verlassen
Deutschlands bestimmen will, antwortet dieser aus seiner resignati-
yen Einstellung heraus, die sich am Ende wieder zu einer gewissen
Aktivitat wandeIn wird: "Aber eben, weil ich nichts mehr will, tauge
ich auch nirgend mehr hin, als nach Deutschland. Ich habe abge-
schlossen mit dem Leben" (1. Buch, 1. KapiteI). Der Roman zeigt
dann, dag fiir ihn das Leben erst eigentlich beginnt. Durch den Mund
Wilhelmis werden dem Leser einige der wichtigsten zeitkritischen Er-
kenntnisse mitgeteilt: Die Gegenwart spiele Komodie. "Die alten
J ahrhunderte haben uns ihre Rocke hinterlassen, in die steckt sich
die jetzige Generation. Abwechselnd kriecht sie in den frommen
Rock, in den patriotischen Rock, in den historischen Rock, in den
Kunstrock, und in wie viele Rocke noch sonst! Es ist aber immer nur
eine Faschingsmummerei" (1. Buch, 8. Kapitel). Dieser Skepsis kor-
respondiert auch seine groge Bekenntnisrede tiber die gegenwartige
Zeit, die "eine gefahrliche Weltepoche" sei, in der die Menschheit
"an einer moralischen Seekrankheit" leide, als epigonaler Folge der
Vergangenheit: "Wir sind, urn in einem Worte das ganze Elend auszu-
sprechen, Epigonen, und tragen an der Last, die jeder Erb- und Nach-
geborenschaft anzukleben pflegt" (2. Buch, 10. Kapitel). Diese Zeit
hat auch den HeIden Hermann gepragt, der sich ihr ausgesetzt hat,
dennoch heigt es im Roman tiber ihn: "Die Farbe der Zeit konnte er
nicht verleugnen, aber im Innersten mugte man ihn fiir unversehrt
erklaren" (2. Buch, 13. Kapitel). Die Darstellung damaliger padagogi-

74
scher Ideen und Systeme verzichtet nicht auf Ansatze zur Universi-
tatskritik; das verungluckte mittelalterliche Turnier nach dem Vor-
bild von Walter Scotts Roman Ivanhoe beweist die Unmoglichkeit
der einfachen Restauration vergangener Sitten und Zustande. Es
scheint aber, dag Immermann selbst die Partei des Herzogs einnimmt,
der erkiart, dag er "nicht an Vorurteilen hafte, und vernunftige Neu-
erungen geschehen lassen kann. Nur mug alles im Wege der Reform
vor sich gehn, und nicht auf tumultuarische Weise" (4. Buch, 10.
Kapitel). Einer der Lieblingsbegriffe der damaligen Zeit, geradezu
"ein trivial gewordnes Wort, welches aile Schulknaben jetzt nach-
plappern", ist "Obergangsperiode", womit Wilhelmi einmal die Ga-
rungen und Aspekte der ersten Halfte des 19. J ahrhunderts zusam-
menfagt (6. Buch, 8. Kapitel). 1m gleichen Zusammenhang sagt er zu
Hermann, alles Eigentum komme ihm "wie ein Depositum vor, wel-
ches bei uns fur ein nachkommendes glucklicheres Geschlecht hinter-
legt worden ware". Das ist dann fUr Hermann am Ende der Geschich-
te tatsachlich durchfUhrbare Einstellung: er betrachtet sich bewugt
im "Sinne" Wilhelmis als "Depositar" (letztes Kapitel). Dag Umwelt-
probleme bereits von Immermann gesehen und durch Vorschlage zu-
gunsten der Natur gelOst wurden, ist fUr den heutigen Leser von be-
sonderem Interesse. Das 2. und 3. Kapitel des 7. Buches enthalten
Ansatzpunkte einer Technik- und Industriekritik. Die "mannigfalti-
gen Gewerbevorrichtungen" haben die "anmutige Hugel- und Wald-
natur (. .. ) entstellt und zerfetzt"; aus "einfachen Landbauern wa-
ren Garnspinner, Weber, Bleicher, Messer- und Sagenschmiede, Glas-
blaser, Topfer, Vergolder, ja sogar Zeichner und Maler gemacht wor-
den". Aber "die krankliche Gesichtsfarbe der Arbeiter" ist der Lohn
des Fortschritts; selbst den bleichen und aufgedunsenen Kindern
wurde bereits der "Keirn des Todes eingeimpft". Auch soziale Veran-
derungen durch "Vermehrung der Frevel" sind zu beobachten. Fur
Hermann steht deshalb nach der Besichtigung der neuen Industrie-
gegend, fur die das Bergische Land Pate gestanden hat, fest: "wenn
diese Bestrebungen weiter urn sich griffen, so war es in ihrem Um-
kreise urn alles getan, weswegen ein Mensch, der nicht rechnet, leben
mag", da obendrein der "Sinn fUr Schonheit" ganz fehle. Von daher
wird der antimoderne Schlug des Romans verstandlich. Nachdem
Hermann das Erbe des alten Adels und des neureichen Industrieherrn
angetreten hat, formuliert er vorausblickend den erst in unserer Ge-
genwart als prophetisch zu bezeichnenden privaten Wunsch und Plan:
"Vor allen Dingen sollen die Fabriken eingehn und die Landereien
dem Ackerbau zUrUckgegeben werden. Jene Anstalten, kunstliche

75
Bediirfnisse kiinstlich zu befriedigen, erscheinen mir geradezu ver-
derblich und schlecht. Die Erde gehort dem Pfiuge, dem Sonnen-
scheine und Regen, welcher das Samenkom entfaltet, der fieigigen,
einfach-arbeitenden Hand. Mit Sturmesschnelligkeit eilt die Gegen-
wart einem trocknen Mechanismus zu; wir konnen ihren Lauf nicht
hemmen, sind aber nicht zu schelten, wenn wir fiir uns und die Unsri-
gen ein griines Platz chen abzaunen, und diese Insel so lange als mog-
lich gegen den Sturz der vorbeirauschenden industriellen Wogen befe-
stigen." (letztes Kapitel). Solche Erkenntnisse des Romans machen
Zukunftsperspektiven deutlich, die iiber das Epigonentum weit hin-
ausfiihren. Die Zukunft konnte aber nur auf diese Weise ins Auge ge-
fagt werden, weil die Vergangenheit bewaltigt war. Harry Maync be-
schliegt deshalb seinen Abschnitt iiber die Epigonen mit der Aner-
kennung der Immermannschen Leistung einer solchen fruchtbaren
Aufarbeitung: "Wie sich Goethe im ,Werther' von dem Anhauch der
entnervenden Empfindsamkeit, Keller im ,Griinen Heinrich' von der
qualenden Unsicherheit iiber Art und Tragfahigkeit seiner Begabung
freischrieben und damit ihnen drohende Damonen verscheuchten, so
hat sich Immermann in den ,Epigonen' vom Fluch des Epigonentums
freigeschrieben. Und indem er das Sphinxratsel des Zeitgeists 16ste,
machte er ihn nicht nur fiir sich selbst unschii.dlich, sondern gleicher-
magen auch fUr die ganze deutsche Literatur und Geisteskultur. ,,7

Immermann: Miinchhausen. Eine Geschichte in Arabesken

Der Miinchhausen (1838f.) gehore "zu den wenigen grogen Roma-


nen von Rang und Bedeutung, die wir in deutscher Sprache besit-
zen", und sei "dennoch bis heute ein nahezu unentdecktes Werk ge-
blieben", stellt Benno von Wiese bei der ausfUhrlichen Interpretation
dieses komplizierten Romangebildes in seiner Immermann-Monogra-
phie fest. 8 Wie E.T.A. Hoffmanns Kater Murr enthalt das Werk zwei
fast selbstandige Handlungen, die ineinander verwoben sind, weil
deren Personen teilweise miteinander zu tun haben, die aber den-
noch herausgelost werden und jeweils fiir sich Bestand haben konn-
ten, was zum Schaden fUr die Wirkung des Romans mit dem Ober-
hof-Teil geschehen ist. Mit ihm als einer iibeq:eugenden Dorfgeschich-
te war Immermann oft genug das passendste Konfirmationsgeschenk.
Der Roman mug aber selbstverstandlich als Einheit betrachtet wer-
den und hat als satirisches Kunstwerk des Biedermeier tatsachlich
emen grogeren Bekanntheitsgrad verdient. Was hier an ironischer

76
Literaturkritik und Parodie der zeitgenossischen kulturellen wie poli-
tischen Szene aufgeboten wird, verlangt allerdings ein gewisses Zeit-
verstandnis. Schon den Lesem von damals erschien manche Anspie-
lung der Arabesken, was weniger im Sinne der verschnorkelten Oma-
mente, sondem als "Grotesken" zu verstehen ist, zu verschliisselt, so
daB der Roman seiner eigenen Breitenwirkung im Wege stand.
In den Epigonen war bereits in einem Gesprach zwischen dem
Arzt und der Herzogin die Rede davon gewesen, dag man "den Adel
hiiufig eine Ruine nenne" (4. Buch, 1. Kapitel); ein gewisser Aus-
gleich zwischen den Standen konnte aber trotzdem stattfinden, weil
Hermann durch Herkunft und Aufgabe als "Erbe des Feudalismus
und der Industrie" (letztes Kapitel) sinnvoll vermitteln konnte und
weil die Vertreter des Adels selbst drum, wenn sie eine verungliickte
Restauration, symbolisiert durch das Tumier, treiben wollten, in re-
spektablen Personlichkeiten vorgestellt wurden. 1m Miinchhausen
steht der verriickten abgelebten Adelswelt auf dem Schlosse Schnick-
Schnack-Schnurr die anstandige zukunftstrachtige Welt der Bauem
des westfalischen Oberhofs mit seinem Hofschulzen gegenliber. Doch
sind beide Welten wieder durch ,Grenzganger' miteinander verbun-
den, die aus amourosen Zufalligkeiten der alten Welt (Lisbeth) stam-
men und auf dem Schlosse wie dem Oberhof zu Hause sind oder
auch "Vertreter des altechten Adels,,9 darstellen (Oswald); in der ge-
radezu obligaten Liebesgeschichte klindigt sich wiederum Immer-
manns vorsichtiger Optimismus an, dag sich aus den Wirren der Ge-
genwart eine bessere Zeit entwickeln werde. Der Baron Mlinchhausen
selbst in seinen wechselnden Gestalten und mit seinen launig-tragi-
schen Geschichten ist der "Zeitgeist in persona", also nicht nur la-
cherliche Figur; in diesem "Erzwindbeutel" habe Gott "einmal aile
Winde des Zeitalters, den Spott ohne Gesinnung, die kalte Ironie, die
gemlitlose Phantasterei, den schwarmenden Verstand einfangen wol-
len", fagt Oswald, der Jager und Graf aus Schwaben, in einem Brief
an seinen Freund Ernst eigene Erlebnisse mit Mlinchhausen alias
Schrimbs oder Peppel zusammen (2. Buch, 6. Kapitel). Spater heigt
es von Mlinchhausen, er "werde nach wie vor der Heiland der nach
dem Unerhorten verlangenden Menschheit bleiben" (6. Buch, U. Ka-
pitel). Dag bei solchen grotesken Mischungen des Stils, der Personen,
der Orte und Zeiten, bei der Darstellung der westfalischen Gegensat-
ze von bauerlicher Welt und verfallendem Schlog der Roman zu
einem Gebilde gerat, in dem der Autor, "der bekannte Schriftsteller
Immermann", als der "korpulente Mann im braunen Oberrock", der
"mehr Charakter als Talent" besitzt, selber aktiv auftritt und den

77
Verlauf, die Gesprache und Aktionen mitbestimmt (6. Buch, 5. Ka-
pite!), ist da nicht weiter verwunderlich. Immermann wollte die "An-
merkung des Herausgebers" aus dem 10. KapiteI des 1. Buches durch
seinen bizarren Erfindungsreichtum und die Vorbildhaftigkeit der
Oberhof-Welt wahrwerden lassen: "Der ,Miinchhausen' wird ein
Buch, bei dem man nicht begreift, wie Gott der Herr, ohne es gelesen
zu haben, mit der Schopfung fertig geworden ist. Die deutsche Lite-
ratur hebt erst von meinem ,Miinchhausen' an."
Der alte und verarmte Baron Schnuck-PuckeIig-Erbsenscheucher
aus der Nebenlinie Boccage zum Warzentrost haust mit seiner schrul-
lig-empfindsamen Tochter Emerentia auf dem gespensterhaften
Schloa Schnick-Schnack-Schnurr. Emerentia will nach Sitte der Fa-
milie Frau oder Matresse eines Fiirsten von HecheIkram werden. Nach-
dem sie ihre Liebe in Nizza von einem Nuaknacker auf den Prunkof-
fizier Signor Rucciopuccio, in dem sie einen inkognito reisenden Fiir-
sten Hechelkram vermutet, iibertragen hat, wartet sie ihr weiteres
Leben auf das Erscheinen des plotzlich verschwundenen Galans. So
leben Vater und Tochter in narrischer Abgeschiedenheit. Gesellschaft
leistet ihnen der Schulmeister Agesel, der vom Spartanerkonig Agesi-
laus abzustammen glaubt und sich deshalb auch so nennt. Ihm hat
eine neue deutsche Sprachlehre den Kopf verdreht. In dieser schon
reichlich iiberspannten Runde taucht der angebliche Enke1 des Lii-
genbarons Miinchhausen mit seinem Diener Karl Buttervoge1 auf.
Miinchhausen wird dem alten Baron trotz anfanglichen Vergniigens
langweilig, se1bst seine Kindheitsgeschichte unter den Ziegen des He-
likon verschlagt nicht mehr. Er solI schliealich gezwungenermaaen
durch eine Luftverdichtungsaktienkompanie dem alten Baron ein
richtiges "Luftschloa" und eine eintragliche Tatigkeit als Richter
unter den Luftverdichtern verschaffen. Nur der Schulmeister gewinnt
seinen Verstand zuriick. Emerentia erkennt an fangs falschlicherweise
in dem gefriiaigen Buttervogel, dann zuletzt mit Recht in Miinchhau-
sen den untreuen Rucciopuccio. Diener und Herr miissen sich durch
Flucht vor dem zornigen Baron und der liebestollen Emerentia in
Sicherheit bringen und damit ihren Unterschlupf aufgeben. - Dage-
gen steht die Handlung urn den Hofschulzen des Oberhofes, der
nicht nur als Besitzer des Schwertes Karls des Groaen eine aus guter
Tradition Respekt erfordernde Stellung auf dem Lande einnimmt.
Auf dem Oberhof, der sich gerade zur Hochzeit der Tochter des Hof-
schulzen riistet, hat sich der Graf Oswald aus Schwaben, ein leiden-
schaftlicher, aber erfolgloser Jager, auf der Suche nach Miinchhau-
sen, von dem auch er durch eine literarische Indiskretion gefoppt

78
wurde, einquartiert. Er verliebt sich, nachdem er sie versehentlich
angeschossen hat, in die blonde Lisbeth, die als Findelkind aufge-
wachsen ist, umsichtig und liebenswiirdig Verwaltungsaufgaben fUr
das Schlo~ versieht, aber zum Oberhof eine heimatliche Beziehung
unterhalt. Lisbeth ist in Wirklichkeit die Tochter Emerentias und
Miinchhausens. Gerade diese Entdeckung des Lacherlichen, aber
auch das Inkognito des Grafen belasten das wunderbare Verhaltnis
und stiirzen es in einen Zwiespalt. Oswald fordert obendrein den
Zorn des Hofschulzen heraus, weil er das geheime Femgericht be-
lauscht hat. Lisbeths Erscheinen lost zwar die kritische Situation in
der Auseinandersetzung zwischen dem Hofschulzen und Oswald.
Aber erst nach einer gesundheitlichen Krise des Grafen kommt die
vielfaltig gebrochene Geschichte auch gegen au~ere Widerstande an
ein gutes Ende.
Immermanns Spitzen gegen seine Zeit und ihre Literatur haben
auch heute noch ihren Reiz. Wenn sich Miinchhausen als "europa-
miide" bezeichnet O. Buch, 12. Kapitel) und damit ein von Heine
gepragtes Schlagwort und das eine ganze Literaturrichtung bestim-
mende Gefiihl aufgreift, urn es ad absurdum zu fUhren, wenn er die
Wissenschaftsentwicklung karikiert, und wenn der Buchbinder dem
Herausgeber schreibt: "Die Schriftsteller sind etwas konfuse gewor-
den" sowie "ohne Konfusion richten Sie heutzutage nichts mehr
aus" (1. Buch, Eine Korrespondenz), sind damit die Tone angeschla-
gen, die die satiriscben Teile des Romans bestimmen. Der Oberhof-
Bereich hat hingegen kernige Cbarakteristiken aufzuweisen. "Immer-
manns Versuch, neue Impulse aus dem Bauerlichen, Urtiimlichen zu
gewinnen, hat manches gemeinsam mit den Bestrebungen Grabbes,
auch Gotthelfs, der Droste und Stifters. ,,10 In der Gestalt des Hof-
schulzen treffen diese Bemiihungen zusammen. "Er gemahnt mich",
schreibt der Jager Oswald an seinen Freund Ernst, "wie ein Erzvater,
der dem Gotte seiner Vater von unbehauenen Steinen ein Mal auf-
richtet ( ... ) und dabei iiber die Seinigen unumschrankt herrscht und
richtet. Nie ist mir eine kompaktere Mischung von Ehrwiirdigem und
Verschmitztem, von Vernunft und Eigensinn vorgekommen. Er ist
ein rechter uralter freier Bauer im ganzen Sinne des Worts" (2. Buch,
6. Kapitel). Der Diakonus kann deshalb wahrend der Bauernhochzeit
zum preu~ischen Hofmann sagen: "Der Bauernstand ist der Granit
der biirgerlichen Gemeinschaft." (5. Buch, 7. Kapitel). Die beiden
Liebenden Oswald und Lisbeth haben sich aus eben diesen Grunden
in der befreienden Natur drau~en "in Wald und Feld, au~er dem
pferch der Zivilisation" gefunden (Schlu~ des Romans, Brief II), und

79
selbst Mfinchhausen scheint am Ende als Munch, genannt Hausen
"vom Ackerbau" zu leben, "ein nfitzlicher Staatsbfirger" und "guter
Gatte" zu sein. Allerdings ware es keiner der besten deutschen satiri-
schen Romane, schl<)sse sich dieser eventuell richtigen Perspektive
nicht folgende Einschrankung an: "und wiirde ohne Zweifeleineben-
so guter Vater werden, wenn seine Frau noch Kinder bekommen
konnte" (SchluB, Brief I).

Stifter: Der Nachsommer

Adalbert Stifter hat mit seinen Romanen offen bar bei man chen Le-
sem Gefiihle der Ungeduld und Langeweile erweckt und geradezu
Mit- und Nachwelt in zwei Lager gespalten: jene, die seine Romane
begeistert als Muster der epischen Erzahlkunst preisen, und andere,
die ihre Not haben mit der Handlungsarmut des Nacbsommers (1857)
und der Schlichtheit des Witiko (1865-67). Der Mittelweg im Urteil
fiber Stifters Romane scheint berechtigt, da sie dem geduldigen Leser
sogar jene beruhigenden, heilenden Auswirkungen von Sprache und
Literatur versprechen, deren Stifter offensichtlich selbst beim Schrei-
ben bedurft hat. Seine therapeutische Selbstbehandlung kann even-
tuell auch den heutigen Lesern nutzen.
"Langeweile und Faszination"ll lautet denn auch der Untertitel
einer Studie fiber den osterreichischen Prosaisten. DaB die Faszina-
tion im Laufe der Zeit nicht abgenommen hat, beweist die bis heute
lebendige Auseinandersetzung auch urn die beiden spaten Romane,
die insgesamt in der Bewertung des Publikums immer einen schwere-
ren Stand hatten als die Erzahlungen. Dabei schneidet in der Regel
der Nacbsommer sogar noch besser ab als das den letzten kranken
Jahren mit noch gewaltsamerer Anstrengung abgerungene historische
Epos Witiko. Denn im Nacbsommer, der in der Tradition des Bil-
dungsromans steht, erkennt sich der Leser eher wieder, bei seinen Fi-
guren sind leichter Ansatzpunkte der Identifikation zu finden. Die
Handlung des Nacbsommers besteht in dem minutios und dennoch
abstrakt beschriebenen Lebenslauf und Bildungsgang des jungen
Heinrich Drendorf, dessen Name der in der Ichform geschriebene
Roman erst auf den letzten Seiten nennt. Von seinem Vater, einem
kunstsinnigen Kaufmann in der Hauptstadt, ist er "zu einem Wissen-
schaftler im allgemeinen" (1. Kap. "Die Hauslichkeit") bestimmt,
bildet sich nach und nach in den Naturwissenschaften, den Sprachen,
der Zeichenkunst und Malerei, der Literatur und selbst dem Zither-

80
spiel mit strengem FleiBe fort; verbringt die Winterzeiten im vater-
lichen Hause als riihrender Gesellschafter der Eltern und seiner
Schwester Klotilde, wahrend er im Sommer stets ins Hochgebirge
reist, urn dort zu sammeln, zu messen und zu zeichnen. Auf einer der
ersten Reisen lernt er im Alpenvorland den Besitzer des Asperhofes
kennen, auf dem er wegen eines anscheinend drohenden Gewitters
einkehrt. Der Hof ist ein Muster an Schonheit und Gefalligkeit, der
Hausherr in seiner ruhigen, vornehmen Besonnenheit die erhabene
landliche Steigerung des eigenen Vaters. Immer wieder kehrt Hein-
rich in das "Rosenhaus", wie er das Anwesen wegen der wunderba-
ren Rosenzucht nennt, zuriick. Der Pflegesohn Gustav des Freiherrn
von Risach, wie der Besitzer heiBt, schlieBt sich freundschaftlich an
Gustav an. Von besonderer Anziehungskraft sind aber die regelmaBig
vom Sternenhof aus im Rosenhaus Aufenthalt nehmenden Frauen
Mathilde und Natalie, Mutter und Schwester Gustavs und mit dem
Freiherrn von Risach aufs engste befreundet. Heinrich lebt somit in
zwei ,Familien', beide nehmen Anteil an seiner geistigen Entwicklung,
zu der auch mittlerweile unter sachkundiger Leitung von Risachs und
seines Vaters die Kenntnis alter Gemalde sowie Kunstwerke des Lan-
des gehort. Vom Asperhof aus wird eine Art Denkmalspflege betrie-
ben, an der Heinrich regen Anteil nimmt. Die stille, freundliche, mu-
sische Menschlichkei t auf dem Asper- und Sternenhof wie im elter-
lichen Haus kann nur noch durch den angenehmen Umgang mit einer
alten Fiirstin in der Hauptstadt an Erfiilltheit gewinnen. Die innere
Bereicherung aber, die der junge Mann durch die RegelmaBigkeit
seines die Wissenschafts- und Kunstwelt aufnehmenden Lebens er-
fahrt, gelangt endlich an ihren Hohepunkt, als sich Heinrich und Na-
talie auf dem Sternenhof die langsam in ihnen gewachsene Liebe
gestehen konnen. Sie schlieBen einen Bund, den sie aber von der Zu-
stimmung ihrer Angehorigen abhangig machen wollen. Diese Zustim-
mung wird gerne erteilt, allerdings dennoch fiir Heinrich ein abschlie-
Ben des Reifen fiir gut befunden. Heinrich verreist also mit dem Vater,
aber auch mit Klotilde, schlieBlich verweilt er viele stille Wintermo-
nate im Rosenhaus, wo ihn der Freiherr im ausfiihrlichen Bericht
seines Lebens die eigene friihe Liebes- und Entsagungsgeschichte mit
Mathilde anvertraut. Erst nach dem Tod ihrer jeweiligen Ehegatten
haben Risach und Mathilde im Alter wieder zusammengefunden. Sie
besucht ihn stets zur Rosenbliite, und beide leben eine Gemeinschaft
im Gliick des Nachsommers, ohne zusammen den Sommer durchlebt
zu haben. Bei Heinrich und Natalie, der geborenen Grafin Tarona,
kann das Gliick bereits jetzt beginnen. Der Verlobung auf dem Ster-

81
nenhof folgt nach Heinrichs groBer Kavaliersreise durch die europai-
schen Lander zwei Jahre spater die festliche Hochzeit im Rosenhaus.
Der Vater hat wahrenddessen den zwischen Asper- und Sternenhof
ge1egenen Gusterhof gekauft, so daB aIle im groBten Frieden der wei-
teren Zukunft des jungen Paares entgegensehen konnen. Natalie wird
die Erbin von Risachs sein.
In der beriihmten Vorrede zu der Sammlung Bunte Steine (1853)
lautet der Hauptsatz: "Wir wollen das sanfte Gesetz zu erblicken
suchen, wodurch das menschliche Geschlecht geleitet wird." Diesem
"sanften Gesetz" sind auch die Entwicklungen im Nachsommer un-
terworfen, der sich in seiner individual-asthetischen Botschaft auf die
Ordnungen von Ehe und Familie verlaBt, auf die ordnungsgemaBe
Liebe der Kinder zu den Eltern und umgekehrt. Die Lehre des Vaters,
die er dem Sohn Heinrich von Anfang an auf den Weg gibt, lautet:
"der Mensch sei nicht zuerst der menschlichen Gesellschaft wegen
da, sondern seiner se1bst willen. Und wenn jeder seiner se1bst willen
auf die beste Art da sei, so sei er es auch fur die menschliche GeseIl-
schaft." (1. Kap. "Die Hauslichkeit"). AIle 17 Kapite1 des Romans
mit ihren so allgemein-vagen Uberschriften wie "Die Hauslichkeit",
"Der Wanderer", "Die Einkehr", "Die Beherbergung" liber "Die An-
naherung", schlieBlich "Der Bund", "Die Entfaltung", "Das Ver-
trauen" bis zu "Der Rlickblick" und "Der AbschluB", sollen dieses
Hineinwachsen in "die beste Art" auf kleinteilig sanfte Weise vorfiih-
ren. Aus dem Musterschiiler Heinrich Drendorf wird ein Muster-
mensch. Die Idealgestalten des Romans haben nur in der Jugendge-
schichte Mathildes ein "natlirliches" Gegengewicht, indem Mathilde
die Ergebenheit ihres Geliebten in den Willen der Eltern ablehnt und
dem unabhangigen Geflihl den Vorrang gibt. Auch beim Maler Ro-
land werden Krise und Gefahrdung angedeutet. Bei der Charakteri-
stik der librigen Personen sind die Konflikte gebannt. Die Formlich-
keit der Reden mit den Wiederholungen und ihrer vorsichtigen HOf-
lichkeit, die Gewalt der Tranen, durch die Leidenschaften und Ge-
flihle sich stumm auBern dlirfen und wieder zur Ruhe kommen, die
GutwiIligkeit der Jugendlichen, die sich in die Welt der Erwachsenen
einzufiigen bemlihen, spiegeln eine Wunschwe1t wider, in der der
Aufstieg aus zwar nicht gerade bescheidenen, aber doch nur blirger-
lichen Verhaltnissen in eine behagliche Adelswelt ohne aIle Angste
und mit dem Spielraum flir das Hehre und Schone eine nicht unbe-
deutende Rolle spielt. Selbst die gebildeten Menschen gleichen sich
in ihren standig wiederkehrenden bedachtsamen Tatigkeiten dem
natiirlichen Kreislauf an. Die Beschreibungen von Natur- wie Kunst-

82
Schonheit gehoren zu den Glanzstiicken des Romans; die Beachtung
auch der kleinen und unscheinbaren Dinge beleuchtet dabei die Stif-
tersche Religion. Freiherr von Risach erklart seinem jungen Gaste
eigene naturkundliche Erfahrungen mit den Verhaltensweisen der
Ameisen, Spinnen und Bienen als treuen Wetterpropheten im Kapi-
tel "Die Beherbergung" und schliegt das Urteil ein: "Viele Men-
schen, welche gewohnt sind, sich und ihre Bestrebungen als den Mit-
telpunkt der Welt zu betrachten, halten diese Dinge ftir klein; aber
bei Gott ist es nicht so; das ist nicht grog, an dem wir vielmal unsern
Magstab umlegen konnen, und das ist nicht klein, woftir wir keinen
Magstab mehr haben." Stifters didaktische Absichten zielen auf eine
Humanitat, in der aIle Unterschiede der Stande und Klassen akzep-
tiert sind, weil die maggebenden Personen aufgrund ihrer aus Erbau-
lichkeit und Ergebung gespeisten Ethik das Gute und Richtige tun
und sich aIle Abhangigen gern in deren Willen schicken. Diese "Re-
stauration des Schonen", wie Horst Albert Glasers Arbeit Stifters
Hauptwerk interpretiert, enthalt damit Ztige des Unwirklichen und
tiber aIle literarische Fiktion hinausgehende fiktionale Ansichten
tiber die vorbildliche Innenwelt und ihre augeren Bedingungen. Ein
solcher Entwurf kann von der Realitat gerade noch als Utopie einer
Welt, wie sie sein konnte, akzeptiert werden. Die Zartheit der Liebes-
schilderung, so viel ungewollt Komisches dabei mitschwingt, mag als
positiver Fluchtpunkt in einer fUr Emotionen komplizierten Umwelt
zu lesen sein.

Stifter: Witiko

Max Rychner beschliegt seine Nachsommer-Interpretation mit einem


Ausblick auf Witiko. Die "Insel der Zeitenthobenheit" im Nachsom-
mer, entworfen "als idealistische Korrektur der nachgoethischen
Epoche" gebe "nicht das ganze Mag ftir Stifter". Es gebe immerhin
Witiko, "wo der Dichter zum Ursprung einer grogeren, welthafteren,
geschichtlichen Welt zurtickgeht und ihren Prozeg in seiner Weise auf
sich nimmt".12 Mit dem Witiko, heigt es bei einem anderen Bewun-
derer dieses historischen Romans, erreiche nicht nur der Geschichts-
roman des Biedermeier, sondern das Biedermeier als sol::hes "seinen
Abschlug und seine Kronung,,13. Er ist ein Werk der Harmonisie-
rung, in dem Stifters didaktische Neigung sich auf das Feld der Poli-
tik begibt und auch dort den guten Aristokraten zum Helden in der
Welt werden lagt. Dag auch im Witiko das Symbol der Rosen von so

83
intensiver Bedeutung ist wie im Nacbsommer, daB auch hier die Lie-
be zweier edler junger Menschen, namlich Witikos und Berthas, die
hoffnungsvolle Zukunft andeutet, belegt Stifters naturfrommen Glau-
ben an einen Weltverlauf, dem wenigstens das Ethos ein Ziel sein
kann, wenn auch dessen Verwirklichung, wie Stifter sehr gut wugte,
manchmal miglang.
Eine gewisse Monotonie von Handlung und Sprache hat dem Ro-
man eine positive Aufnahme selbst beim durchaus fiir historische
Stoffe aufgeschlossenen Publikum erschwert, obwohl auch dieser
Roman einen urspriinglich privaten, autobiographischen Bezugsrah-
men hat, denn er versucht, die Geschichte der nahe bei Stifters Ge-
burtsort Oberplan gelegenen Burgruine Wittinghausen poetisch nach-
zuschaffen, und kleidet damit friihes Interesse in ein historisches
Altersgewand. Der Roman spielt im 12. Jahrhundert und entwickelt
auf die fiir Stifter typische langsam-kleinteilige Weise den Werdegang
des aus dem verarmten alten Geschlecht der mit Bohmen langst liier-
ten romischen Ursini stammenden Witiko, der in den Kampfen urn
die bohmische Erbfolge auf der Seite des rechtmagigen Herzogs steht
und ihm in mehreren Schlachten dank seiner Partei zum Siege und
damit zum Frieden verhilft. Witiko steigt zum Feudalherrn auf und
heiratet endlich die reiche Erbin Bertha, die seine politische Karrie-
re geduldig abgewartet hat. Die Burg Wittinghausen wird als Stamm-
sitz erbaut, und damit ist der familiengeschichtliche und nationale
Verlauf dieser Geschichte abgeschlossen, die dann durch die Konigs-
krone fiir den bohmischen Herzog aufgrund seiner Teilnahme an Bar-
barossas Kampf gegen das rebellische Mailand schlieglich europaische
Beziige gewinnt. Bohmen gehort nunmehr zum Heiligen Romischen
Reich. Positiver als Grillparzer in Konig Ottokars Gluck und Ende
hat Stifter hier die Bedeutung eines Teilstaates fiir die Habsburger
Monarchie historisch entschliisselt und gefeiert.
Dieser historische Entwicklungs- und Handlungsroman entfaltet
sozusagen Witikos innere Biographie. Aufgrund sorgfaltiger Erzie-
hung ist aus Witiko ein tiichtiger Mann geworden, denn er besitzt:
"Gottesfurcht und schone Sprachen und gute Sitten und Kenntnis-
dinge und Lebensart", er hat "Waffenbrauch und das Reiten und das
Schwimmen und das Laufen und andere Geschicklichkeiten" gelernt
(3. Bd., 2. 1m hohen Walde). Dag Witiko als nach allen Seiten zu sich
selbst gekommener Einzelner im Staatsganzen endlich die wichtig-
sten Dienste durch Rat und Tat hat iibernehmen konnen, deren
Friichte noch in spateren Jahrhunderten von Bedeutung sind, ist
seinem unbeirrbaren Gerechtigkeitssinn und seiner Bescheidenheit zu

84
verdanken. Darum kann am Ende des Romans, bevor yom prachtigen
Reichstag Kaiser Friedrich Barbarossas im Jahre 1184 zu Mainz er-
zahlt wird, seine Antwort auf das freundliche Lob seiner Frau Bertha:
"Witiko, jetzt ist dir keiner gleich." mit galantem Ernst nur lauten:
"Es sind viele tiber mir; dir aber gleicht keine." (3. Bd., 4. Schwellen-
de Fluten). Man wird dem "Witiko"-Forscher Weippert zustimmen
konnen, dag Stifter in der Person des Witiko "den Typus" zeichnet,
der mit grogter Sicherheit das sanfte Gesetz im politischen Handeln
zu realisieren vermag"; denn der Sieg des sanften Gesetzes bedtirfe
nicht der Genialitat, die Witiko mangelt, sondern "wichtiger als diese
ist das gute Herz und der Wille, allein das Rechte und Gute zu tun".14

Anmerkungen

1 Rudolf Majut: Der deutsche Roman vom Biedermeier bis zur Gegenwart,
Sp. 1363.
2 Wegen der unterschiedlichen Ausgaben werden die Zitate bei Immermann
und bei Stifter jeweils nach Buch und Kapitel gekennzeichnet.
3 Vgl. Ursula Naumann: Adalbert Stifter, S. 15.
4 Goethes Werke. Hamburger Ausgabe. Bd. 12, Hamburg S 1963, S. 498.
5 Vgl. Friedrich Sengle: Biedermeierzeit, Bd. 3, S. 867.
6 Vgl. Heinz Josef Halm: Formen der Narrheit in Immermanns Prosa, S. 69-
140.
7 Harry Mayne: Immermann, S. 427.
8 von Wiese: Karl Immermann, S. 204.
9 Majut: Der deutsche Roman, Sp. 1378.
10 Walter Hollerer: Zwischen Klassik und Moderne, S. 228.
11 Vgl. Rudolf Wildbolz: Adalbert Stifter (1976).
12 Max Rychner: Stifters ,Nachsommer', S. 202.
13 Majut: Der deutsche Roman, Sp. 1404.
14 Georg Weippert: Stifters Witiko, S. 291 f.

Literaturhinweise

Karl Immermann: Werke in ftinf Banden, hrsg. v. Benno von Wiese, Frankfurt/
M. 1971-1977. (Bd. 2: Die Epigonen. 1971; Bd. 3: Mtinchhausen. 1972).
Karl Leberecht Immermann: Briefe. Textkritische und kommentierte Ausgabe
in drei Banden, hrsg. v. Peter Hasubek, Mtinchen 1978ff.
Adalbert Stifter: Samtliche Werke in flinf Einzelbanden. Nach dem Text der
Erstdrucke oder der Ausgaben letzter Hand, jeweils mit einem Nachwort
von Fritz Krokel, Mtinchen 1966-1979. (Bd. 3: Der Nachsommer. 1978;
Bd. 5: Witiko. 1967).

85
Walter HISlIerer: Zwischen Klassik und Modeme. Lachen und Weinen in der
Dichtung einer Obergangszeit. Stuttgart 1958. (Immermann S. 212-23~;
Stifter S. 357-377).
Rudolf Majut: Der deutsche Roman vom Biedermeier bis zur Gegenwart. in:
Deutsche Philologie im AufriB. Hrsg. v. Wolfgang Stammler. 2., unveriind.
Nachdruck der 1. Aufl. Berlin 1978, Sp. 1357-1794.
Friedrich Sengle: Biedermeierzeit. Deutsche Literatur im Spannungsfeld zwi-
schen Restauration und Revolution 1815-1848. Bd. III; Die Dichter,
Stuttgart 1980. (Immermann S. 815-887; Stifter S. 952-1019).
Heinz Hosef Halm: Formen der Narrheit in Immermanns Prosa, Marburg 1972.
Giinter J. Holst: Das Bild des Menschen in den Romanen Karl, Immermanns.
Meisenheim/Glan 1976.
Harry Maync: Immermann. Der Mann und sein Werk im Rahmen der Zeit- und
Literaturgeschichte, MUnchen 1921.
Ben no von Wiese: Karl Immermann. Sein Werk und sein Leben, Bad Homburg,
Berlin, Ziirich 1969.
Manfred Windfuhr: Immermanns erziihlerisches Werk. Zur Situation des Ro-
mans in der Restaurationszeit, GieBen 1957.
Horst Albert Glaser: Die Restauration des Schonen. Stifters .. Nachsommer"
Stuttgart 1965.
Ursula Naumann: Adalbert Stifter, Stuttgart 1979.
Urban Roedl: Adalbert Stifter in Selbstzeugnissen und Bilddokumenten, Rein-
bek 1965 (= rowohlts monographien 86).
Max Rychner: Stifters ,Nachsommer', in: Interpretationen. hrsg. v. Jost Schil-
lemeit. Bd. III: Deutsche Romane von Grimmelshausen bis Musil, Frank-
furt/M. und Hamburg 1966, S. 190-202.
Georg Weippert: Stifters Witiko. Yom Wesen des Politischen, Miinchen 1967.
Rudolf Wildbolz: Adalbert Stifter. Langeweile und Faszination, Stuttgart, Ber-
lin, Koln, Mainz 1976.

86
Das hohe Drama: Grillparzer

Grillparzers altosterreichische Problematik

Franz Grillparzers (1791-1872) Leben und Werk sei "der Inbegriff


altosterreichischer Problematik: die komplizierte Vereinigung von
leidenschaftlicher Phantasie und menschenscheuem Raunzertum,
von Traumgewalt und Wirklichkeitsangst, Opposition und Konserva-
tivismus, Humanitat und Resignation", lautet Ernst Fischers verstand-
nisvolle Charakteristik 1 • Den Anspruch, unter dem Grillparzer als
Dramatiker antrat, formulierte er selbst in seinen Tagebuchaufzeich-
nungen von 1820 folgendermaaen: "Das Wesen des Drama ist, da es
etwas Erdichtetes als wirklich geschehend anschaulich machen solI,
strenge Kausalitat". Diese Kausalitat sei, den Begriff der Freiheit vor-
ausgesetzt, auf zweifache Weise moglich: als Gesetz der Notwendig-
keit bzw. der Natur und als Gesetz der Freiheit. 1m Trauerspiele wer-
de "entweder der Freiheit iiber die Notwendigkeit der Siegverschafft,
oder umgekehrt". Grillparzer schlieat an diese Feststellung eine Be-
merkung an, die es ermoglicht, die tragischen Konstellationen seiner
eigenen Stiicke besser zu verstehen: "Wir Neuern halten das erstere
fiir das allein Zulassige, woriiber ich aber ganz der entgegengesetzten
Meinung bin". Denn das Tragische liege eben darin, "daa der Mensch
das Nichtige des Irdischen erkennt; die Gefahren sieht, welchen der
Beste ausgesetzt ist und oft unterliegt; daa er, fiir sich selbst fest das
Rechte und Wahre hiitend, den strauchelnden Mitmenschen bedaure,
den fallenden nicht aufhore zu lieben, wenn er ihn gleich straft, weil
jede Storung vernichtet werden mua des ewigen Rechts".2 Das
"Band der innern Notwendigkeit", gleichbedeutend der "Komposi-
tion", versuchte Grillparzer sich selbst aus dem Studium der Werke
Kants mit "ihrer streng-logischen Form" zu erarbeiten und hielt ihre
Lektiire fiir einen Gewinn, der auch der "schonen" Literatur zustat-
ten kame, urn sich "an Deutlichkeit, Sonderung und Prazision der
Begriffe zu gewohnen". 3
Grillparzers Reflexionen umkreisen immer wieder die Probleme
der dramatischen Dichtung auf seine fiir ihn typisch vorsichtige, ge-
radezu skrupelhafte Weise. Als friihberiihmter Autor (Die Abnfrau

87
1817, Sappbo 1819), cler Goethe und Schiller als seine Vorliiufer
teils verehrte teils ablehnte, arbeitete er unter personlichen wie histo-
rischen Bedingungen, die seine eigene Biographie zu einer Geschichte
der Resignation und des Scheiterns werden lieBen. In seinem drama-
tischen Werk, das der osterreichischen Barocktradition ebenso ver-
pflichtet ist wie dem Wiener Volkstheater und neben seinen klassi-
schen und romantischen Elementen die Nachwirkung Shakespeares,
Lopes und Calderons in eigenstiindiger Weise manifestiert, driickt
sich die Intensitiit seiner Weltbeobachtung auf intellektuelle und zu-
gleich emotionale Art aus. Er selbst fuhlte sich 1828 "gerade jenes
Mittelding zwischen Goethe und Kotzebue, wie ihn das Drama
braucht"; daran knupft er die verhalten optimistische Perspektive:
"Die Deutschen konnten vielleicht ein Theater bekommen, wenn
mein Streben nicht ohne Erfolg bleibt. ,,4 Die Restaurationszeit in
6sterreich fand immerhin in Grillparzers Werk einen faszinierenden
Niederschlag. Nach dem MiBerfolg seines Lustspiels Web dem, der
liigt im Jahre 1838 zog sich der Dichter allerdings von der Buhne zu-
riick, so daa seine im folgenden J ahrzehnt fertiggestellten Dramen
(Libussa, Ein Bruderzwist in Habsburg, Die Jiidin von Toledo) erst
nach seinem Tode an die 6ffentlichkeit kamen. Auch darin - und
besonders in der Reduktion seiner literarischen Arbeit in den beiden
letzten Jahrzehnten auf die Epigrammatik - zeigt sich das insgesamt
gebrochene Verhiiltnis Grillparzers zu seiner Umwelt und Zeit.
Was er in selbstbiographischen Notizen uber seinen Vater bemerkt,
gilt auch fUr ihn seiber: "denn das Vergangene war ihm teuer, da ihn
die Gegenwart verletzte, und gem genoa er in Gedanken, was er sich
selbst in der Wirklichkeit vergiillte", oder an anderer Stelle: "Die hy-
pochondrische Zuriickgezogenheit des Vaters bestimmte auch die Le-
bensart des Sohnes".5 Das Erlebnis der Wiener katholischen Volks-
frommigkeit, die Empfanglichkeit fur alles Musische und die eigene
musikalische Begabung pragten die Kindheit des Dichters, dessen Be-
lesenheit und Sprachkenntnisse ihn sehr fruh zur eigenen Produktion
(z.B. Die ungliicklicben Liebbaber 1806, Blanka von Kastilien 1808)
animierten. Das literarische Schaffen muate nach der Gymnasialzeit
und dem Studium der Rechts- und Staatswissenschaften seit 1811
zum Teil ungeliebten und bescheidenen Positionen im Bibliotheks-
und Archivdienst abgerungen werden. Der Selbstmord der Mutter im
Jahre 1819 belastete den sensiblen Autor. Die seit 1821 gepflegte, le-
ben slang andauernde Bekanntschaft mit Katharina Frohlich gehort
zu den problematischen Verhaltnissen innerhalb der Literaturge-
schichte. Seine "Kranklichkeit" erschwerte die kontinuierliche Ar-

88
beit, auch wenn in ihr nach Meinung eines Bekannten sein "Talent"
lag. 6 Als einen seiner "Hauptfehler" Macht er 1826 selbstkritisch
aus, daB er nicht den Mut habe, seine Individualitat durchzusetzen:
"Ich fuhre daher ein eigentliches Philisterleben ... 7 Verschiedene Rei-
sen (Italien 1819; 1. Deutschlandreise 1826; Paris und London 1836;
Konstantinopel und Athen 1843; 2. Deutschlandreise 1847) erwei-
terten zwar seinen Horizont und brachten ihm interessante Begeg-
nungen u.a. mit Tieck, Chamisso, Goethe, Heine, Borne, Uhland und
Schwab, waren teilweise aber Fluchtbewegungen aus der ihn belaste-
den Wiener Umgebung, andererseits ihn verstorende und enttau-
schende Unternehmungen, die ihn um so mehr an die osterreichische
Hauptstadt fesselten. 1m Jahre 1828, als der Kaiser das Manuskript
seines Trauerspiels Ein treuer Diener seines Herrn kaufen wollte,
damit es in Zukunft weder gespielt noch gedruckt werden konnte,
war ihm ein Verlassen der Heimat als Rettung der poetischen Bega-
bung erschienen: .,die unsichtbaren Ketten klirren an Hand und FuB.
Ich muB meinem Vaterlande Lebewohl sagen, oder die Hoffnung auf
immer aufgeben, einen Platz unter den Dichtern Meiner Zeit einzu-
nehmen."s Aus AniaB der franzosischen Juli-Revolution von 1830
notiert er: "Ich wollte, ich ware in Frankreich", er hatte sein eigenes
Land, "halb ein Kapua und halb eine Fronveste der Seelen, zeitig
verlassen mussen, wenn ich ein Dichter hatte bleiben wollen. Nun ists
zu spat, mein Innres ist zerbrochen. ,,9 Grillparzers selbstqualerische
Natur kam nicht zur Ruhe. 1833 resumiert er seine depressiven Ge-
danken: "Ich bin 42 Jahre alt und fUble mich als Greis. Ich bin der
Steigerung begierig, die das eigentliche Alter mit sich bringen wird". 10
Der introvertierten Haltung Grillparzers entsprachen trotz mancher
politischen Schwierigkeiten seine "gemaBigten Gesinnungen", wie er
anlaBlich seiner Begegnung mit Borne in Paris 1836 feststellt; sie
lieBen ihn zum Dichter Habsburgs werden, drangten ihn aber zu-
gleich in eine AuBenseiterposition, denn: "Die GemaBigten werden
weder geliebt noch gefurchtet, stehen daher von allen Seiten
schlecht"Y Diese Fremdheit des Menschen in der We/t 12 , sein
Zerbrechen an den Gegebenheiten der nachsten Umgebung oder an
den Forderungen der Gesellschaft und der geschichtlichen Konstella-
tionen ist denn auch in die Charaktere seiner dramatischen Arbeiten
eingegangen, deren individualistische Zeichnung und nachvollzieh-
bare Subjektivitat Grillparzers eigenem psychologischen Spursinn zu
verdanken sind.
Einige Jahre spater, namlich 1850, als das seit der 1848er Revolu-
tion bereits zu datierende "Ende des Tragikers,,13 Grillparzer fur ihn

89
feststand, geht er in seinen Selbstvorwiirfen so weit: "Es macht mich
traurig, daa mir alles im Leben mialingt. Lacherlich wlire es, wenn
ich das auf eine Art Vorherbestimmung, auf ein ungliickliches Schick-
sal schobe, ich weia vielmehr, es kommt daher, daa ich alles unge-
schickt anfange. (. .. ) Meine Unbehilflichkeiten haben durchaus
nichts Genialisches, vielmehr etwas Enfes und Angstliches, das ist
woriiber ich mich am meisten schame. ,,1
Auaere Anerkennungen und Ehrungen (1847 Mitglied der Wiener
Akademie der Wissenschaften; 1856 mit dem Titel Hofrat pensio-
niert; 1861 Mitglied des Herrenhauses) vermochten ihm das Leben
nicht mehr zu erleichtern. Was er bereits 1827 seinem Tagebuch an-
vertraut hatte, gilt fiir seine gesamte Existenz und charakterisiert sei-
ne Kiinstlernatur in ihrem Zwiespalt zwischen auaerem Leben und
innerer Berufung: "Fiir mich gab es nie eine andere Wahrheit als die
Dichtkunst. In ihr habe ich mir nie den kleinsten Betrug, die kleinste
Abwesenheit yom Stoffe erlaubt. Sie war meine Philosophie, meine
Physik, Geschichte und Rechtslehre, Liebe und Neigung, Denken
und Fiihlen. Dagegen hatten die Dinge des wirklichen Lebens, ja sei-
ne Wahrheiten und Ideen fiir mich ein Zufalliges, ein Unzusammen-
hangendes, Schattenahnliches, das mir nur unter der Hand der Poesie
zu einem Notwendigen ward. ,,15 Angesichts seiner sich selbst in Fra-
ge stellenden Zerrissenheit, die durchaus fiir das Befinden seiner
jungdeutschen Zeitgenossen wie z.B. Heine ebenfalls typisch ist, er-
staunt die klassische Hohe und der Umfang seiner Dramenproduk-
tion, in der der Beitrag bsterreichs zur deutschsprachigen Literatur
einen ihrer Kulminationspunkte erreicht.
Grillparzer gibt in seiner Selbstbiographie von 1853 ein Eintei-
lungskriterium fiir seine Schauspiele, das freilich nur bedingt auf sein
dramatisches Gesamtwerk anzuwenden ist. Immerhin enthalten seine
Hinweise Verstandnishilfen fiir Stoffwahl und Ausfiihrung seiner
Stiicke, von denen Konig Ottokars Gluck und Ende und Ein treuer
Diener seines Herrn besondere Schwierigkeiten bei der Zensur hinzu-
nehmen hatten. Grillparzer schreibt: "Die Ereignisse bei Gelegenheit
meines Ottokar und des treuen Dieners hatten mich belehrt, daa hi-
storische Stoffe zu behandeln in den osterreichischen Landen hochst
gefahrlich sei. Reine Empfindungs- und Leidenschafts-Tragodien
aber verlieren ihr Interesse bei des Dichters zunehmenden Jahren.
Man kann mir einwenden, ich hatte mich iiber die engen osterreichi-
schen Verhaltnisse wegsetzen und fiir die Welt oder doch fiir Deutsch-
land schreiben sollen. Aber ich war nun einmal eingefleischter bster-
reicher und hatte bei jedem meiner Stiicke die Auffiihrung, und zwar

90
in meiner Vaterstadt, im Auge. Ein gelesenes Drama ist ein Buch,
statt einer lebendigen Handlung .• <16 Als reine "Empfindungs- und
Leidenschafts-Tragodien" durften vor allem Grillparzers fruhe Dra-
men gelten, mit denen er den grog ten Erfolg erzielte. Grillparzers
Gestaltungsvermogen erstreckt sich in den historischen Dramen da-
bei ebenso auf biblische wie antike Stoffe, auf Anverwandlungen li-
terarischer Vorlagen aus der spanischen Geschichte wie auf Themen
aus der Habsburger Monarchie, die in ihm selbst einen treuen, wenn
auch kritischen Anwalt fand.

, ,Menschenschicksal"

Literarische Werke bieten Ausschnitte aus dem menschlichen Leben,


gesellschaftliche Entwicklungen, psychische Entscheidungsprozesse,
das Drama bringt diese Weisen menschlicher Existenz und Problema-
tik allerdings am nachhaltigsten und anschaulichsten zur Darstellung.
Immer war das Schicksal des einzelnen oder ganzer Gruppen der be-
wegende Faktor fur das Geschehen auf der Buhne, sei es im tragi-
schen Konflikt des Trauerspiels oder in der heiteren Auflosung der
Komodie. Grillparzers Begabung und Leistung bestand darin, aus den
fur ihn gelaufigen Stoffen und Motiven von Mythologie und Ge-
schichte das darin enthaltene buhnenwirksame Schicksal zu entbin-
den. Er entledigt sich damit einer von Goethe in den Maximen und
Reflexionen angesprochenen Aufgabe auf eine der Klassik verpflich-
tete Weise: "Des tragischen Dichters Aufgabe und Tun ist nichts an-
ders, als ein psychisch-sittliches Phanomen, in einem faglichen Ex-
periment dargestellt, in der Vergangenheit nachzuweisen. ,,17
An zwei seiner Schauspiele mit ganz entgegengesetzter Wirkung
und sehr verschiedenem Ausgang kann Grillparzers Sensorium so-
wohl fUr menschliches Erleiden wie fur endliches Gluckserleben -
gewissermagen im Extrem - demonstriert werden, namlich an sei-
nem Trauerspiel Des Meeres und der Liebe Wellen (1831) und dem
Lustspiel Weh dem, der liigt (1838). Beide Stucke stehen freilich im
Werkganzen durchaus in einer geschlossenen Linie von Schicksals-
darstellung und Charakterisierung von Wendepunkten. Sie gehoren
aber sicherlich zu jenen dramatischen Erzeugnissen aus der 1. Halfte
des 19. Jahrhunderts, die auch dem heutigen Leser noch aufgrund ih-
rer sprachlichen Kunst und des beseelten inhaltlichen Zugriffs inten-
siv ansprechen konnen. Der innere Zusammenhang der beiden Schau-
spiele mit Grillparzers ubrigen Stucken lagt sich rasch skizzieren, soll-

91
te denn auch immer mit bedacht werden, urn den beiden Werken ih-
ren adaquaten Stellenwert im Schaffen des osterreichischen Dichters
zuzuweisen.
Es ist bezeichnend, dag Grillparzer seinen Durchbruch mit einem
"Schicksalsdrama" im literarhistorischen Sinne erlangt hat, mit der
Abnfrau (1817), einem zeittypischen spannenden StUck, das ganz
aus dem dunklen Schicksal, aus der Notwendigkeit von Verderben
und Untergang lebt. Dagegen sollte Sappbo (1818) die Macht der
Poesie unter Beweis stellen und ein reines Drama der Empfindung
sein. Selbstbestimmung und Entsagung bilden das Schicksal In
Sapphos eigener Brust. Ihre Maxime lautet:
"Und leben ist ja doch des Lebens hochstes Ziel!" (V. 270)

Die sich der griechischen Sagen welt zuwendende Trilogie Das golde-
ne Vlieft (1821) fUhrt dann die Schicksale von Medea, Jason und den
Ubrigen Betroffenen bis zum blutigen Fiasko vor Augen und ist da-
mit selbst dem Fatum dieser Mythologie innerlich verhaftet. Dag
hier "schon der griibelnde, feilende und niemals ganz zufriedene
Dichter am Werk" sei 18, ist ein Hinweis, der fUr die beiden in unse-
rem Zusammenhang in Rede stehenden Stucke ebenfalls von groger
Bedeutung ist.
Das habsburgische Kaisertum als "das Heilige,,19, dem sich ande-
re Interessen unterzuordnen haben, stellt die schicksalhafte Einrich-
tung dar, an der sich Konig Ottokars Gluck und Ende (1825) ent-
scheidet. Grillparzer hat sich damit zugleich als "vaterlandischer
Dichter,,20 ausgewiesen, was den Konflikt mit der Zensur, aber auch
mit dem Unverstandnis seines Wiener Publikums nur noch augenf1illi-
ger macht. Sein von ihm selbst als individuelles Schicksal empfunde-
ner Patriotismus und sein Verhaltnis zur politischen Macht sind frei-
lich nicht naiv. 1m Trauerspiel Ein treuer Diener seines Herrn (1828)
ereignet sich namlich geradezu die "Tragodie der Legitimitat,,21. In
diesem Staatsdrama, das der barocken Tradition verpflichtet ist, wird
das personliche Wohlergehen den Staatsinteressen untergeordnet, so
dag der Staat ins Zwielicht gerat, weil er "von seinen Gliedern das
Letzte fordert und so ihre personliche Substanz verbraucht".22
Ein dramatisches Marchen ist das Besserungs- und Traumstiick
Der Traum ein Leben (1834): was im Ottokar tragische Wirklichkeit
und schicksalhafter Untergang waren, bleibt hier ein nach tiefenpsy-
chologischen Mustern im Traume erlebtes Scheitern eigener Ehr-
sucht. Die hybride Staatsaktion und der biedermeierlich-hausliche
Rahmen prallen aufeinander und geben andeutungsweise den Blick

92
frei auf die vom Autor gutgeheigene Beschrankung in einem alltag-
lichen, normalen Leben.
Grillparzers Schauspiele aus dem Nachlag, das abstrakte Drama
Libussa (1872) iiber die Griindung Prags und das resignative Trauer-
spiel Ein Bruderzwist in Habsburg (1872) belegen die unauflosbare
tragische Verkniipfung von Einzelschicksal und Staats- wie Weltgan-
zem ebenso wie sein historisches Trauerspiel Die Jiidin von Toledo
(1872) in greller spanisch-barocker Tradition Lope de Vegas, ein Ge-
schichtsdrama iibrigens, in dem die "historische Handlung (... ) zum
parabolischen Kasus" wird. 23 Das Resiimee des scheuen, eigenbrotle-
rischen Kaisers Rudolf II. auf dem Prager Hradschin lautet im
Bruderzwist:
"Ich hielt die Welt fUr klug, sie ist es nicht". (V. 2298)

Damit riihrt Grillparzers Erfahrung des Schicksals und dessen Gestal-


tung an das Absurde, wie es erst in der Gegenwart durch moderne
Autoren wie Beckett und lonesco auf die Biihne gebracht worden ist.
Die beiden Grillparzerschen Stiicke Des Meeres und der Liebe
Wellen sowie Web dem, der liigt sind vor diesem Hintergrund der
Themen, Figuren und Schicksale seines gesamten dramatischen
Werks zu sehen und einzuordnen. Wie in den iibrigen Schauspielen
kommt der Verquickung von Liebe mit Machtinteressen und politi-
schen bzw. ideologischen Gegebenheiten eine wesentliche Funktion
zu; leise Tone standen Grillparzer bei der Darstellung seiner Men-
schenschicksale eben so zu Gebote wie die Skizzierung voller Humor
und feiner Ironie. Dag eine Aufrechnung von "Menschenleben" und
"Menschenschicksal" nicht moglich ist, weil das Schicksal jedes Men-
schenlebens unendlich viel beinhaltet und deshalb die moralische
Verpflichtung zu entsprechendem Verhalten entsteht, bildet den Un-
tergrund der beiden Schauspiele. 1m Lustspiel Web dem, der liigt ist
denn sogar dieser paradoxe Gegensatz von Einzelleben, das sehr hau-
fig nicht viel bedeutet, und Schicksal des Individuums, das Hohen
und Tiefen auszuhalten hat, auf klassische Weise ausgedriickt:
"Ein Menschenleben, ach, es ist so wenig,
Ein Menschenschicksal aber ist so viel". (V. 1665f.)

Des Meeres und der Liebe Wellen

1m Drama iiber die fesselnde Geschichte der jungen Priesterin Hero


und ihres Geliebten Leander, deren aufkeimende Liebe jah im Tode

93
endet, bevor sie eigentlich begonnen hat, wollte Grillparzer das anti-
ke Motiv auf romantische Weise behandeln und damit "beide Rich-
tungen zu vereinigen" versuchen. 24 Von der Hero-Tragodie wird aber
im Vergleich zu den ubrigen Werken mit besonderem Recht betont,
daa hier "Grillparzers Empfindungsreichtum mit beriickender Schon-
heit zum Ausdruck" komme. 25 Fur diese Feststellung gibt es Griinde
in der den natiirlichen Antrieben folgenden hinreiaenden Handlung,
die zwei junge Menschen schicksalhaft aufeinander zugehen und sich
riihrend vorsichtig umeinander bekiimmern laat, vor allem aber auch
in der Tonlage, der DialogfUhrung, der verhaltenen Gestik. Denn die
der Geschichte innewohnende Tragik lebt ganz aus der Spannung
zwischen Spiritualismus und Sensualismus, geistlich-religioser Hinga-
be und korperlich-erotischer Erfullung, wobei die fUr Hero "verbote-
ne" Liebe zwischen den gegensatzlichen Welten vermitteln muB und
die eigentlich humane, Gottern und Menschen entsprechende Le-
bensauBerung darstellt. In Grillparzers Tragodie tragt die subjektive
Unschuld beider Liebenden trotz der objektiven, da den religiosen
Vorschriften zuwiderlaufenden Schuldhaftigkeit den Sieg davon uber
Konventionen und auBere Beschrankungen des Gefiihls. Die Ver-
einigung im Tod als letzte tragische Oberhohung der Liebe schlieBt
allerdings gleichzeitig jene Aspekte ein, die auf einen Nihilismus oh-
ne jeden Jenseitsglauben hindeuten. Darum muBte der SchluB des
Stiickes fur Grillparzers Zeitgenossen so schockierend sein.
Der Inhalt kennt keine groBen Aktionen. Die fast ausschlieBliche
Beschrankung auf die Innenwelt der Betroffenen, die sich allerdings
bei gleichzeitiger Zuriickhaltung beredten Ausdruck verschaffen, hat
ahnlich wie in der Sappho den Sinn der Konzentration auf die seeli-
schen Vorgange und Gefiihle, die dem sparsamen Geschehen korre-
spondieren.
Hero lernt am Tage ihrer feierlichen Einfuhrung in das Amt der
auf Ehelosigkeit verpflichteten Priesterin im Tempel der Aphrodite
zu Sestos den bis dahin dem Leben verschlossen und melancholisch
gegenuberstehenden Leander kennen, der auf der Nachbarinsel Aby-
dos wohnt. In dem jungen Mann wird mit einer solchen Gewalt und
derart plotzlich die Leidenschaft geweckt, als habe er einzig auf diese
Begegnung warten mussen. Nachts folgt er dem Lichtstrahl von
Heros Lampe und schwimmt von Abydos zu ihrem Turm am Meer
auf Sestos. Das ihr nach langerem, beschworendem Appell und aus
dem groBten Konflikt heraus abgerungene Versprechen, ihn in der
folgenden Nacht wieder zu empfangen, wird durch Heros Onkel, un-
ter dessen priesterlicher Aufsicht sie lebt, vereitelt. Der Oberpriester

94
hat niimlich das Licht gelOscht, wiihrend die wegen der durchwach-
ten Nacht und aller Tagesaufgaben ubermudete Priesterin schlief.
Leanders Leiche wird am folgenden Morgen von Hero am Ufer ent-
deckt. Sie selbst stirbt, als man den toten Geliebten hinwegtragen
will.
Hero und Leander zeichnen sich durch besondere Ernsthaftigkeit
aus; sie sind nicht m<illios wie einige Gestalten aus dem Konig Otto-
kar, nicht verweichlicht und verzogen wie Handlungstriiger im Trauer-
spiel Ein treuer Diener seines Herrn, in dem die Affenliebe der Koni-
gin Gertrude zu ihrem Bruder Otto die tragische Handlung beschleu-
nigt. Eher sind sie der Inbegriff schaner, hoffnungsvoller und bedeu-
tender Jugend. Dennoch wird Hero und Leanders Liebe durch den
Tod bestraft bzw. kommt sie erst in ihm zur Erflillung. Auch im Stuck
selbst gibt es Figuren, vor deren Verhalten und Reden Hero und
Leander urn so deutlichere Konturen gewinnen. Nicht Leichtfertig-
keit niimlich, die eher flir Heros Dienerin J anthe charakteristisch ist,
oder Dbermut, Laune und Kraft, wie sie Leanders Freund Naukleros
besitzt, bringen das Verderben mit sich, sondern jene Eigenschaften
beider Liebenden, die jeweils den Hohepunkt jugendlicher Anlagen
bedeuten: Sehnsucht nach unendlicher Erfiillung und totale gegensei-
tige Zuwendung als Dberschreitung individueller Grenzen. Leanders
Melancholie und Heros gesammelte, beinahe altkluge Vernunft bei
der Vorbereitung der ihr durch Familientradition zugewachsenen Be-
stirn mung zum Priestertum laufen geradewegs aufeinander zu und er-
reichen das ihnen bestimmte tragische Ziel. Heros Dienerin Janthe
weist am Ende auf den Zwiespalt hin, den diese Liebe der beiden wie
fiireinander geschaffenen jungen Menschen dennoch bereithiilt:
,,(. .. ) Nun, ich will auch nimmer
Ein Lieb mir wtinschen, weder jetzt noch sonst.
Besitzen ist wahl schon, aile in verlieren!" (V. 2016-18)

und beschlie~t das Stiick mit einem Blick auf die Bildsiiule des Lie-
besgottes Amor durch den unlosbaren Vorwurf:
"Versprichst du vie! und hiilst du also Wort?" (V. 2119)

Theologische Anthropologie und reale Lebensverhiiltnisse bis hin zur


Triebstruktur und sexuellen Motorik waren fiir den aufgekliirten ka-
tholischen Dichter stets nur schwer miteinander in Einklang zu brin-
gende Komponenten, weil Anspruch und Wirklichkeit auseinander-
klafften. Dennoch ist Grillparzers Aufkliirung nicht forsch und noch
weniger zynisch. So ergibt sich fur den Ausgang des Trauerspiels, da~

95
Leanders Tod zwar in der "Verantwortlichkeit des Menschen" liegt,
zugleich aber doch ein "Gottesurteil" darstellt. 26 Dies ist ein Zei-
chen fiir die als ratlose Demut des Dichters anzusehende Ehrfurcht
vor einer hoheren Ordnung, die er stets anerkannt hat, auch wenn er
skeptisch war. In dem ungliicklichen Ende des Schauspiels als Folge
eines Hohepunkts gliicklich-verworrener Gefiihle hat sich der Autor
iibrigens selbst und den eigenen schwierigen Verhliltnissen ein blei-
ben des Denkmal gesetzt.
Die unaufhaltsame Entwicklung des Trauerspiels verlauft mit ahn-
licher yom Menschen nicht mehr beeinfluabarer Folgerichtigkeit wie
das Schicksalsdrama Die Ahnfrau. Heros Gefiihlserregung wegen des
bevorstehenden Festes, das der Verbindung ihrer Person mit den
Himmlischen, ihrer Weihe zur Priesterin der Aphrodite gilt, steigert
sich ohne ihr bewuates Zutun zur menschlichsten Erfahrung von In-
teresse, Neigung und irdischer Liebe zu einem Mann. Auch Leanders
Handeln fehIt alles verfiihrerische Raffinement, wie es etwa dem
Prinzen in Lessings Emilia Gaiotti eigen ist. Beide spiegeln die Unbe-
wuatheit der Natur und deren Gesetz der Notwendigkeit:
"Kein Wolkchen triibt das blaue Firmament" (V. 14),

heiat es deshalb in Heros Monolog am Anfang. Das nachtliche Un-


wetter raubt ihr am Ende Gliick und Leben.
,,(. . .) Der Gang hUllt sich in Dunkel.
Sie haben, halten ihn. Er kommt nicht wieder." (V. 2977f.),

so beklagt Janthe den Tod Leanders und macht sich zum Sprachrohr
des Mitleids und damit der Wirkung des Schauspiels auf die Zu-
schauer.
Wenn Hero zu Beginn des Stiickes ihre in ungliicklicher Ehe leben-
de Mutter trostet und zu sich einladt, fragt sie:
"Kennst du das GlUck des stillen Selbstbesitzes?" (V. 392).

Diese Frage ist ein Schliissel zum Verstandnis. Denn das Drama han-
delt yom Verlust dieses "stillen Selbstbesitzes". Weil das "Gliick" der
Einsamkeit durch das der Zweisamkeit aufgehoben oder sogar ent-
machtet wird, miissen die Liebenden sterben, urn der religios-morali-
schen Ordnung der Dinge zu geniigen. Grillparzers wie so oft bedeut-
same Regieanweisungen setzen auch hier ein schweigendes Symbol.
Es heiat innerhalb der Schluarede Janthes, in der sie den Oberprie-
ster anspricht: "Nun, Mann, du gehst?" (V. 2112). Der Priester geht
wirklich ohne Antwort, "sich verhiillend", wie die Anweisung besagt

96
(nach V. 2114), abo Er hatte "Unrecht" abwehren und dafur auch
sein eignes Leben hingeben wollen (V. 2107f.). Er verllU~t die Buhne
ins Schweigen seines spiritualistischen Prinzips. Janthe sagt: "Sei
Strafe dir dies Schweigen!" (V. 2115), nachdem sie namlich dagegen
"Freiheit" begehrt hat und heimkehren will zu ihrer "Eltern Herd"
(V. 2113f.). Damit ist ein schlichter Wunsch ausgesprochen, dessen
Antrieb nach einem Zuhause die Grillparzersche Problematik wieder-
gibt und die fortwahrende Vorlaufigkeit seiner eigenen Wiener Le-
bensumstande im Biedermeier thematisiert.

Weh dem, der lUgt

1m Gegensatz zum Drama von Hero und Leander wird Grillparzers


Lustspiel Weh dem, der liigt durch die mannigfachsten Aktionen und
Reaktionen, sogar eine spannende Verfolgungsjagd, bestimmt. Der
Gegensatz zwischen der zivilisiert-christlichen Welt und dem heid-
nisch-rohen Germanentum birgt genugend ernste wie humoristische
Effekte. Dabei grenzt dieser Kontrast freilich besonders in der Ge-
stalt Galomirs, des Verlobten der HeIdin Edrita, ans Groteske. Fur
heutige Leser mag verwunderlich sein, daB gerade dieses aktionsrei-
che und hintergriindige Stuck beim zeitgenossischen Publikum kei-
nen Anklang fand, sondern durchfiel.
Der Stoff des Lustspiels entstammt der Historia Francorum des
Gregor von Tours und wird von Grillparzer zu einem Exempel fur
den Sieg der Wahrhaftigkeit und der christlichen Kultur uber die
Roheit und das heidnische Barbarentum gestaltet. Der pfiffige Ku-
chenjunge Leon befreit Atalus, den Neffen seines Herrn, des Bischofs
Gregor von Chalons, aus den Handen des Grafen Kattwald im Rhein-
gau, indem er sich dort als Sklave ins Haus nehmen laBt, und ge-
winnt nach einer abenteuerlichen Flucht mit Atalus, der Kattwalds
Tochter Edrita mit sich fuhrt und sie heiraten will, am Ende selbst
das Madchen, das eigentlich ihn liebt. Der Bischof ernennt ihn zu
seinem zweiten Neffen. Das Stuck hat, wie Ein treuer Diener seines
Herrn und im Gegensatz zu der "Entwicklungsform" anderer Grill-
parzerscher Dramen, eine "Bogenform", weil der Auftrag aus dem
ersten Akt im letzten endlich die entsprechende Priifung erfahrt. 27
Die Rettung vor den Feinden ist schlieBlich nur mit gottlicher Hilfe
moglich.
Ahnlich wie im Ottokar enthalt das Gebet als literarischer Aus-
druck von Hilflosigkeit und Besinnung den AniaB uberhohende Er-

97
kenntnisse. Es zeigt zugleich die geradezu scholastische Schulung
Leons im Abwligen der Argumente seines Bittgebets. Er spricht nlim-
lich kurz vor der unerwarteten Aufnahme im nunmehr christlichen
Metz und formuliert dabei auch jene bereits als klassische Formel des
Grillparzerschen Schicksalsverstlindnisses zitierten Slitze:
"In deinem Auftrag ging ich in dies Land,
Durch meines Herren Mund hast du gesprochen.
Aus seiner frommen Werke reichem Schatz
Gab er mir deinen Beistand auf die Reise.
0, nimm die Hilfe nicht, bevor sie half.
Ich weiB, Unmogliches schein ich zu heischen,
Doch ist ja moglich das nur, was du willst
Und was du nicht willst, das nur ist unmoglich.
Urn mich nicht fleh ich, nein filr ihn, urn sie.
Ein Menschenleben, ach, es ist so wenig,
Ein Menschenschicksal aber ist so vie\.
Beschirm sie gegen Feinde, gegen sich.
Das Madchen, zu den Ihren heimgekommen,
Wird im Gewohnen wild und arg, wie jene.
Und Atalus - Wir wissens beide, Herr!
Er ist nur schwach, kehrt er in neue Haft,
Fallt er verzweifelnd ab von deinen Wegen;
Sein Oheim aber segnet sich und stirbt." (V. 1656-1673)

Der Ton des Gebets Macht darauf aufmerksam, dag dieses Lustspiel
nicht als Spektakel zu begreifen ist, sondern als heilsgeschichtliches
bzw. kirchengeschichtliches Lehrstiick tiber das Walten des christli-
chen Gottes, tiber die Macht von Liebe und Gnade, aber auch tiber
die Flihigkeit der Menschen, bei gutem Willen und rechtem Glauben
auch tatslichlich menschlich gute Eigenschaften und ein privates
Gltick zu erlangen. Die Dumpfheit Galomirs darf nicht als kretinhaf-
tes Possenspiel migverstanden werden, sondern fagt in sich die uner-
IOste, unfreie Natur des Menschen zusammen, der noch nicht an den
Segnungen der hoheren Kultur im vertieften Sinne grogerer Mensch-
lichkeit Anteil gehabt hat. Wie schwer es in der Welt ist, den Gebo-
ten zu folgen und rechtschaffen ein gutes Ziel zu erreichen, erflihrt
der Ktichenjunge Leon samt allen damit gekoppelten Abenteuern.
Der Bischof hatte ihm anfangs aufgetragen:
"Was dir in diesem Augenblicke recht erscheint,
Das tu! Und sei dir seIber treu und Gott.
Weh dem der lUgt!" (V. 383-385)

98
Am Ende hat er Edrita aus der Wildheit befreit, sie zu hoherer sittli-
cher Stufe gefiihrt und als Frau gewonnen. Der Verzicht von Atalus,
der das Madchen ebenfalls liebt, und Leons Erprobung und gelunge-
ner gesellschaftlicher Aufstieg bedeuten eine vermehrte Humanitat.
Grillparzer hat damit der mittelalterlichen Quelle ihre Frommigkeit
belassen, nur den Weg dahin vielfaltig, in einer Mischung von Ernst
und leichter ironischer Skepsis differenziert.

Nachwirkung

Grillparzers dramatisches Werk nimmt in der Literatur des 19. Jahr-


hunderts einen anerkannten Platz ein, obwohl der Autor selbst dem
Bestand seines eigenen Werkes miGtraute. 1831 verzeichnet er in sei-
nem Tagebuch: "Der Dichter Grillparzer. Der verfluchte Name hat
mich immer geargert. Geschrieben kann ich ihn sehen, gedruckt ent-
setzt er mich. Derlei Namen kommen nicht auf die Nachwelt. ,,28 In
diesem Fall hat sich der sonst fiir Entwicklungen und Tendenzen
durchaus hellsichtige Autor griindlich geirrt. Das liegt vor allem dar-
an, weil Grillparzer nicht eine zwar schillernde, aber oberflachliche
und angepaGt beruhigende Salonkultur und auch nicht eine hausbak-
kene schlichte Gemiitswelt vertritt, sondern das "abgriindige Bieder-
meier,,29 in sich zusammenfaGt, das immer wieder von Neuem zu
entdecken und aufzuarbeiten ist.

Anmerkungen

1 Ernst Fischer: Von Grillparzer zu Kafka, S. 9.


2 Franz Grillparzer: Samtliche Werke, hrsg. von Peter Frank u. Karl Porn-
bacher. 4 Bde. Miinchen 1960-65, Bd. III, S. 301-303 (Tagebuch-Nr.
639). - Nach diese Ausgabe wird im folgenden zitiert, wobei Werkzitate nur
mit der entsprechenden Verszahl nachgewiesen werden.
3 Grillparzer III, 240f. (Tagebuch-Nr. 789 u. 622).
4 IV, 442 (Tagebuch-Nr. 1626). 5 IV, 11 u. 17.
6 IV, 390 (Tagebuch-Nr. 1413).
7 IV, 401 f. (Tagebuch-Nr. 1440).
8 IV, 441 (Tagebuch-Nr. 1624).
9 IV, 462 (Tagebuch-Nr. 1826).
10 IV, 500 (Tagebuch-Nr. 2074).
11 IV, 535f. (Tagebuch-Nr. 2924f.).
12 Vgl. dazu auch IV, 673 (Tagebuch-Nr. 3681) von 1843).
13 Vgl. Friedrich Sengle: Biedermeierzeit, Bd. III, S. 79f.
14 Grillparzer IV, 718 (Tagebuch-Nr. 4026). Vgl. auch S. 722 (Tagebuch-Nr.
4070 von 1852).

99
15 IV, 432 (Tagebuch-Nr. 1614). 16 IV, 162.
17 Hamburger Goethe-Ausgabe Bd. 12, S. 495.
18 Friedrich Sengle: Biedermeierzeit, Bd. III, S. 86.
19 Vgl. Emil Staiger: Grillparzer: .. K5nig Ottokars Gluck und Ende", S. 236.
20 Walter Naumann: Grillparzer. K5nig Ottokars Gluck und Ende, S. 420.
21 Friedrich Sengle: Biedermeierzeit, Bd. III, S. 97.
22 Benno von Wiese: Die deutsche Tragadie von Lessing bis Hebbel, S. 415.
23 Ulrich Fullebom: Das dramatische Geschehen im Werk Franz Grillparzers,
S.l64.
24 Grillparzer II, 1244.
25 Friedrich Sengle: Biedermeierzeit, Bd. III, S. 101.
26 Vgl. Ulrich Fullebom: Das dramatische Geschehen im Werk Franz Grillpar-
zers, S. 112.
27 Vgl. Joachim Kaiser: Grillparzers dramatischer Stit, S. 109-112.
28 Grillparzer IV, 479 (Tagebuch-Nr. 1936).
29 VgI. die interessante Monographie von Heinz Politzer: Grillparzer oder Das
abgriindige Biedermeier (1972).

Literaturhinweise

Franz Grillparzer: Siimtliche Werke. Ausgewiihlte Briefe, Gespriiche, Berichte,


hrsg. von Peter Frank u. Karl P5mbacher. 4 Bde. Munchen 1960-65.
Franz Grillparzer. (Dichter uber ihre Dichtungen Bd. 7), hrsg. von Karl P5m-
bacher. Munchen 1970.

Eric A. Blackall: Grillparzer: ,Die Jiidin von Toledo', in: lnterpretationen II.
Deutsche Dramen von Gryphius bis Brecht, hrsg. von Jost Schillemeit.
Frankfurt 1965, S. 240-252.
Ernst Fischer: Von Grillparzer zu Kafka. Sechs Essays, Frankfurt 1975 (Grill-
parzer S. 9-65).
Ulrich Fullebom: Das dramatische Geschehen im Werk Franz Grillparzers. Ein
Beitrag zur Epochenbestimmung der deutschen Dichtung im 19. Jahrhun-
dert, Munchen 1966.
Walter Hollerer: Zwischen Klassik und Modeme. Lachen und Weinen in der
Dichtung einer Obergangszeit, Stuttgart 1958 (Grillparzer S. 240-294).
Joachim Kaiser: Grillparzers dramatischer Stit, Munchen 21969.
Walter Naumann: Grillparzer. Konig Ottokars Gliick und Ende, in: Das Deut-
sche Drama vom Barock bis zur Gegenwart. Interpretationen, hrsg. von
Benno von Wiese. Bd. I. Dusseldorf 21960, S. 405-421.
Heinz Politzer: Grillparzer oder Das abgrundige Biedermeier, Wien, Munchen,
Zurich 1972.
Friedrich Sengle: Biedermeierzeit. Deutsche Literatur im Spannungsfeld zwi-
schen Restauration und Revolution 1815-1848. Bd. Ill: Die Dichter,
Stuttgart 1980 (Grillparzer S. 57-132).
Zdenko Skreb: Grillparzer. Eine Einfuhrung in das dramatische Werk, Kron-
berg/Ts. 1976.
Emil Staiger: Grillparzer: ,Konig Ottokars Gluck und Ende', in: Interpretatio-
nen II. Deutsche Dramen von Gryphius bis Brecht, Hrs. von Jost Schille-
meit, Frankfurt 1965, S. 223-239.
Benno von Wiese: Die deutsche Tragodie von Lessing bis Hebbel, Hamburg
71967.
2. Das Junge Deutschland

Die Vorbilder: Borne und Heine (I)

Publizistisehe Prosa: Die Begriindung eines neuen Genres

"Die Pariser Julirevolution machte der Restaurationsperiode ein En-


de, aber die Julirevolution der deutschen Literatur datiert schon von
friiher, datiert von dem Auftreten Heinrich Heines, der mit seinen
Reisebildern, deren erster Band 1826 erschien, ( ... ) wenn auch
nicht eine neue Sonne, so doch ein neues Morgenrot iiber dem deut-
schen Dichterwald aufgehen lieg. ,,1 Mit diesen Worten fagt der
engagierte Demokrat und Kulturhistoriker Scherr riickblickend die
Wirkung der Heineschen Prosa auf die sich vornehmlich in den 30er
Jahren formierende moderne Literatur der Jungdeutschen Bewegung
zusammen. Scherr iibergeht jedoch den Namen Ludwig Barnes
(1786-1837), dessen Einflug nieht nur auf die zeitgenossische
Literatur allgemein, sondern speziell auch fiir Heine (1797-1856)
in doppeltem Sinne bestimmend wurde: als Vorbild einer aktualitats-
bezogenen Literatur und als Widerpart in seinem politisch-ideologi-
schen Selbstfindungsprozeg. Ober Heine hinaus beeinflugt Borne die
Literatur des Jungen Deutschland vor allem darin, d~ er als erster
deutscher Schriftsteller die Aufgabe der Literatur unter den gesell-
schaftlichen Bedingungen umfassend reflektiert und den theoretischen
wie praktischen Bezugspunkt exemplarisch darstellt. Unter einem
ideologischen Gesichtspunkt stellt Engels seinerseits den EinfluB
Bornes auf die geistige Entwicklung Deutschlands insgesamt tiber die
Heines. In Borne, dem Verfasser der Briere aus Paris (1832134), sieht
er urn 1840 den Wegbereiter der neuen philosophischen Richtung
der Junghegelianer und eine moralische Qualitat, die erst jetzt, nach
dem Zerfall der an das Junge Deutschland gekniipften Emanzipa-
tionsbewegung, voll in Erscheinung tritt. Fiir ihn ist Borne als
"Bannertrager der deutschen Freiheit"2 eine Ausnahmegestalt in der
Geschichte. Die moralische Qualitat des Politikers Borne ware in
ihrer Wirkung jedoch undenkbar, wenn sie sich nicht mit dem Talent

101
des SehriftsteUers verbunden hatte, der es verstand, das Arsenal aUer
literarisehen Darstellungsformen in einer bis dahin einmaligen Konse-
quenz in den Dienst seiner padagogiseh-aufklarerisehen Absieht zu
stellen und so eine journalistisehe Prosa zu sehaffen, die zum Vorbild
einer anspruehsvollen Publizistik wurde und die seinen Rang als
"Klassiker des Feuilletons" ohne Vorbehalt gewiirdigt hat.
Voraussetzung fur die Ausbildung dieses Prosastils war ein gewan-
deltes Verstlindnis des Sehriftstellers von seiner gesellsehaftliehen
Funktion. In Ablehnung eines von den Klassikerepigonen propagier-
ten elitaren Kunstverstandnisses unterstellt Borne sieh mit seinem
Talent einem "heiligen Amt", das er als eine Verpfliehtung versteht,
mit der die ganze Person des Sehriftstellers einzustehen hat und das
ihn standig der Frage naeh seiner moralisehen Qualifikation unter-
wirft. Die mangelnde Seharfe und Eindeutigkeit der zeitgenossisehen
literarisehen Kritik ist fur ihn daher nieht nur eine zeitbedingte Kon-
sequenz der allgemeinen politisehen Enthaltsamkeit, sondern Folge
eines moralisehen Defizits der Literaten. "Es zeigt einen grogen
Mangel an Hoehherzigkeit, wenn man keinen Tadel zu geben oder zu
empfangen versteht ... 3 Auf der gleiehen Ebene liegt die Bemerkung
Bornes, dag der Stil eines Sehriftstellers vielleieht" (... ) mehr yom
Charakter als yom Geiste, mehr von seiner sittliehen als von seiner
philosophisehen oder Kunstansehauung des Lebens,,4 abhange. In
der Gedenkrede an Jean Pauls entwirft Borne das Ideal eines Sehrift-
stellers, dem er sieh selbst verpflichtet weig. Indem er den Verstorbe-
nen zum "Priester des Rechts" und "sittliehen Sanger" stilisiert,
preist er ihn gleichzeitig als "Dichter der Niedergeborenen" und
"Sanger der Armen". Die moralischen Kategorien verknupfen sich
hier mit den gesellschaftlichen. Es wird erkennbar, in wessen Interes-
se Borne sein literarisches Amt zu fuhren gedenkt. Aber auch Bornes
Freiheitsbegriff wird in Anlehnung an Jean Paul formuliert. ,,( ... ) er
zuerst wagte, das jedem Deutschen so grause Wort Ich auszuspre-
chen, und wenn die Freiheit nicht darin besteht, dag man ohne Ge-
setze lebe, sondern dag jeder sein eigener Gesetzgeber sei, so war es
Jean Paul, der fiir unsere Enkel die Saat der deutschen Freiheit aus-
streute. ,,6 Neben den Glauben an ein sittliches Prinzip, das die Basis
allen literarischen Handelns bedeutet, und die Verpflichtung, die An-
spriiche der unteren Stan de , des" Volkes", vertreten zu miissen, tritt
als drittes Element ein noch naher zu bestimmender subjektiver Frei-
heitsbegriff. Damit ist der ideologische Rahmen abgesteckt, inner-
halb dessen der Literat die Funktion des "Zeitschriftstellers" und
eines "Fuhrmannes der Wissenschaft und der Geschichte"7 zu iiber-

102
nehmen hat. Dabei geniigt es nicht, die gesellschaftlichen Mi~stande
zu konstatieren, sondern vor allem durch das Medium der Zeitschrift
miissen die fortschrittlichen Tendenzen bewu~t gemacht werden, so
da~ die Literatur zum aktiven Faktor im Geschichtsproze~ wird. Der
chronistisch verfahrende Geschichtsschreiber wird zum analysieren-
den "Geschichtstreiber,,8. Jedoch hat der Zeitschriftsteller weniger
Anteil an der Herausbildung gro~er theoretischer Zusammenhange
und wissenschaftlicher Erkenntnisse, als an deren Vermittlung an die
bffentlichkeit zum Zwecke der Praxisbewaltigung. "Alles Wissen ist
nicht mehr als das Metall, womit sich das Leben bezahlt ( ... ). Aber
die Barren der Wahrheit (. .. ) sind nicht dienlich, um die kleinen tag-
lichen Bediirfnisse der Unbemittelten damit zu vergelten. Diese
Brauchbarkeit hat nur das ausgemiinzte Wissen. ,,9 Hiermit weist Bor-
ne der Literatur den didaktischen Auf trag zu, die Integration von ge-
sellschaftlichem Leben, Kunst und Wissenschaft aus der Bediirfnisla-
ge der unteren Schichten zu bewirken. Die derzeitige Funktion des
Wissens als Mittel der Machtsicherung weniger mu~ umgekehrt wer-
den zum Prinzip einer allgemeinen Volksbildung als Voraussetzung,
da~ ,,(. .. ) ein ganzes Yolk wohlhabend, gebildet, sittlich und gliick-
lich (. .. ),<10 werde. Der Schlu~, da~ Wissen immer schon interessen-
bestimmte Ziele einschlie~t, wird von Borne nicht gezogen. Kenn-
zeichnend fUr die ideologische Grenze, die Borne nicht iiberschreitet,
ist sein Unvermogen, den fUr ihn zentralen Begriff der Freiheit zu be-
stimmen. Die Forme!, Freiheit sei "die Abwesenheit der Unfrei-
heit"ll, ist zwar eingangig, gibt aber die liberale Uberzeugung nicht
auf, da~ Freiheit als Entfaltungsraum des autonomen Individuums
anzusehen sei, dessen Selbstbeschrankung in der Gemeinschaft
Gleichberechtigter auf verniinftige Weise erfolgt. Die im Text vorge-
nommene Gleichsetzung des Begriffes mit dem Gesundheitszustand
des Volkes, d.h. mit einem vorgesellschaftlichen Naturzustand, ver-
kennt, da~ die konkrete gesellschaftliche Freiheit sich immer nur in
einem Erkenntnisproze~ herstellen kann, der die objektive Notwen-
digkeit, zu der auch gesellschaftliche Interessenlagen und Widersprii-
che gehoren, bewu~t macht und sie einer Zweckbestimmung einord-
net. Dementsprechend bleibt er auch als radikaler Republikaner in
der idealistischen Vorstellung befangen, die Gesellschaft mittels poli-
tischer Reformen, die die Privelegien der Bourgeoisie beseitigen, im
Sinne einer allgemeinen Gerechtigkeit verandern zu konnen. So er-
klart Borne ,,(. .. ) das Elend der ausgebeuteten Klasse nicht aus den
Produktionsverhaltnissen der biirgerlichen Gesellschaft, sondern aus
einer unverniinftigen Struktur des biirgerlichen Staates, die es dem

103
Volke verwehrte, seine Interessenvertreter in das Parlament zu wah-
len. ,,12 Bornes Neigung zur Moralisierung politisch-historischer Sach-
verhalte erweist sich ideologisch als Folge mangelnden historischen
Bewug tseins.

Reisebilder: Subjektivitlit als Darstellungsprinzip

Nur wenige Texte Bornes bilden in sich eine relativ geschlossene


Form wie die "Monographie der deutschen Postschnecke" (1821), in
der er auf den Reisebericht als Darstellungsform zurtickgreift, urn
anhand einer Fahrt in der Postkutsche von Frankfurt nach Stuttgart
die Situation des restaurativen Deutschland Anfang der 20er Jahre
satirisch darzustellen. Der Verlauf der Reise bietet Borne den auge-
ren Handlungsrahmen, der das eigentliche Thema, die witzig-satiri-
sche Darstellung der gesellschaftlichen Situation, zusammenfagt. Der
Reisebericht tragt den zunachst befremdlichen Untertitel "Beitrag
zur Naturgeschichte der Mollusken und Testazeen", mit dem Borne
nicht, wie immer wieder behauptet wird, den Zensor tiber den wah-
ren Inhalt seines Textes tauschen will, eine solche Naivitat ist dem
erfahrenen Journalisten nicht zuzutrauen, sondern mit dem der Ver-
fasser ein Spiel mit der Zensur anktindigt, indem er witzig die Prakti-
ken der Bespitzelung aufgreift und ironisiert. Der erzahltechnische
Trick Bornes besteht nun darin, dag er sich als Erzahler zum Spitzel
macht, der seine geheimen Beobachtungen an einen fiktiven "Ober-
tugenddirektor" richtet, wobei er einem verdachtigen Passagier auf
die Spur kommt, der er, der Autor, selber ist. Somit mug der Spitzel
sich selbst bespitzeln und der aufriihrerischen Gesinnung tiberftihren.
Es ergibt sich eine absurde Konstruktion, die als asthetisches Spiel
die staatliche Institution zunachst unabhangig von der inhaltlichen
Kritik parodiert und damit unterlauft. Die Brisanz dieser Kritik wird
in vollem Umfange erkennbar, wenn man sich vergegenwartigt, dag
Barnes Postschnecke zwei Jahre nach den Karlsbader Beschliissen
und deren scharfen Zensurbestimmungen erscheint. 1m Zusammen-
hang mit diesem Hohepunkt der restaurativen Bewegung wird auch
ein anderes Detail in seiner politis chen Stogrichtung verstehbar. Der
Autor hat sich dabei beobachtet, wie er beim Aussteigen ,,( ... )
einen grogen Sprung tiber einen Kothaufen", gemacht habe und
kntipft daran den Schlug: "Es ist gar nicht zu zweifeln, dag er hier-
bei ein Turnziel zu erreichen gesucht. ,,13 In Anwendung der Karls-
bader Beschliisse, die auch die Burschenschaften an den deutschen

104
Universitaten aufhoben, war auch deren Mitbegriinder, der Turnvater
Jahn, wegen seiner politischen Aktivitaten verhaftet worden. Der
zeitgenossische Leser kann aufgrund seines zeitpolitischen Informa-
tionsstandes die Textpassage dechiffrieren und den Bezug zur Reali-
tat der Unterdriickung aller fortschrittlichen liberalen Krafte herstel-
len. Die Parodie repressiver Gesinnungsschniiffelei wird inhaltlich mit
konkreten Zeitbeziigen gefiillt. Die Selbstbezichtigung gewahrt zu-
dem die Moglichkeit, revolutionare Erwartungen in Erinnerung zu
rufen. Aus dem Entschlug des Reisenden, wie immer im "Romischen
Kaiser" abzusteigen, zieht er selbst die Folgerung. "Sie werden, Herr
Geheimer Obertugendrichter, von selbst daraus entnehmen, dag ich
meine Anhanglichkeit an die alte deutsche Reichsverfassung und das
ehemalige Reichsoberhaupt hinlanglich an den Tag gelegt und den
verbrecherischen Wunsch, die Einheit Deutschlands wiederhergestellt
zu sehen, offen bart habe." (S. 29)
Insgesamt stilisiert Borne die ermiidend langsame Fahrt der Hoch-
fiirstlich Thurn- und Taxischen Postkutsche zu einem Gleichnis fiir
die Erstarrung der politischen Bewegung im restaurativen Deutsch-
land, in dem die Kutsche fUr das System des Deutschen Bundes steht.
Das Personal als Verkorperung der feudalen Administration und die
Passagiere zeigen sich als ,,( ... ) ruhige Biirger ( ... ), die nichts Ge-
wagtes unternehmen" (S. 8) und das Tempo gelassen ertragen. Die-
sen Gesamtzustand konfrontiert Borne vor allem mit drei politischen
Stromungen: den Reminiszenzen an die Ideen der Franzosischen
Revolution sowie der patriotischen Bewegung und dem Liberalismus
in Deutschland. Erstere vertritt eine franzosische Gouvernante, die
durch ihre Fragen und Erzahlungen den Riickstand der gesellschaft-
lichen Entwicklung in Deutschland, aber auch deren latente revolu-
tionare Sprengkraft bewugt werden lagt. In ihrer Deutung werden
die Jammertone der in allen Fugen achzenden Postkutsche fiir den
Leser zum Zeichen des bevorstehenden Zerfalls. Auf den in den Be-
freiungskriegen gegen Napoleon erwachsenen Patriotismus, wie er
von den Burschenschaften und den Anhli.ngern Jahns vertreten wur-
de, setzt Borne jedoch keine Hoffnung. Diese politische Bewegung
erscheint ihm schon urn 1820 in Traditionalismus und chauvinisti-
scher Frankreichfeindlichkeit ideologisch erstarrt. In Anspielung auf
die naturburschenhafte Attitude der Jahnjiinger Imt Borne den Ver-
treter dieser Gesinnung als "fiirchterliche Gestalt in langem Barte
und Schwert" (S. 18) aus der Winternacht auftau chen und seine Ab-
neigung gegen das Franzosische als "Sprache des Erbfeindes" (S. 19)
artikulieren. Dagegen setzt er den Kosmopolitismus der franzosi-

105
schen Gouvernante. Der teutonische "Spatturner" wird schlieBlich
durch einen Hutmacher abgelost, der mit Niedergeschlagenheit be-
richtet, daB die als starke Hutkonsumenten geschatzten "feinsten,
gebildetsten Honoratioren" (S. 20) der Stadt plotzlich einen Sinnes-
wandel vorgenommen hatten, indem sie beschlossen hatten, ,,( ... )
gemeinschaftlich grob zu sein, den Hut nicht mehr voreinander abzu-
ziehen, sondern sich beim Begegnen bloB starr anzusehen." (S. 20)
Die Bedeutung dieser Metapher erschlieBt sich an anderer Stelle,
wenn die Hiite als Symbol absolutistischer Herrschaft definiert wer-
den. ,,( ... ) denn da der Kopf den Menschen beherrscht, so sind die
Hiite die Residenzen und Hauptstadte der Menschheit." (S. 30) Das
Widerspriichliche an der Situation der antifeudalen Opposition sieht
Borne also darin, daB deren Exponenten zwar die Notwendigkeit ei-
ner Demokratisierung der politis chen VerhaItnisse einsehen, gemaB
der Erkenntnis, ,,( ... ) die Welt sei nicht wegen der Hutmacher auf
der Welt" (S. 30), daB aber Einsicht und tatsachliches Handeln in
Widerspruch geraten und objektiv zu einer Stabilisierung der restau-
rativen Tendenzen fiihren. Das liberale Biirgertum formiert sich in
der satirischen Perspektive zur Gesellschaft der BrUder vom standha[-
ten Hut. (S. 30)
Heine verdankt dem an offentlicher Wirkung orientierten Zeitkri-
tiker Borne vie!. Dessen standiges Bemiihen, neue Formen publizisti-
scher Literatur zu entwickeln, wurde von Heine fortgefiihrt. Dariiber
hinaus schlieBt er sich auch Bornes Forderung nach Subjektivitiit als
unverzichtbarer Voraussetzung jeder zeitbezogenen Literatur an.
Borne versteht darunter nicht nur die selbstverstandliche und erkenn-
bare Parteinahme des Schriftstellers, sondern, daB dieser seine emo-
tionalen und rationalen Reaktionen mit in die Darstellung aufnimmt.
Der Text verandert so den Charakter eines Ereignisprotokolls und
wird zum Stenotat von subjektiv-individuellen Prozessen, wie sie in
der Person des Darstellenden ablaufen und die sich auf einer breit an-
gelegten Skala von Moglichkeiten der Versprachlichung, von distan-
zierender Ironie bis zum gefiihlsbetonten Pathos, anordnen lassen.
Mit Bezug auf den Leser wird die Subjektivitat von Texten zu einer
wirkungsdsthetischen Qualitat, welche dessen Aktivierung auf be son-
dere Weise anstrebt. AUerdings verbirgt sich hinter der Forderung
nach einer subjektiven Darstellungsweise mehr als der nach einer lite-
rarischen Methode. Heine hatte seit Ende der 20er Jahre wiederholt
prophezeit, daG mit dem Tode Goethes das "Ende der Kunstperio-
de" kommen werde, und spater die Marmorkalte von dessen Werken,
d.h., die Distanzierung der Kunst vom realen Leben konstatiert.

106
Sein Angriff richtet sich am Beispiel Goethes gegen die klassische
Asthetik insgesamt und deren Versuch, eine Wirklichkeit zu erschaf-
fen, die aus dem Blickwinkel Heines und seiner Zeitgenossen nicht
mehr mit der von ihm unmittelbar erfahrenen Wirklichkeit zur Dek-
kung zu bringen war. Das unfruchtbare, lebensfremde dieser Kunst
wird mit dem Begriff der Objektivitcit umschrieben, an deren Stelle
eine moderne subjektive Kunst zu treten habe. Objektivitiit und Sub-
jektivitiit werden als kontrastierendes Begriffspaar verstanden, das
mit der iisthetischen Umorientierung zugleich eine weltanschauliche
Veriinderung markiert. Dies soli an einem Textvergleich verdeutlicht
werden.
1828 unternahm Heine eine Reise nach Italien, deren Darstellung
er als Reise von Miinchen nach Genua im dritten Band der Reisebil-
der (1830) veroffentlichte. Bis Verona verUiuft seine Reiseroute un-
gefiihr parallel mit der Goethes, welche dieser 1786/87 unternom-
men und in seiner Italienischen Reise (1816117) beschrieben hatte.
In Verona verbrachte Goethe zwei Tage, den 16. und 17. September
1786, und widmete dem dortigen Amphitheater als dem ersten gro-
gen antiken Monument auf italienischem Boden seine Aufmerksam-
keit. Zuniichst vergegenwiirtigt Goethe sich das Bauwerk in seiner
sozialen Funktion, indem er dessen eigentliche Aufgabe uber den
praktischen Zweck hinaus in der Veranschaulichung einer Idee des
Volkes von sich selbst legt. "Denn eigentlich ist so ein Amphitheater
recht gemacht, dem Volk mit sich selbst zu imponieren, das Volk
mit sich selbst zum besten zu haben.,,14 Dann rekonstruiert der Be-
trachter die Bauform aus den praktischen Bedurfnissen der Zuschau-
er und ihrer sozialen Situation, urn schlieglich auf die Funktion der
Kunst hinzuweisen. "Kommt das Schauspiel ofter auf derselben Stel-
le vor, so baut man leichte Geriiste fur die, so bezahlen kannen,
und die librige Masse behilft sich, wie sie mag. Dieses allgemeine Be-
dlirfnis zu befriedigen, ist hier die Aufgabe des Architekten. Er be-
reitet einen solchen Krater durch Kunst, so einfach als nur maglich,
damit dessen Zierrat das Volk selbst werde.,,15 So wird das Leben
durch die Kunst in eine hahere Ordnung liberflihrt, in der sich das
Einzelne als Teil eines Ganzen verstehen lernt. Das "hin und her
irrende Tier" sieht sich zu einem "edlen Karper" vereinigt. In nuce
lassen sich die klassische Asthetik und das darin enthaltene ideologi-
sche Moment an diesem Textausschnitt erkennen. Die Kunst bringt
erst das Leben zu seiner eigenen Anschauung und damit zu sich
selbst. Und dies vermag sie aufgrund einer Gesetzmiigigkeit, die es
hinter allen Einzelphiinomenen zu erkennen gilt und die durch sie

107
transparent wird. Die Kunst stellt ein Koordinatensystem dar, nach
dem sich die Lebensrealitlit bestimmen laBt. Auch bei der Beobach-
tung ballspielender Jiinglinge gerinnt dem Beobachter das reale Le-
ben zur Kunstform. "Besonders schon ist die Stellung, in welche der
Ausschlagende gerat, indem er von der schiefen Flache herunterlauft
und den Ball zu treffen ausholt, sie niihert sich der des Borghesischen
Fechters. ,,16 Aber gerade hier zeigt sich auch die Distanz einer klas-
sich-idealistischen Kunstanschauung im Verhiiltnis zur Lebensreali-
tat, ihre Sterilitat im Sinne Bornes und Heines, da sie Gefabr lauft,
die Realitat zu schnell zu iiberspringen. Die vier "edlen Veronesen"
und ihre standesgleichen Partner, die Goethe bei ihrem Sport beob-
achtet, verlieren ihre soziale Individualitat ebenso wie das zuschau-
ende Yolk. In den Einleitungssatzen zur Beschreibung des "Amphi-
theaters" bemerkt Goethe, dag das Bauwerk nur dann seine ganze
Wirkung offenbare, wenn es von Menschen besetzt sei, und daran
schliegt der bemerkenswerte Satz. "Doch nur in der friihesten Zeit
tat es seine ganze Wirkung, da das Yolk noch mehr Yolk war, als es
jetzt ist. ,,17 Die Frage nach dem Warum dieser Veranderung driingt
sich zwangslaufig auf, bleibt aber ohne Antwort. Statt dessen werden
exotisch-pittoreske Schilderungen von der Erscheinungsform des
Volkes gegeben, Kleidung und Lebensgewohnheiten, die, wiirde nicht
auch auf den Schmutz verwiesen, auch noch in gegenwartigen Reise-
prospekten verwendbar waren. Kommen aber die sozialen Unter-
schiede einmal zu Worte, so reduzieren sich diese auf ein von Goethe
mit leichtem Naseriimpfen festgestelltes ungebiihrliches hygienisches
Verhalten. 18
In Ala ist der Autor der Reise von Miinchen nach Genua Beobach-
ter einer Szene, die sich in einer Wirtshausidylle abspielt. Die Wirtin
und ihre Tochter werden bei der Kiichenarbeit von einem "vierschro-
tigen Kerl mit einem briillenden Mordgesicht" bedroht, worauf die
Tochter ein Kiichenmesser ergreift und den Eindringling zum Abzug
bewegt. Danach geht das Leben seinen ruhigen Gang weiter, ,,( ... )
als ob dort gar nichts vorgefallen sei. ,,19 (Kap. XXII, S. 278) Der
Beobachter aber gibt den Augenblick der hochsten Spannung im Bil-
de des Madchens wieder, das sich im Zorn in eine Figur der antiken
Mythologie zu verwandeln scheint, und reagiert seinerseits mit einer
zwiespaltigen Empfindung. "Ich schauerte vor Lust, denn leibhaftig
sab ich vor mir das Bild der Medea, wie ich es oft getraumt in meinen
Jugendnachten ( ... )." (S. 278) Zunachst scheint diese Darstellung
von der Goetheschen Sicht nicht weit entfernt zu sein, wenn man
sich an den Veroneser Adeligen erinnert, in dessen Bewegungen das

108
Bild des Borghesischen Fechters erkennbar wurde. Dennoch kenn-
zeichnet das gleichartige darstellerische Verfahren, reale Vorgange in
einem asthetischen Bild aufgehen zu lassen, unterschiedliche Einstel-
lungen. Bei Heine erwachst das Marmorbild der Medea aus den psy-
chis chen und physiologischen Bedingungen des sozialen Lebens un-
mittel bar heraus und wird zum Zeichen einer bedrohlichen Kraft, die
hinter der harmlos idyllischen Oberflache lauert. Zugleich wird diese
mit der seelischen Befindlichkeit des Erzahlers in Beziehung gebracht,
der solche Bilder in der Jugend traumte und jetzt widerspriichlich,
"lustvoll schauemd", reagiert. Das Bild ist komplex, indem es unmit-
telbare soziale Realitat, Geschichtsmythos und die psychische Struk-
tur des beobachtenden Individuums aufeinander bezieht. Zugleich ist
es in sich antinomisch, indem es die Spannungen von idyllischer Ge-
borgenheit und Bedrohung, unmittelbarer Gegenwart und Vergan-
genheit, Erschrecken und Lust aufnimmt. An die Stelle einer harmo-
nischen Gesetzmagigkeit, die in der klassischen Asthetik allen Einzel-
phanomenen ihre Sinneinheit garantiert, trifft jetzt erstens eine allen
Objekten zugrundeliegende Antinomie, die zweitens als eine struk-
turelle Gleichartigkeit zwischen subjektiv-psychischer Konstitution
des Dichters und den Objektivationen von Welt bestimmt wird. "Es
geht dem Dichter wie den Traumern, die im Schlafe dasjenige innere
Gefiihl, welches ihre Seele durch wirkliche augere Ursachen empfin-
det, gleichsam maskieren, indem sie an die Stelle dieser letzteren
ganz andere augere Ursachen ertraumen, die aber insofern ganz ada-
quat sind, als sie dasselbe Gefiihl hervorbringen." (Kap. VII, S. 252)
Heines Reisebilder erheben sich dort iiber die ironisch-witzige Zeitsa-
tire zur Dichtung, wo diese Ada'quanz zwischen der Empirie und der
innersubjektiven Realitat der Gedanken, Gefiihle und Empfindungen
zum erzahlerischen Prinzip erhoben wird.
Wo aber liegt die geheime Identitat zwischen der Subjektivitat des
Erzahlers und der Realitat Italiens? In Siidtirol begegnet der Erzahler
einer schonen Spinnerin, deren Bild er mythisch iiberhoht, so dag die
einzelnen Elemente den visionaren Rahmen abstecken, in dem Ita-
lien erscheint. Wieder treten in den einzelnen Motiven antinomische
Spannungen auf, die die bewugte Komposition verraten. Da erscheint
in Gestalt des von Weinlaub umrankten Kruzifix das Christentum als
Einheit von Leben und Tod, als blutiges Martyrium Christi und
Sphare der Entriickung. Das Spinnen wird zum Bild einer die Zeiten
iiberdauemden Schicksalsmacht. "So spannen die Konigstochter in
Griechenland, so spinnen noch jetzt die Parzen und aile Italienerin-
nen." Die Berge reprasentieren eine iibermachtige Natur. 1m nacht-

109
lichen Traum wird das Bild noch einmal reproduziert und jetzt in
seinem Bezug zum Subjekt unter der Perspektive des Leidens ver-
stlirkt. 20 (Kap. VIII, S. 262f.) Das Leiden gewinnt fur den Erzlihler
eine eigene Suggestion und wird von ihm auf das italienische Volk
insgesamt ubertragen. "Das ganze italienische Volk ist innerlich
krank, und kranke Menschen sind immer wahrhaft vornehmer als ge-
sunde, denn nur der kranke Mensch ist ein Mensch, seine Glieder ha-
ben eine Leidensgeschichte, sie sind durchgeistet." (Kap. XXVII, S.
290) Von sich selbst bekennt er. "Und warum sollten sich die alten
Schmerzen nicht auch einmal freuen? Hier in Italien ist es ja so
schon, das Leiden selbst ist hier so schon (... )". (Kap. XVIII, S.
270) Die gleichsam private Leidensgeschichte konkretisiert sich in
dem Traummotiv von der toten Maria, die der Erzlihler durch einen
Kug zum Leben erwecken will, und das seit Trient die italienischen
Kapitel des Reisebildes durchzieht. Hier ist die Gelenkstelle, wo die
Befindlichkeit der kranken Seele und der Krankheitszustand Italiens
in Beziehung treten. Hier miissen sich die konkreten historischen Be-
dingungen auffinden lassen, die eine strukturelle Adliquanz rechtfer-
tigen, sofern Heine im Reisebild keine elegisch-melancholische See-
lenlandschaft entwirft, in der sich die gesellschaftliche Realitlit zu
einem Stimmungswert verfliichtigt.
Am Ende der traumhaften Vergegenwlirtigung der romischen Ge-
schichte im Amphitheater von Verona wird der Reisende durch "das
Gelliute einer Betglocke und das fatale Getrommel des Zapfenstrei-
ches" in die christlich-romische Gegenwart zuriickgerufen. (Kap.
XXIV, S. 284) Die Situation entspricht der realen historischen Situa-
tion Italiens, dessen separate nordliche Territorien machtpolitisch
unter der Oberherrschaft der osterreichischen Monarchie und geistig
unter dem Primat der katholischen Kirche standen. Es ist jedoch auf-
flillig, dag Heine Monarchie und Kirche als politische Institutionen
nicht direkt angreift. Charakteristisch ist dagegen die Darstellung
der katholischen Religion beim Besuch des Trientiner Domes, in der
er eine gegen den rationalen Protestantismus abgegrenzte Lebenswei-
se erkennt, ein "heiliges Dolce far niente, man betetund trliumt und
siindigt in Gedanken." (Kap. XV, S. 266) Selbst die Madonnen erhal-
ten hier einen erotischen Zug. Unter dem Schleier der religiosen
Transzendierung erhebt die kreatiirliche Sinnlichkeit ihren Anspruch.
Zwar ist die katholische Religion lebensnaher, weil sinnenfroher als
die protestantische Vernunftreligion, aber auch sie stellt das Leben
unter das Verdikt der Siinde, dem Tod der Seele. Ais der Erzlihler auf
die Hand einer schonen Biigerin "einen unsichtbaren Abschiedskug"

110
seiner Seele driicken will (Kap. XV, S. 266) zuckt diese zuriick wie
die Hand der toten Maria. Die katholische Religion als gesellscbaftli-
cbe Organisationsform kann den Widerspruch zwischen dem sinnli-
chen Anspruch des Individuums und dem Diktat einer sittlichen
Norm nicht aufheben. Innerhalb des religiosen Bereiches erscheint
der unaufhebbare Dualismus von Vernunft (Protestantismus): Emo-
tionalitat (Katholizismus), der sich innerhalb der katholischen Re-
ligion noch einmal potenziert als der von moralischer Norm (Siinde):
Sinnlichkeit (Erotik/Sexualitat). Der Hinweis auf die tote Maria be-
zieht die gesellschaftliche und die intersubjektive Realitat aufein-
ander, in deren Mittelpunkt das Individuum steht und die Reduktion
seiner existentiellen Anspriiche erfahrt. Die "Geschichte von dem
Ritter, der seine Geliebte aus dem Tode aufkiissen wollte" (Kap.
XXXIV, S. 306) verkniipft das Bewuatsein von der generellen Anti-
nomie von Tod und Leben jeweils mit einer speziellen gesellschaft-
lichen Erfahrung. 1m Zusammenhang mit der Religionskritik heiat
der adaquate Begriff: Triebunterdriickung.
Trennt man den politischen Diskurs der Kapitel XXIV-XXX yom
Kontext ab, so ergibt sich unter dem Stichwort Emanzipation ein
konkretes politisches Programm, das durch die Forderungen nach
einer naturrechtlich begriindeten biirgerlichen Gleichheit, die Eman-
zipation von ethnischen Minderheiten und die Aufhebung der natio-
nalen Vorurteile zugunsten einer kosmopolitischen Einstellung defi-
niert ist. Dabei setzt der Autor auf eine Zukunft, in der die verwirk-
lichte Freiheit die entsprechende Gesellschaft hervorbringt. ,,( ... )
mit der freien Geburt werden auch in den Menschen freie Gedanken
und Gefiihle zur Welt kommen, wovon wir geborenen Knechte keine
Ahnung haben." (Kap. XXXI, S. 300) Aber die Umgestaltung der
Gesellschaft im Sinne dieses Programmes deckt nur einen Teil des
von Heine vorgebrachten Emanzipationsanspruches abo So wie das
Prinzip der Antinomie die gesellschaftlichen Teilbereiche struktu-
riert, bestimmt sie schliealich auch das Verhaltnis des Individuums
zur Menschheitsgeschichte im allgemeinen. "Aber ach! jeder Zoll,
den die Menschheit weiterriickt, kostet Strome Blutes. - und ist das
nicht etwas zu teuer? 1st das Leben des Individuums nicht vielleicht
ebenso vie I wert wie das des ganzen Geschlechtes?" (Kap. XXX, S.
296) Geschichte ist nicht nur Neubeginn und Hoffnung, sondern
auch Bedrohung und Tod, wo sie die Anspriiche des einzelnen mit
dem Blick auf die iibergeordnete Idee iiberrollt. Als Weltgescbicbte
bringt sie die Emanzipation yom Feudalismus und die biirgerliche
Freiheit. Als Menscbbeitsgescbicbte bietet sie ,,( ... ) ein trostlos ewi-

111
ges Wiederholungsspiel." (Kap. XXXIV, s. 305) Am SchluS der Rei-
se von Miinchen nach Genua begegnet der Erzahler seiner toten Ge-
liebten und sich seiber in den Portraits eines lange verstorbenen Ma-
Iers, d.h., als Glied in der Kette eines naturgesetzlich ablaufenden
iiberpersonlichen Geschichtsprozesses. Aber als immer noch und im-
mer wieder Liebender behauptet er den Anspruch der Emanzipation
des Individuums in der Gegenwart und klagt ihn ein. Das Traummo-
tiv dient noch einmal zur metaphorischen Darstellung einer gesell-
schaftlichen Erfahrung, die jetzt auf eine geschichtsphilosophische
Ebene bezogen wird. Gattungsgeschichte und private Geschichte des
Individuums treten sich als dualistisches Prinzip gegeniiber und blei-
ben in ihrem Verhaltnis zueinander offen. Damit bestatigt das Motiv
von der toten Maria am SchluB des Reisebildes seine textstrukturie-
rende Funktion noch einmal, die darin besteht, die Subjektivitat des
Erzahlers als Schnittpunkt von historischen, politis chen und sozialen
Antinomien wie in einem Prisma einzufangen und erfahrbar zu ma-
chen, wobei der begrifflich definierbare Inhalt aus dem jeweiligen
Kontext rekonstruiert werden muB.21
Vergleicht man das dem Text zugrundeIiegende Prinzip der Sub-
jektivitat riickschauend mit der Objektivitat Goethes, so erscheint als
dessen ideologischer Kern ein BewuBtsein, das die Geschichte als ein
Spannungsfeld antinomischer Krafte versteht, die sich bei genauerer
Beobachtung in allen Erscheinungsformen der Realitat zu erkennen
geben und eine Integration unter ein allgemeines Gesetz der Harmo-
nie nicht ermoglichen. Wahrend Goethe sich in der Begegnung mit
der Natur und der Kunst die Giiltigkeit seiner Weltanschauung im-
mer erneut bestatigen laBt, bleibt fiir Heine nur die Irritation einer
allgemeinen Widerspriichlichkeit, die auf Veranderung drangt, ohne
das Ziel exakt angeben zu konnen. Seine Vorstellung von Emanzipa-
tion bleibt am Ende der 20er Jahre als analytischer Begriff vage. De-
ren genauere definitive Eingrenzung innerhalb einer geschichtsphilo-
sophischen Konzeption wurde fUr ihn zur Aufgabe des Jahrzehnts
nach der Julirevolution.

Das Bornebuch: Die soziale Emanzipation

Unter dem Eindruck der Julirevolution begeben sich Heine und Bor-
ne nach Paris, urn als Schriftsteller die politische Entwicklung zu
beobachten und auf die Verhaltnisse in Deutschland EinfluB zu neh-
men. Hier begegnen sich die beiden, die sich schon 1827 in Frank-

112
furt kennengelemt hatten, emeut, entfremden sich und sterben, in
ihren groaen politischen Erwartungen enttauscht, im franzosischen
Exil. 1m Zentrum des politis chen Geschehens wendet sich der durch
die Lyrik und seine Reisebilder beriihmt gewordene Schriftsteller
Heine ganz einer joumalistischen Prosa zu, in der er seine politischen,
sozialen und kulturellen Analysen der franzosischen-deutschen Ge-
genwart darstellt und aufeinander bezieht, urn ein gegenseitiges Ver-
standnis zwischen den beiden VOlkem herzustellen. Zugleich klart
sich in der Auseinandersetzung mit den neuen thematischen Berei-
chen sein historisches Bewuatsein und fuhrt die poetische Konzep-
tion der 20er Jahre auf einer anderen, abstrakteren Ebene fort. Hier-
her gehort auch Ludwig Biirne. Eine Denkscbrift (1840), die Heine
ausdriicklich nicht als eine authentische Biographie, sondem als ge-
nerelle Klarung politisch-revolutionarer Stromungen der 30er Jahre
verstanden wissen will. Unmittelbares Anschauungsmaterial boten
ihm hierzu die sich urn Borne scharenden deutschen Emigranten, die
sich sozial im wesentlichen aus Handwerksgesellen zusammensetzten,
politisch in der Mehrheit zu republikanischen Vorstellungen tendier-
ten.
Die von Heine vorgenommene Analyse der deutschen Opposition
wird zunachst vor einem umfassenden geschichtsphilosophischen
Hintergrund behandelt, dessen bestimmende Kategorien er schon in
der Romantiscben Scbule (1836) und in der Gescbicbte der Religion
und Pbilosopbie in Deutscbland (1835) darlegt. In diesen Darstellun-
gen geht es ihm darum, eine deutsche Geistesgeschichte zu entwer-
fen, in der die in Literatur, Religion und Philosophie in Erscheinung
tretenden historischen Grundideen auf ihre "soziale Wichtigkeit" hin
befragt werden. Ideengeschichte wird zur Sozialgescbicbte. Dabei
entdeckt Heine den in der Weltgeschichte angelegten Widerspruch
zweier Prinzipien, die er mit den Begriffen Spiritualismus bzw. Sen-
sualismus kategorisiert. Deren ideelle Substanz besteht darin, daa
"die eine den Geist dadurch verherrlichen will, daa sie die Materie zu
zerstoren strebt, wahrend die andere die natiirlichen Rechte der
Materie gegen die Usurpation des Geistes zu vindizieren sucht. ,,22
Das erste, materiefeindliche Prinzip, fur das Heine auch den Namen
Nazarenertum wahlt, tritt in dem judisch-christlichen Postulat von
der "Abtotung des Fleisches" in Erscheinung und konkretisiert sich
im "asketisch beschauliche(n) Monchsleben", der "reinste(n) Blute
der christlichen Idee". (S. 53) Dem gegenuber ist das Prinzip des Sen-
sualismus, das auf Sinnen-, Genua- und Kunstfreude beruhende Hel-
lenentum, wieder in sein Recht einzusetzen. Diese geschichtsphilo-

113
Urn ein sensualistisches Pendant zur Borne-Figur zu erhalten,
stellt er diesem den Kiinstler Goethe gegeniiber, wobei in der Kon-
frontation der ideengeschichtliche Gegensatz personalisiert wird.
,,( ... ) der kleine Nazarener hagte den grogen Griechen, der noch da-
zu ein griechischer Gott war." (S. 349) Heine, der wenige Jahre zu-
vor die "Marmorkalte" der Goetheschen Kunst als Merkmal der poli-
tisch indifferenten Kunstperiode hervorgehoben hatte, hebt nun in
dem Klassiker die lebensbejahende Sinnlichkeit hervor, urn ihn von
dem politischen Tagesschriftsteller und Nazarener Borne abzuset-
zen. Heine distanziert sich so von einer Tendenzliteratur, die sich
zum Medium parteiprogrammatischer Forderungen macht und dabei
als Kunst ihren sensualistischen Wesenszug notwendigerweise ver-
liert. Gleichzeitig verschafft er sich durch die Berufung auf Goethe
eine Legitimation fur die Selbsteinschatzung seiner eigenen Kunst.
Als "Tambourmajor" stellt sich der sensualistische Kiinstler Heine
dem ihn beneidenden "Tambourmaitre" Borne zum Vergleich. (S.
420) Der politische Auftrag, an der Verwirklichung der "reichen
Demokratie" zu arbeiten und die asthetische Verpflichtung, die Par-
tei der "Rosen und Nachtigallen" zu vertreten, sind fiir ihn identisch
und entwickeln gemeinsam die Zielvorstellung von der sozialen
Emanzipation des Menschen. Dieser steht der Republikanismus in
verschiedener Hinsicht entgegen. Als soziales Phanomen vertritt er
eine plebejische Gleichheitsvorstellung, die Heine nur als eine die rei-
che Individualitat des Menschen verleugnende Gleichmacherei ver-
steht. Mit Blick auf die soziale Schicht der nach Paris emigrierten
Handwerker vermag er im Yolk nur den "souveranen Rattenkonig"
zu sehen, vor dem ihn ekelt. Als ethisches Phanomen vertritt der Re-
publikanismus einen asketischen Puritanismus, der eine von eigener
sittlicher Verantwortung getragene Sinnlichkeit ablehnt. In seiner
iisthetischen Einstellung wird die Kunst auf ihre Agitationsfunk-
tionen reduziert und die schone Form, ihr Spezifikum, als etwas
"Aristokratisches" denunziert. Auf der geschichtsphilosophischen
Ebene ist der Republikanismus schlieglich Erscheinungsform des Spi-
ritualismus als das die Materie usurpierende geistige Prinzip.
Da Heine in seinen Schriften iiber Deutschland in den 30er Jahren
gegen das Prinzip des Spiritualismus in seinen verschiedenen Ausprii-
gungen anschreibt, entsteht leicht der Eindruck von dessen einseiti-
ger Abwertung zugunsten des nach sozialer Verwirklichung verlangen-
den Sensualismus. Die Favorisierung des Hellenentums durch Heine
ist jedoch nur Konsequenz der historischen Situation. Die Geschich-
te als Totalitiit zielt auf einen Ausgleich der polaren Spannungen hin.

114
sophischen Kategorien legt Heine auch an die politischen Stromun-
gen der Zeit an und entwickelt eine eigene revolution are Vorstellung
aus dem Sensualismus, die er dem im Republikanismus wirksam wer-
den den Asketentum entgegenstellt. "Wir stiften eine Demokratie
gleichherrlicher, gleichheiliger, gleichbeseeligter Gotter. Ihr verlangt
einfache Trachten, enthaltsame Sitten und ungewiirzte Geniisse; wir
hingegen verlangen Nektar und Ambrosia, Purpurmantel, kostbare
Wohlgeriiche, Wollust und Pracht, lachenden Nymphentanz, Musik
und Komodien - ". (S. 101) 1m Zusammenhang mit der geschichts-
philosoph is chen Konzeption wird die notwendige Stilisierung Bornes
in der Denkschrift zum Exponenten sozial-politischer Tendenzen
verstehbar. "Borne ist ihm - und er ist es in der Tat - ein Modell-
fall, urn den inneren Zusammenhang von kleinbiirgerlichem Revolu-
tionarismus, Askese, Kunstfeindschaft, Deismus, religiosem Trostbe-
dtirfnis und katholischen Symphatien aufzudecken.·<2) Die Angriffe
Heines auf dessen Intimsphare werden in ihrer Peinlichkeit so nicht
aufgehoben, aber doch gemildert. Dazu ein Beispiel. Heine berichtet
von einem gemeinsamen Ausflug nach Bornheim, auf dem er bei
Borne angesichts der "Tochter Israels" ein Zwinkern mit den Augen
bemerkt, das er wie folgt kommentiert. ,,( ... ) in diesem unsicher
ltisternen Zwinkern, das sich vor der inneren Stimme fiirchtet, lag die
ganze Verschiedenheit unserer Geftihlsweise. Borne namlich war,
wenn auch nicht in seinen Gedanken, doch desto mehr in seinen Ge-
ftihlen, ein Sklave der nazarenischen Abstinenz; und wie es allen Leu-
ten seinesgleichen geht, die zwar die sinnliche Enthaltsamkeit als
hochste Tugend anerkennen, aber nicht vollstandig austiben konnen,
so wagt er es nur im Verborgenen, zitternd und errotend, wie ein ge-
naschiger Knabe von Evas verbotenen Apfeln zu kosten." (S. 346)
Ohne die Aktualisierung der geistesgeschichtlichen Konzeption und
der in der Episode versteckten revolutionaren Thematik mug diese
ftir den Leser zur gehassigen Injurie verflachen. Aber Borne ist auch
hier ftir Heine nicht in erster Linie Privatperson. Das Charakterbild
des Spiritualisten bzw. Nazareners hat insofern eine aktuelle politi-
sche Dimension, als der Republikaner Borne urn 1830 auf die politi-
schen Vorstellungen des Jacobinertums von 1789 zuriickgreift, die
nach Heines Auffassung durch die geschichtliche Entwicklung tiber-
holt sind. So konstruiert er eine geistige Parallele zu Robespierre, in-
dem beiden Beschranktheit ihres Standpunktes und Selbsttauschung
infolge ihres Tugendbegriffes attestiert werden, die bis zur physio-
gnomischen Angleichung geht.

115
Schon in der Geschichte der Religion und Philosophie in Deutsch-
land verweist Heine auf den utopischen Zeitpunkt, wo der "Friede
zwischen Leib und Seele" wiederhergestellt ist (S. 54) und auch in
der Denkschrift wird die Frage nach einer endgiiltigen Harmonie of-
fen gehalten und zur eigentlichen Aufgabe der europaischen Zivilisa-
tion bestimmt. Hier wird deutlich, wie eng sich Heine in seinem ge-
schichtsphilosophischen Entwurf methodisch an Hegel anschlietk
Wie bei seinem philosophischen Vorbild wird Geschichte als ein Feld
dialektisch verkniipfter Widerspriiche verstanden, deren antithetische
Struktur nach einer Aufhebung in der Synthese verlangt und so die
Dynamik des geschichtlichen Prozesses garantiert. Wenn der Dichter
Thomas Mann die Denkschrift fiir "die genialste deutsche Prosa bis
Nietzsche"24 gehalten hat, dann deshalb, weil es Heine gelingt, auch
in der kleinsten Texteinheit die dialektische Geschichtsinterpretation
asthetisch umzusetzen. Wenn Marx die Denkschrift gegen die "tol-
pelhafte Behandlung" von .,christlich-germanischen Eseln ,,25 vertei-
digt, dann geschah das aus dem Interesse des politis chen Beobach-
ters, der die scharfsinnige Analyse der liberalen Bewegung im Um-
kreis der Julirevolution bewunderte. Beide Wurdigungen kennzeich-
nen die Spannweite des Textes als eine Form der Prosa, welche die in
der Literatur der 30er Jahre des 19. Jahrhunderts angelegten Mog-
lichkeiten asthetisch vollendete und fur die Publizistik neue Magsta-
be setzte.

Anmerkungen

1 Das Junge Deutschland. Texte und Dokumente. Hrsg. v. Jost Hermand,


Stuttgart 1966, S. 96.
2 Ebda., S. 364.
3 Ludwig Borne. Samtliche Schriften. Neu bearbeitet und hrsg. v. Inge u.
Peter Rippmann, 5 Bde., Diisseldorf 1964/Darmstadt 1968, Bd. 1, S. 680.
4 Ludwig Borne. Monographie der deutschen Postschnecke. Hrsg. v. Jost Her-
mand, Stuttgart 1967, S. 34.
5 Enthalten in Hermand: Das Junge Deutschland, S. 85-89 und in Ludwig
Borne: Samtliche Schriften. Bd. 1, S. 789-798.
6 Hermand: Das Junge Deutschland, S. 9.
7 Ludwig Borne. Samtliche Schriften, Bd. 1, S. 667.
8 Ludwig Borne. Samtliche Schriften. Bd. 3, S. 156.
9 Ludwig Borne. Samtliche Schriften, Bd. 1, S. 668f.
10 Ludwig Borne. Samtliche Schriften, Bd. 3, S. 762.
11 Ludwig Borne. Samtliche Schriften, Bd. 3, S. 942.
12 Helmut Bock. Ludwig Borne und das Julikonigtum in Frankreich, in: Zeit-
schrift fiir Geschichtswissenschaft, 9. Jg. 1961, H. 5, S. 1292.

116
13 Hennand: Monographie der deutschen Postschnecke, S. 10. Die weiteren
Zitate folgen dieser Ausgabe.
14 Goethes Werke. Hrsg. v. Erich Trunz, Hamburg 1954, Bd. 11, S. 41.
15 Ebda.
16 Ebda., S. 45.
17 Ebda., S. 40.
18 Vgi. hierzu auch: Jost Hennand: Die Reise von MUnchen nach Genua. Ob-
jektivitat in der Subjektivitat, in: J.H.: Der fruhe Heine. Ein Kommentar zu
den Reisebildern. MUnchen 1976, S. 132-149. Hermand schreibt die Kritik
der Jungdeutschen an dieser klassischen Position fort, wenn er sie als .. gei-
stige Kapitulation vor dem ewigen einen Status quo" ausgibt. (S. 147)
19 Heinrich Heine. Werke. Hrsg. v. Christoph Siegrist u.a., Frankfurt/Main
1968, Bd. 2, hrsg. v. Wolfgang Preisendanz. Die Zitate folgen dieser Ausga-
be.
20 Vgi. hierzu auch: Wolfgang Preisendanz: Heinrich Heine. Werkstrukturen
und EpochenbezUge, MUnchen 1973, S. 63f. Hier wird die Schilderung als
eine den Autor bestimmende "geistesgeschichdiche Situation" analysiert.
21 Zu der Scl\!wierigkeit der Interpretation dieses Motives vgi.: Heinrich Heine.
Epoche-Werk-Wirkung. Hrsg. v. J. Brummack, MUnchen 1980, S. 134f.
22 Heinrich Heine. Werke. Hrsg. v. Christoph Siegrist u.a., Frankfurt/Main
1968, Bd. 4, hrsg. v. Helmut Schanze, S. 67. Die Angaben zu den Schriften
Uber Deutschland folgen dieser Ausgabe.
23 Hans Kaufmann: Die Denkschrift "Ludwig Borne" und ihre Stellung in
Heines Werk, in: Heinrich Heine und die Zeitgenossen. Geschichdiche und
literarische Befunde. Hrsg. v. der Akademie der Wissenschaften der DDR,
Zentralinstitut fUr Literaturgeschichte, BerlinlWeimar 1979, S. 29.
24 Thomas Mann: Gesammelte Werke in 13 Banden. Frankfurt/Main 21974,
Bd. 10, S. 839.
25 Karl Marx/Friedrich Engels: Werke. Hrsg. v. Institut fur Marxismus-Leni-
nismus. Berlin (DDR) 51966, Bd. 27, S. 441.

Literaturhinweise
Ludwig Borne: Monographie der deutschen Postschnecke. Skizzen, Aufsatze,
Reisebilder. Hrsg. v. Jost Hennand, Stuttgan 1967. (= Reclams Universal-
Bibliothek 11)
Ludwig Borne: Samdiche Schriften. Neu bearbeitet und hrsg. v. Inge u. Peter
Rippmann, 5 Bde., DUsseldorf 1964/Dannstadt 1968.
Heinrich Heine: Werke. Mit einer Einleitung von Hans Mayer. Hrsg. v. Chri-
stoph Siegrist, Wolfgang Preisendanz, Eberhard Galley und Helmut Schan-
ze, Frankfun/Main 1968.
Heinrich Heine: Samdiche Schriften. Hrsg. v. Klaus Briegieb, Bd. 1-12, MUn-
chen 1976.
Heinrich Heine: Historisch-kritische Gesamtausgabe der Werke. Hrsg. v.
Manfred Windfuhr, Hamburg 1973ff.

Helmut Bock: Ludwig Borne. Vom Gettojuden zum Nationalschriftsteller,


Berlin (DDR) 1962.

117
Ludwig Marcuse: B6me. Aus der Friihzeit der deutschen Demokratie, Rothen-
burg o.d. Tauber 1968.
Inge u. Peter Rippmann: Nachwort, in: Ludwig B6me. Simdiche Schriften,
a.a.O., Bd. 3, S. 1057-1137.
Norbert Oellers: Ludwig B6me, in: Deutsche Dichter des 19. Jahthunderts. Ihr
Leben und Werk. Hrsg. v. Benno von Wiese, Berlin 1969, S. 124-148.
Norbert Altenhofer (Hrsg.): Dichter uber ihre Dichtungen. Heinrich Heine,
Munchen 1971.
Inge Rippmann: Heines Denkschrift uber B6me. Ein DoppeIportriit, in: Heine-
Jahrbuch 1973, 12. Jg., Hamburg 1973, S. 41-70.
Hans Kaufmann: Die Denkschrift "Ludwig B6rne" und ihre Stellung in Heines
Werk, in: Heinrich Heine und die Zeitgenossen. Geschichdiche und Iiterari-
sche Befunde. Hrsg. v. der Akademie der Wissenschaften der DDR. Zentral-
institut fUr Literaturgeschichte, BerIinlWeimar 1979, S. 65-77.
Ludwig Marcuse: Heinrich Heine. In Selbstzeugnissen und Bilddokumenten,
Hamburg 1960 (= rowohlts monographien 41).
Hans Kaufmann: Heinrich Heine. Geistige Entwicklung und kiinsderisches
Werk, BerlinlWeimar 31976.
Manfred Windfuhr: Heinrich Heine. Revolution und Reflexion, Stuttgart
21976.
Wolfgang Preisendanz: Heinrich Heine. Werkstrukturen und Epochenbezuge,
Munchen 1973.
Jiirgen Brummack (Hrsg.): Heinrich Heine. Epoche-Werk-Wirkung, Munchen
1980 (= Arbeitsbucher fUr den Iiteratur~eschichtlichen Unterricht).

118
Die Programmatik der Jungdeutschen

Eine Gruppe von Augenseitern

Kaum eine andere literarische Stromung in Deutschland lagt sich so


genau eingrenzen wie das "Junge Deutschland". Ein politisches Ur-
teil, namlich das Dekret der Bundesversammlung in Frankfurt am
Main auf ihrer 31. Sitzung am 10. Dezember 1835, hat eine bis dahin
weitgehend unabhangig voneinander tatige Anzahl von Literaten un-
ter diesem Etikett zusammengefagt und dadurch gewissermalkn erst
die ,Gruppe' konstituiert. In dem Dekret heigt es: "in Deutschland
in neuerer Zeit, und zuletzt unter der Benennung ,das junge Deutsch-
land' oder ,die junge Literatur'," habe sich eine literarische Schule
gebildet, "deren Bemiihungen unverhohlen dahin gehen, in belletristi-
schen, fiir aile Klassen von Lesern zuganglichen Schriften (lie christ,
liche Religion auf die frechste Weise anzugreifen, die bestehenden
sozialen Verhaltnisse herabzuwiirdigen und aile Zucht und Sittlich-
keit zu zerstoren" (H., S. 331).1 Zu dieser .literarischen Schule' wer-
den namentlich Heine, Gutzkow, Laube, Wienbarg und Mundt ge-
zahlt.
Es ware verfehlt, sich mit dieser Eingrenzung des Personenkreises
zu begniigen. Zum einen werden viele Namen nicht genannt, die sich
ex post der Bewegung zurechnen lassen. Zum anderen iiberrascht die
Nennung Heines; Borne dagegen wird nicht aufgefiihrt. Ein Gespiir
der politischen Kunstrichter fur die augerordentliche und diese Eti-
kettierung sprengende Bedeutung Bornes darf wohl nicht vorausge-
setzt werden: dann hatte Heine erst recht eine besondere Hervor-
he bung verdient. Die Auswahl der Namen ist vielmehr willkiirlich
und zufallig.
Uberhaupt Heine: wiewohl Vorbild der ganzen Generation, ist er
vielen auch zur Belastung geworden. Die Jungdeutschen hatten sogar
darunter zu leiden gehabt, Zeitgenossen Heines zu sein, schreibt
Edda Sagarra und fiihrt als Begriindung Heines miihelos scheinende
stilistische Gewandtheit an, der gegeniiber die pedantische Schwerfal-
ligkeit der anderen deutlich abfallen mugte. 2 Aber auch thematisch
geht Heine iiber die anderen Jungdeutschen hinaus (deshalb wird er

119
in diesem Kapitel nur insofern herangezogen, als er sich, im Verein
mit den anderen, programmatisch zu den Zeitfragen auBert.)
Doch was bleibt dann iibrig? Lohnt es sich iiberhaupt noch, iiber
eine Gruppe von Literaten zu referieren, deren Produktionen kaum
noch gelesen werden? Viele literaturgeschichtliche Darstellungen er-
wahnen die Jungdeutschen allenfalls als Heines und Bornes Anhiing-
sel, ernstgenommen werden sie selten. Sie spielen die Rolle von
"lastigen Glisten" in der Literaturgeschichte 3 ; ihre Kritik am Herge-
brachten wird abgetan, weil die Geschichte nicht ihnen, sondern
ihren Gegnern recht gegeben zu haben scheint (als ob das Scheitern
der liberalen Bewegung deren Befiirwortern anzukreiden ware); ja es
gibt sogar das Verdikt Franz Mehrings, man konne "das Junge
Deutschland aus der Geschichte der deutschen Literatur streichen,
ohne ihren roten Faden zu verletzen".4
Dem ist in den letzten Jahrzehnten entschieden und begriindet
entgegengetreten worden. S Fiir unseren Zusammenhang ist ein Argu-
ment ausschlaggebend: die Bedeutung der Jungdeutschen kann nicht
an ihrer Wirkung bzw. Wirkungslosigkeit bei den Zeitgenossen gemes-
sen werden. Angesichts der historischen Riickstiindigkeit der Verhiilt-
nisse muBten ihre asthetischen und gesellschaftspolitischen Intentio-
nen zwangslaufig iiberzogen und unrealistisch wirken, aber sie hatten
die Frische und den richtungsweisenden Elan jeden Neubeginns. Die
Gesellschaft reagierte mit Ablehnung und lieB sie ihr AuBenseitertum
spiiren. Der politische Machtapparat reagierte auf jegliche Opposition
mit Verboten, Gefiingnisstrafen und Ausweisungen, ohne daB die
biirgerliche bffentlichkeit nennenswerten Einspruch erhob.

Gemeinsamkeiten

"Die neue Literatur ist ein Kind der Juliusrevolution. Sie datiert von
der Reise Borne's nach Frankreich, von Heinrich Heine's Reisebil-
dern. Sie datiert von der Opposition gegen Gothe." Das schreibt
Georg Herwegh in seinem Aufsatz Die Literatur im Jahre 1840. 6
Von hier aus scheint sich eine Moglichkeit abzuzeichnen, eine iiber-
einstimmende Programmatik der Jungdeutschen zu konstatieren.
Dennoch ware es sicherlich problematisch, vom Begriff der Geschlos-
senheit oder gar Einheit einer ,literarischen Schule' auszugehen, wie-
wohl der BundestagsbeschluB dies nahelegt. Helmut Koopmann hat
in seiner Arbeit iiber das Junge Deutschland die Vorstellung der ,lite-
rarischen Schule' scharf kritisiert und kann deshalb den Bundestags-

120
beschlug als drastisches soziologisches Fehlurteil zuriickweisen. 7
Dem ist unumschrankt zuzustimmen. Andererseits lassen es die -
auch von Koopmann nicht geleugneten - Gemeinsamkeiten zu, von
einer Gruppe von Literaten zu sprechen, die, zumindest fiir kurze
Zeit, gleiche oder ahnliche politische, religiose und moralische Inter-
essen verfolgten, so unscharf diese insgesamt auch sein mogen. So
hat sich schon sehr friih Friedrich Engels iiber das "Cliquenwesen"
der Jungdeutschen beschwert, iiber ihre allgemeine Unklarheit, bei
der "nichts Rechtes zutage kommen" konnte (H., S. 365f.).8 Den-
noch scheint es - im obigen Sinne - angebracht, sich diese Gemein-
samkeiten mit ihren spezifischen Differenzen zu vergegenwartigen.
Da ist zum einen die politische Uberzeugung, die sich als zutiefst
demokratisch bezeichnen lagt. Da ist zum anderen die Vorbildlich-
keit Bornes und Heines, die Reiseliteratur, der Blick iiber die Grenze.
Und da ist schlieglich der Versuch, aus dem Schatten Goethes zu tre-
ten und im Bewugtsein der Jugend und Frische gegen das Alte und
Verbrauchte anzugehen, was sich thematisch in ihrer Opposition
gegen Menzel und in ihren emanzipatorischen Postulaten umsetzt
und so den literarischen Streit urn Gutzkows Roman Wally zu einer
allgemeinen gesellschaftspolitischen Diskussion ausweitet.
Hinsichtlich des politischen Engagements ist jedoch eine Ein-
schrankung zu machen. Trotz der Zuwendung zur Tagespolitik und
trotz der Begeisterung fiir die demokratischen Ideen franzosischer
Herkunft - die Jungdeutschen selbst waren keine militanten Revolu-
tionare. Ihr Kampf war ein geistiger, ihre Ziele waren eher ideell als
materiell, ihr Publikum war nicht die Volksmasse, sondern eine Intel-
ligenzschicht. Insofern kann das Verbot durch die Bundesbehorde als
ein Zeichen der Uberempfindlichkeit reaktionarer Politik gewertet
werden. Dieser Eindruck wird auch durch die ,Geheimberichte' be-
starkt, in denen indirekt dem Jungen Deutschland politische Harm-
losigkeit attestiert wird. Dort werden die Jungdeutschen von "Litera-
tencliquen" abgehoben, die "allerdings mit Wort und Tat auf die
Volksmassen zu wirken und eine materielle Revolution, die aber wie-
derum die geistige nicht ausschliegt, vorzubereiten" versucht hatten.
Es heigt dann weiter: "Die junge deutsche Literatur oder das jetzige
junge Deutschland hat nie urn Volksgunst gebuhlt, ihm gilt die gei-
stige Revolution, die aber wiederum die materielle (politische) nicht
ausschliegt. Diese junge Literatur sucht ihr Publikum, ihre Freunde,
Anhanger und Helfershelfer im Kreise der Gebildeten. ,,9 In der Tat
waren die im Verbot namentlich genannten Schriftsteller durch die
Unterstellung politisch-umstiirzlerischer Aktivitaten aufs augerste
iiberrascht. 10
121
Vorbilder, Feindbilder

Bei der Bestimmung des eigenen Standortes kommt keiner der Jung-
deutschen um eine Ausein. dersetzung mit Goethe herum. Der ge-
waltige Schatten des jiingst verstorbenen ,Dichterfiirsten' lastet auf
den jungen Schriftstellern, und es ist gerade jenes ,Fiirstliche', Aristo-
kratische, geradezu Olympische Goethes, das ihnen zu schaffen
macht, jene Rolle also, die Goethe schon recht bald nach Obernahme
seiner Weimarer Amter zu spielen begonnen und an der er auch in
seinen letzten Lebensjahren festgehalten hatte, wenngleich seine Be-
deutung und offentliche Anerkennung im Schwinden begriffen
waren. "Die Nachricht seines Todes", schreibt Laube, "die zehn Jah-
re friiher wie ein Donnerschlag iiber Teutschland hingerollt ware,
schlich leise durch die Stadte, und nur die offiziellen Blatter und die
Goetheschen Beamten erhoben eine verworrene Totenklage" (H.,
S. 25). Laube berichtet weiter, er habe damals die "fatalen" Worte
gehort: "Wieder ein herzloser Aristokrat weniger!"
Das Urteil iiber den ,Aristokraten' Goethe schwankt zwischen Be-
wunderung und Ablehnung, und es verandert sich im weiteren, meist
zum Positiven hin.ll Goethes Bedeutung, die nirgends bestritten
wird, spiegelt sich in den Bezeichnungen "altes Lorbeerhaupt", "gro-
ger Toter" (von Ungern-Sternberg), "Herkules" (Borne), "unser
grogter Dichter" (Laube) und in der immer wiederkehrenden Anrede
als Olympier: "Jupiter" (Laube), "Zeus" (Borne), "Ziirnender" (von
Ungern-Sternberg). Doch dieser Respekt fiihrt - zumindest in den
dreigiger Jahren - nicht zu Verehrung, denn - und dies ist der
Hauptvorwurf - Goethe habe seine Begabung, seine Fahigkeiten,
spater sein ungeheures Ansehen in der literarischen, aber auch der
politischen Welt, nicbt oder falscb genutzt. Egoistisch und eitel habe
er nie "ein armes Wortchen fiir sein Yolk gesprochen", sagt Borne:
"er, der friiher auf der Hohe seines Ruhms unantastbar, spater im
hohen Alter unverletzlich, hatte sagen diirfen, was kein anderer
wagen durfte" (H., S. 23). Es gehe "ein egoistischer Zug durch sein
Gesicht und sein Leben", sagt Laube, deshalb konne er Goethe zwar
respektieren, aber nicht lieben.
Heine und Mundt verbinden die politische mit der asthetischen
Kritik. Die Vollkommenheit der Goetheschen Kunstwerke - "alles,
was er schrieb, wurde ein abgerundetes Kunstwerk" (H., S. 27) - sei
ohne Leben, augert sich Heine; wie schone Statuen im Garten seien
seine Dichtungen, "unfruchtbar", "kinderlos", sie "bringen nicht die
Tat hervo!' wie die Schillerschen", ihre "Starrheit und KlUte" schei-

122
den sie von "unserem jetzigen bewegt warmen Leben" abo Diesen
Gesichtspunkt fuhrt Mundt fort: Goethe sei zwar "der Erloser der
deutschen Form, die er vergeistigte und kunstlerisch machte, aber
nicht der Erloser des deutschen Geistes" (H., S. 28).
Aus all den i\ugerungen L10er Goethe wird erkennbar, dag und
warum die junge Generation Goethe ablehnte, ihn aber doch als Fix-
punkt fur die eigene Positionsbestimmung benotigte. Dabei ist auf-
schlugreich festzustellen, wie die jeweilige Beurteilung vom jeweils
eigenen Selbstbewugtsein abhangt. Ganz auf Opposition eingestellt,
geradezu hagerfullt argumentiert von Ungern-Sternberg: " ... de in
Tod ist ja unser Leben! Gelitten und geseLfzt haben wir unter deiner
strahlenden Groge ( ... ). Unser Leben war ein ewiger Kampf gegen
dein Licht ... (H., S. 21). Gelassener augern sich Borne und Heine.
Borne objektiviert sein Urteil und beruft sich auf das unbestechliche
Richteramt der Nachwelt. Heine gewinnt Distanz, indem er Goethe
literarhistorisch (in die "Kunstperiode,,12) einordnet; ahnlich ver-
fahrt Laube, der anfangs zu den scharfsten Gegnern gehorte, sich
spater aber von der "fanatische(n) Verfolgung" distanziert und
Goethe gar in Schutz nimmt.
Die Leidenschaftlichkeit der Auseinandersetzung spiegelt jeweils
den Grad der Betroffenheit widerY Hag und scharfe Ablehnung fla-
chen ab zu Kritik und Ironie; Goethes Werke werden schlieglich als
ihrer Zeit verhaftet - und somit obsolet geworden - abgetan (vgl.
z.B. Wienbarg, S. 99; Laube, S. 103). Dafur erlangen Autoren wie
Lessing und Schiller erneute Bedeutung als Vorbilder fUr die Jung-
deutschen.
Die Wertschatzung Schillers kommt einer Wiedergutmachung
gleich, war dieser Autor doch von den Romantikern nachhaltig be-
kampft und ironisiert worden. Doch es ist gerade diese Differenz
zu den Romantikern, aber auch zu Goethe, die Schiller fur die
Jungdeutschen wieder akzeptabel werden lagt. Er habe, anders als
Goethe, den Weg aus dem "blog asthetischen zum politischen Be-
wugtsein" gewiesen (Prutz; H., S. 83); er habe, wiederum im Un-
terschied zu Goethe, Freiheit nicht nur ideell aufgezeigt, sondern in
der Geschichte nachgewiesen und die jeweiligen historischen Stoffe
im Hinblick auf die Analogie zu seiner eigenen Zeit bearbeitet und
sei so zum "ruckwartsgewandten Propheten" geworden (Heine; H.,
S. 26). Man ergeht sich sogar in "miigigen Traumereien", wie Schiller
wohl das Wort ergriffen hatte, wenn ihm die politische Situation der
letzten Jahre zu erleben vergonnt gewesen ware: er hatte sich sicher-
lich nicht mit "widerlichen Speichelleckereien an hohe Personen"

123
(wie Goethe) oder mit "frOmmelnden Spektakeln" (wie die Roman-
tische Schule) abgegeben.
"Die Tat ist das Kind des Wortes", heiBt es bei Heine (H., S. 27),
und deshalb gilt Schiller als groB, weil seine Dichtungen die Tat her-
vorgebracht haben. Aus dem gleichen Grunde bringen die Jungdeut-
schen ihre Verehrung Personen gegenliber zum Ausdruck, die im
Dienste der Aufklarung gestanden und gegen Dogmatismus, Starr-
sinn, gegen den ,Buchstaben' angekampft haben: Luther etwa oder
Lessing, die Deutschland von der geistigen Finsternis befreien woll-
ten. 14 ,Aufklarung' wird von den Jungdeutschen wortlich genom-
men, nicht nur als Epochenbegriff; so kommt es zu einer Umbewer-
tung der Historie: nicht Griechenland oder Rom stellen die Gipfel
des Geistes dar (vgl. von Ungern-Sternbergs "geistige Landkarte", H.,
S. 75£.), sondern Xgypten, Luther, Kopernikus, Lessing, Kant. In
Heines groBartigem Lessing-Kapitel aus Zur Geschichte der Religion
und Philosophie in Deutschland werden "Kritik" und "Polemik" als
Lessings hervorragendste Eigenschaften genannt, mit denen er das
ganze deutsche Yolk in eine heilsame Unruhe versetzt habe. Und
Lessing kann den Jungdeutschen auch deshalb zum Vorbild dienen,
weil seine kiinstlerischen Produktionen gleichzeitig "eine soziale Be-
deutung" haben: die Kunst, sprich das Theater, sei fUr Lessing eben-
so eine Tribline wie Kanzel und Katheder; so wertet Heine den Na-
than liber dessen klinstlerische Bedeutung hinaus als "eine philoso-
phisch theologische Abhandlung", und zwar "zugunsten des reinen
Deismus". (Auf die Bedeutung der aufklarerischen Religionsphiloso-
phie wird im Gutzkow-Kapitel noch einzugehen sein.)
Bei der bisherigen Darstellung der Vorbilder wurden Heine und
Borne stets als Stimmen im Chor der Jungdeutschen gezahlt. Es ist
jedoch auch berechtigt, sie den ,eigentlichen' Jungdeutschen gegen-
liberzustellen und den EinfluB zu untersuchen, den sie auf ihre Zeit-
genossen und Anhanger auslibten. Sie werden selbst zu ,Heroen der
Bewegung'. Insbesondere Heine ist das groBe Vorbild. Er hat, nach
Laubes Zeugnis, der "schriftstellerischen Jugend die Zunge geloSt".15
Sehr deutlich kommt die Bedeutung Heines in Scherrs Poeten der
Jetztzeit zum Ausdruck: die beengende Schwiile einer langweiligen
Abendgesellschaft wird in eins gesetzt mit dem Klima der Zeit, und
ein ganzer Schwall von verbitterter Polemik ergieBt sich liber
"jene(n) langweilige(n) Zeitraum, den man die Restaurationsperiode
nennt": von einem "tlichtigen psychischen Untertanenschlaf" ist die
Rede, von "reaktionaren Staatsklinsteleien", der "Schneckenhaus-
lichkeit unserer politis chen Zustande", dem "krahwinkeligen Schlen-

124
drian", der "SpieBbiirgerei und Philisterei " , der "unsaglichen Er-
barmlichkeit" der zeitgenossischen Literatur. Es herrscht auf dieser
Abendgesellschaft "eine heillose, so recht blasierte Stimmung ... ":
"Da offnete sich plOtzlich die Tiire, und ein bedeutender Mann
trat herein ( ... ), mit gedankenheller Stirn, das Siegel des Witzes auf
dem schonen Mund ( ... ). Es ging ein Aufatmen durch die ganze Ge-
sellschaft: der neue Ankommling war der Messias, welcher der
Schlange der Langeweile den Kopf zertrat und fiir uns eine ganz neue
Ara der Unterhaltung anbrechen lieB" (H., S. 93).
Heine hatte damit kokettiert, jetzt wird es ihm selbst zugeschrie-
ben: das Amt des Messias, des Erlosers. Diese Auszeichnung macht
aber erneut deutlich, warum die Jungdeutschen darunter zu lei den
hatten, Zeitgenossen Heines zu sein: die Vorbildlichkeit, vor aHem
im Stil, ist vielen zur Belastung geworden.
Zwei Beispiele mogen diese kurze DarsteHung der Feind- und
Freundbilder abrunden: Heines Kritik an Platen und Bornes Loblied
auf Jean Paul. Dabei soll die Aufmerksamkeit nicht nur der inhalt-
lichen Aussage, sondern auch dem Stil gelten.
Heines Platen-Polemik arbeitet mit allen Mitteln der Satire. Dabei
iiberschreitet Heine das eine und andere Mal die Grenzen des Anstan-
des: seine Kritik kommt einer personlichen Diffamierung gleich. Sein
Markese, der in "warmer briiderlicher Freundschaft" zu dem (be-
kanntermaBen homoerotisch veranlagten) Dichter Platen ergliiht ist
und diese Zuneigung als Hauptbeweggrund fur seine Verehrung der
Platens chen Poesie kundtut, macht sich dabei ebenso lacherlich wie
der von Heine als Gesprachskontrahent eingesetzte Hyazinth, der an
der auBerlichen EbenmaBigkeit der Platengedichte AnstoB nimmt
und eine ungeheure ,Spitzbiiberei' dahinter vermutet. Der Streit wird
von Heine nicht entschieden, aber dem Objekt - also Platen - wird
doppelter Schaden zugefiigt, indem Heine die Kritikpunkte gleich
von zwei Schwachkopfen vortragen laBt und iiberhaupt nur, in der
Art eines schadenfrohen Dritten, ein eigenes Urteil einfiigt, urn sich
gleichermaBen iiber beide zu mokieren. So werden die Ausfiihrungen
des einen mehrfach als "Geschwatz" bezeichnet, wahrend dem an de-
ren gar "der glatte Mist ... gleichsam auf der Zunge schmolz" (H.,
S. 52).
Indem Heine die Homosexualitat seines literarischen Kontrahen-
ten zum Ausgangspunkt seiner Personalsatire macht, benutzt er das
gleiche unsachliche Mittel wie in seiner spateren Streitschrift gegen
Wolfgang Menzel Vber den Denunzianten: die personliche Verun-
glimpfung. Dieses Mittels bedienen sich dann auch die Jungdeut-

125
schen, und dies macht ihre Auseinandersetzungen mit ihren Gegnern,
und bald auch untereinander, so qualvoll zu lesen, zumal sie nicht
iiber die souveriine Leichtigkeit des Heineschen Stils verfiigen. Den-
noch ist angesichts der Verbote und Verdachtigungen, der Verfol-
gungen und Bespitzelungen, unter denen die Jungdeutschen zu lei-
den hatten, Verstiindnis dafiir aufzubringen, dag sie sich mit ihren
Mitteln - und das waren eben literarische, sprich: journalistische
Mittel - zur Wehr setzten.
1st die Personalsatire also eine recht dunkle Seite der schriftstelle-
rischen Betatigung der Jungdeutschen, so strahlt die andere Seite
umso heller: die Lobrede. Bornes Denkrede auf Jean Paul kann fiir
alle stehen. Hier werden alle rhetorischen Mittel - die Wiederholung,
der Ausruf, die Steigerung, der Einbezug des Lesers, die Fiille der
Bildlichkeit - genutzt, urn die Bedeutung dieses ,Konigs', , Feld-
herrn' und ,Hohepriesters' zu wiirdigen und seinen Tod als ,Unter-
gang eines Sterns' zu beklagen. In der Begriindung der Verehrung fiir
Jean Paul werden noch einmal die Ideale deutlich, fiir die sich die
Jungdeutschen begeistert haben: "Er war der Dichter der Niederge-
bornen ... " (H., S. 86); er "war kein Schmeichler der Menge, kein
Diener der Gewohnheit ... "; und: "Fiir die Freiheit des Denkens
kampfte Jean Paul mit andern; im Kampfe fiir die Freiheit des Fiih-
lens steht er allein" (H., S. 87).

Die "kritische Epoche" (Laube)

Der Aufsatz Laubes in der Zeitung fur die elegante Welt yom J anuar
1833 enthalt in nuce das ganze literarisch-politische Konzept der
Jungdeutschen. Laube setzt sich hier mit der Zeitgeschichte ebenso
auseinander wie mit der zeitgenossischen Kunst und Literatur. Und
der Text ist noch in anderer Hinsicht fiir uns wertvoll. Laube hat ihn
in einer stark veranderten und erganzten Form 1835 dem zweiten
Teil seiner Modernen Charakteristiken vorangestellt. Diese hochst
aufschlugreichen Veranderungen gilt es in den Blick zu nehmen, urn
daran zeigen zu konnen, was aus dem hochfliegenden Programm des
Jahres 1833 geworden ist.
"Wir leben in einer kritischen Epoche", sagt Laube und versteht
diese Aussage absichtsvoll zweideutig. Er sieht sich und seine Mit-
streiter nicht nur in einem Zeitalter der Kritik, dieses Zeitalter will
auch seinerseits kritisch betrachtet werden. Es schwingt der Neben-
sinn von "Krise", "Scheitelpunkt" mit. Der Tod der Geistesgrogen

126
Hegel, Goethe, des Physikers Cuvier usw. macht den Untergang einer
alten und die Notwendigkeit der Begriindung einer neuen, einer jun-
gen Ala deutlich. Fast scheint die Natur selbst diese Entwicklung be-
absichtigt und beschleunigt zu haben, hat sie doch Krankheiten ge-
schickt und dadurch jenes Sterben verursacht. 16
Die Kritik wird befOrdert (und auch "ihre blutrothe Tochter, die
Revolution"), indem "die Menschen fUr das Positive untauglicher" ge-
macht werden. 17 Damit macht Laube einen Schritt ins Politische.
Denn mit dem "Positiven" ist ganz augenscheinlich die - Goethe
und Hegel immer wieder angekreidete - Affirmation des Status quo,
ihre Abneigung gegeniiber Neuerungen, insbesondere in politischer
Hinsicht, gemeint. Mit dem Tod dieser Reprasentanten der alten Zeit
gehen auch die "aristokratischen Principien" zu Ende; die Tite!
machen dies deutlich: Hegel war "Prinz der Philosophie", Goethe
"Fiirst der Poesie", Cuvier "Duc der Physiker". Die neue Zeit dage-
gen ist gepragt durch das Stich wort "Demokratismus": gemeint ist
Republikanismus. Und zwar geht die Literatur der Zeit voraus: "Ihre
Gestalt ist oft die Vorrede der kommenden Geschichte ... "; da die
Literatur sich "bereits auf der Hohe des Demokratismus" befindet,
ist der Hoffnung Ausdruck zu geben, da~ die Geschichte nachfolgen
moge.
Demokratismus bedeutet auch Verallgemeinerung, Masse. Laub~
sieht darin die notwendige Voraussetzung fUr den Fortschritt. "Die
einzelnen Hohen verschwinden, aber die ganze Masse riickt hoher,
die Gebirgsgegend der Aristokratie schwindet mehr und mehr, die
Thaler werden ausgefUllt, es entsteht eine demokratische Hochebe-
ne" (W., S. 30). Das bedeutet konkret die Forderung nach Reform
der Schulbildung (und Laube ist ja auch engagiert fiir die Realschu-
len, d.h. fUr Neue Sprachen, Physik usw. statt der "sogenannten ge-
lehrten lateinischen Erziehung" eingetreten). Das bedeutet ferner
Abschied yom elitaren Diinkel zugunsten einer breiten und umfassen-
den Bildung. Wissenschaften und Kiinste seien nicht mehr das Privi-
leg einzelner, sie seien vielmehr "aus umschlossenen Gemachern auf
die Markte gestiegen": deshalb auch die Forderung nach "summari-
schen Foren", jedermann zuganglichen Zeitschriften. Laube geht bis
zur letzten Konsequenz: "Das Verallgemeinern der Giiter ist die
hochste Aufgabe des Cultivierens" (W., S. 30). Die zu erwartenden
Gegenargumente nimmt er vorweg. Zum einen au~ert er sich zum
moglichen Niveauverlust durch Nivellierung. Seine Antwort verweist
in die Zukunft: "Das Endziel der Civilisation ist, da~ Niemand mehr
nothig hat, zu schreiben und zu belehren, weil Alles schreiben kann,

127
Alles belehrt ist ... " - Ein anderes Gegenargument ware die zu er-
wartende Niichternheit und Sachlichkeit der neuen ,prosaischen'
Literatur. Dem halt Laube entgegen, daR die gegenwartige Vorliebe
fiir das Romantische - er spricht yom Schmachten nach "unerreich-
baren Prinzessinnen" - dann, wenn eine neue Poesie erfunden wor-
den sei, durch die sodann herrschende "Helle und Ordnung", in der
man das ,Schattenhafte' und ,Mystische' umso besser erkenne, ver-
drangt werde. Selbst das (horazische) Postulat des prodesse et delec-
tare braucht nicht auBer Kraft gesetzt zu werden: "wenn die Welt
sich erst in den Nutzen gefunden, so wird sie sich auch neue Raume
und Gesetze der Lust entdecken" (W., S. 30).
Das Ende der alten vertrauten Geisteswelt bringt Unruhe und
Auflosung mit sich, und viele betrachten den gegenwartigen Zustand
schaudernd als Anarchie, statt mit Stolz und Eifer an die groBe Auf-
gabe zu gehen. Laube verteidigt den Begriff "Anarchie" als Ausdruck
fiir die heilsame "Krisis des Weltprocesses" (W., S. 31). (Dies besta-
tigt im iibrigen die obige Vermutung, Laube habe mit "kritischer
Epoche" auch die "Krise" mitgemeint).
1m weiteren geht Laube auf die einzelnen Wissenschaften ein und
unterwirft sie einer kritischen Revision: Theologie, Jurisprudenz,
Philologie, Padagogik und Medizin. Dberall mit ihm auf, daB sie der
alten, also vergangenen Zeit huldigen und deshalb erneuerungsbe-
diirftig sind. " ... den Geist der Vergangenheit, nicht seinen Leich-
nam will die neue Welt" (W., S. 32). Die Metaphorik Leben/Tod, ins-
besondere die "zentrale, fundamentale Opposition" jung/alt (Wiil-
fing, S. 146), ist iiberall vorherrschend.
Dies gilt auch fiir die "Kunst aller Kiinste", die Poesie, die er als
den "lebendige(n) Odem aller iibrigen", "die schwankende Briicke
aus Traumbalken" bezeichnet. Ihre Lebendigkeit verdankt sie ihrer
Subjektivitat, diese wiederum ist Resultat der Geschichte. Die Poesie
hat in dieser "anarchischen Zeit" ihren monumentalen Charakter
verloren (ebenso wie Heine verwendet Laube zur Kennzeichnung der
klassischen Literatur das Bild der unbewegten "Marmorstatue"); sie
sei vielmehr lebendig und modern geworden und laufe jetzt "unter
den Menschen, auf den Markten umher".
Die Subjektivitat der modernen Literatur korrespondiert durch-
aus mit der "demokratischen Hochebene", dem von Laube beschrie-
benen Endziel der Zivilisation. Allerdings ist Laubes Argumentation
nicht ganz widerspruchsfrei. Die ,demokratische Hochebene' hatte ja
die Gipfellandschaft der GeistesgroBen abgelost. Eine Vermassung
der Kultur war die angestrebte Folge gewesen. Jetzt wird gerade der

128
Individualitat groaes Gewicht beigemessen: "jedes Individuum ver-
langt hartnackig sein Recht, also auch sein Recht zu fuhlen und zu
singen, und zwar individuell zu fuhlen und zu singen" (W., S. 33).
Dieser Widerspruch wird von Laube allenfalls andeutungsweise
aufgelost. "... so lange der groae Quotient fur diese vielfaltigen
Einzelheiten nicht gefunden ist, so lange wird die Poesie subjectiv
seyn". Das bedeutet: auch der jetzige Zustand ist zu uberwinden, die
Anarchie der Gegenwart ist aufzuheben in einer neuen Objektivitat,
die es allerdings erst zu erringen gilt.
Am Ende der Laubeschen Uberlegungen steht eine Konfrontation
der beiden moglichen Extreme in der Poesie: Heine und Goethe.
"Der junge Heine ist der subjectivste, der altere Gothe der objectiv-
ste Dichter" (W., S. 33). Hier wiederholen sich die Vorurteile gegen
Goethe konzentriert in dem Vorwurf, die objektive Partei "Offnet
nie die Brust, sondern bringt das Gefuhl erst, wenn es von regelnder
Hand beschnitten und geordnet ist". Goethe ist somit Reprasentant
einer Epoche, in der, wie es bei der Charakterisierung der geschicht-
lichen Entwicklung hiea, "Alles in Ordnung" war, wahrend Heine
eher die Anarchie reprasentiert: er "enthullt, entbloat schonungslos
sein Inneres, es mag eben darin aussehen, wie es will ... ".
Entscheidend fur die Literaturkritik Laubes und des Jungen
Deutschland ist, daa weder die Verurteilung der ,objektiven', noch
die Hochschatzung der ,subjektiven' Poesie uneingeschrankt gelten.
Der Faszination der Ordnung und der Ruhe einer gesicherten Exi-
stenz, die von Goethe ausging, kann und will sich auch Laube nicht
entziehen. Andererseits habe Heine, das groae Vorbild, "die Sache
bis zur Spitze" getrieben, wenn auch "auf die genialste Weise". Zwi-
schen diesen Extremen sucht Laube zu vermitteln, indem er hoff-
nungsvoll auf die Zukunft setzt. So utopisch seine Intentionen auch
sein mogen, er strebt deren Verwirklichung an: das zeigen seine reali-
stischen Uberlegungen zur Weiterentwicklung der Jurisprudenz oder
der Medizin, insbesondere aber der padagogik. In der Hoffnung auf
eine neue, viel reichere Objektivitat der Poesie spiegelt sich der
Wunsch der Jungdeutschen nach politischer und sozialer Einheit wi-
der: es ist im Grunde ein Nachklang auf den alten Traum von der Ge-
lehrtenrepublik. 18 1m Programm zur Deutscben Revue hatte es ganz
ahnlich geheiaen: "Der Augenblick ist erschienen, wo die deutsche
Literatur sich aus den jungsten Umwalzungen, die sie erlebt hat, in
eine freie, unabhangige, nur von Minerven und den Musen beherrsch-
te Region entwickeln will. ,,19 Damit erweitern die Jungdeutschen ihr
Programm urn eben diese Zukunftsdimension.

129
Als Laube zwei Jahre spater den Aufsatz fur die Modemen Cba-
rakteristiken umarbeitet, ist er nicht mehr derselbe: er ist kiihler ge-
worden, oder, anders ausgedriickt, er hat sich, von vielen als Renegat
verschrien, dem Druck der Obrigkeit gebeugt. Er verteidigt jetzt die
Hegelsche Affirmation des Wirklichen als des Verniinftigen. Und er
verwendet - bezeichnend genug - den Konjunktiv der indirekten
Rede, urn die Meinung ,einiger' oder ,vieler' wiederzugeben - dort,
wo er friiher fur seine eigene Person argumentiert hat. Denn er hat
Distanz zu seinen bisherigen Mitstreitern, aber auch zu seinen eige-
nen friiheren Aufassungen gewonnen: er will dem Leser zeigen, "daa
der Verfasser nicht bei der absolut verneinenden, destruktiven Ma-
nier stehen geblieben ist, welcher eine Tabula rasa geniigt".20 Hatte
er 1833 Vermittlungsversuche zwischen den Extremen durchschei-
nen lassen, so geht er jetzt offen gegen jede Einseitigkeit vor: "Die
neueste Bildung kultiviert nicht mehr die Extreme ( ... ). (Sie) sucht
eine Verbindung des Getrennten (... ), eine Stufe haher schrei-
tend".21
Die neugewonnene Warte laat ihn an seinen ehemaligen Wegge-
fahrten Kritik uben. Mundt sei der Vorwurf der Taktlosigkeit zu ma-
chen, und auch Gutzkow mache sich durch seine Aktivitaten allen-
falls lacherlich. Beide irrten auf einem verlassenen Schlachtfeld der
Literatur herum, verhohnten die Verwundeten oder gaben ihnen gar
den GnadenstolS: wahrlich keine riihmlichen Taten!
Die konfliktreiche Verflechtung der gegenwartigen Literatur mit
der Politik bedauert Laube jetzt; urn so eindringlicher will er klar
machen, worauf es dem Schriftsteller ankommen solie: "den Verbin-
dungslinien zwischen alter und neuer Kultur nachzuspiiren, Versohn-
lichkeit und Humanitat zu predigen, die Literatur zu retten aus den
politischen Schlachten. ,,22

,Grashalme in der Wiiste'

Obwohl das hier vorgetragene Pliidoyer fUr politische Abstinenz aus


der Sicht eines Mannes stammt, der seinen friiheren Zielen, aus wel-
chen Griinden auch immer, untreu geworden ist, so ist sie doch ty-
pisch fiir die Jungdeutschen und ihre Weiterentwicklung. Hier ist ein
Schluapunkt gesetzt. Hatte noch 1832 Gutzkow geiiuaert: "Die Not-
wendigkeit der Politisierung unserer Literatur ist unleugbar" (H., S.
101), so hart jetzt (1835) das Junge Deutschland auf zu existieren,
obwohl die einzelnen Vertreter zum Teil noch recht produktiv sind.
Der BundestagsbeschlulS stellt de facto ein Todesurteil dar.
130
Der Wirkungskreis der Schriftsteller, die sich unter dem Namen
,junges Deutschland' zusammenfassen lassen, beschrankt sich also
auf die wenigen jahre von 1830 bis 1835. Es lagt sich deshalb die
eingangs gestellte Frage wiederholen, ob eine Beschaftigung mit ih-
nen sich iiberhaupt noch lohne. Die Antwort falIt positiv aus. Die jung-
deutschen waren Zeitschriftsteller, und dies ist nicht abfallig ge-
meint. Indem sie ihre Zeit auf die sie bewegenden Probleme hinwie-
sen, wollten sie der Gegenwart dienen und neue kiinstlerische Wege
aufzeigen. In diesem Sinne hatte Wienbarg seine Asthetischen Feld-
ziige 1834 "dem jungen Deutschland" gewidmet, "nicht dem alten"
(W., S. 34). Er hat damit den Sammelnamen wenn nicht gerade er-
funden 23, so doch popular gemacht. Die nachgoethesche und nach-
romantische Zeit mit "Leben" zu fiilllen, war die selbstiibernomme-
ne Aufgabe der jungdeutschen. Dies war ihnen urn so wichtiger, als
sie durchaus aIle das Gefiihl teilten, in einer ,poesiearmen' Zeit zu le-
ben. Diese wenigen ,Grashalme in der Wiiste' aufzufinden haben sie
sich zum Ziel gesetzt, und es spricht fiir ihre Aufrichtigkeit, in rings-
urn herrschender politischer Dumpfheit "der Zeit den Mantel der
Heuchelei, der Selbstsucht, der Feigheit vom Leibe" haben reigen zu
wollen (Wienbarg; H., S. 100).

Anmerkungen

1 Jost Hermand: Das Junge Deutschland. Texte und Dokumente, Stuttgart


1966 u.o., S. 331. 1m folgenden hinter den Zitaten als H. mit der entspre-
chenden Seitenangabe.
2 Eda Sagarra: Tradition und Revolution. Deutsche Literatur und Gesell-
schaft 1830 bis 1890, Miinchen 1972 (= List Taschenbiicher der Wissen-
schaft 1445), S. 190.
3 Vgl. Wulf Wiilfing: Llistige Gliste? Zur Rolle der Jungdeutschen in der Lite-
raturgeschichte. In: ZfdPh 91 (1972), S. 130-149.
4 Franz Mehring: Aufslitze zur deutschen Literatur von Klopstock bis Weerth,
Berlin 1961 (= F.M.: Gesammelte Schriften 10), S. 353. - Ausgenommen
wird Gutzkow, dazu unten.
5 Vgl. den Literaturbericht bei: Jost Hermand: Allgemeine Epochenproble-
me. In: Zur Literatur der Restaurationsepoche 1815-1848. Forschungsre-
ferate und Aufslitze, Stuttgart 1970, S. 3-61, hier: S. 28ff.
6 Zitiert bei: Reiner Rosenberg: Literaturverhliltnisse im deutschen Vormlirz,
Miinchen 1975, S. 276.
7 Helmut Koopmann: Das Junge Deutschland. Analyse seines Selbstverstlind-
nisses, Stuttgart 1970 (= Germanistische Abhandlungen 33), S. 36 u.o.
8 Vgl. dazu kritisch Koopmann (Anm. 7), S. 41.
9 Frankfurt, 15. November 1835. In: Literarische Geheimberichte aus dem
Vormlirz. Mit Einleitung und Anmerkungen hrsg. von Karl Glossy, Hildes-
heim 1975, S. 33f.
131
10 VgI. Koopmann (Anm. 7), S. 27f.
11 Dieser Aspekt ist in der Sammlung lost Hermands unberiicksichtigt geblie-
ben, so daB ein unbefangener Leser den Eindruck haben muS, das Junge
Deutschland sei unentwegt goethefeindlich eingestellt gewesen.
12 Zum Heineschen Begriff der .. Kunstperiode" vgleHans Robert JauB: Das
Ende der Kunstperiode - Aspekte der literarischen Revolution bei Heine,
Hugo und Stendhal, in: H.R.J.: Literaturgeschichte als Provokation, 4.
Aufl., Frankfurt/Main 1974 (= edition suhrkamp 418), S. 107-143, v.a.
S.l11£.
13 Insofern erinnert diese Auseinandersetzung an die Wilbelm-Meister-Rezep-
tion der Romantiker: auch dort schwankt das Urteil je nach eigener Ziel-
setzung zwischen Begeisterung und vernichtender Kritik.
14 Heine sieht Luther am Beginn eines Befreiungsprozesses, den Lessing fort-
gesetzt habe. Der Vollender (.. der dritte Messias", H., S. 77) lasse noch auf
sich warten - aber Heine sieht ihn, mit leichter Koketterie, schon in der
Morgenrote heraufkommen.
1S Heinrich Laube: Moderne Charakteristiken, Leipzig 1909 (= H.L.: Gesam-
melte Werke 49), S. 239.
16 Vgl. dazu, insbesondere zur Cholera, Wiilfing, S. 146 und Anm. 213, S. 182.
1m folgenden hinter den Zitaten als W. mit entsprechender Seitenangabe.
17 Wiilfing, S. 29.
18 Vgl. Wiilfing, S. 143.
19 Zitiert von J. Dresch in der Einleitung zur Ausgabe der Deutscben Revue,
Berlin 1904, S. IX.
20 Werke (Anm. 15), S. 228.
21 Ebd., S. 232.
22 Ebd., S. 241.
23 Vgl. Koopmann (Anm. 7), S. 8.

Literaturhinweise

Jost Hermand: Das Junge Deutschland. Texte und Dokumente, Stuttgart 1966
u.o. (= Reclams Universal-Bibliothek 8703). (Thematisch gegliederte Text-
sammlung mit literaturgeschichtlichem AbriB im Nachwort).
Wulf Wiilfing: Junges Deutschland. Texte - Kontexte, Abbildungen, Kommen-
tar, Miinchen 1978 (= Reihe Hanser 244 / Literatur-Kommentare 10). (Bio-
graphische Vorstellung der einzelnen Autoren und ausfiihrliche Kommen-
tierung der abgedruckten Texte).

132
Die literarische Praxis: Gutzkow

Ein Buch erregt Anstoa

Der Roman Wally, die Zweiflerin von Karl Gutzkow (1811-1878)


ist das Buch, das, Walter Hallerer zufolge, "von allen deutschen Ro-
manen im 19. Jahrhundert am meisten diskutiert wurde und Ansto~
erregte"l. Dies ist eine erstaunliche Feststellung. Nicht die Wahlver-
wandtschaften, der Nachsommer, der Grone Heinrich oder Effi
Briest, urn nur einige der heute noch diskutierten Romane zu nen-
nen, werden auf den Schild gehoben, sondern ausgerechnet ein Buch,
das kaum jemand noch kennt und dessen Autor heute einer breiten
Offentlichkeit als "traurige Chargenfigur der deutschen Literaturge-
schichte,,2 vorgestellt wird. Es drangt sich die Vermutung auf, da~ es
vielleicht weniger asthetische Gesichtspunkte sind, die ,Ansto~ er-
regt' haben. Und in der Tat ist die Wally ein Buch, mit dem sich ihr
Verfasser, der hierin das Schicksal aller Jungdeutschen teilt, "zwi-
schen alle Stiihle" setzt. 3 Mit seiner Wally streitet Gutzkow fur alles,
was ihm und seinen jungdeutschen Zeitgenossen wichtig war: fUr
Aufklarung in religiaser, moralischer und politischer Hinsicht, gegen
Tabus, Dogmen und Vorurteile. Und da sein Roman 1835 erschien,
also in dem Jahr, da die Zensur des jungdeutschen Treibens uberdrtis-
sig wurde und im Bundestag ein Verbot der Schriften des ,sogenann-
ten Jungen Deutschland' erwirkte - ein Vorgang, zu dem der Streit
urn die Wally maageblich beigetragen hat -, ist es Gutzkow, zumin-
dest fur kurze Zeit, gelungen, das Interesse der intellektuellen Of-
fentlichkeit auf seinen Roman zu konzentrieren, dessen literarische
Qualitaten tatsachlich nicht allzu hoch veranschlagt werden sollten.
Noch heute ist die Wally, sofern sie zum Gesprachsgegenstand oder
zum Forschungsziel wird, ein Streitobjekt: au~erlich wird dies an der
Neuedition in Reclams Universal-Bibliothek deutlich (132 Seiten
Text, 332 Seiten Dokumentation und Kommentar).4
Der Roman ist also Dokument des Jungen Deutschland, Manifest
der literarischen Programmatik der Jungdeutschen, und als solches
wird er uns bedeutsam. Die Beschaftigung mit ihm vermag, zum ei-
nen, Einblicke zu verschaffen in die literarische Praxis einer weitge-

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hend theoretisch-kritisch orientierten Schriftstellergeneration (es ist
also die Realisierung des Programms zu untersuchen), zum andern in
die Auffassungen von Religion, Politik, Moral und Emanzipation als
Teilen dieses Programms, deren Verteidigung durch die Angriffe von
auBen notig wird (hier ist insbesondere die Auseinandersetzung mit
Menzel anzufiihren).

"Explosionen des Gemiits"

Gutzkow hat den Roman in drei Wochen geschrieben: "schnelle Ar-


beiten sind die besten" (S. 449). Nach seinem Gefiingnisaufenthalt -
er wurde wegen der Wally zu vier Monaten Gefangnis verurteilt, nach
einem Monat aber wieder entlassen - sieht er seine friihere schrift-
stellerische Tiitigkeit so: "meine Schriften (sind) keine Ausfiihrung
besonnener Entwiirfe geworden, sondern Explosionen eines Gemiites,
das seine vergangene Bildungsperiode haBte und von den Resultaten
derselben eines nach dem andern vulkanisch aus sich herauswarf"
(S. 249). In der Tat hatte eine besonnene Uberarbeitung dem Roman
gutgetan. Gerade die ,Hast' aber, in der das Buch abgefaat wurde, die
,zufallige Garung seines Inneren', verursacht durch eine ,ewig gereiz-
te Stimmung', machen den Roman zu einem interessanten zeitgenos-
sischen Dokument. Es gilt, die oftmals festgestellte Heterogenitat des
Ganzen s nicht allein unter dem Aspekt der literarischen Insuffizienz
zu sehen, sondern auch als Ausdruck der auBeren und inneren Situa-
tion eines Autors, der - als freier Schriftsteller - auf materiellen Er-
folg angewiesen war. Einige Teile, so die beiden eingefiigten Erzah-
lungen sowie der Aufsatz Wahrheit und Wirklichkeit, waren schon
zuvor publiziert worden.
Uberhaupt ist die Gattungsbezeichnung ,Roman' fragwiirdig. Die
einzelnen Teile sind nur fliichtig verkniipft und in ihrer Form unter-
schiedlich: Erzahlpassagen, Tagebucheintragungen und philosophi-
sche Essays wechseln einander abo Nach eigener Aussage wurde der
Roman wegen der gegen SchluB eingefiigten "Gestandnisse iiber Re-
ligion und Christentum" verfaBt - doch fiihrt das Geschehen keines-
wegs immer konsequent zu diesen Ausfiihrungen hin. Der oben er-
wahnte Aufsatz Wahrheit und Wirklichkeit ist gar dem Ganzen nur
deshalb angefiigt worden, urn der Vorzensur zu entgehen, die bei ei-
nem Umfang unter zwanzig Druckbogen notwendig geworden ware. 6
Und schlieBlich fallt auf, daB das Buch als Zeitroman sich kaum mit
der sozialen Situation der Zeit befaBt. Hamberg sagt zutreffend:

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"Gutzkow beschaftigt sich fast ausschlieBlich mit den Phanomenen
des Oberbaus, ohne die gesellschaftliche und okonomische Basis zu
behandeln. ,,7
Lauter Widerspriiche also - und eben so widerspruchlich ist auch
die Rezeptionsgeschichte des Buches. Gerade deshalb aber bieten die
Wally und die Auseinandersetzung urn sie das ergiebigste Feld fUr ei-
ne Analyse der jungdeutschen Literaturpraxis.

Modernitat als "Draperie"

Der Roman umfaBt drei Teile, deren Inhalt schnell erzahlt ist. 1m er-
sten Buch lernen wir die Hauptpersonen kennen: Wally, eine selbst-
bewuBte junge Dame von auBerordentlicher Schonheit, und Casar,
einen "skeptischen Spotter und blasierten Menschenverachter" (Hom-
berg, S. 109). Wer eine romantische Liebesgeschichte und eine Besse-
rung Casars erwartet, sieht sich bald getauscht. Sachlich-geschaftsma-
Big ist von einer "Obereinkunft der Liebe zwischen Wally und Casar"
(S. 35) die Rede. - 1m zweiten Buch heiratet Wally einen sardis chen
Gesandten (der vorher nie erwahnt worden ist). Casar nimmt die Nach-
richt schein bar kuhl auf, bittet Wally aber noch vor seiner Abreise
urn eine Gunst, die sie ihm an ihrem Hochzeitstag auch gewahrt: sie
zeigt sich ihm in volliger Nacktheit, urn sich ihm ,geistig zu vermah-
len'. Dies ist die sogenannte ,Sigunen-Szene', die dem Roman den
Vorwurf des Immoralismus eingetragen hat. - 1m weiteren Fortgang
des Lomans erweist sich die Ehe Wallys mit dem Gesandten als un-
glucklich; der Gesandte ist ein kaltblutiger Ausbeuter, der seinen eige-
nen Bruder wissentlich in den Tod treibt. Wally verlaBt ihn deshalb
und kehrt mit Casar, der sich wieder eingefunden hat, in ihr Heimat-
land zuruck.
1m dritten Buch - Wallys Tagebuch - erfahren wir, daB sich Ca-
sar mit der Judin Delphine verbinden will. Es ist ihm inzwischen ge-
lungen, Wally zur ,Zweiflerin' zu machen: sie vermag nicht mehr, in
der Religion Trost zu finden. Casars ,Glaubensbekenntnis', seine Ab-
fertigung des Offenbarungsglaubens, versetzen sie endgultig in tiefste
Verzweiflung, und sie gibt sich selbst, in einer deutlich dem Werther
nachempfundenen Szene, den Tod.
Bereits das erste Kapitel des Romans macht seine Eigentumlich-
keiten, aber auch seine Schwachen deutlich. Dies gilt fur die Aussage
wie fur den Sti!. Die Eingangssatze lauten: "Auf weiBem Zeiter
sprengte im sonnengolddurchwirkten Walde Wally, ein Bild, das die

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Schonheit Aphroditens iibertraf, da sich bei ihm zu jedem klassi-
scben Reize, der nur aus dem cyprischen Meerschaume geflossen sein
konnte, noch aIle romantiscben Zauber gesellten: ja selbst die Dra-
perie der modernsten Zeit fehlte nicht, ein Vorzug, der sich weniger
in der Schonheit selbst als in ihrer Atmosphare kundzugeben pflegt.
Welche natiirlicbe und ihr doch so vollkommen gegenwiirige Kokette-
rie auf einem Tiere, von dem sie wahrscheinlich selbst nicht wuBte,
daB es blind war!" (S. 5, Hervorhebungen von mir, B.H.)
Klassik, Romantik und die modemste Zeit werden zusammenge-
bracht: eine Distanz der Modeme zu den voraufgegangenen Epochen
wird deutlich. Schlusselwort ist ,Draperie' (ein haufig wiederkehren-
der Begriff). Der Beigeschmack des Gekunstelten, Affektierten, der
diesem Begriff anhaftet, charakterisiert das Werk wie die ganze Epo-
che, in der sich Gutzkow sieht. Die festen weltanschaulichen oder
kunstphilosophischen Bindungen sind zerbrochen. Wally ist keine
romantiscbe Frauengestalt (trotz des ,sonnengolddurchwirkten Wal-
des'), sie ist aber auch keine klassiscbe Figur (trotz der ,aphrodisi-
schen' Schonheit). Sie ist, nach dem Willen des Autors, mehr als bei-
des, eben eine moderne Figur. Ihre ,Draperie' und ,Koketterie' schei-
nen in einem seltsamen Widerspruch zu ihrer ,Naturlichkeit' zu ste-
hen. Dieser Widerspruch ist nur aufzulOsen, wenn die Identifikation
von (unbewuBter) Natiirlichkeit - die Blindheit des pferdes laBt die
Assoziation ,traumwandlerische Sicherheit' zu - mit vollkommener
(Geistes-)Gegenwart als Einlosung des Kleistschen Postulats von der
Wiedererlangung des Standes der Unschuld aufgefaBt wird: es "fin-
det sich auch, wenn die Erkenntnis gleichsam durch ein Unendliches
gegangen ist, die Grazie wieder ein", heiBt es in Kleists Aufsatz
"Uber das Marionettentheater". 8 Somit fan de das schein bar unbe-
griindet eingefUhrte und spater nicht weiter verfolgte Motiv des blin-
den Schimmels die plausible Erklarung, die in der Forschung bislang
vermiBt worden ist.
Gilt die Reflektiertheit als Wesenszug fUr Wally, deren ,Affekta-
tion' ,fast gelungen' ist, dann erst recht fUr Casar. In seine Gesichts-
furchen ist "die fruhe Saat der Erkenntnis gefallen" (S. 6). Gutzkow
gibt spater zu, Casar mit autobiographischen Zugen ausgestattet zu
haben. Umso aufschluBreicher ist uns seine Charakterisierung: "Er
war reif, nur noch formell, nur noch Skeptiker: er rechnete mit Be-
griffsschatten, mit gewesenem Enthusiasmus". Und noch eine For-
mulierung wirft ein bezeichnendes Licht auf den 24jahrigen Autor:
"Er hatte einen ganzen Friedhof toter Gedanken, herrlicher Ideen,
an die er einst glaubte, hinter sich ... ". Obzwar noch jung ("im

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zweiten Drittel der zwanziger Jahre"), ist seine Bildung "fertig".
Trotz der Charakterisierung bleibt er aber - ebenso iibrigens wie
Wally - merkwiirdig konturlos. Dies liegt nicht nur an der fehlenden
Beschreibung des Auaeren. Es will Gutzkow nicht gelingen, seine Fi-
guren einheitlich zu zeichnen, ihr Tun folgerichtig erscheinen zu las-
sen.
Es ist schon die Schwache des Stils angesprochen worden. Dazu
zahlen die wiederholten Wechsel der Redeform: Anrede, Ausrufe,
kurze Erzii.hlpassagen, Reflexionen folgen unvermittelt aufeinander.
Wortwahl und Syntax wirken oft gestelzt und sind voller Manieris-
men. Aber all dies ist Ausdruck der ,Modernitat', die er seinem Ro-
man zu geben trachtete, oder, urn einen anderen Lieblingsausdruck
Gutzkows zu verwenden, Ausdruck der ,Zerrissenheit', die dem skep-
tischen Zeitgeist eignet. Der Roman sei "so aphoristisch, skizzen-
artig, lakonisch hingeworfen", gesteht er spater ein, aber gerade dar-
in sieht er "ein gewisses Etwas im Kolorit des kleinen Buches" (S.
145), das unter dem Druck der politischen Umstande entstand. Er
spricht von einer bewuaten Revolte "gegen die asthetische Form"
(S. 253), zerschlagt deshalb die herkommlichen Formen (vgl. auch S.
254) und fiigt die Rudimente neu zusammen. Die fehlende Harmonie
laat dann das Ergebnis oft als Flickwerk erscheinen.
Zu diesem Urteil kommen schon Gutzkows jungdeutsche Zeitge-
nossen. So auaert sich Mundt in seiner Rezension, das Buch sei "mit
einer raffinierten Kalte geschrieben, die merkwiirdig ist und ( ... )
den Leser nur zu einem miihsam abgerungenen Anteil bringt", die
Charaktere seien "ungemein frostig und kiinstlich zusammenge-
flickt", Casar und Wally seien "zwei Rechenexempel der Gutzkow-
schen Absichten", und schliealich mache das ganze Buch "den Ein-
druck wie von naakaltem Wetter" (S. 301 ff.). Eben diese ,Kalte' be-
mangelt auch Ferdinand Kiihne, und er findet in dem Roman nicht
die (von Gutzkow proklamierte) ,Zerrissenheit', sondern kalte Be-
rechnung, nicht Leidenschaft, sondern abgestandene Leerheit. Aber
er sieht auch die Ursachen: die "Hamletsschwermut der Zeit", den
Grimm iiber die "Tatenlosigkeit seiner selbst und seiner Zeitgenos-
sen" (S. 327), und er bringt die Hoffnung zum Ausdruck, der durch-
aus begabte Gutzkow mage in Zukunft weniger Verstand, dafiir
mehr Leidenschaft waIten lassen.

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,,1m Miste der Wollust"

Die Angriffe, die - zuerst von Wolfgang Menzel - gegen Gutzkows


Roman gerichtet wurden, konzentrierten sich auf zwei Vorwiirfe:
den der Obszonitat und den der Gotteslasterung. Gutzkow sei ein
"Gotteslasterer und Nuditatenmaler", sein Buch sei "mit veneri-
schem und gotteslasterlichem Geist" geschrieben, Gutzkow walze
sich "im Miste der Wollust", heigt es bei Menzel. 9 Hier zeigt sich er-
neut, dag die Wally maBgeblich am Verbot des Jungen Deutschland
durch den Bundestag beteiligt war, denn genau diese beiden Punkte
werden ja in der Begriindung angesprochen. (Vgl. die ,Konfidenten-
berichte aus Frankfurt a.M.', S. 259-274.)
Es soil hier zunachst der Frage nachgegangen werden, welchen
Nahrboden der Roman selbst diesen Vorwiirfen gibt; abschliegend
sei ein Blick auf die Auseinandersetzung urn die Wally und den
Kampf gegen Menzel geworfen.
"Leider wird das Gift einer Wally von unserer fast in der Wurzel
verbildeten Jugend, was die Obszonitat dieses Romans betrifft, auch
von der begehrlichen weiblichen begierig eingesogen; denn welche
Tendenzen konnen verdorbenen moralischen Grundsatzen mehr fro-
nen als diejenigen, welche Atheismus, gepaart mit Laszivitat, ausspre-
chen?" (S. 266). So heigt es im 5. Geheimbericht yom 2.12.1835. In
das gleiche Horn stogt Menzel, der auch gleich die Gefahr fiir das
Abendland ins Auge fagt: "Die Bliitezeit obszoner Biicher war immer
eine Zeit des tiefen Verfalls in Rom wie in Paris und Berlin" (S. 279).
Worin besteht nun diese ,Obszonitat'? Der heutige Leser, ob der
heftigen Angriffe vielleicht neugierig geworden, wird in der Erwar-
tung anstogiger Stellen enttauscht sein. Die Stelle, auf die sich aIle
Kritiker berufen, die sogenannte ,Sigunen-Szene', erscheint eher naiv
als obszon, eher verschamt als liistern.
Die Szene verdankt ihre Bezeichnung der mittelalterlichen Sage
von Sigune und Tschionatulander (Gutzkow, der recht ausgedehnte
mediavistische Studien betrieben hatte, kennt die Sage aus Wolframs
Versepen Parzival und Titurel; die Vorlage selbst entstammt dem so-
genannten Jiingeren Titurel des Albrecht von Scharfenberg). Sigune
gewahrt Tschionatulander, "als er in die Welt hinausmug" die Gunst,
sich ihm unverhiillt ("zum vielleicht - ewigen Abschiede") zu zei-
gen. Das Mittelalter sah darin den Ausdruck einer starken Bindung,
einer ,inneren Vermahlung'. Tatsachlich will auch Casar in Gutzkows
Roman sein Ansinnen so verstanden wissen, er schatzt es hoher ein
als den Wunsch nach korperlicher Vereinigung. Umso enttauschter

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reagiert er auf Wallys Unverstandnis, auf ihre Entriistung, mit der sie
ihn zuriickweist. Dabei hat er "das Hochste bewiesen, dessen seine
Seele fahig war, die kindlichste Naivetat, eine riihrende Unschuld in
einer Forderung, die emporend war; aber die Scham, die erst in ihm
aufgliihte, verschwand vor seinem Stolze, so edel und rein erschien
er sich" (S. 53). Wally mug ihm albern und unpoetisch vorkommen:
"Sie hat nicht mich, sie hat die Poesie beleidigt".
Casar (bzw. Gutzkow) macht hier seiner Enttauschung dariiber
Luft, dag die Frau, von der er auch geistige Partnerschaft erhofft
hat, sich iiber die Schranken der Konvention (immerhin steht Wallys
Vermahlung kurz bevor) nicht hinwegzusetzen vermag. Gutzkow
lagt seinen Casar die Angst des Schriftstellers vor der geistig unbeweg-
lichen Masse der Konsumenten referieren, vor Leuten, die das Scho-
ne nicht brauchen, die "Poesie fiir eine Zumutung halten, ( ... ) auch
Frauen, besonders wenn sie schon sind und sie deshalb glauben, der
Bildung iiberhoben zu sein!" (S. 55).
Hierum war es Gutzkow viel starker zu tun als urn die Darstellung
einer ,schliipfrigen' Szene. Es hat ihn tief getroffen, als ,Wolliistling'
beschimpft zu werden; aber er konnte auch an einer Zustimmung
keinen Gefallen finden, die in ihm einen Vorreiter der "Emanzipa-
tion des Fleisches" sah ("dies alberne Wort fiir einen unschuldigeren
Begriff", S. 145). Aufklarung und Bildung sind seine Ziele; zwangs-
laufig rennt er gegen Institutionen an, die an Oberkommenem auf
Kosten der freien Entfaltung festhalten: auger der Kirche ist es ins-
besondere die Ehe, die ihm eine solehe Einschriinkung - vor allem
der Frau - zu gewahrleisten scheint. Und ebenso zwangslaufig be-
kommt Gutzkow die feindselige Reaktion des konservativen Zeit-
geistes zu spiiren.
Moglicherweise ist es noch nicht einmal die Sigunen-Szene selbst,
die die emporten Stimmen evoziert hat, sondern Wallys Oberlegun-
gen, ihr aufkommender ,Zweifel' und letztlich ihr Sinneswandel. Ihre
erste Reaktion auf Casars Wunsch erscheint ihr bald ,pedantisch' und
,altklug'; an ihr ist jetzt "die Reihe der Scham", weil "sie sich mit ih-
rer Tugend recht abgeschmackt" vorkommt, und "sie fiihlte, dag das
wahrhaft Poetische unwiderstehlich ist, dag das Poetische hoher
steht als aile Gesetze der Moral und des Herkommens" (S. 54). Und
sie kommt zu dem Schlug, Casars Moral fiir hoher als ihre eigene an-
zusehen: "Ihre ganze Tugend war armselig, seitdem sie ihm gleich-
sam gesagt hatte, die Tugend konne nur in Verhiillungen bestehen
... " (S. 55).

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Indem sie Casars Bitte erfiillt und sich ihm nackt zeigt, schwingt
sie sich - nach dem Willen des Autors - zu geistiger Groge empor.
Ihr Geist triumphiert iiber den Korper, indem sie sich selbst zum Ge-
genstand der "hoheren Poesie" macht. So kommt es zu dem "Frevel
der Unschuld" (S. 57). In dieser paradoxen Formulierung tritt Gutz-
kows Intention zutage: fUr die herkommliche Moral mug Wallys Ent-
bloBung eine unziichtige Tat, die Beschreibung eine Laszivitat sein,
fUr Cisar und auch fiir die gewandelte Wally ist es ein Akt hoherer
Keuschheit und frommer Weihe.
Dies hat man Gutzkow nicht abgenommen und ihn auf das iibel-
ste beschimpft. Allerdings war der Ruf, der dem Buch voraneilte, sei-
nem Absatz eher forderlich. "Das Buch wird verschlungen", heiBt es
im 4. Konfidentenbericht (S. 265), und im 6. weiB der Verfasser zu
berichten, das Buch sei total vergriffen, leihweise gehe "dieser Ro-
man von Hand zu Hand, und selbst achtzigjahrige Greise sind liistern
geworden, ihn zu lesen" (S. 268). Aber wegen der falschen Erwar-
tungen ist dieser ,Erfolg' dem Autor eher zum Verhangnis geworden.
Sechzehn Jahre spater, anlaBlich der Neuausgabe des Romans,
geht Gutzkow noch einmal auf die erstaunliche Wirkung seines Bu-
ches ein. Dabei kommt er hinsichtlich der Sigunen-Szene zu einem
distanzierten Urteil. Er bereut jetzt jene Szene: weniger wegen der
perfiden Angriffe ("Die Anschuldigung jener Szene ist deshalb so
nichtswiirdig, weil ich, wenn meine Art eine freche ware, mich ja
nicht hatte urn eine Draperie bekiimmern brauchen, die dem MiB-
lichen hier eine edle Entschuldigung gibt", S. 153), als vielmehr aus
asthetischen Grunden. Er weiB jetzt, daB die Beschreibung jener Si-
tuation durchaus belustigend auf den Leser wirken kann: "Diese
Abalardphantasie hat etwas komisch Lateinisches und scheint ge-
radezu aus dem Kloster zu kommen! Die Kritik hatte den Autor
nicht anklagen, sondern hochstens im Vollgefiihl ihrer kalteren Ver-
nunft auslachen sollen" (S. 147).

Gutzkows Religionskritik

Wally wird durch Cisar zur ,Zweiflerin'. Insbesondere Casars "Ge-


standnisse uber Religion und Christentum" rauben ihr den letzten
Halt, den Offenbarungsglauben. Nach der Lekture sitzt sie da, "ver-
steinert wie Niobe, der man das Liebste und Teuerste wegschieBt.
(. .. ) Wally lebte nur in den Worten, die sie gelesen hatte, und flii-
sterte sich ZU: ,lch sterb' auch mit ihnen'" (S. 124).

140
Unter Clisars Einflua ist sie zur "Feindin Gottes" geworden. Sie
kann nicht mehr religios sein, weia aber gleichzeitig, daa "ohne Reli-
gion das Leben des Menschen elend ist". Deshalb beschlieat sie, dem
ihren ein Ende zu setzen. Ihre Verzweiflung verdankt sie der Ratio-
nalitat, denn sie wird jetzt vor allem durch das Bewuatsein gequalt,
nicht mehr glauben zu konnen. Deshalb ist es auch kein Widerspruch,
wenn sie ihre hoffnungslose Situation mit der Jesu im Garten Geth-
semane vergleicht (S. 125), aber solche Vergleiche muaten natiirlich
als Blasphemie aufgefaat werden.
Bevor auf Gutzkows eigentliche religionskritische Intention einge-
gangen werden kann, mua noch ein Blick auf andere Vorbilder und
Ideen geworfen werden, die den Schlua der Wally maageblich beein-
fluat haben. Da ist zunachst die Lelia zu erwiihnen, ein Roman der
George Sand, in dem die enttauschte Liebe einer hingebungsvollen
Frau thematisiert wird. Zum andern ist Charlotte Stieglitz zu nen-
nen, die Selbstmord beging, urn dadurch ihrem dichtenden Ehemann
eine poetische Inspiration zu verschaffen. Diese Tat, die auch an-
deren Jungdeutschen imponierte (Theodor Mundt hat Charlotte
Stieglitz ein literarisches "Denkmal" gesetzt), habe seinen Roman
veranlaat, sagt Gutzkow (S. 140). Und schliealich gibt es eine
Fiille von Assoziationen und Beziigen zur deutschen Literaturtradi-
tion: der Werther wurde schon erwlihnt, und auch der Name "Wally"
- die abgekiirzte Form von "Walpurgis" (vgl. S. 144) - ist bezie-
hungsreich: Gutzkow will an den "tollen Sabbath" des "Ideen-Blocks-
berges" im Jahre 1835 erinnern. Und er meint mit Wally einen Ty-
pus: "Sie ist ganz so kaprizios, wie ihr aile waret, als ihr das Ungliick
hattet, gliicklicherweise schon 1835 zu leben und menschlich oder,
wenn ihr Frauen seid, halb englisch, halb wie junge kleine Tigerkat-
zen zu empfinden", schreibt er in der Vorrede zur Neuausgabe 1852.
1st die Wally also ein Emanzipationsroman, wie durch die For-
schung nahegelegt wird?10 Daa Gutzkow es ablehnte, eine "Emanzi-
pation des Fleisches" beabsichtigt haben zu wollen, wurde schon ge-
sagt. Es bleibt also zu fragen, ob sich Gutzkows emanzipatorische
Absichten auf die religiose Frage beschranken.
Kurz vor der Wally veranlaate Gutzkow eine Neuedition der
Schleiermacherschen Vertrauten Briefe iiber die Lucinde und gab der
Schrift eine Vorrede bei, die teilweise als Vorstudie zur Wallyange-
sehen werden kann. Hier schrumpft das Postulat der - sexuellen -
Befreiung der Frau auf die schlichte Forderung zusammen, "sich von
der ersten Liebe (zu) emanzipieren".l1 Was damit gemeint ist, zeigen
dann Wally und Casar als Liebende, deren Triebfeder die Reflexion,

141
nicht das naive Gefiihl ist. Dieses Verhaltnis von kindlicher Unschuld
und kalter Vernunft bestimmt auch die Religionsauffassung, so daa
Gutzkow einen Menschen, der die Frage "Wer ist Gott?" nicht zu be-
antworten weia, als "unschuldigen Atheisten" und "philosophisches
Kind" bezeichnen kann. Seine "Vorrede" endet mit dem Ausruf:
"Ach! hatte auch die Welt nie von Gott gewuat, sie wiirde gliickli-
cher seyn! ".12
Diese Provokation erfiihrt durch Casars "Gestandnisse" eine Prazi-
sierung: es ist der christliche Gott gemeint. Die "Gestandnisse" ver-
werten wiederum aufklarerisches Gedankengut, und zwar die soge-
nannten Wolfenbiitteler Fragmente von Hermann Samuel Reimarus.
Diese Schriften, die Lessing durch seine Edition beriihmt gemacht
hat, sind ein Dokument des deistischen Vernunftglaubens. Gutzkow,
der die Fragmente - als Lessings Nachfolger - neu edieren woHte,
war insbesondere von der Entmythologisierung der Jesusfigur faszi-
niert. Er beschreibt Jesus als einen Schwarmer, der nicht daran ge-
dacht habe, eine neue Religion zu griinden. Es sei widersinnig, in ihm
den Sohn Gottes zu sehen; der Ausruf am Kreuz "Mein Gott, warum
hast du mich verlassen?" wird Gutzkow wie schon Reimarus zum
Zeugnis des Eingestandnisses. Sicherlich sei Jesus der "edelste
Mensch" (aber "nicht der groate") gewesen; erst die Apostel hatten
begonnen, ein "romantisches Truggewebe" zu spinnen und das Neue
Testament symbolisch zu iiberhohen. 13 Fur Gutzkow steht fest -
und damitschafftersich endgiiltig die Theologen zu Feinden -, "daa
die Apostel Menschen von borniertem Verstande waren, daa sie uber-
haupt viel Ahnlichkeit mit unsern Theologen hatten und daa es zu-
letzt nicht ohne typische Vorbedeutung war, wenn neben der Krippe
Jesu gleich ein Ochs und ein Esel standen" (S. 113).
Gutzkows Verurteilung der Dogmatik (vgl. S. 114, S. 118) fuhrt
ihn schliealich wieder zur Politik, genauer: zur politischen Emanzi-
pation zuriick. Denn trotz der Reformation (vgl. S. 116f.) stellt sich
das Christentum nach wie vor einer freiheitlichen politis chen Ent-
wicklung entgegen. Gutzkow gelangt hier zum gleichen Ergebnis wie
spater Marx: dem hungernden Arbeiter werde nicht materiell gehol-
fen, sondern das Christen tum verweise ihn "auf das himmlische Brot
des ewigen Lebens" (S. 123).
Die Frage nach Gutzkows emanzipatorischen Bestrebungen laat
sich also dahingehend beantworten: eine Befreiung vom dogmatischen
Christen tum inauguriert eine politische Emanzipation. Insofern geht
Gutzkows Wally - zumindest von der Intention her - uber die Dar-
stellung eines individuellen Schicksals hinaus und wird uns zu einem
Dokument jungdeutscher Aufklarung.
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Der Denunziant

Die "Konfidentenberichte" lassen erkennen, dag die Metternich-


schen Zensoren diesen Umschlag ins Politische durchaus mit Sorge
verfolgten. 1m 2. Bericht vom 15.11.1835 heigt es: "Sobald der Kir-
che in Romanen und dergleichen Schriften, welche heruntersteigen
in die Mitte des Volkes und von ihm, der gefalligen Einkleidung we-
gen, mit nie gekannter Begierde gelesen werden (wie mit der Wally
wirklich geschieht, die von Hand zu Hand auch bei gebildeten Unge-
lehrten wandert), der Kampf erklart wird, wird er in seinen Folgen
augerst gefahrlich, er ist nicht allein der Kirche, nein er ist dem Staa-
te - ja dem Staate erklart. Wenn das Yolk erst einmal die Kirche mit
herzlichem Verachten anblickt, so wird es den Staat (die Regierung)
mit Migtrauen betrachten, da der Staat eine Stiitze in der Kirche
sucht und wirklich auch findet. 1st es aber einmal erst so weit ge-
kommen, dann bedarf es nur einer geschickten Anregung, und die
Anarchie fangt an zu glimmen, um vielleicht bald in hellen Flammen
aufzuschlagen" (S. 260f.). Trotz dieser Befiirchtungen wird empfoh-
len, nicht gerichtlich gegen Gutzkow vorzugehen: der unliebsame
Autor konnte dadurch eine Martyrerrolle einnehmen. Deshalb gilt
(3. Bericht vom 20.1l.): "Verachtung und sittliche Gegenwirkung
allein kann frommen" (S. 263).
Dag es trotzdem zu einer Verurteilung Gutzkows - und zugleich
zu dem bekannten Bannstrahl gegen das Junge Deutschland - kam,
ist der Initiative eines Mannes zuzuschreiben, der als der ,Denunziant'
in die Literaturgeschichte einging: Wolfgang Menzel. Dieser friihere
Freund und Forderer Gutzkows, den nicht ganz uneigenniitzige Mo-
tive zu seiner Attacke verleiteten - er war als Burschenschaftler der
Obrigkeit verdachtig geworden und suchte seine Aufrichtigkeit und
Staatstreue auf Kosten der Jungdeutschen zu demonstrieren 14 - ,
hatte sich in einer ausfiihrlichen Rezension selbst zum Kunstrichter
und Sittenwachter ernannt: "Ich ( ... ) mug nun meines Amtes war-
ten", schreibt er, undo "Solange ich lebe, werden Schandlichkeiten
dieser Art nicht ungestraft die deutsche Literatur entweihen" (S.
276). Die Rezension gerat zu einer heftigen Abrechnung mit Gutzkow
und dem Jungen Deutschland - als dessen Heerspitze Gutzkow ge-
nannt wird - und wird so zum Ausgangspunkt eines Literaturstrei-
tes, der die Wally, wie eingangs erwahnt, zum umstrittensten Buch
des 19. Jahrhunderts machte.
Es ist zu einem Topos der Literaturgeschichtsschreibung gewor-
den, die Jungdeutschen als eine Gruppe von Literaten zu definieren,

143
die sich geschlossen Wolfgang Menzel gegeniiberstellten. 1S Diese ,Ge-
schlossenheit' darf jedoch nicht damber hinwegtauschen, daS die
Jungdeutschen der Wally durchaus kritisch begegneten. Wie ist es
dann zur gemeinsamen Opposition der Jungdeutschen gegen Menzel
gekommen?
Menzel fahrt in seiner Rezension schwerstes Geschiitz auf. Der
Roman sei "von Frechheit und Immoralitat schwarz aufgeschwol-
len", heigt es (S. 276), der Verfasser suche zwar "seine Obszonitaten
zu veredeln und in ein hoheres philosophisches Gebiet zu versetzen
( ... ), indem er Gotteslasterungen damit verbindet", er bleibe aber
ein "Schwachling", ein "Wiedehopf", dem es "nicht zukomme, sich
iiber Adler und Schwan zu mokieren".
Nicht nur mit der Derbheit seiner Anwiirfe schiegt Menzel iiber
das Ziel hinaus. Insbesondere seine globale Verurteilung der Jung-
deutschen wiirde heute hochstens als Skurrilitat anmuten, wenn es
nicht die fatalen Auswirkungen seiner Hagtiraden gabe. Die Jung-
deutschen seien "Wolliistlinge", "Auswurf der Nation", "von den
Franzosen angesteckt"16 : "Wohlan, so seht her, da wankt das kran-
ke, entnervte und dennoch junge Deutschland aus dem Bordell her-
bei, worin es seinen neuen Gottesdienst gefeiert hat" (S. 279). Fiir
die Regierung war diese pauschale Verurteilung willkommener An-
lag, mit einem Schlag sowohl die Jungdeutschen loszuwerden, als
auch den unliebsamen Menzel zu diskreditieren: "Die Uneinigkeit
hat ihr Haupt erhoben und bringt Verwirrung in die feindlichen Rei-
hen, Menzel, der Demagoge, tritt offen in die Schranken gegen das
junge Deutschland (... ). Es liegt hierin ein neuer Sieg der guten Sa-
che", schreibt der osterreichische Gesandte in Stuttgart nach Wien. 17
Hier bestatigt sich also das Sprichwort von dem Dritten, der sich
freut, wenn zwei sich streiten. Der Streit iiberlagerte und verdrangte
auch die durchaus sachliche und berechtigte Kritik, die andere Jung-
deutsche an Gutzkows Roman iibten (s.o.: Kiihne und Mundt). In-
folge der politis chen Realitat gerieten aIle in den Sog der personli-
chen Auseinandersetzung, auch Borne und Heine. Beide verOffentli-
chen 1837 je eine Streitschrift gegen Menzel, und schon ihre Titel
verraten, dag beide gewillt sind, auf einen groben Klotz einen groben
Keil zu setzen: "Uber den Denunzianten" (Heine), "Menzel, der
Franzosenfresser" (Borne). Insbesondere Heines Schrift steckt der
jungdeutschen Schriftstellerei noch einmal ein Glanzlicht auf. Heine
kommt es zu, der Auseinandersetzung mit Menzel jene Bedeutung zu
geben, die als wohl einzig erfreuliche Perspektive dieses ansonsten
unerfreulichen Streites ubriggeblieben ist, indem er die integrierende

144
Kraft der Ehrlichkeit und des politischen Anstandes beschreibt, zu
welcher die Jungdeutschen ohne Menzels Angriffe vielleicht nie ge-
funden hatten. Menzels Wort habe "urn so lauter erschallen" kon-
nen, je angstlichere Stille damals in Deutschland herrschte". Dem
setzt Heine die Bestrebungen des Jungen Deutschland, die nun auch
die seinigen sind, entgegen. An die Stelle der Menzelschen "Teuto-
manie" habe das Bewugsein zu treten, dag Frankreich jetzt "unser
natiirlicher Bundesgenosse" sei. 18 Vaterlandsliebe und aufrechte po-
litische Gesinnung beweise sich nicht durch Verteufelung und Fran-
zosenhag, sondern durch die Kraft der Freundschaft und Verbriide-
rung. Jenes Deutschland, dessen Existenz Menzel bedroht sehe, durfe
ruhig untergehen, es "ist des Sklaven Vaterland".
Aus der Auseinandersetzung urn ein harmloses, kunstlerisch an-
zweifelbares Buch ist unversehens ein Bekenntnis zu Liberalitat, mu-
tigem politischen Engagement und Ehrlichkeit geworden. Gutzkow
hat sich mit den ihm zur Verfugung stehenden Mitteln fur seine Ziele
eingesetzt: "Welche Mittel" - gegen soziale Migstande und gegen
den Egoismus und die Kalte der Zeitgenossen - "haben wir zu un-
serm Feldzuge? Keine anderen als die des Wortes, keine schlagende-
ren als die der Poesie" (S. 158).

Anmerkungen

1 Walter Hallerer: Zwischen Klassik und Moderne, Stuttgart 1958, S. 145.


2 So Hans Jansen in der Westdeutschen Allgemeinen Zeitung vom 14.2.1981.
3 Wiilfing, S. 145.
4 Nach dieser Ausgabe wird im folgenden zitiert.
5 Vgl. das Nachwort von GUnter Heintz, S. 452.
6 Walter Hamberg: Zeitgeist und Ideenschmuggel, S. 109.
7 Walter Hamberg: Literarisch-publizistische Strategien der Jungdeutschen
und Vormarz-Literaten, in: Horst Albert Glaser (Hrsg.): Deutsche Litera-
tur. Eine Sozialgeschichte 6, Reinbek 1980 (= rororo 6255), S. 90. - Vgl.
auch ders.: Zeitgeist und Ideenschmuggel, S. 111.
8 Heinrich von Kleist: Samtliche Werke und Briefe. Bd. 2, Darmstadt 1962,
S.345.
9 Einen Auszug aus Menzels "Reizwortkatalog" gibt Hamberg: Zeitgeist und
Ideenschmuggel, S. 112.
10 Stellvertretend fUr viele Jarg Drews in: Kindlers Literatur Lexikon, Sp.
10133.
11 Wiilfing, S. 56.
12 Ebd., S. 57.
13 1m gleichen Jahr - 1835 - erschien David Friedrich StrauB' beriihmtes
Buch Leben Jesu. Es gibt jedoch keine Beweise, daa Gutzkow diese Schrift
damals schon gekannt hane; somit ware der Aufweis einer EinfluBnahme
(wie beispielsweise bei Eitel Wolf Dobert, S. 82) zweifelhaft.
145
14 Vgl. Friedrich Sengle: Biedermeierzeit, Bd. I, Stuttgart 1971, S. 93.
15 Vgl. dazu kririsch Jost Hermand. S. 369.
16 Dies ist ein bewuBt zweideutiger Ausdruck und meint zum einen die fran-
zosische Kultur/Literatur (z.B. George Sand), zum anderen die franz.
Krankheit = Geschlechtskrankheit.
17 Zitiert nach: Dobert, S. 88.
18 Hermand, S. 71.

Literaturhinweise

Karl Gutzkow: Werke. Auswahl in 12 Teilen. Hrsg. mit Einleitungen und An-
merkungen verso von Reinhold Gensel, Berlin 1912, Nachdr. Hildesheim
1974. (Der 1. Band enthalt eine ausfUhrliche Biographie).
Karl Gutzkow: Wally, die Zweiflerin. Studienausg. mit Dokumenten zum zeit-
genossischen Literaturstreit, hrsg. von GUnter Heintz, Stuttgart 1979 (=
Reclams Universal-Bibliothek 9904).

Jost Hermand: Das junge Deutschland. Texte und Dokumente, Stuttgart 1966
u.a. (= Reclams Universal-Bibliothek 8703).
Wulf Wiilfing: Junges Deutschland. Texte-Kontexte, Abbildungen, Kommen-
tar, MUnchen 1978 (= Reihe Hanser 244 I Literatur-Kommentare 10).
Walter Hamberg: Zeitgeist und Ideenschmuggel. Die Kommunikationsstrate-
gie des Jungen Deutschland, Stuttgart 1975.
Eitel Wolf Dobert: Karl Gutzkow und seine Zeit, Bern & MUnchen 1968.

146
3. Ansatze einer kritisch-realistischen Dramatik

Christian Dietrich Grabbe

Zerstorte Subjektivitat

Tieck schreibt in seinem Kommentar zu Grabbes erstem Drama, dem


Herzog Theodor von Goth/and, (1822) es habe ihn "angezogen, sehr
interessiert, abgestogen, erschreckt und" seine "groge Anteilnahme
fUr den Autor gewonnen".!
Immer wieder hat Grabbes Werk ahnliche Reaktionen provoziert,
und nur selten widerstand man der Versuchung, seine Eigenarten aus
den Lebensumstanden des Autors zu erklaren. Er ist zwolf Jahre
nach dem Beginn der Grogen Franzosischen Revolution in der Resi-
denzstadt Detmold geboren, wo sein Vater Zuchtmeister (d.h. Ge-
fangnisdirektor) und Leihbankverwalter war. Nach langem Leiden
unter einer ungliicklichen Ehe, an korperlichen Gebrechen, und der
Provinzialitat der Kleinstadt gibt er seine Stelle als Militarauditeur
der Fiirstlichen Regierung auf. Er erlebt eine einzige Auffiihrung
eines seiner Dramen, den Don Juan und Faust, 1829 am Hoftheater
Detmold mit Musik von A. Lortzing, der den Leporello spielt. Er
stirbt mit 34 Jahren, zwolf Jahre ehe die Hoffnungen auf eine Demo-
kratisierung, einen deutschen Nationalstaat und eine allgemeine Ver-
wirklichung der Ideale der Franzosischen Revolution 1848 zergehen.
Zum kolportierten Bild des jammervoll scheiternden Genies Grab-
be gehort auch das Detail von seiner Trunksucht, fiir dessen Verbrei-
tung seine Witwe zusammen mit seinem ersten Biographen, Karl
Ziegler, sorgten. Das scheint die Formulierung Grabbes zu erklaren,
die sich im Entwurf einer Selbstrezension fiir seinen Freund und Ver-
leger Kettembeil yom 28.12.1827 findet: man spiire "in seinen Stiik-
ken iiberall, nur die Triimmer einer zerstorten Subjektivitat". Die in
den Werken artikulierte gesellschaftliche Erfahrung wird auf diese
Weise zur Manifestation psychischer Labilitat reduziert. Aber Grabbe
fiihrt in dem Brief fort, er habe "Ruinen gemacht, urn daraus neu zu
bauen". (5, 196) Das ist kein Hinweis auf ein beschadigtes Leben des

147
Autors, sondem Grabbes literarisches Programm, um der durch die
Obrigkeit geforderten allgemeinen politischen Verdummung entge-
genzuarbeiten.

Shakespeare, Natur und Guckkasten

Dieser Aspekt einer Lektiire seiner Werke soil hier, am Beispiel des
Dramas Napoleon oder die hundert Tage (1831), das neben Scherz,
Satire, [ronie und tiefere Bedeutung (1822) als sein bedeutendstes
gilt, vor aHem verfolgt werden. 2
In seinem Aufsatz ()ber die Shakespearo-Manie (1827) attackiert
Grabbe die deutschen Autoren der Romantik, besonders Tieck und
die populiiren Trivialdramatiker, denen, wie er meint, die Bewunde-
rung Shakespeares zu konventionalisierter Nachahmung verkommen
sei. Viele seiner angeblichen Einwiinde gegen das allgemeine Vorbild
treffen seine eigenen Dramen, die er nicht ungern mit Shakespeare
verglichen sieht. Der Aufsatz richtet sich vor allem gegen die literari-
sche "Mode", Shakespeare zu imitieren, als habe sich in Politik und
Geschichte seit dem Elisabethanischen Zeitalter nichts ereignet. Die
Kritik gilt der unreflektierten Weiterverwendung literarischer und
iisthetischer Positionen der Vergangenheit, dem "mehrfach assecu-
rierte(n) Geschiift" (4, 38), das mit den Schicksalsdramen, Trauer-
spielen, Riihr- und Ritterstiicken auf der in Konventionen erstarrten
zeitgenossischen Biihne betrieben wird. Die deutsche Literatur der
Gegenwart, so meint der Teufel in Scherz, Satire, [ronie, sei "das
Jiimmerlichste unter dem Jiimmerlichen" (II, 2).
Dem Sturm und Drang ist Shakespeare Synonym fUr "Natur"; er
iifft nicht iiberlieferte Formen nach, sondern befreit sich von den Re-
geln. In ihm habe ein Yolk sich selbst ein Drama geschaffen, meinte
Herder. Von der biirgerlich-kleinbiirgerlichen Reaktion der politi-
schen Romantik wird der Begriff "Natur" als historisch gewachsene,
stiindisch gegliederte, geistig-kultureHe Einheit des Volkes interpre-
tiert und gegen die Franzosische Revolution und ihren politischen
Anspruch gewendet, den als ihr VoHender Napoleon auch in Deutsch-
land durchsetzte: ein positives, abstraktes Recht, das sich auf eine ra-
tionale Staatstheorie mit universellem Giiltigkeitsanspruch stiitzt. Da-
gegen gilt der romantischen Auffassung der Staat als Organismus, der
aus Monarchen und Yolk im Laufe der Geschichte in natiirlicher
Weise zusammengewachsen sei.

148
Leicht setzt sich, auch - und besonders - in der Literatur die
Tendenz durch, dem "Volkskorper" wie selbstverstandlich einen All-
gemeinwillen - eine "volonte generale" nach dem Verstandnis Rous-
seaus - und damit Sinn und Vernunft zuzuschreiben. Grabbe sieht,
wie im Interesse der Restauration jede Veranderung in der politi-
schen Gegenwart als widersinnig oder unmoglich dargestellt wird.
Deshalb soIl es bei der Gewohnheit bleiben, die Gegenwart mit Hilfe
der Sinnklischees aus der Vergangenheit zu erklaren. Er begreift, da~
das etablierte politische System mit dem der asthetischen Normen
eng verbunden ist.
Weil sie traditionellen Mustern folgen, halt er "die politischen
Schriften" seiner Zeitgenossen ftir "Gequakel. Ich lese kein Buch,
worin bewiesen wird, da~ Licht Licht, Despotie Despotie, Pre~frei­
heit Pre~freiheit sey." (5, 345) "Die politischen Schmierereien ( ... )
sind aIle (. .. ) eigentlich noch in der alten Zeit ganz befangen, so
sehr sie auch zum Theil schreien, sie waren es nicht." (5,341) Seinen
Aufsatz tiber den Briefwechsel zwischen Goethe und Schiller beginnt
er mit einer kritischen Bemerkung gegen die "historischen Kompen-
dien-Fabrikanten und Guckkastenzeiger,,3, denen "System und Re-
cension, also ihre eigene Perspektive", wichtiger seien als der Gegen-
stand. (4, 93f.) Sie machen es unmoglich, Gegenwart zu begreifen.
Genau das lag im Interesse der Bundeszentralbehorde in Mainz mit
ihrer Gesinnungsschntiffelei gegen "revolutionare Umtriebe" und
stiitzte ihre Absicht, die Intellektuellen zu politischen Beruhigungs-
aufgaben einzusetzen. Grabbe, der tiber die Moglichkeit revolutiona-
rer Veranderung auch in Deutschland nachdenkt, zielt mit seinen
Texten vor allem darauf ab, das Kontinuum der Sinnkonstruktionen,
das jede geschichtliche Umwalzung zur neuen Ordnung gerinnen la~t,
aufzusprengen. In der ersten Szene des Napoleon-Dramas, die das Pa-
ris der Restauration beschreibt, preist ein Ausrufer seinen Guckka-
sten an: "Die ganze Welt, schauen Sie her, wie sie roIlt und lebt."
Die abgedankten Kaisergardisten Chassecoeur und Vi try attackieren
ihn, weil er ltige und in dem Guckkasten "so wenig Leichen und Ver-
wundete" und "Frost, Hunger, Durst und Geschrei" tiberhaupt nicht
zu sehen seien. Sie zerschlagen die betriigerische Miniaturbtihne, der
Ausrufer versteht die politische Bedeutung der Attacke und ruft mit
dem Schrei "Konspiration!" den Gendarm zu Hilfe.

149
Napoleons Destruktion und die Konstruktion der Geschichte

Destruktionsmetaphern beherrschen Grabbes Werk von den Anfan-


gen bis hin zum Hannibal. Mit seiner Kritik mochte er "darein zu
schlagen versuchen" (5, 298), "dem Tieck, i.e. seiner albernen Kritik
den TodesstoB ( ... ) geben", ihn "zertriimmern". Die Perspektive der
Zerstorungswiirdigkeit ermoglicht immer eine weitgehende Verein-
fachung der Verhaltnisse. So wirkt Napoleon. Er zertriimmert die
Staatengebilde des europliischen Kontinents, Hunderttausende fallen
in seinen Kriegen, er tritt "das Leben und Gliick von Millionen mit
FiiBen".4 Dem existierenden Kulturzusammenhang erscheint er als
ein ungeheuerliches Individuum, das man entweder nur als Naturer-
eignis, "ein Stiick Riickkehr zur Natur"S zu begreifen vermochte, als
Lichtbringer ApolIon, als Prometheus 6 , oder als Apollyon (hebr.
,Abbadon'), Engel des Abgrunds, Verderber, Konig der Heuschrek-
ken 7. Wie einen Ubermenschen charakterisieren Berdoa und Goth-
land, die Protagonisten in Grabbes erstem Drama, ihre Vorbilder, als
gehe es urn das Phanomen Napoleon: Berdoa will sein wie ein "Low",
der "als Komet der Wiiste durch das Land stiirmt, ein Konigstiger,
der "seinen Pfad (. .. ) mit einem Blutreif" befeuchtet. Gothland will
"einer von den groBen Arzten der Menschheit" werden, "deren sie so
sehr bedarf, die (. .. ) Mit Feur und Schwert, mit Krieg und Pest sie
heilen, Einer von den gepriesenen Attilas, Sullas und Caesars". (I1I,I)
Grabbe, der in Marius und Sulla (1823) die Verpflichtung des Dich-
ters darin sieht, "den wahren Geist der Geschichte zu entratseln" (1,
409), kann nach den Erfahrungen seiner Epoche die traditionellen
Deutungsmuster, so auch das von der Geschichte als dem Produkt
grofer Individuen nicht Hinger verwenden. In seinem Napoleon-Dra-
ma laBt er Bonaparte den Versuch unternehmen, mit Hilfe vergange-
ner Muster gegenwartige Realitat zu gestalten: Der von der Revolu-
tion hervorgebrachte Held macht sich die Erinnerungen und Hoff-
nungen der unter der Restauration in Frankreich leidenden Biirger
zunutze, urn wieder die Geschicke des Landes zu bestimmen, das fUr
viele in Europa als Vorbild politischer Entwicklung gilt. Die Hoff-
nungen des Proletariats, bei einem erneuten Aufflackern der Revolu-
tion seine Position zu verbessern und die des Biirgertums, seine neu-
erworbenen politischen Rechte trotz Restauration zu bewahren oder
wiederzugewinnen, schaffen zusammen mit der Erbitterung iiber die
Riickkehr der Bourbonen eine ,Textur', die als ,Wunschmaschine'
ihren Erloser fast zwangslaufig selbst produziert.

150
In Deutschland hatte Napoleon zunachst groae Hoffnungen er-
weckt. Ais Vollender und Erbe der Groaen Revolution versprach er
denen, die die Schreckensherrschaft mit Entsetzen betrachtet hatten,
auch das iibrige Europa vor der Anarchie zu behiiten, Wohlstand zu
stiften und Frieden mit aller Welt zu machen. Und diejenigen, die
das Ende des Feudalismus in dem aus Kleinstaaten zusammengesetz-
ten Reich herbeisehnten, erwarteten durch ihn eine schnelle Ver-
wirklichung der biirgerlichen Freiheiten. Es entstand zwischen 1806
und 1815 ein napoleonisches und franzosisches Deutschland. Der
neu erwachte politische Nationalismus sah sich sehr bald mit dem
imperialistischen Charakter der Politik Napoleons konfrontiert, der
in allen Landern offen bar wurde, die er erobert hatte. Die Deutschen
"wurden sich erst langsam schliissig, gegen wen sie 1813 zu Felde zo-
gen, gegen den Despoten oder den Revolutionar". Sie "schwankten
in ihrem Urteil, ob er Deutschland durch die Reformen zum Leben
erweckte, die er in den von ihm besetzten Gebieten einfiihrte, oder
ob es gerade seine Bedriickung war, die Deutschland gegen fremde
Herrschaft aufstehen liea und es so ins Dasein rief; ob Napoleons
Sieg oder Napoleons Untergang am meisten dazu beigetragen hat,
,Deutschland' zu Wege zu bringen. ,,8
Napoleon wird zu einer Art Wasserscheide der Offentlichen Mei-
nung. Viele der Zeitgenossen Grabbes waren davon fasziniert, wie es
ihm gelang, "dem Volke gezeigt zu haben, was das Yolk kann".9 Da-
bei faszinierte besonders die von ihm demonstrierte Moglichkeit,
iiberholte Strukturen der Wirklichkeitsorganisation zu zerbrechen -
so wie er die alte Ordnung Europas zerstort hatte - und Realitat in
den Kopfen so zu organisieren, daa ihre schliealiche Durchsetzung in
der Welt der Erscheinungen als "natiirlich" angesehen und darum
notwendig und unabweisbar wird.
Grabbe sieht hier Elemente zur Beantwortung der Fragen, die ihn
und seine Zeitgenossen bewegen: Wie kann die mogliche Revolution
in Deutschland wirklich werden, welche Chancen zu ihrer Verhinde-
rung hat dabei die Restauration? Wie entscheidend sind okonomi-
sche Fragen, welche Rolle spielen das Yolk, die Intellektuellen und
die politischen und militarischen Fiihrungsfiguren? Nicht erst die Pa-
riser Julirevolution bestatigt Grabbe in seiner Ansicht, daa "die Re-
volution (. .. ) noch in Europa (lebt)" (5, 306); er glaubt sich zu Prog-
nosen dariiber imstande, wann, wo und wie sie konkret in Erschei-
nung treten kann. Bei seinem Verleger Kettembeil mochte er "eine
Kritik der friiheren und jetzigen, so wie eine Andeutung der noch zu
erwartenden Revolutionen" verOffentlichen. Auaer dem "politi-

151
sdw:o" will er auch die "religiosen" und "wissenschaftlichen" einbe-
ziehen und eine "Auseinandersetzung der Lage, Macht, VerhaItnisse
einzelner Reiche, Berechnung oder Hypothese" vorlegen, "wann und
wie sie vermutlich untergehen". (5, HOf.)
Grabbe glaubt an die Moglichkeit, politische Verinderungen vor-
auszusehen: "jetzt scheint (... ) fast die Zeitung der Revolution, die
Dichtung der That voraneilen zu wollen." (4, 96) Gerade hierin sieht
er die Chance des Schriftstellers begriindet, an Verinderungen mitzu-
wirken. Die enge Verflechtung von Literatur und politischem Ge-
schehen war nicht nur an den Produkten der Literaten und in den
Kopfen des Publikums wahrzunehmen; sie bestimmte das die Hoff-
nungen, Erwartungen, Xngste, Oberzeugungen und Mythologien ein-
kalkulierende Handeln der politischen Akteure. Napoleon bot sich
hier als die paradigmatische Figur zur Analyse dieses Zusammenhangs
an. Er bewies in der "Realitit" mit seiner triumphalen Riickkehr von
Elba nach Paris noch einmal seine Fihigkeit, den Ideen, Wiinschen,
Hoffnungen bei ihrem Obertritt aus dem Reich der Phantasie in die
Wirkliehkeit als Geburtshelfer oder Inkarnator im giinstigen ge-
sehiehtliehen Augenbliek den Weg zu bereiten. 1m Drama konfron-
tiert Grabbe ihn mit seinem eigenen Mythos und mit dem Phantas-
rna in den Kopfen derer, die den Text ihrer Rolle aus vorrevolutioni-
rer Zeit unverindert weiterspielen wollen und mit den Allierten, die
aus den Kimpfen gegen sein Heer - zumindest fiir die Militirorgani-
sation und die Strategie - Lehren gezogen haben. Faszinierend an
dem Experiment ist nieht so sehr das Resultat als Bekriftigung der
historisehen Notwendigkeit, sondern der Obertritt des Mogliehen ins
Wirkliehe: Hegel sah das als Ergebnis der Wiederholung: Er meinte,
"daa eine Staatsumwilzung gleiehsam im Dafiirhalten der Mense~en
sanktioniert wird, wenn sie sieh wiederholt. So ist Napoleon zweimal
unterlegen und zweimal vertrieb man die Bourbonen. Dureh die Wie-
derholung wird das, was im Anfang nur als zufillig und moglieh er-
sehien, zu einem Wirkliehen und Bestatigten. ,,10 Auf den Aspekt der
Inszenierung und der Maskerade des Vergangenen zu Gegenwirtigem
ist Hegel in diesem Zusammenhang nieht eingegangen. (Das tat Marx
im acbtzebnten Brumaire des Louis Bonaparte.)

Literatur als Welt

Grabbe zieht aus dem Ineinanderspielen von Literatur und "Wirk-


liehkeit" am Beispiel Napoleons die asthetisehe Konsequenz: Er

152
setzt sie als identisch: "Mit Napoleons Ende ward es mit der Welt, als
ware sie ein ausgelesenes Buch, und wir standen, aus ihr hinausge-
worfen, als die Leser davor und repetierten und iiberlegten das Ge-
schehene." (4, 93)11 Prasentiert sich so die Welt als Text, dann gilt
gleichermagen die Umkehrung: der Text ist Welt: "das jetzige Thea-
ter taugt nichts, - meines sey die Welt". (5, 309) Wird Welt als je
schon existierend und unveriinderbar angesehen, dann kann Literatur
als Abbildung oder schlechter Ersatz fiir sie gelten. Grabbe halt sich
nicht an die Obereinkunft fester Grenzen zwischen Literatur und
Wirklichkeit; seine Dramen iiberschreiten die beschrankten Moglich-
keiten des Reprasentationsapparats Biihne. Ober seinen Napoleon
schreibt er an Kettembeil: "AIs Drama, der Form nach, habe ich
mich nach nichts genirt, die jetzige Biihne verdient's nicht." (5, 313)
Statt die Welt im Guckkastentheater abzubilden, macht er sie zur
Vorstellung, das Theater zum Kopfinnenraum: "so erscheint Die
Himmelswolbung mir beinahe als / Das Innre eines ungeheuren Scha-
dels / Und wir als seine Grillen!"12 Ahnliche Konzeptionen finden
sich in der Spatromantik, z.B. bei E.T.A. Hoffmann und noch bei
Biichner. 13 Da Grabbe aber historische Vorgange darstellt, fiihrt die
abstrakte Identitat von Welt und Vorstellung, von realem Geschehen
und Literatur zu Szenen, die im Film leichter als auf der Biihne zu
realisieren waren: Die Dimensionen der realen Topographie - die
Szenenanweisungen des 5. Aufzugs im Napoleon verlangen Sicht auf
die verschiedenen, jeweils mehrere Kilometer voneinander entfernten
Gefechtsorte - und das ganze Schlachtgetiimmel mit Artillerieduellen.
Kavallerie- und Infanterieattacken sollen auf die Biihne gebracht wer-
den. Mit blogem Auge sieht ein Soldat die .. lauernden Katzenaugen"
eines Dragonerregiments, das so weit entfernt ist, dag ein anderer es
fiir Nebel haIt. Die Frage nach dem .. Realismus" bei Grabbe geht
dann am Wesentlichen vorbei, wenn sie sich hauptsachlich dafiir in-
teressiert, ob in seinen Geschichtsdramen Ereignisse, Figuren und
Gegenstande so benannt werden, dag sie dokumentarischen Charak-
ter zu haben scheinen, also moglichst weitgehend den Konstruktions-
und Darstellungsmustern der Geschichtsschreibung entsprechend,
Gesellschaft als Wirkungszusammenhang in gleicher Weise abbilden.
Grabbe geht es, wie unter anderem der satirisch-entlarvende Impuls
seiner Stiicke zeigt, vor allem urn die Untersuchung von Mechanis-
mus und Konvention der sinnkonstituierenden Prinzipien und ihrer
Manipulation, d.h. urn die Chance der Literatur, des Theaters, bei
der Herstellung von Realitat im Bewugtsein und damit auch der poli-
tischen Wirklichkeit mitzuwirken. Sie wird als veranderbar begriffen.

153
Darum halten sich die Dramenfiguren nicht an die Dimensionen der
Konstruktion pragmatischer Alltagsrealitii.t. Grabbe nimmt - wie in
der Antwort des Kiirassiers auf Milhauds Frage nach seinem FuS:
"Mein FuB? - Sakrament, da fliegt er hin, der Deserteur!" (V, 4) -
Momente des Surrealismus vorweg, dem die Koinzidenz von politi-
schem Geschehen, Traum und Literatur bei der Konstruktion und
Destruktion von Sinn Hauptgegenstand des Interesses wird.
1m Napoleon erwartet das Yolk die Wiederkehr Bonapartes als so
sicher wie die des Friihlings. Grabbe setzt hier das Schema des ,sinn-
vollen' Kreislaufs, der Wiederkehr der Jahreszeiten, in die die Sym-
bolik Napoleon einordnet ("Vater Veilchen", "Sonne" USW.)14, dem
abstrakt-mechanistischen System Linnes und Buffons entgegen, das
der Bourbonenherrschaft entspricht. Die bloBen Naturvorgange
haben freilich fiir sich keine Bedeutung. 1m Gothland nennt Grabbe
die J ahreszeiten "Fratzenschneiden der Natur" (III, 1). Obertragen
auf historisch-soziale Zusammenhange eignet sich das Modell der
Wiederkehr und des Neubeginns - wie das Beispiel der Romantik
zeigt - sehr gut zur Rechtfertigung konservativer oder politisch reak-
tionarer Ideologien. Sich auf Natur zu berufen, gilt als Einsicht in
unveranderliche GesetzmaBigkeiten. Seit Rousseau, dem Sturm und
Drang und der Romantik ist es Tradition, das Yolk als der Natur -
und zuweilen der Vernunft - besonders nahe oder gar mit ihr iden-
tisch zu begreifen. Die groBen Einzelnen aber artikulieren oder zer-
storen den Sinn. 1m Napoleon hoffen die Gardisten Chasse coeur und
Vitry von ihrem Kaiser, der in den Schlachten der Vergangenheit
ihrem Leben - und sei es in der Destruktion - Sinn verliehen hat,
daB er "wie die Sonne" wiederkehrt, "gebadet in den Wogen seines
heimatlichen Mittelmeers mit neuem Glanze ein ungeheurer Meer-
stern ( ... ). der die Nacht ganz schnell vertriebe". (I, 1) Ihnen stehen
die Anhanger der Bourbonen gegeniiber, die auf die Wiederkehr des
Sinns aus der Vergangenheit setzen und glauben, an das Konigtum
wieder ankniipfen zu konnen. In beiden Fallen wird die Wiederho-
lung zur Parodie aufs Vergangene, zur Demonstration, daB seine
Wahrheit dahin ist. Das verhindert zwar nicht unbedingt ihre propa-
gandistische Wiederverwendung, ermoglicht aber ihre ironische oder
satirische Entlarvung, wovon Grabbe reichlich Gebrauch macht.
Die Gegenwart drapiert sich, wie das Beispiel der GroBen Franzo-
sischen Revolution mit ihrer Nachaffung der Romischen Republik
und ihrer Tugenden zeigt, mit dem Kostiim der Vergangenheit - eine
regressive Veranstaltung, die Biichner vier Jahre spater in Dantons
Tod parodiert. Zeitgeschichte wird so Theater, und die politi-

154
schen Regisseure legen groBes Gewicht auf die asthetisch iiberzeugen-
de Inszenierung. Der Schneider im Napoleon "stiftet" mit einem
albernen Gerlicht iiber eine Verschworung der Aristokraten "eine
Revolution" (III, 1) und es gelingt, weil der Pobel mit den Klischees
der Vergangenheit konditioniert ist. Der Revolutionsveteran und
-schlachter Jouve erschlagt Schneider und Kramer im Namen der ver-
gangenen, d.h. fiir das Proletariat miBlungenen Revolution und in
Antizipation der Umwalzung, die sich als Neuinszenierung des Kai-
serreiches ankiindigt: "Der Imperator zuriick, und in der Mode, so-
lang es dauert. Ich mache sie mit und trage morgen wieder einen ele-
ganten Frack." Und er hofft auf eine anhaltende Konjunktur der
Gewalttatigkeit: "Die Jakobinermiitzen iiberdauern am Ende doch
alles." (III, 1) J ouves individuelle ,Sinngebung' im Chaos der Ge-
schichte heiBt spontane Destruktion, Totschlag. Grabbes Wort von
der zerstorten Subjektivitat, die man in seinen Stiicken iiberall spiirt,
offen bar hier noch eine andere Bedeutung: Den Subjekten, die ihre
Identitat mit den Sinnsystemen der Vergangenheit verloren haben,
ist eine Neudefinition nur durch abstrakte Negation, blinde Destruk-
tion moglieh, d.h. im Grunde ist sie ihnen unmoglieh geworden. Auf
seine Frage, wer er sei, kann Chasseeoeur dem "lieben, gnadigen
Herrn (... ) aus dem Gefolge des Herzogs" nur antworten: lOWer ich
bin oder sein solI, weiB ieh nieht, aber wer ieh war, das kann ieh
ihnen sagen", (I, 1) und definiert sich als ehemaligen Soldaten Napo-
leons.
Bonaparte tritt auf als sinnkonstituierender Vollender der Revo-
lution, des Umsturzes, der Destruktion (Er weiB die Erinnerungen
und Hoffnungen zu deuten und zu manipulieren, in denen zu Anfang
drei Szenen lang von ihm geredet wird - vgl. Vitrys Satz: "Das Neue
ist heutzutage was Altes." (II, 2) -) und schlieBlich, im Kostiim sei-
ner selbst, als Il1tegrationsfigur, "Sohn der Revolution", Erloser,
"Prometheus" und "Gott", dessen Telos sich in einer Orgie der De-
struktion, der Schlacht bei Waterloo, erfiillt. Hier malt dann Grabbe
zur utopisehen Idylle, was er schon im Gothland sentenzenhaft for-
mulierte: "In des Gefechtes Wut und Graus sind wahre Freiheit und
Gleichheit zu Haus". (IV, 2) Sie wird zum bitteren Hohn auf das ver-
schwiegene dritte Versprechen der GroBen Revolution, das von der
Briiderlichkeit. Als die Niederlage sich abzeichnet und Napoleon vom
Pferd springt, auf den Kaisertitel verzichten und "wieder der General
von Lodi" sein will, erreichen Sentimentalitat und Tapferkeit der
Truppen ihren Hohepunkt - gerade als es den Individuen ans Leben
geht. Die Gardemusik spielt: "Ou peut-on etre mieux qu'au sein de

155
sa famille'" (V, S) Die Worte ,,0 wie sua ist der Tod", mit denen der
Gardemusiker sein eigenes Sterben kommentiert - seine Kapelle
spielt zur Ermunterung gerade den Schlager "Freut euch des Lebens,
Weil noch das Lampchen gliiht' " - haben ihre heillose Entsprechung
bei dem preuBischen Freiwilligen, den das Lied von Liitzows wilder
verwegener Jagd animiert: "Wer HeBe sich nicht gem von Kartat-
schen zerschmettem bei diesem Liede und seiner Musik?" (IV,S)
Weil Liigen erzahlt werden, kommt es im Gothland zu Mord und
Totschlag. Sprache kann - wie im Marchen - Personen verandem
und ihnen als Korperphantasma zur Erscheinung werden: "Er hatte
mich durch seine furchtbare I Erziihlung auf das AuBerste gebracht; I
ich fiihle durch mein eigenes Haupt I Des Beiles Schneide zucken -."
(II, 1) 1m Napoleon zeugt die Operettenschnulze der Todesbegeiste-
rung yom miBlungenen Versuch, den Destruktionsrausch, der die
Grenzen zwischen den Individuen aufhebt, Freund und Feind verbin-
det, zum Sinnkonstitutionsmodell der Gemeinschaft zu entwickeln.
Das Gefiihl, Mitglied einer Gruppe zu sein, ist den Einzelnen Identi-
tat genug. Gerade darum aber bleibt die Utopie der Sinnaufhebung
an einen die Erwartungen aller verkorpernden charismatischen Heros
gebunden. Er vermag die Gewalttatigkeit zu kanalisieren, Hoffnun-
gen und Wiinsche seinem historischen Gesamtkonzept einzugliedem,
indem er, den sentimentalen Wiederholungseffekt ausnutzend, sich
geschickt prasentiert. Er bleibt Kopie seiner selbst, Maske fUr andere
Masken.

Wiederholung der Vergangenheit als Gegenwart

So iiberdauert der Putztisch unverandert, quasi als Zeuge, die Zeit


der Revolution von Camille Desmoulins erstem Aufruf am 12. Juli
1789 bis zur Abdankung Napoleons. An ihren Tisch gehoren, so
meint die Putzmacherin, die wichtigsten Nachrichten. (I, 1) Vitry be-
merkt spottisch, daB Politik vor aHem Darstellung sei: "Immer die
Politik am Putztische." (II, 2)15 Mit Hilfe der bewuBten und un be-
wuBten Wiederholungen erreicht sie das, was Grabbe am zeitgenos-
sis chen Theater als "Guckkastenwirklichkeit" kritisiert; es kaut wie
eine Maschine immer das Gleiche wieder. Noch heute ist der Wieder-
holungsmechanismus der Kulturindustrie, ihre "Stereotypie ( ... ) ein
politisches Faktum, die Hauptfigur der Ideologie. ( ... ) Die entartete
Form der Massenkultur ist die schandliche Wiederholung: wiederholt
werden die Inhalte, die ideologischen Schemata, die Verkleisterung
der Widerspriiche." 16
156
Napoleons geschickter Umgang mit publikumswirksamen Theater-
effekten war den Zeitgenossen bekannt, Grabbe laat die Dramenfi-
guren die Manipulation kritisieren: Jouve: ,,'s ist ja doch alles Komo-
die. - Es wird nachstens schwerhalten, Theaterprinzessinnen von
echten zu unterscheiden ( ... ) Wie ich vermutete, der alte Brei in
neuen Schusseln". (IV, 1) Grabbe verfallt als Dichter der anderen
Seite der Sinn-Stereotypie, dem Wiederholungszwang der Zersto-
rungslust. Es ware billig, ihm das vorzuwerfen. Die ans Alberne gren-
zen de Destruktionsbegeisterung der Schlachtszenen, Modell fur die
Utopie einer Gemeinschaft der Gleichen, wiederholt sich in seinen
spateren Dramen in solcher unmittelbaren Darstellung nicht mehr.

Hannibal und die Utopie der Negation

1m Hannibal (1835) dem "Drama der nicht stattfindenden Schlacht,,17,


das die Problematik des Napoleon fortsetzt, hat nicht mehr der He-
ros die Macht der Sinnbildung und -zuschreibung. Die Kramer Kar-
thagos interpretieren Geschichte nach ihren Bedurfnissen. In ihrem
System merkantiler Sinn beziehungen hat Hannibal nur noch als Re-
klamemarke seinen Platz: In der grogen Markthalle werden Fische
teuer verkauft, weil sie mit Hannibals Namen angepriesen werden.
Hannibal versucht nicht - wie Napoleon - an seinen Ruhm anknup-
fend, seine Heldentaten zu wiederholen. Nie wieder will er mit dem
Heer einen Alpenubergang versuchen. Sein Bruder Hasdrubal tut es
und kommt urn. Als er Bundesgenossen und militarische Unter-
stiitzung sucht, mug er sich von Prusias, den nur Kostiim und asthe-
tische Wirkung interessieren, vorwerfen lassen, im Krieg nur die Ge-
gebenheiten des Augenblicks zu beriicksichtigen, statt Prinzip und
System zu folgen: "Zeit- und Ortsgelegenheit ( ... ) gilt nicht, weder
in der Kunst noch im Krieg: das System nur ist ewig und nach dieser
Richtschnur mussen sich Heere richten, Gedichte ordnen, und das
System stirbt nicht, geschiih ihm auch ein Unfall." (HkG 3,146) He-
roische Dimensionen gewinnen Stadt und Burger erst, als ihre Vernich-
tung durch die Romer sicher erscheint. Die Stadt verbrennt sich, und
im Untergang werden aile zu einer Familie, die ihr Fest feiert: die
Ruckkehr in die mythische Zeit des Heroismus. Der jungere Scipio
genieat den Untergang der 27 Tage lang brennenden Stadt im Wider-
schein der Flammen auf seinem Brustpanzer und kommentiert das
Ereignis mit Versen Homers uber den Untergang Trojas. Dag die Zeit
der Heroen voriiber ist, steht fur Hannibal bereits im ersten Akt fest,

157
als er sich das Gift besorgt, mit dem er sich schlie&lich den Tod gibt,
urn sich - wie seine Heimatstadt - den Romern zu entziehen. Kar-
thago findet zu den alten Tugenden zuriick und befreit sich ohne Hil-
fe des Heroen aus eigener Kraft von der Handlerwirtschaft, freilich
verschwindet es aus der Gegenwart. Die Romer, Krieger und Handler
zugleich, bleiben Sieger.
Fur die Burger Karthagos bleiben Sinn und Erfullung - falls man
die Regression zum Mythos noch so nennen will - an die eigene De-
struktion gekettet; die absolute Negation ist Bedingung dafur, daB sie
SUbjekt ihrer Geschichte sein konnen. Als Napoleon von der Buhne
der WeItpolitik verschwand, war nicht nur keine - wenn auch negati-
ve - Integrationsfigur mehr da, die zu gemeinsamer Anstrengung
aller hatte anspornen konnen; es gab nicht einmal eine Nation, kein
historisches Subjekt, das - an der Zukunft orientiert - Hoffnungen
hatte mobilisieren konnen. DaB die Destruktion des alles lahmenden
restaurativen "Systems" als das nachstliegende erschien, ist leicht
einzusehen; dieser Impuls beherrscht Grabbes gesamtes Werk.

Das Yolk der Hermannsschlacht

An der Sehwierigkeit, ein historisehes Subjekt unter diesen deut-


schen Umstanden zu erblicken und an der utopischen Hoffnung, es
moge "aus dem Volk" hervorgehen, seheitert wohl vor allem Grab-
bes letztes Drama, die Hermannsscblacbt (1838), die er als Beitrag
zur Geschichte und Gegenwart seiner Heimat geplant hatte, und die
ihm zu einer IdyIle nationaler Erhebung gerat: Der aus verschiedenen
Stammen der Germanen, aus Heiden und Landschaft gebildete Orga-
nismus befreit sich in einer drei Tage und Naehte wahrenden Schlacht
von den naturfremden romischen Eindringlingen. Grabbe, der sieh
gerade mit dem Werk des Historikers Ranke beschaftigt, begreift
nieht mehr den HeIden als das geschichtsentseheidende Subjekt, das
die zum Chaos drangende latente Gewalttatigkeit des Volkes ban-
digt; das Yolk selbst gestaltet seine Geschichte. Daa eine Realisie-
rung der Befreiungsschlachten, die Funktion der Landschaft etc. eine
Buhne restlos uberfordert, scheint Grabbe mindestens ebenso wenig
zu storen wie bei seinem Drama Napoleon. Ein als integraler Organ is-
mus gedachtes Gesamtsubjekt, dem sieh aIle Einzelnen als Glieder
unterordnen, bestimmt die Handlung der Hermannsscblacbt. Grabbe
geht so weit, Tausende als ein handeIndes Individuum vorzusteIlen:
"Die Deutscben: Hal Sie stiirzen mit einem furcbtbaren Anprall auf

158
die Romer" (4, 354) oder: "Die achtzehnte Legion (... ) stutzt" (4,
362). Eine als Naturmythos verstandene Geschichte vermag fUr die
Gattung Drama nicht geniigend Spannung zu erzeugen, wenn nicht
die Antagonisten aus derGeschichte heraustreten, sie ,machen'. Grab-
be kampft gegen das Trage, Schleppende seines Stiicks und schreibt,
als er das Manuskript an M.L. Petri schickt: "Nie schmier' ich wieder
ein Genre- und Bataillenstiick. Ungeheure Miihe, urn Abwechslung
und allgemeines Interesse hineinzubringen! Was hab' ich nicht im
Hermann an Witzen, Naturschilderungen, Sentimentalitaten pp ein-
flicken miissen, urn ihn moglichst lesbar zu machen." (4, 349). Was
Grabbe hier als dramaturgische Schwache seines Dramas kritisiert, ist
die Konsequenz einer von ihm vertretenen und nicht weiter reflek-
tierten gesellschafts-politischen Position. Da fiir ihn das liberale Biir-
gertum keine politische Alternative darstellt, blieb nur die Konstruk-
tion einer fortschrittlichen revolutionaren Kraft als ,Yolk', die not-
wendig urn 1830 abstrakt bleiben muBte und somit die asthetische
Konzeption schwachte. Die unter der Perspektive der Destruktion
noch dramatisch darstellbare Geschichte verlor im Blickwinkel revo-
lutionarer Erwartungen ihre Kontur.

Anmerkungen

1 Brief Tiecks yom 06.12.1822: 5, 51. Zitiert wird nach der Historisch-kriti-
schen Gesamtausgabe in sechs Banden von A. Bergmann, Darmstadt 1961.
Die Ziffem vor einem Komma geben die Bandzahlen, die Ziffem danach
die Seitenzahlen an. Fiir Dramenzitate werden - mit Ausnahme der Her-
mannsschlacht - Akt und Szene in romischen, arabischen Ziffem angege-
ben.
2 Siehe hierzu: Manfred Schneider: Destruktion und utopische Gemeinschaft.
Zur Thematik und Dramaturgie des Heroischen im Werk Christian Dietrich
Grabbes, Frankfurt/Main 1973.
3 1771 spricht Goethe in seiner Shakespeare-Rede, die allerdings erst 1854,
18 Jahre nach Grabbes Tod, gedruckt erschien, yom Theater als einem
"Raritaten Kasten, in dem die Geschichte vor unsem Augen aus dem un-
sichtbaren Faden der Zeit vorbeywallt". J.W. Goethe, dtv-Gesamtausgabe,
Miinchen 1961£f., Bd. 13, S. 10.
4 Goethe zu Eckermann am 10.02.1830.
5 Nietzsche, Gotterdammerung, § 48. Eine Obersicht iiber die deutschen
Deutungen Napoleons gibt Michael Freund in seinem Buch: Napoleon und
die Deutschen. Despot oder Held der Freiheit? Miinchen 1969.
Napoleons militarische Erfolge beruhen zum Teil auf seiner "natiirlichen"
Strategie: Seine Truppen emahren sich von dem, was sie unterwegs vorfin-
den, sind nicht auf den riesigen TroB traditioneller Heere angewiesen. Sein
Wille zu siegen nimmt auf das kunstvolle Spiel, die "Rhetorik" der Kampf-

159
vermeidung, der Beeinflussung der Interpretationen von Erwartungen und
Erwartungserwartungen der Gegner und ihr Bemiihen, einander theoretisch
zu widerlegen, keine Riicksicht.
6 Zu Goethes Napoleon-Verstandnis (Damon, Halbgott, Prometheus usw.)
siehe besonders H. Blumenberg: Arbeit am Mythos, Frankfurt/Main 1979.
7 Ober diese in der Bevolkerung verbreiteten Deutungen und Spekulationen
zu Namen Napoleons berichtet der Maler F. Meier seinem Freund W. v.
Gerlach am 11.11.1805 in: Deutschland unter Napoleon in Augenzeugen-
berichten. Hrsg. v. E. KleBmann, Miinchen 1976, S. SO.
8 M. Freund, a.a.D., S. 22f.
9 Goethe, Tag- und Jahreshefte 1806.
10 Vorlesungen iiber die Philosophie der Geschichte, in: Hegel. Werke in 20
Banden. Bd. 12, S. 380.
11 Napoleon benutzte die gleiche Metapher von der Welt als Buch. R. Kosellek
berichtet in seiner Darstellung der Restauration, Napoleon habe vor seinem
Sturz geauBert, "daB nach ihm die Revolution, oder vielmehr die Ideen, die
sie gemacht hatten, ihr Werk mit neuer Kraft wiederaufnehmen wiirden. Es
sei genauso, als wenn man ein Buch wieder aufschlage und mit der Lektiire
dort beginne, wo man sein Lesezeichen zuriickgelassen habe." In: Das Zeit-
alter der europaischen Revolutionen 1789~ 1848, Fischer Weltgeschichte,
Frankfurt 1969, Bd. 26, S. 199.
12 Marius: in: Marius und SuIJa. (1. Fassung, 111,2)
13 Biichners Leonce: "Mein Leben gahnt mich an wie ein groBer weiBer Bogen
Papier ... " "Mein Kopf ist ein leerer Tanzsaal, einige verwelkte Rosen und
zerknitterte Bander auf dem Boden, geborstene Violinen in der Ecke, die
letzten Tanzer haben die Masken abgenommen und sehen mit todmiiden
Augen einander an." Biichner, Werke und Briefe, Wiesbaden 1958, S. 123.
Ein Beispiel aus der Literatur des 20. J ahrhunderts: Becketts Fin de partie
spielt auf einer Biihne, die als Schadelinneres verstanden werden kann.
14 Grabbe zitiert die unter den ehemaligen Soldaten und Dffizieren der Grande
Armee kursierende Tarnbezeichnung fUr Napoleon "pere la Violette", bei
der sich im Namen fiir Veilchen und Stiefmiitterchen (,viola tricolor', ,Ia
violette it trois couleurs' und ,la pensee' die Erinnerung an die Tricolore der
Revolution und die Bedeutungen ,Gedanke' und ,Erinnerung' ebenso mit-
einander verbinden, wie die Assoziationen ,Wiederkehr der Sonne, des
Friihlings, Ende des Winters, Leben der Natur' im Gegensatz zum rest au-
rierten Konigtum.
15 Vgl. hierzu auch die Definition Gothlands: "Ein geschminkter Tiger ist ein
Mensch". Zur Funktion des Spiegels bei Grabbe vgl. vor aHem: M. Schnei-
der, a.a.D., S. 161 ~ 183.
16 R. Barthes, Die Lust am Text, S. 62.
17 M. Schneider, a.a.D., 105.

Li tera turhinweise

Christian Dietrich Grabbe. Werke. Historisch-kritische Gesamtausgabe in sechs


Banden. Hrsg. v. der Akademie der Wissenschaften in Gottingen. Bearbeitet
von A. Bergmann, Emsdetten 1960ff. und Darmstadt 1961 ff.

160
Christian Dietrich Grabbe. Don Juan und Faust. Hrsg. v. A. Bergmann. Stutt-
gart. (= Reclam Universalbibliothek 290)
Christian Dietrich Grabbe. Hannibal. Hrsg. v. A. Bergmann. Stuttgart. (= Re-
clam Universalbibliothek 6449)
Christian Dietrich Grabbe. Herzog Theodor von Gothland. Hrsg. v. A. Berg-
mann. Stuttgart. (= Reclam Universalbibliothek 201)
Christian Dietrich Grabbe. Napoleon oder die hundert Tage. Hrsg. v. A. Berg-
mann. Stuttgart. (= Reclam Universalbibliothek 258)
Christian Dietrich Grabbe. Scherz, Satire, Ironie und tiefere Bedeutung. Hrsg.
v. A. Bergmann. Stuttgart. (= Reclam Universalbibliothek 397)

R. Barthes: Die Lust am Text, Frankfurt/Main 1979.


A. Bergmann: Grabbe in Berichten seiner Zeitgenossen, Stuttgart 1968.
H. Blumenberg: Arbeit am Mythos, Frankfurt/Main 1979.
H. Denkler: Restauration und Revolution. Politische Tendenzen im deutschen
Drama zwischen Wiener Kongre~ und Marzrevolution, Miinchen 1973.
L. Ehrlich: Leben und Werk Ch. D. Grabbes, in: Weimarer Beitrage 2, 1977,
XXIII Jg., S. 66-99.
M. Freund: Napoleon und die Deutschen. Despot oder Held der Freiheit?
Miinchen 1969.
H.-M. Gerresheim: Ch. D. Grabbe, in: Deutsche Dichter des 19. Jahrhunderts,
Ihr Leben und Werk, Hrsg. v. Benno v. Wiese, Berlin 1969, S. 174-199.
E_ KleBmann (Hrsg.): Deutschland unter Napoleon in Augenzeugenberichten,
Miinchen 1976.
H. Mayer: Grabbe und die tiefere Bedeutung, in: Akzente 12, 1965, S. 79-95.
M. Schneider: Destruktion und utopische Gemeinschaft. Zur Thematik und
Dramaturgie des Heroischen im Werk Ch.D. Grabbes. (Gegenwart der Dich-
tung, Hrsg. v. G. Kaiser, Bd. 7) Frankfurt 1973.
F. Sengle: Ch.D. Grabbe, in: Biedermeierzeit. Deutsche Literatur im Span-
nungsfeld zwischen Restauration und Revolution 1815-1848, Bd. III,
Stuttgart 1980, S. 133-190.
F. Sieburg: Ch.D. Grabbes Napoleon oder die Hundert Tage, Berlin 1963.
W. Steffens: Ch. D. Grabbe (Reihe Dramatiker der Weltliteratur), Velber bei
Hannover 21972.

161
Georg Buchner

Grundziige einer revolutioniiren Theorie

Als Georg Buchner (1813-1837) am 19. Februar 1837 an Typhus


starb, war er 23 Jahre alt. Uberblickt man die Jahre seiner literarischen
Produktion, so kommt man auf drei, rechnet man die Briefe hinzu,
auf flinf Jahre; sowohl unter biologischem wie literarischem Aspekt
eine allzu kurze Zeitspanne der Produktivitiit, die sich notwendiger-
weise im Charakter des Unfertig-Fragmentarischen in doppelter Hin-
sicht niederschlagen muBte. Zum einen zeigen sich die literarischen
Zeugnisse selbst fragmentarisch. Neben dem Schauspiel Dantons Tod
(1835) und der Kom6die Leonce und Lena (1836) stehen die nicht
abgeschlossene Erzahlung Lenz (1835) und das Woyzeck-Fragment
(1836/37). Die Agitationsschrift Der Hessische Landbote (1834)
wurde gegen Biichners Willen yom Mitverfasser Friedrich Ludwig
Weidig iiberarbeitet und damit stark verandert. Der Briefwechsel ist
liickenhaft iiberliefert, sein Tagebuch ebenso unauffindbar wie ein
weiteres Drama. Zum anderen stellt sich auch Biichners Weltbild in
dem Sinne als unfertig dar, als es eher durch Widerspriichlichkeiten
und Fragestellungen charakterisiert wird als durch ein geschlossenes
weltanschauliches System. Eine Deutung von Autor und Werk hat
das Fragmentarische als Faktum zu akzeptieren, ohne angesichts der
Schwierigkeiten zu resignieren. Bei genauerem Hinschauen zeigt sich
namlich, daB der offene Horizont des Biichnerschen Weltbildes er-
stens von Konstanten getragen wird, die sich als verlaBliche Stand-
punkte im erkenntnistheoretischen Sinne darstellen lassen, und daB
zweitens die Unabgeschlossenheit der Weltsicht eine wesentliche
Voraussetzung flir die Produktivitat des Autors darstellt, die nach
dramatischer Gestaltung verlangt.
Ais Ausgangspunkt fiir die Bestimmung der ideologischen Kon-
stanten bieten sich Biichners Briefe an. Unabhangig von der jeweili-
gen Thematik laBt sich in ihnen ein Grundzug ablesen. Biichner ist
ein politischer Literat, insofern er seine Umwelt als gesellschaftliche
Realitat wahrnimmt, reflektiert und unter diesem Aspekt zum Kom-
munikationsgegenstand erhebt. Schon sein erster Brief an die Familie

162
aus StraGburg skizziert die politischen Verhaltnisse in der Juli-
Monarchie Frankreichs und noch sein letzter stellt die Schweiz als
den Idealfall einer gelungenen Republik dar.! (1, 245 bzw. 62, 289)
Selbst depressive Stimmungen werden nicht aus der vorausgehenden
Krankheit erklart, sondern wenigstens zum Teil aus den gesellschaft-
lichen Verhliltnissen. (14, 252) Dieses gesellschaftspolitische Inter-
esse gilt es genauer zu bestimmen. In einem Brief an den Freund Au-
gust Stober schreibt Buchner: "Die politischen Verhaltnisse konnten
mich rasend machen. Das arme Yolk schleppt geduldig den Karren,
worauf die Fursten und Liberalen ihre Affenkomodie spielen. Ich
bete jeden Abend zum Hanf und d. Laternen." (14, 253) Hier finden
sich in wenigen Zeilen einige der Grundgedanken zusammengefaGt,
die Buchners revolution are Vorstellungen bestimmen. Erstens er-
scheint das Gemeinwesen, der Staat, als politische Organisationsform
der Gesellschaft unter einer sozialen Perspektive. Es geht dem Ana-
lytiker der Verhaltnisse nicht urn die Darstellung eines MiGverhlilt-
nisses zwischen absolutistischem Machtanspruch und burgerlich-libe-
ralen Forderungen auf der Ebene staatsrechtlicher Machtverteilung,
nicht urn das Einklagen verfassungsrechtlicher Anspruche, sondern
urn die Aufdeckung einer grundsatzlichen Diskrepanz zwischen den
Schichten, die das politische Geschehen reprasentieren, einerseits,
und dem Yolk andererseits, das von jeder EinfluGnahme auf politi-
sche Entscheidungen ausgeschlossen ist, aber die politischen Institu-
tionen gleichwohl materiell tragt. Zweitens werden die Liberalen als
Vertreter des fortschrittlichen Burgertums mit den reaktionaren
Kraften auf eine gemeinsame Stufe gestellt und mit diesen zum Geg-
ner einer von Buchner angestrebten Revolution erklart. Damit voll-
zieht er einen ideologischen Schritt weit uber die Positionen seiner
vergleichbaren revolutionaren Schriftstellerkollegen hinaus. Drittens
gibt sich Buchners revolutionare Gesinnung insofern als radikal zu er-
kennen, als sie mit dem Hinweis auf "Strick und Laterne" die Ge-
walt als Mittel der Veranderung der Verhaltnisse offen bejaht.
Ausgehend von der Einsicht, daG die politische Situation nur eine
verstellte Erscheinungsform sozialer Widerspriiche darstellt, entwik-
kelt Buchner eine revolutionare Theorie, in welcher die Anwendung
von Gewalt gerechtfertigt wird. Den Eltern, die offensichtlich den
Sturm radikaler Studenten auf die Frankfurter Hauptwache von
1833 grundsatzlich ablehnten, entgegnet er in seinem Antwortbrief:
"Was nennt Ihr denn gesetzlichen Zustand? Ein Gesetz, das die groGe
Masse der Staatsburger zum frohnenden Vieh macht, urn die unnatur-
lichen Bedurfnisse einer unbedeutenden und verdorbenen Minderzahl

163
zu befriedigen? Und dies Gesetz, unterstiitzt durch eine rohe Militiir-
gt:walt und durch die dumme Pfiffigkeit seiner Agenten, dies Gesetz
ist eine ewig, robe Gewalt, angetan dem Recht und der gesunden
Vernunft, und ich werde mit Mund und Hand dagegen kiimpfen, wo
ich kann." (7, 248) Rechtsverhiiltnisse und staatlicher Machtapparat
erscheinen in seiner Perspektive als von einer Minoritiit geschickt ein-
gesetzte Mittel, die eigenen Bediirfnisse auf Kosten der Mehrheit
durchzusetzen. Diese Bediirfnisse sind als okonomische eindeutig er-
kennbar. Somit gibt sich der durch das Gesetz maskierte Gewaltzu-
stand in seinem eigentlichen Charakter zu erkennen: Es handelt sich
urn einen der Gesellschaft zugrundeliegenden klassenspezifiscben
Ausbeutungsmechanismus. Die Anwendung von Gegengewalt recht-
fertigt sich mehrfach. Einmal zeigt die Erfahrung, daB Veriinderun-
gen nie durch Einsicht, sondern, wie am Beispiel fiirstlicher Zuge-
standnisse an die liberale Bewegung erkennbar, immer nur durch die
"Nothwendigkeit abgezwungen" werden. Zum anderen ist die Ge-
walt dem gesellschaftlichen System immanent und garantiert dessen
Bestand, weshalb eine Systemveranderung nur gegen die NutznieBer
dieses Systems, nicht im Biindnis mit ihnen erreicht werden kann.
Die Anwendung von Gegengewalt ist die logische Folge, die sich aus
der Einsicht in diese Sachverhalte ergibt. Somit entspricht Biichners
Auffassung der "gesunden Vernunft". Wo Gegengewalt aber als die
einzige realistische Moglichkeit der Veranderung erkannt wird, ist sie
auch moralisch gerechtfertigt, wenn unter dem Begriff "Recht" so-
ziale Gerechtigkeit verstanden wird und die gesellschaftliche Ord-
nung diesem Postulat faktisch widerspricht. Fiir Biichner ist die Ver-
elendung der Mehrheit keine theoretische GroBe, sondern ein Erfah-
rungswert, der ihm nicht nur in dem wirtschaftlich riickstandigen
Fiirstentum Hessen-Darmstadt begegnet, sondern auch im industriell
entwickelten Frankreich in Erscheinung tritt und so den universellen
Charakter seiner Theorie bestatigt. Aus StraBburg schreibt er in einer
fiir ihn typischen "Abschweifung" vom eigentlichen Thema. "Ich
komme vom Christkindelsmarkt, iiberall Haufen zerlumpter, frieren-
der Kinder, die mit aufgerissenen Augen und traurigen Gesichtern
vor den Herrlichkeiten aus Wasser und Mehl, Dreck und Goldpapier
standen. Der Gedanke, daB fUr die meisten Menschen auch die arm-
seligsten Geniisse und Freuden unerreichbare Kostbarkeiten sind,
macht mich sehr bitter." (5,279) Die Betonung der RechtmaBigkeit
einer Revolution verbindet sich mit der Reflexion der richtigen, d.h.
erfolgversprechenden Strategie. Ausgehend von den sozialen Wider-
spriichen als eigentlichem Ursprung der gesellschaftspolitischen Kon-

164
flikte, entwickelt er seine Konzeption von einer Revolution als Mas-
senbewegung. "Ich werde zwar immer meinen Grundsatzen gemag
handeln, habe aber in neuerer Zeit gelernt, dag nur das nothwendige
Bedurfnis der grogen Masse Umanderungen herbeifuhren kann ( ... )"
(10, 250) teilt er den Eltern aus Stragburg mit und distanziert sich
dabei von "revolutionaren Kinderstreichen", womit er offensichtlich
aile Putschversuche radikaler Gruppen meint, denen der Ruckhalt in
einer breiten revolutionsfahigen Sozialschicht fehlt. Kristallisations-
punkt jeder revolutionaren Massenbewegung ist jedoch die durch
Verelendung charakterisierte soziale Lage der ausgebeuteten Klasse
der Mehrheit. "Fur die gibt es nur zwei Hebel, materielles Elend und
religioser Fanatismus (. .. )" (54, 282) schreibt Buchner an seinen
Freund und literarischen Protektor Gutzkow, dem er im gleichen
Brief die Gegenwart als "rein materiell" vorstellt. Klammert man den
religiosen Fanatismus zunachst einmal aus, so bleibt der Hunger die
unverzichtbare Voraussetzung einer sozialen Revolution. "Masten
Sie die Bauern, und die Revolution bekommt die Apoplexie," (39,
269) teilt er seine Uberzeugung ebenfalls Gutzkow mit. Dieser Satz
konnte - fUr sich genommen - zynisch wirken. Buchner belegt je-
doch oft genug, wie tief ihn das materielle Elend beriihrt. Aber Mit-
leid mit einem gesellschaftshistorischen Faktum ist eine Sache, es als
revolution ares Prinzip erkennen und im Interesse der Betroffenen
strategisch einsetzen, eine andere.
Eine Schwierigkeit besonderer Art bietet die Deutung des zweiten
- ideellen - Hebels, den man auch als ideologisch kennzeichnen
kann. Hans Mayer hat Buchners Hinweis auf den "religiosen Fanatis-
mus" wortlich genommen, wahrend Jancke darauf aufmerksam
macht, dag sich fUr Buchner hier ein nicht vollig gelOstes Problem
stellt. 2 Diesem schien die Kenntnis der sozialen Misere allein noch
nicht ausreichend, urn ein zum Handeln motivierendes Klassenbe-
wugtsein zu begriinden. So steht in dem angesprochenen Brief weni-
ge Zeilen spater. "Ich glaube, man mug in socialen Dingen von einem
absoluten Rechtsgrundsatz ausgehen, die Bildung eines neuen geisti-
gen Lebens im Volk suchen und die abgelebte moderne Gesellschaft
zum Teufel gehen lassen." (54, 282) Fur Buchner war offensichtlich
die Revolution nicht vollendet, so lange diese nur die soziale Un-
gleichheit beseitigte. Die veranderten sozialen Bedingungen waren fur
ihn lediglich die materielle Grundlage einer auf neuen geistigen Prin-
zipien beruhenden Gesellschaft. Dem angestrebten Ziel steht die "ab-
gelebte moderne Gesellschaft" im Weg. Diese ist fUr ihn erst in zwei-
ter Linie durch autoritar-aristokratische Regime gepragt, gegen die

165
burgerliche Revolutionare gemeinhin unter dem Schlagwort "Despo-
tismus" agitierten. Primar stellt sich fur Buchner die Gesellschaft als
Klassengesellschaft unter der Herrschaft des Burgertums dar, die
nach dem schon erwahnten Gesetz der Ausbeutung funktioniert. So
verlauft die Klassengrenze nicht einfach zwischen den Armen und
den Reichen als den sozialen Opponenten in einem statischen Sy-
stem, sondern zwischen der egoistischen Klasse der Burger, deren
Reichtum auf permanenter Ausbeutung beruht und denen, die, ohne
es zu wissen, ausgebeutet und in Armut gehalten werden.
Buchner hat fUr die politis chen Reprasentanten des Burgertums,
die Liberalen, durchweg nur Spott ubrig. "Die Leute gehen ins Feuer,
wenn's von einer brennenden Punschbowle kommt!" (13, 252) An-
ders verhalt es sich, wenn er dem eigentlichen klassenspezifischen
Egoismus in seinen typischen Erscheinungsformen unmittelbar be-
gegnet. Die burgerliche Emanzipation ist fest verknupft mit den
Oberzeugungen von der Vernunftigkeit der Weltordnung, deren ratio-
naler Durchschaubarkeit und der Bildungsfahigkeit. Der Verstand als
Organ der Erkenntnis und die Bildung als Erscheinungsform der ent-
falteten Person wurden zu Wesensmerkmalen des burgerlichen Indi-
viduums, das sich als Mensch schlechthin versteht. Buchner gibt die-
ses existenzielle burgerliche Selbstverstandnis auf. "Icb veracbte Nie-
manden, am wenigsten wegen seines Verstandes oder seiner Bildung,
weil es in Niemands Gewalt liegt, kein Dummkopf oder kein Verbre-
cher zu werden, - weil wir durch gleiche Umstande wohl Aile gleich
wiirden, und weil die Umstande auger uns liegen. Der Verstand nun
gar ist nur eine sehr geringe Seite unsers geistigen Wesens und die Bil-
dung nur eine sehr zufallige Form desselben." (15,253) Damit wer-
den menschliche Eigenschaften, Intellekt und Bildung eingeschlos-
sen, als Produkt der sozialen Situation verstanden, uber die der ein-
zelne nicht verfugen kann. Die burgerliche Oberzeugung, dag jedem
Individuum seine Fahigkeiten grundsatzlich angeboren seien und dag
es in seine Hand gelegt sei, was es daraus mache, wird durch die Ein-
sicht in den sozialen Determinismus korrigiert, der jedem Menschen
die Faktoren aufzeigt, von denen seine Entwicklung bestimmt wird.
Die Anerkennung der sozialen Pragung des Menschen als einer Gesetz-
magigkeit widerspricht dem Prinzip der generell behaupteten freien
VerfUgungsgewalt des Individuums uber sich in der sozialen Sphare,
d.h., der soziale Determinismus hebt den biirgerlichen Freiheitsbegriff
auf, ist fur sich aber noch kein direktes Argument gegen den Egois-
mus der burgerlichen Klasse. Dieses ergibt sich erst daraus, dag die
biirgerliche Klasse ihre aufgrund der sozialen Umstande, also der

166
Okonomie, gewonnene Uberlegenheit iiber die Masse auf den idee lien
Bereich iibertragt und damit den Klassengegensatz zusatzlich und be-
wuBt verfestigt. Biichner fahrt fort: "Es ist deren eine groBe Zahl,
die im Besitze einer lacherlichen AeuBerlichkeit, die man Bildung
nennt, oder eines todten Krams, den man Gelehrsamkeit heiBt, die
groBe Masse ihrer Bruder ihrem verachtenden Egoismus opfern." So-
mit benennt er, in marxistischer Terminologie ausgedriickt, Uberbau-
phanomene der biirgerlichen Ideologie und untersucht sie auf ihre so-
ziale Funktion hin. Diese erscheint in seiner Perspektive als diffamie-
rend und repressiv. Hinter dem Bildungs- und Wissensdiinkel wird er-
neut der Ausbeutungscharakter der biirgerlichen Gesellschaft erkenn-
bar. Biichner, dem offen bar eine briiderliche Gesellschaft jenseits ei-
nes sozialen Antagonismus vorschwebt, reagiert auf die von okono-
mischen Interessen geleitete Geisteshaltung mit moralischer Entrii-
stung. "Der Aristocratismus ist die schandlichste Verachtung des hei-
ligen Geistes im Menschen;" (15, 254). Gegen seine Vertreter, eine
biirgerliche Minoritat im Vergleich mit der Masse des Volkes, glaubt
er sich zum HaB und Spott berechtigt. Schon einmal hatte er seine
Bereitschaft angekiindigt, gegen das Gesetz der sozialen Unterdriik-
kung mit "Mund und Hand" anzukampfen. (7, 248) Als Literat und
Agitator lOste Biichner die Ankundigung ein. Der Gegner lagt sich an-
hand der Briefe bestimmen. Nur vage angedeutet wird jedoch das
Ziel der Revolution. Und auch die Frage, wie die Uberzeugung von
der sozialen Determinantion des Menschen mit einer auf Verande-
rung zielenden Revolutionstheorie in Ubereinstimmung zu bringen
sei, bleibt offen. Eine Antwort auf diese Frage muB anhand anderer
Zeugnisse versucht werden.

"Der hessische Landbote": ein friihkommunistisches Manifest

Als Georg Buchner am 17. Oktober 1813, dem Tag der Volker-
schlacht von Leipzig, im hessischen Goddelau geboren wird, steht
der soziale Aufstieg seiner Familie kurz vor dem ersten Hohepunkt.
Der Vater Ernst Karl Buchner bringt es yom Regimentschirurgen
wahrend der Napoleonischen Kriege schlieBlich zum grogherzogli-
chen Obermedizinalrat in Darmstadt. Die Familie hat die urspriing-
lich armlichen Verhaltnisse hinter sich gelassen und sich im Biirger-
tum etabliert. Georg schwankt einige Zeit zwischen dem Studium
der Medizin und den Naturwissenschaften, entscheidet sich schlieB-
lich fiir letztere und beschaftigt sich intensiv mit der vergleichenden

167
Anatomie. Eine morphologische Arbeit iiber die Schadeinerven der
Fische reicht er an der Ziiricher Universitat als Doktorarbeit ein. 1m
September 1836 wird er dort zum Doktor der Philosophie promo-
viert (die Naturwissenschaften wurden im 19. Jahrhundert als philo-
sophische Disziplin verstanden) und als Privatdozent berufen. Bevor
er seine Lehrtatigkeit voll aufnehmen kann, stirbt er am 19. Februar
1837 an Typhus. Das sind die Rahmenbedingungen einer biirgerli-
chen Biographie, die sich in ihrem literarischen Niederschlag ganz an-
ders prasentiert. Biichners politische Biographie ist ohne seine unmit-
telbare Begegnung mit der sozialen Realitat in Frankreich undenk-
bar. Bevor er im Zusammenhang mit den Ereignissen urn den Hessi-
schen Landboten zur Flucht aus dem Grogherzogtum gezwungen
wurde, studierte er vom Herbst 1831 bis zum Sommer 1833 in
Stragburg. Hier hatte er Gelegenheit, die Entwicklung der biirgerli-
chen Gesellschaft unter vergleichsweise fortschrittlichen okonomi-
schen und politischen Bedingungen zu verfolgen. Der Sturz des ari-
stokratischen Regimes der Bourbonen in der Juli-Revolution von
1830 hatte die Herrschaft des Grogbiirgertums etabliert und damit
nicht nur den Traum von der Realisierbarkeit der biirgerlichen
Gleichheit endgiiltig zerstort, sondern die Verwobenheit der politi-
schen Entwicklung mit der okonomischen Interessenlage hervortre-
ten lassen. Es entsteht in ganz Frankreich eine Einigungsbewegung
zwischen den Volksmassen und der republikanisch-biirgerlichen Op-
position, die sich gegen das Grogbiirgertum und den von ihm okku-
pierten Staatsapparat zu organisieren beginnt. Forciert durch eine
Handelskrise, schliegt sich auch in Stragburg die kleinbiirgerliche Op-
position zur "Gesellschaft der Volksfreunde" (Amis du peuple) zu-
sammen, urn schlieglich in der "Gesellschaft der Menschenrechte"
(Societe des droits de l'home et du citoyen) aufzugehen. Biichner
konnte somit seine Einsicht in die notwendige Zusammenfiihrung
der sozial unterlegenen Klassen und deren Organisation nach dem
franzosischen Vorbild aus der Erfahrung gewinnen und auf die deut-
sche Praxis anwenden. An die landesherrliche Universitat Giegen zu-
riickgekehrt, griindet er im Marz 1834 seine "Gesellschaft der Men-
schenrechte" und im April eine weitere Sektion in Darmstadt. Die-
sen sollten weitere im ganzen Herzogtum folgen. Neben Waffeniibun-
gen gehorte die ideolgische Schulung in Form von politis chen Vortra-
gen und Diskussionen zum standigen Programm. Damit war der er-
ste organisatorische Schritt zur Vorbereitung einer Revolution ge-
tan. Den nachsten stellte die politische Agitation durch den Hessi-
schen Landboten dar.

168
Diese nur als Druck iiberlieferte Flugschrift ist das Ergebnis einer
Zusammenarbeit zwischen Biichner und dem Butzbacher Rektor
Ludwig Friedrich Weidig, dessen Einfiug als Fiihrer der Opposition
iiber die Grenzen des Grogherzogtums hinausreichte und der als Ver-
fasser der Agitationsschrift Leuchter und Beleuchter fiir Hessen und
der Hessen Notwehr. die 1833/34 in fiinf Nummern erschien, iiber
einschlagige literarische Erfahrung und vor allem iiber die notwendi-
gen organisatorischen Mittel zum Druck und zur Verbreitung einer
weiteren Schrift verfiigte. Weidig erkannte den Wert des ihm iiber-
brachten Manuskriptes, iiberarbeitete es aber entsprechend seinen
politischen Vorstellungen, so dag schlieglich ein Text entstand, auf
den Biichner mit starker Verargerung reagierte, da er seine eigene
Konzeption kaum wiedererkannte. Da das urspriingliche Manuskript
nicht erhalten ist, mug eine die jeweiligen Textanteile bestimmende
Analyse auf zusatzliche Quellen zuriickgreifen, vor allem auf eine
weitere von Weidig im November 1834 zum zweiten Male iiberarbei-
tete Druckfassung und auf die den Fall behandelnden Prozegakten. 3
Unter dem Gesichtspunkt der literarischen Konzeption diirften
zwischen Biichner und Weidig keine grogen Meinungsverschiedenhei-
ten aufgetreten sein. Entsprechend dem Desinteresse der nicht-biir-
gerlichen Schichten an liberalen Forderungen und in Obereinstim-
mung mit deren materieller Empfindlichkeit am "Geldsack ..4 ent-
wirft Biichner eine Schrift. in der er mit Hilfe einer von Weidig aus-
geliehenen Statistik die Steuerbelastung und die staatliche Ausgaben-
politik aufiistet. Weidig untermauert in seiner Oberarbeitung die Ar-
gumentation durch Bibelzitate, die zum grogten Teil aus seiner Fe-
der stammen. Dieses Verfahren, einem Text eine zusatzliche Autori-
tat zu verleihen, erscheint urn so plausibler. wenn man sich vergegen-
wartigt. dag die ungebildeten Volksschichten seit Jahrhunderten ihre
literarischen Deutungsmuster durch religiose Texte empfingen und
mit Hilfe der Bibel indoktriniert wurden. Schwieriger gestaltete sich
die Aufgabe, die gemeinsame ideologische Plattform zu finden. Wei-
dig. der innerhalb der unterschiedlichen Gruppierungen eine integra-
tive Kraft darstellte, hatte zwischen einer grogbiirgerlich-republikani-
schen Richtung und der plebejischen. auf die materiellen Bediirfnisse
der niederen Volksklassen setzenden VorsteUung Biichners zu ver-
mitteln und schlieglich seine eigene Position mit einzubringen. 5 Das
Ergebnis stellt keinen Kompromig, sondern den Versuch dar. den
kleinsten gemeinsamen Nenner zu finden und die offensichtlichsten
Widerspriiche auszuklammern. Weidig suchte der biirgerlichen Frak-
tion zu entsprechen, indem er die gegen die Liberalen gerichtete Kri-

169
tik aus dem Manuskript entfemte und Biichners Intention dadurch
abbog, daB er aus dem "Krieg der Armen gegen die Reichen" durch
Auswechseln des Begriffs "Reiche" einen Krieg gegen die "Vomeh-
men" machte. Seine Attacken gegen die als "Schurken" und "Millio-
nendiebe" apostrophierten Reprasentanten des GroBherzogtums
konnten aus der liberalen Perspektive als Forderungen verstanden
werden, welche die Kontrolle der Staatsausgaben, das Budgetrecht
und die Unabhangigkeit der Gerichte als verfassungsrechtliche Not-
wendigkeiten erscheinen lieBen. 6 Weidigs eigene Position deckt sich
aber keineswegs, wie bisher immer unterstellt wurde, mit der groB-
biirgerlich-liberalen Richtung, sondem er vertritt ein kleinbiirgerli-
ches Gesellschaftsmodell, in dem sich Vorstellungen von einem har-
monischen Miteinander der biirgerlichen und subbiirgerlichen Stande
mit jakobinischen Egalitlitsvorstellungen vermis chen. Gerade diese
plebejische Einstellung war es, die Weidig zu der Oberzeugung kom-
men lieB, daB Biichners Schrift mit einigen Verlinderungen "vortreff-
liche Dienste thun miisse,,7, machtes aber auch sehr schwer, die jewei-
ligen Anteile auseinanderzudividieren, da sich in der Frage, welche Be-
deutung dem Yolk in der Revolution und in einer postrevolutionliren
Republik zukommen sollte, die christliche Auffassung von der Ge-
meinschaft aller, auch der unteren Stlinde als Glieder eines (Staats-)
Leibes mit Biichners materialistischer Einschlitzung der Volksklassen
als eigentlicher revolutionlirer Kraft zwar nicht deckte, aber doch be-
riihrte. Auch eine sorgfliltige Analyse der so heterogenen Flugschrift
kann daher den Biichnerschen Anteil nur annlihemd bestimmen. Dies
soll unter dem doppelten Aspekt der literarischen Darstellung und
der gesellschaftstheoretischen Konzeption versucht werden.
Biichner iiberschreitet die literarische Tradition, die sich - wie
Weidig - auf ein durch biblische Texte geprligtes Rezeptionsverhal-
ten stiitzte, urn an den realitlitsbezogenen Vorstellungen der Bauem
anzukniipfen und diese zu plastischen Bildem zu verdichten. Ein-
drucksvoll dokumentiert dieses Verfahren der Anfang des Landbo-
ten, der die Schopfungsgeschichte zitiert und diese sogleich unter ei-
ne soziale Thematik stellt. Die gottliche Ordnung, die dem Menschen
die Herrschaft iiber die Erde verbiirgt und eine natiirliche Gleichheit
aller Menschen voraussetzt, ist durch die Herrschaftsverhliltnisse in
einem feudal-aristokratischen Gesellschaftssystem verkehrt, in dem
Bauern und Biirger auf das letzte Stadium der sozialen Emiedrigung
heruntergedriickt worden sind. Nach dieser Darstellung verlliBt Biich-
ner die religiose Deutungsebene, urn die soziale Situation unmittel-
bar anschaulich werden zu lassen. "Das Leben der Vomehmen ist ein

170
langer Sonntag, sie wohnen in schonen Hiiusern, sie tragen zierliche
Kleider, sie haben feiste Gesichter und reden eine eigene Sprache;
das Yolk aber liegt vor ihnen wie Dtinger auf dem Acker. Der Bauer
geht hinter dem Pflug, der Vornehme aber geht hinter ihm und dem
Pflug und treibt ihn mit den Ochsen am Pflug, er nimmt das Korn
und liigt ihm die Stoppeln. Das Leben des Bauern ist ein langer
Werktag; Fremde verzehren seine Acker vor seinen Augen, sein Leib
ist eine Schwiele, sein Schweig ist das Salz auf dem Tische des Vor-
nehmen." (210) An die sozialen - nicht religiosen - Anschauungen
und Erfahrungen der zu agitierenden Schicht ankntipfend, entwirft
Btichner ein Bild der antagonistischen Gesellschaft, in dessen einzel-
nen Elementen die hierarchische Struktur, die Erscheinungsformen
der herrschenden Klasse in ihren Statussymbolen und das zwischen
Arbeitsleistung und Verftigbarkeit tiber deren Produkte bestehende
Migverhiiltnis konkretisiert werden. Der Landbote bietet keine
Elendsschilderung, sondern treibt dort, wo Buchners Anteil unkorri-
giert zutage tritt, die sozialen Widerspruche in provozierenden Bil-
dem auf die Spitze, so dag die Einsicht yom ausbeuterischen Charak-
ter des gesellschaftlichen Systems ins Bewugtsein der unterdruckten
Schichten gehoben wird. Damit stellt sich die Frage nach Buchners
ideologischer Position, bzw. das Problem einer differenzierten Be-
stimmung der Klassen noch einmal. Vor Gericht hat Buchners
Freund und engster Vertrauter August Becker ausgesagt, dag der
Verfasser weder speziell die Grogherzogliche Hessische Regierung
noch allgemein die Fursten und Staatsdiener gehagt habe, ,,( ... ) son-
dem nur das monarchische Prinzip, welches er fur die Ursache allen
Elends hiel t". 8 Man kann annehmen, dag Buchner den Begriff
"Elend" noch in seinem ursprunglichen sozialen Gehalt verstanden
hat. Was solI aber das "monarchische Prinzip" anderes sein als eine
von Becker gut gemeinte Umschreibung des Herrschaftszustandes, in
dem eine nicht auf die Artistokratie beschriinkte Klasse ihre egoisti-
schen Interessen auf Kosten der Majoritiit durchsetzt? Auch der ent-
lastend gemeinte Hinweis Beckers, Buchner sei es nur urn das Prinzip
gegangen, ist aufschlugreich insofern, als sich darin Buchners Absicht
einer grundsiitzlichen Veriinderung des gesellschaftlichen Systems zu
erkennen gibt. Das impliziert die Frage nach den konkreten Zielen
der sozialen Revolution. Ais unstrittig kann angesehen werden, dag
Buchner die Uberzeugung yom Klassencharakter der burgerlichen Ge-
sellschaft vertrat und dag er eine Strategie entwickelte, die mit Hilfe
des materiellen Hebels eine revolutioniire Massenbewegung in Gang
setzen sollte. Interpretierbar bleibt jedoch Buchners Bestimmung der

171
Klassengrenzen, eine Frage, die sich nicht von der nach dem ange-
strebten postrevolutionaren Gesellschaftsmodell trennen liSt. Zwar
benennt Buchner die soziale Kluft als die zwischen Arm und Reich,
bzw. zwischen einer in Muaiggang schmarotzenden Minoritat und
der schwer arbeitenden, aber urn die Ergebnisse ihrer Arbeit betro-
genen Majoritat, dennoch ist diese Bestimmung fUr sich im Sinne ei-
ner Sozialanalyse nicht exakt genug, urn erkennbar zu machen, wie
dieser Gegensatz faktisch aufgehoben werden konnte. Deshalb mua
noch einmal auf Buchners Lehrjahre in Straaburg verwiesen werden.
In Frankreich wurden die sozialen Fragen urn 1830 vor aHem in den
Sektionen der "GeseHschaft der Menschenrechte" theoretisiert. Daa
Buchner auf dem aktuellen Stand der Diskussion war, laBt sich bis in
seine Terminologie verfolgen. 9 So kann man unterstellen, daa er mit
Sicherheit die interne Auseinandersetzung zwischen den verschiede-
nen Fraktionen kannte. Hier sind - vereinfachend - drei Richtun-
gen zu erkennen. Fur die Saint-Simonisten teilte sich die Gesellschaft
unabhiingig yom Besitzstand in die Klasse der produktiv Arbeitenden
(travailleurs producteurs) und die der nicht-arbeitenden Konsumen-
ten (oisifs consummateurs). Den sozialen Frieden in einer - produk-
tiven - Gesellschaft sahen sie gewahrleistet, wenn jedem eine Be-
schaftigung nach seinen Fahigkeiten und der Lohn entsprechend sei-
ner Leistung zuteil wiirde. Fur die nachrevolutionaren Jakobiner
blieb in Anlehnung an Robespierre ein kleinburgerlicher Eigentums-
begriff bestimmend, demnach jedem Burger die Verfugung uber ei-
nen staatlich garantierten - und notwendig limitierten - Besitz ein-
geraumt wurde. Tatsachlich kann man in Buchners antagonistischer,
zwischen frohnendem Volk und schmarotzender Schicht unterschei-
dender Gesellschaftsvorstellung eine Parallelitat zum Saint-Simonis-
mus erkennen. Jancke hat daraus den Schlua gezogen, daa Buchner
die Verfugung uber Eigentum als Besitz von Produktionsmitteln noch
nicht als soziales Problem erkannt habe. "Es ist also nicht das Eigen-
tum, worauf Buchner die Gesellschaft basiert, sondern Arbeit - oder
jedenfalls das Eigentum nur, soweit es durch Arbeit legitimiert ist."l0
Hatte Jancke recht, bliebe Buchners soziale Revolutionsvorstellung
saint-simonistischen und jakobinischen Vorstellungen verhaftet und
in der Diskussion ebenfalls vertretene Fraktion der sich auf Buonar-
roti und Babeuf beziehenden Neobabouvisten aufmerksam gemacht,
welche die Eigentumsfrage unter dem Aspekt der Gutergemeinschaft
(communaute des biens) und des Gemeingutes (bien commun) stell-
ten. Buchner hat sich im Landboten weder im Sinne der einen noch
der anderen Richtung explizit geauaert. Ob dies die Folgen der Wei-

172
digschen Dberarbeitung oder eine bewugte Rucksichtnahme auf den
Bewugtseinsstand der hessischen Landbevolkerung war, wird sich
wohl nie kHiren lassen. Interessant ist jedoch, dag August Becker in
der Auseinandersetzung mit dem Handwerker-Kommunismus Weit-
lings riickschauend erkliirte, dag sich Buchners "Gesellschaft der
Menschenrechte" zum Prinzip der Giitergemeinscbaft bekannt ha-
be. 11 In Kombination mit anderen Indizien kommt Mayer zu dem
Schlug, dag Buchner weder die Tradition des Jakobinismus, noch die
des Saint-Simonismus weiterfuhrte, sondern die des fruhen Kommu-
nismus von Babeuf uber Buonarroti bis Blanqui.12 Demnach war
Buchner ein die Grenzen der burgerlichen Gesellschaft uberschreiten-
der Friihkommunist, der Landbote das literarisch und ideologisch
uberragende Dokument einer sozialrevolutioniiren Perspektive vor
dem Kommunistiscben Manifest. Die Ablehnung des kleinburgerlich-
jakobinischen Modells gibt zugleich einen Hinweis fur die Bewertung
der Buhnenfigur Robespierre in Dantons Tod.

"Dantons Tod" - Geschichtsdeterminismus und Utopie

Urn den 10. Marz 1834 schrieb Buchner an seine Braut einen Brief,
der unter dem Kennzeichen Fatalismus-Brief in die Forschung einge-
gangen ist und dessen Kenntnis fUr die Deutung des Dramas Dantons
Tod (1835) unerliiglich scheint. Hier gibt Buchner nicht nur einen er-
sten Hinweis auf das Studium der Revolution anhand franzosischer
Geschichtsquellen, die er spater im Drama verarbeitet, sondern er
formuliert ein Geschichtsverstandnis, in dessen Kern er das proble-
matische Verhaltnis des Individuums zum Geschichtsprozeg reflek-
tiert. Buchner niihert sich dem Grundthema in zwei Fragestellungen.
Die erste Passage der entscheidenden Siitze lautet: "Ich fuhlte mich
wie zernichtet unter dem graglichen Fatalismus der Geschichte. Ich
finde in der Menschennatur eine entsetzliche Gleichheit, in den
menschlichen Verhiiltnissen eine unabwendbare Gewalt, Allem und
Keinem verliehen. Der Einzelne nur Schaum auf der Welle, die Groge
ein bloger Zufall, die Herrschaft des Genies ein Puppenspiel, ein lii-
cherliches Ringen gegen ein ehernes Gesetz, es zu erkennen das
Hochste, es zu beherrschen unmoglich. Es fallt mir nicht mehr ein,
vor den Paradegiiulen und Eckstehern der Geschichte mich zu buk-
ken." (18, 256) 1m wesentlichen handelt es sich hier urn das Problem
der Abbiingigkeit des Individuums von der Geschichte, die zunachst
als ein dem menschlichen Willen entzogenes und damit unbeeinflug-

173
bares Gesehehen bestimmt wird. DaB eine solehe Vorstellung im Wi-
dersprueh zu Buehners revolutionarer Theorie steht, liegt auf der
Hand und fordert eine Klarung urn so dringender. Zunaehst gilt es,
den Begriff "Fatalismus" zu bestimmen. Th. Mayer hat naehgewie-
sen, daB Buchner beim Gesehiehtsstudium auf Darstellungen zuriiek-
griff, die den revolutionaren Verlauf als "eine logiseh zwangslaufige
Entwieklung von Interessen-, ja Klassenkampfen, von ,Umstanden'
(eireonstanees!) und von ,unvermeidliehen' (inevitable) Reaktionen
darstellten und somit einer speziellen Riehtung der Gesehiehtssehrei-
bung, der Sehule der ,Fatalisten' zugereehnet wurden, und daB dar-
uber hinaus dieser Begriff, verstanden als natiirliehe GesetzmaBigkeit,
synonym fur ,Determinismus' gebraueht wurde. ,,13 Damit verliert
der Begriff seine im Deutsehen spezielle Bedeutung und nahert sieh
der Buehnersehen Vorstellung von der sozialen Determiniertheit der
Mensehen an. In dieser Briefstelle wird die Determination auf die Ge-
sehiehte insgesamt ubertragen, die, aueh das ist schon bekannt, in ih-
rem Verlauf von materiellen Interessen bestimmt wird. Aus dieser
Sieht ist die Abqualifizierung der Gesehiehtsheroen zu "Eekenste-
hem" konsequent. Ais naehstes stellt sieh die Frage, wie der Revolu-
tionar Buchner dieses Gesetz zwar als erkenn-, aber nieht beherrseh-
bar verstehen konnte, ohne seinem eigenen Engagement zu wider-
spreehen. Buehners Satz: "Masten Sie die Bauern, und die Revolu-
tion bekommt die Apoplexie," (39, 269) widerlegt nieht die generel-
Ie Geltung des materiellen Gesetzes, zeigt aber, daB sieh dessen Wir-
kungsriehtung entspreehend den Voraussetzungen andert, unter de-
nen es wirksam wird, d.h., die Determination sehlieBt nieht aus, daB
die Determinanten geandert werden konnen. DaB Buchner in dieser
Riehtung weitergedaeht haben muB, beweist der revolutionar-biogra-
phisehe Kontext. Wei tab von jeder Resignation vor dem Wirken eines
unbeherrsehbaren Gesetzes betreibt er unmittelbar naeh Abfassung
des Briefes die Grundung der GieBener "Gesellsehaft der Mensehen-
reehte", entwirft den Hessischen Landboten und reaktiviert naeh der
dureh Verrat geseheiterten Flugblattaktion die Darmstadter Sektion
und beteiligt sieh an Planen zur Befreiung der verhafteten Freunde
sowie der Besehaffung einer neuen Handpresse fUr den Druck weite-
rer Flugsehriften; letzteres naehweislieh noeh ein bis zwei Wochen
vor Aufnahme der Arbeiten zu Dantons Tod. 14 Damit sind aile Deu-
tungsversuche widerlegt, die yom Fatalismus-Brief ausgehend uber
das Seheitem der Flugblattaktion eine pessimistische Grundstim-
mung Buehners konstruieren, aus der das Drama des gescheiterten
Revolutionars Buchner: Danton erwachsen sein soil. Unterstellt man,

174
dag der Briefschreiber seine Augerungen wortlicher meint, als es die
meisten Interpreten wahrhaben wollen, so bleibt allerdings auch das
Erschrecken vor der Dynamik eines Gesetzes, das "der Menschenna-
tur eine entseztliche Gleichheit" verleiht.
In einem zweiten Anlauf wird die Frage nach der Stellung des In-
dividuums im Geschichtsprozeg unter dem Aspekt seiner Handlungs-
freiheit angegangen: "ich gewohnte mein Auge ans Blut. Aber ich bin
kein Guillotinenmesser. Das mufl ist eins von den Verdammungswor-
ten, womit der Mensch getauft worden. Der Ausspruch: es mug ja
Argernis kommen, aber wehe dem, durch den es kommt, - ist schau-
derhauft. Was ist das, was in uns lugt, marder, stiehlt?" Ausgehend
von der zu akzeptierenden Konsequenz, dag die Revolution vom In-
dividuum auch das Toten verlangen kann, stellt sich das Problem der
moralischen Verantwortlichkeit fur die geschichtsbestimmende Tat.
Jancke sieht hierin die Grundthematik der Briefstelle. "Ein objekti-
ver Zwang veranlagt das Individuum zu Taten, die es wegen dieses
abjektiven Zwanges nicht als seine anerkennen kann, fUr die es aber
doch die Verantwortung zu ubernehmen hat - urn seiner morali-
schen Integritat, urn seiner Identitat willen. ,,15 Das ist richtig gese-
hen, lagt aber, wie Buchner selbst, die letzte Frage offen, woraus das
handelnde Subjekt die Gewiflheit seiner moralischen Identitat ablei-
ten kann.
Das Drama setzt mit der Hinrichtung der Hebertisten am 24. Marz
1794 ein und endet mit dem Tod der Dantonisten am 5. April des
gleichen J ahres. Buchner gestaltet damit einen Abschnitt aus der Re-
volutionsgeschichte, der in zweifacher Hinsicht charakteristisch ist:
Der Machtkampf der burgerlichen Fraktionen urn die weiteren Ziele
der Revolution tritt in aller bffentlichkeit hervor, und gleichzeitig
ist der soziale Druck der plebejischen Schichten auf dem Hohe-
punkt. 16 Buchners gesellschaftstheoretische Vorstellungen decken
sich dort am deutlichsten mit der dramatischen Darstellung, wo er in
den Volksszenen die soziale Thematik aufgreift. In inhaltlicher und
metaphorischer Parallelitat zum Hessischen Landboten artikulieren
die als Burger (citoyen) gekennzeichneten Sansculotten das aus der
sozialen Erfahrung erwachsene materialistisch bestimmte Klassenbe-
wugtsein. Buchner bezieht sich auf den ideologischen Gehalt der hi-
storischen Sansculottenbewegung, namlich auf die radikale Egalitiits-
forderung und auf die Vorstellung von der unmittelbaren Volkssou-
veriinitiit und spitzt sie auf die soziale Frage hin zu. Der Erste Burger
fordert die EinlOsung der Gleichheit notfalls durch den Mord an den
Ungleichen ("Todtgeschlagen, wer kein Loch im Rock hat! ") und

175
die Aufhebung des Gesetzes durch das souverane Yolk. ("Wir sind
das Yolk und wir wollen, daB kein Gesetz sey") mit dem sozialen Ar-
gument, daB sich am Elend des Volkes bisher nichts geandert habe,
also die politischen Veranderungen nun endlich in die soziale Praxis
eingreifen muBten. Dabei stoBt er, dem BewuBtseinsstand des Autors
entsprechend, auf eine friihkommunistische Position vor: "ihr habt's
erworben und sie haben's gestohlen." (II, 2) Mit eben diesem Argu-
ment wird auch das Schicksal Dantons durch das Yolk besiegelt. (III,
10) Es ist nicht zu ubersehen, daB sich an der materiellen Situation
der plebejischen Schichten im Verlauf des Dramas nichts andert.
Noch bei der Hinrichtung der Dantonisten ist der aus dem Hunger
geborene HaB auf die Vertreter der ausbeutenden Klasse ungebro-
chen, und eine Mutter will diesen Hunger ihrer Kinder durch das
Spektakel betauben. (IV, 7) Gerade diese Szene ist geeignet, die in-
human en Reaktionen des Volkes zu verdeutlichen. Wenn Buchners
Erschrecken vor der "entsetzlichen Gleichheit in der Menschenna-
tur" als Folge der geschichtlichen GesetzmaBigkeit eine Bedeutung
hat, dann knupft es an solche Bilder an, in denen sich die soziale De-
termination des Menschen von ihrer haBlichsten Seite zeigt. Die
Funktion solcher Szenen besteht aber keineswegs darin, das Yolk als
rohen Pobel zu diffamieren. Der Dramatiker zeigt das Wirken einer
GesetzmaBigkeit in aufklarerischer Absicht. Dazu gehort auch, daB
die Berechtigung der eingeklagten sozialen Forderungen an keiner
Stelle angezweifelt oder zuruckgenommen wird.
Oberhalb der sozialen Ebene vollzieht sich das ,politische' Drama,
in dem die biirgerlichen Fraktionen gemeinsame Zuge aufweisen: Sie
kampfen urn die Macht, urn ihre eigenen revolutionaren Vorstellungen
gegen die des anderen durchzusetzen, und sie isolieren sich zuneh-
mend yom Yolk und damit yom Gesetz der Geschichte, die in den
Sansculotten beginnt, zum BewuBtsein ihrer selbst zu gelangen. Der
Hedonismus der Dantonisten ist auch Kennzeichen ihrer sozial privi-
legierten Klasse und nur durch Betrug an den plebejischen Massen
praktizierbar. Nicht umsonst weist Buchner deren Vertretern zu Be-
ginn des Dramas Spielzimmer und Bordell als Handlungsraume zu.
Aber auch Robespierres erstes Auftreten macht den Abstand zwi-
schen ihm und dem Yolk deutlich. (I, 2) Buchner greift dazu auf den
zentralen Tugend-Begriff zuruck. In einer groBartigen Satire laBt er
dessen Leere druch den betrunkenen Souffleur Simon doppelt deut-
lich werden. Dieser hat die idealistischen Wertvorstellungen den Rol-
len des klassisch-biirgerlichen Theaters entlehnt, Schillers "morali-
scher Anstalt", und legt sie nun als Beurteilungskriterium an die so-

176
ziale Realitat an. Aber hier wird die Tugend der Keuschheit als Be-
standteil einer abstrakten Ethik durch den Ersten Burger entlarvt:
,,( ... ) die anne Hure, was that sie? Nichts! Ihr Hunger hurt und bet-
telt." Die Verantwortlichkeit wird sozial begriindet und an die ver-
antwortliche Klasse weitergegeben. Auf dem Hohepunkt der Empo-
rung erscheint Robespierre und belegt die Menge in offenem Wider-
spruch zu ihrer materialistischen Einstellung mit seinem ebenfalls
abstrakten Tugendbegriff. Man mug nicht erst seine Reden im Kon-
vent auf ihre Phrasenhaftigkeit hin analysieren, urn zu erkennen, dag
schon hier der ideologische Betrug angelegt ist. Kennzeichnend ist
auch das Schlugwort, mit dem Simon, berauscht von Branntwein
und den Worten Robespierres, sein die Prostitution der Tochter for-
derndes, also weiter den sozialen Zwangen gehorchendes Weib von
der Biihne fiihrt: ,,( ... ) komm me in tugendreich Gemahl." Die Sze-
ne insgesamt belegt die Geltung von Biichners Oberzeugung, dag sei-
ne Zeit "rein materiell" sei. Sie zeigt auch die Anfalligkeit der Mas-
sen fiir ideologische Manipulationen des biirgerlichen Lagers, vor al-
lem aber den Anachronismus des postrevolutionaren Jakobinertums
vor seinem sozialtheoretischen Erkenntnisstand.
Die Eingangsszenen des Dramas machen dessen urspriingliche An-
lage als sozial-politisches Revolutionsstiick deutlich. Es ist aber nicht
zu verkennen, d~ sich die Thematik zugunsten philosophischer Fra-
gestellungen verschiebt, die nicht eindeutig ideologiekritisch zu ver-
rechnen sind. Hierzu gehort die Reflexion der Frage nach der Ver-
antwortlichkeit des geschichtlich handelnden Subjekts, die im Fata-
lismus-Brief angeschnitten wurde. Robespierre, Danton und St. Just
losen sich gleichsam von ihrem ideologischen Hintergrund ab, urn in
aufeinander bezogenen Szenen als Individuen, denen politische Ent-
scheidungen zugefallen sind, dieses Problem anzugehen. Die Selbst-
gewigheit des Politikers Robespierre wird erschiittert, als er mit Dan-
tons Satz konfrontiert wird: "Jeder handelt seiner Natur gemag d.h.
er thut, was ihm wohl thut." (I, 6) Objektiv-historische Notwendig-
keit, die Republik, und subjektiv-egoistische Motive, die eigene hi-
storische Groge, werden fiir ihn ununterscheidbar und stellen das
moralisch verantwortlich handelnde Subjekt vor eine nicht auflosba-
re Entscheidungsfrage. Dennoch iibernimmt Robespierre die Verant-
wortung fiir die revolutionare Tat, indem er sie als Vergegenstandli-
chung seiner Gedanken akzeptiert, ohne deren Herkunft aus dem
Unterbewugtsein leugnen oder deren Wirkung in der Geschichte ra-
tional kontrollieren zu konnen. Auch fiir Danton stellt sich das Pro-
blem der Verantwortung der Tat, die in Gestalt der Septembermorde

177
auf ihn zuriickfiillt. (II, 5) Aber er will ihr entfliehen, indem er sich
auf die "Nothwehr" beruft und sich selbst als bloBes Werkzeug ano-
nymer Gewalten definiert. Das hat Folgen fiir sein gesamtes Weltbild,
das zunehmend chaotische Ziige annimmt und ihm die Rolle des
Spielballs eines damonischen Schicksals zuerkennt. Auch St. Just
versteht sich als Werkzeug, aber im Gegensatz zu Danton als das ei-
nes erkennbar verniinftigen Gesetzes, das wie ein Naturgesetz dem
Ziel der Revolution entgegenstrebt und das ihm, im Unterschied zu
Robespierre, die moralische Identitat verbiirgt. (II, 7)
Biichner hatte Gutzkow gegeniiber erklart, daB man ,,( ... ) die Bil-
dung eines neuen geistigen Lebens im Volk suchen" miisse. Es istje-
doch unverkennbar, daB dem Autor trotz des Riickgriffs auf Formen
der Volksliteratur, z.B. auf das Volkslied, die Darstellung dieses An-
spruches nicht gelingt. Vielmehr sind es die Vertreter der "abgeleb-
ten modernen Gesellschaft", die auf einer weiteren Ebene einen uto-
pischen Gegenentwurf zur gesellschaftlichen Realitat reprasentieren.
So entwerfen die Dantonisten Herault und Camille Demoulins ein
Modell der zukiinftigen Republik, in welcher der Anspruch des Men-
schen auf Selbstverwirklichung in seiner ganzen Sinnlichkeit einge-
lOst wird. Oer Materialismus der natiirlichen Bediirfnisse wird in den
Sensualismus einer Gesellschaft iiberfiihrt, in der die Klassenantino-
mie aufgehoben und die Staatsform sich den subjektiven Anforde-
rungen anpalh wie ein Gewand, ,,( ... ) das sich dicht an den Leib des
Volkes schmiegt". (I, 1) Tiirsteher dieser zukiinftigen Republik wer-
den der "gottliche Epikur und die Venus mit dem schonen Hintern"
sein. Biichner charakterisiert an dieser Stelle keineswegs die Frivoli-
tat der dekadenten Bourgeoisie, sondern er propagiert Vorstellungen
von einer sinnlichen Emanzipation, die auch bei Heine ihren literari-
schen Niederschlag finden und Gegenstand der zeitgenossischen so-
zialtheoretischen Oiskussion bilden. 17 Oer AnschluB dieser Thema-
tik an das Revolutionsdrama erfolgt iiber das Motiv der Liebe. ls In
diesem Zusammenhang hat die Marion-Szene eine Schliisselfunktion.
(I, 5) Auch Marion, die nur in dieser Szene auftritt, ist Prostituierte
und dennoch deutlich von den iibrigen Grisetten unterschieden, die
aus materieller Not ihrem Gewerbe nachgehen. Ebenso unterschei-
det sich Oantons Verhaltnis zu ihr wesentlich von dem Lacroixs, der
sexuelle Libertinage mit Zynismus verbindet. In Marions erotischer
Existenz ist die Natur zu sich selbst gekommen, und so reprasentiert
die Figur totales Lebensgefiihl jenseits von gesellschaftlichen Zwan-
gen und moralischen Kategorien, da die elementare Natur nur ihren
eigenen Gesetzen gehorcht. Die naturhafte Existenz ist allerdings nur

178
als gesellschaftliche Randexistenz moglich, und Buchner bezieht
Marions Ablosungsprozeg in den Monolog ein, wenn sie yom Gram
und Tod der Mutter, dem Selbstmord des Verlobten und der Ver-
achtung der Umwelt berichtet. Hinter diesen Symptomen wird die
Irritation einer burgerlichen Gesellschaft deutlich, die das Versagen
ihrer verdinglichten Normen und Besitzanspriiche vor einer anderen
Seinsweise erkennen mug. Als Verkorperung von Natur gegen die
Gesellschaft gewinnt Marion den sensualistisch-utopischen Zug, den
auch Danton in seiner Sehnsucht nach dem Genug der totalen sinn-
lichen Schonheit teilt. Reflexe dieser sensualistischen Utopie finden
sich in den Beziehungen von Camille und Danton zu ihren Frauen,
die, abweichend von der Historie, bereit sind, gemeinsam mit ihren
Mannern zu sterben. Aber wie das Gesetz der Geschichte Anerken-
nung verlangt und zugleich Erschrecken provoziert, so zeigt Buchner
auch an der Natur die gegensatzliche Komplexitat, die sowohl die
zartliche Geste wie die universale Unzucht umfagt.
Zu Beginn der Darstellung war behauptet worden, dag die Wider-
spruchlichkeiten des Autors Buchner mit Notwendigkeit zur drama-
tischen Gestaltung drangen. Das Drama ermoglicht es, Gegensatze in
Rollen zu kleiden und unvermittclt und kommentarlos nebeneinan-
der zu setzen. Das Publikum wird zur Instanz, welche die Entschei-
dung fallen mug. Das bedeutet fUr das Drama keinen Verzicht auf ei-
ne Perspektive, die das Urteil des Publikums prajudiziert. Buchners
Perspektive ist die materialistische Geschichtsinterpretation. Aber
innerhalb dieser ergab sich fur ihn eine Fulle ungeloster Fragestellun-
gen, die nur als Widerspriiche gestaltbar waren. Nicht nur die groge
Zahl der Interpretationen belegt die Widerspriichlichkeit seines Wer-
kes, die bis in die einzelne Figur reichen konnen. Buchner war ein ge-
nialer Dramatiker, nicht zuletzt aus einer inneren Notwendigkeit.

Anmerkungen

1 Es wird nach folgender Ausgabe zitiert: Georg Biichner: Werke und Briefe.
Miinchen 21980 (= dtv 2065) Die Briefzitate werden in der nachgestellten
Klammer nach Nummer und Seitenzahl angegeben, die Dramenzitate nach
Akt und Szene.
2 Vgl. H. Mayer: Georg Biichner und seine Zeit. Frankfurt/M. 31977, S. 267.
3 Eine Auswahl der Prozegakten bietet: H.M. Enzensberger: Georg Biichner
- Ludwig Weidig. Der Hessische Landbote. Texte, Briefe, Prozegakten.
Frankfurt/M. 1965. Den neuesten Forschungsstand belegt: Th.M. Mayer:
Biichner und Weidig. Friihkommunismus und revolution are Demokratie, in:
Text und Kritik: Georg Biichner. Bonn 21975.

179
4 Enzenberger, S. 119.
5 Hierzu: Th.M. Mayer: BUchne~hronik, in: Text und Kritik, a.a.O., S.
380f.
6 Vgl. hierzu auch die GegenUberstellung beider Fassungen S. 216:217.
7 Th.M. Mayer: BUchner und Weidig, S. 163.
8 Enzensberger, S. 124.
9 Th.M. Mayer: BUchner und Weidig, S. 61.
10 G. Jancke: Georg BUchner. Genese und AktuaJitiit seines Werkes.
Konigstein/Ts. '1979, S. 93.
11 Th.M. Mayer: BUchner und Weidig, S. 26.
12 Ebda., S. 68.
13 Ebda., S. 89.
14 Vgl. hierzu Th.M. Mayer: BUchner·Chronik, S. 387ff.
15 G. hncke, S. 134.
16 Zum geschichtlichen Hintergrund vgl.: A. Soboul: Die GroBe Franzosische
Revolution, Frankfurt/M. 1973.
17 Den Nachweis fUhrt Th.M. Mayer: BUchner und Weidig, S. 73£.
18 Eine detaiUierte Darstellung gibt: Reinhold Grimm: Coeur und Carreau, in:
Text und Kritik, a.a.O., S. 299-326.

Literaturhinweise

Georg BUchner: Siimtliche Werke und Briefe. Historisch·kritische Ausgabe,


hrsg. von Werner R. Lehmann. 2 Bde., MUnchen Bd. 1 '1974, Bd. 2 '1912.
Georg BUchner: Werke und Briefe. MUnchen '1980 (= dtv 2065).
Georg BUchner: Dantons Tod. Die Trauerarbeit im Schonen. Ein Theater - Le·
sebuch, hrsg. von Peter von Becker, Frankfurt/M. 1980.
Georg BUchner: Danton Tod. Drama. Stuttgart (= Reclam Universalbibliothek
6060).

Walter Hinderer: BUchner - Kommentar zum dichterischen Werk. MUnchen


1977.
Ernst Johann: Georg BUchner in Selbstzeugnissen und Bilddokumenten, Ham-
burg 91972 (= rowohlts monographien 18).
Hans Mayer: Georg BUchner und seine Zeit. Frankfurt/M. 1972 (= suhrkamp
taschenbuch 58).
Wolfgang Martens (Hrsg.): Georg BUchner. Darmstadt 1965 (= Wege der For-
schung L III).
Gerhard Jancke: Georg BUchner. Genese und Aktualitat seines Werkes. Konig-
stein ITs. 31979 (= Athenaum TaschenbUcher 2146).
Cornelia Cleding: Denken - Sprechen - Handeln. Aufklarung und Aufkla-
rungskritik im Werk Georg BUchners. Frankfurt 1976.
Jan Thorn·Prikker: Revolutioniir ohne Revolution. Interpretationen der Werke
Georg BUchners. Stuttgart 1978 (= LGW 33).
H.-L. Arnold (Hrsg.): Georg BUchner UII. MUnchen 1979 (= Text und Kritik,
Sonderband).

180
Friedrich Hebbel (I)

Der "dramatische Messias"

"Dramatischer Messias" nennt sich Hebbel gelegentlich, und zwar


schon nach seinem ersten Btihnenerfolg, der Tragodie Judith (also
der Dramatisierung eines biblischen Stoffes). 1st das der Ausdruck
gesunden Selbstvertrauens oder maBloser Selbsttiberschlitzung?l Die
Wahrheit dtirfte in der Mitte liegen. In der Tat hat die deutschspra-
chige Btihne lange auf einen grogen Dramatiker, sieht man einmal
von Grillparzer ab, warten mtissen: der von Hebbel hochgeschlitzte
Schiller ist schon seit fast vierzig Jahren tot, Goethes Nachwirken ist
noch mlichtig, aber seine - erfolgreichen - Theaterstiicke entstam-
men noch dem 18. Jahrhundert, Kleist ist fast unbekannt geblieben,
ebenso wie Hebbels Zeitgenosse Btichner; die Romantik hat auger
Zacharias Werner keinen Dramatiker hervorgebracht; die ehedem
tiberaus erfolgreichen Kotzebue und Iffland sind in ihrer Trivialitlit
durchschaut worden (Hebbel hat zeitweilig die Besorgnis, seine Maria
Magdalena, als eine Familientragodie, konne als "Ifflandsche Nachge-
burt" migverstanden werden 2 . Urn dem entgegenzuarbeiten, schickt
er dem Sttick eine hochgelehrte Abhandlung tiber "das Verhliltnis der
dramatischen Kunst zur Zeit" voraus, in der er auch und vor allem
tiber seinen eigenen Standort Rechenschaft gibt). Auch ein Autor wie
Ludwig Uhland, in den Hebbel anfangs groge Hoffnungen gesetzt
hat, enttliuscht bald mit seinem vaterllindischen Pathos. Das Publi-
kum ist aufnahmebereit ftir die Tragodie, und die ist gemeint, wenn
Hebbel yom Drama als der "Spitze aller Kunst" (S. 3) spricht. 3
Der Anspruch, dramatischer Messias sein zu wollen, geht aber
tiber eine Erneuerung des Dramas noch hinaus und zielt letztlich auf
einen absoluten Neubeginn des Dramatischen. Hebbel versucht, die-
sem Anspruch gerecht zu werden, indem er sein Drama am Ende
einer dialektisch verlaufenden Entwicklung sieht. In Krisenzeiten,
den dialektischen Briichen der Geschichte, habe das Drama seinen
Ort; wenn die herrschende Weltanschauung zerstort und durch eine
neue abgelost wird (heute konnte man von einem ,Paradigmawech-
sel' sprechen), kann das "hochste Drama hervortreten" (S. 4). Zwei

181
solcher ,Paradigmawechsel' habe es bisher erst gegeben: in der Anti-
ke und zu Beginn der Neuzeit, die nach Hebbel - dramengeschicht-
lich - mit Shakespeare eingeleitet wird. Beide Male sei das "hochste
Drama" moglich gewesen, weil im jeweiligen "Welt- und Menschen-
zustand" eine entscheidende Veranderung eingetreten sei: durch die
"Selbstentzweiung" zwischen Naivitat und Reflexion. Wiederum be-
finden wir uns nun nach Hebbel an einer solchen Bruchstelle der Ge-
schichte; die "letzte groBe Geschichtsbewegung" habe die Elemente,
"durcheinanderflutend und sich gegenseitig bekampfend" (S. 7) ent-
fesselt (gemeint sind die seit der Franzosischen Revolution freige-
setzten poli tischen Krafte). Hebbels Drama, als "Produkt der Zeit"
(S. 4), will nun den "welthistorischen ProzeB, der in unseren Tagen
vor sich geht ( ... ), beendigen helfen" (S. 11). Dieser ProzeB bestehe
darin, daB der Mensch des 19. Jahrhunderts ein Fundament fiir das,
was urn ihn herum geschieht, suche und daB er dieses Fundament in
"Sittlichkeit und Notwendigkeit" (S. 7) zu finden habe.
Soviel zu Hebbels Anspruch, "dramatischer Messias" sein und die-
sem Anspruch auch Geniige tun zu wollen. Es scheint aber nun rat-
sam, Hebbels hohes theoretisches Podest zu verlassen und seinem
"Welt- und Menschenzustand" in der dramatischen Gestaltung nach-
zugehen. Hier bietet sich der Begriff des "Biirgerlichen" an, denn
Hebbel hat die Maria Magdalena (als dasjenige seiner Dramen, das am
ehesten "Produkt der Zeit" sein miiBte) bewuBt mit dem Untertitel
"Ein biirgerliches Trauerspiel" versehen. Damit wollte er zwar vor-
dergriindig dem MiBverstandnis entgegentreten, es handle sich hier
(ebenso wie bei Judith) urn einen biblischen Stoff, aber er spricht
mit dem Untertitel noch mehr an: zum einen verspricht diese Be-
zeichnung eine genaue Eingrenzung und einen Definitionsrahmen fiir
den Begriff des "Biirgerlichen" urn 1840; zum anderen erinnert sie
an die (durchaus lebendige) Tradition des "biirgerlichen Trauerspiels"
in Deutschland, dessen bekannteste Reprasentanten Lessings Emilia
GaIotti und Schillers Kabale und Liebe sind, und evoziert die Frage,
wie er sich zu dieser Tradition stellt. Diesen beiden Aspekten sei
kurz nachgegangen.

Der "Burger" Hebbel und sein "burgerliches Trauerspiel"

Hebbel wachst in den allerdiirftigsten und -armlichsten Verhaltnis-


sen auf. Er hat ein Leben lang darunter gelitten, dem "Pobel" zu ent-
stammen, den er, zumal spater als angesehener Schriftsteller und

182
Akademiker (aufgrund seiner dramentheoretischen Schriften wurde
er zum Doktor der Philosophie promoviert), verachtet und verspot-
tet. Ais seine Maria Magdalena bei einer urn Stellungnahme gebete-
nen Schauspielerin, auf deren Urteil er grogen Wert legt, nicht die er-
wiinschte Zustimmung findet, notiert er verbittert in sein Tagebuch:
,,0 Pobel, Pobel! Ware ich bemittelt, wie wollte ich dariiber lachen,
nun ich ein armer Teufel bin, ists ein Donnerschlag".4 Dies zeigt:
Hebbel ist auch auf materiellen Erfolg angewiesen. Dag er sein "biir-
gerliches Trauerspiel" - ausgerechnet! - dem Konig von Danemark
widmet, hat den handfesten Hintergrund, dag Hebbel sich mit dieser
Geste von seinem Landesherrn (denn dies ist der Konig von Dane-
mark fiir das Herzogtum Holstein, dem Hebbel entstammt) eine grog-
ziigige finanzielle Gegenleistung erhofft.
Die materielle Not seiner Jugend, die Einschrankungen, die sich
seine Familie ebenso auferlegen mug wie die Familien, mit denen
Hebbel dann als Student in Beriihrung kommt, die Verbitterung und
Engherzigkeit, die oftmals eine fast zwangslaufige Folge dieser Not
sind, das alles hat Hebbels Begriff der "Biirgerlichkeit", wie er in Ma-
ria Magdalena zum Ausdruck kommt, entscheidend gepragt. Vor allem
aber ist es das System der biirgerlichen Prinzipien, das Hebbel im
Auge hat. Zweimal hat er es erlebt, wie eine Familie gerade dadurch
in bitterste Not gestiirzt wird, dag dieses System - das auf den biir-
gerlichen ,Tugenden' basiert - nicht ,funktioniert': sein eigener Va-
ter ruinierte sich durch eine Biirgschaft, und der Tischlermeister An-
ton Schwarz in Miinchen, bei dem Hebbel in seiner Studentenzeit als
Kostganger wohnte, verlor seine biirgerliche Reputation, als sein
Sohn Karl wegen Diebstahls verhaftet wurde.
Es ist also die kleinbiirgerliche Welt, die Gesellschaft der armli-
chen Handwerker mit ihren festen moralischen Prinzipien, die Heb-
bel meint, wenn er sein Drama ein "biirgerliches Trauerspiel" nennt.
Es liegt kein Hauch von Biedermeier-Verklarung iiber diesem Biirger-
tum - urn so realistischer ist es gezeichnet -, aber es erhebt sich die
Frage, ob dafiir ein sozialer, vielleicht sogar revolutionarer Impetus
spiirbar ist, ob ein Weg gewiesen wird aus dieser sozialen und auch
moralischen Not. Darauf sollen die folgenden Ausfiihrungen iiber die
Maria Magdalena eine Antwort geben.
Ein Blick in das Personenverzeichnis zeigt, dag die Biirgerlichen
unter sich sind. Damit hebt sich Hebbels Stiick von den traditionel-
len "biirgerlichen Trauerspielen", auch von den beiden oben genann-
ten, ab: dort entsprang der dramatische Konflikt jeweils aus der
Konfrontation des Biirgertums mit dem Adel. Gerade in dieser Kon-

183
frontation konnte es dem Biirgertum gelingen, seine ,Tugenden'
(Rechtschaffenheit, Treue, Ehrlichkeit, Piinktlichkeit, Frommigkeit
usw.) gegen die moralische Verkommenheit des Adels zu behaupten:
trotz des Scheitems des biirgerlichen ,Heiden' siegte doch die biirger-
liche ,Idee'. Hebbel nimmt gerade daran AnstoB, daB man das biirger-
liche Trauerspiel "aus dem ZusammenstoBen des dritten Standes mit
dem zweiten und ersten in Liebesaffaren zusammengeflickt" und
dem Zufall den Handlungsverlauf iiberlassen habe: dadurch werde
"der Eindruck, der erschiittem soli, trivial". Das biirgerliche Trauer-
spiel soli aber nicht nur traurig, sondem tragisch sein: "das Tragische
muB als ein von vomherein mit Notwendigkeit Bedingtes, als ein, wie
der Tod, mit dem Leben selbst Gesetztes und gar nicht zu Umgehen-
des auftreten" (S. 26).
Damit haben wir den Rahmen abgesteckt, in dem Hebbel sein dra-
matisches Schaffen selbst sieht, und konnen den theoretischen An-
spruch des Autors an der dichterischen Konkretisation messen.

Erlebtes

Aus Hebbels Tagebiichern und Briefen lassen sich viele Personen und
Situationen zitieren, die in irgendeiner Hinsicht fiir das Drama von
Bedeutung geworden sind. Seinen eigenen Vater schildert Hebbel als
einen "Sklav der Ehe, mit eisernen Fesseln an die Diirftigkeit, die
bare Not gekniipft", der ihn, seinen Sohn, gehalh habe, er "haBte
aber auch die Freude ( ... ), die Armut hatte die Stelle seiner Seele
eingenommen. ,,5 Seine Mutter schildert er als eine "Martyrin", die
ihn gegen den Vater ("der in mir stets ein miBratenes, unbrauchba-
res, wohl gar boswilliges Geschopf erblickte") in Schutz nahm "und
lieber iiber sich selbst etwas Hartes (. .. ) ergehen lieB, als daB sie
mich preisgegeben hatte. ,,6 Mit den gleichen Worten lieBe sich Mei-
ster Antons Verhaltnis zu seiner Familie charakterisieren: der iiber-
strenge Vater, der sich und anderen kein Vergniigen gonnt - ein froh-
liches, unbeschwertes Lachen ware in seinem Hause undenkbar -,
der sich in ein enges Netz von Vorschriften und Verhaltensnormen,
aus denen er andererseits seine Kraft und Festigkeit bezieht, einge-
sponnen hat. Die positive Schilderung, die Hebbel von seiner Mutter
gibt, laBt sich eher auf Klara iibertragen; die Mutter des Stiicks ist
sehr vie! negativer gezeichnet: oberflachlich fromme!nd, ohne eige-
nen Standpunkt, in der Erziehung ihrer Kinder zwar gutwillig, aber
inkonsequent.

184
Neben den Erlebnissen seiner eigenen Jugend hat Hebbel Ereignis-
se verarbeitet, die sich im Haus des bereits erwahnten Tischlermeisters
Anton Schwarz abspielten. Mit der Tochter Josepha, genannt "Bep-
pi", hatte er ein Verhaltnis. Ihre Gutherzigkeit und Anhanglichkeit
begliickten ihn, stieBen ihn aber andererseits wieder ab, da er nicht
an eine feste Bindung dachte. Seine Tagebucheintragungen dieser
Zeit verraten ein schlechtes Gewissen. - Ais auBerliches Ereignis im
Hause Schwarz wird ein Vorfall von Bedeutung, den Hebbel selbst
als AnstoB fiir sein Stiick bezeichnet: "Der Maria Magdalena (... )
liegt ein Vorfall zu Grunde, den ich in Miinchen selbst erlebte, als ich
bei einem Tischlermeister, der mit Vornamen sogar Anton hieB,
wohnte. Ich sah, wie das ganze ehrbare Biirgerhaus sich verfinsterte,
als die Gensd'armen den leichtsinnigen Sohn abfiihrten, es erschiit-
terte mich tief, als ich die Tochter, die mich bediente, ordentlich
wieder aufatmen sah, wie ich mit ihr im alten Ton scherzte und Pos-
sen trieb. ,,7 Der Vorfall hatte ihn berechtigt, sich von der Familie
abzusetzen, ihr eventuell das Kostgeld zu verweigern u.a. Er hat sich
nicht so verhalten - wie spater Leonhard -, aber der Gedanke diirfte
ihm gekommen sein.
Auch seiner Freundin Elise Lensing, die von ihm zwei Kinder hat-
te, spielte er teilweise iibel mit: so qualte er sie mit der brieflichen
Darstellung seiner Liebe zur Senatorentochter Emma Schroder; Elise
diirfte es ahnlich gegangen sein wie Klara, als Leonhard ihr seine
neue Beziehung offenbart, nachdem sie ihn angefleht hat, sie zu hei-
raten.
Somit ist der Nachweis erbracht, daB die wichtigsten Personen des
Stiicks, aber auch der auBere AnlaB, in Hebbels Biographie eine Vor-
lage und Entsprechung finden. Trotzdem ist es nicht ganz falsch,
wenn behauptet wird, Hebbels Biographie sei "fiir sein Werk nicht
entscheidend" (Martin Schaub).8 Hebbel will jeweils das Grundsatz-
liche, das ,Ideelle' herausarbeiten, also nicht, jedenfalls nicht in er-
ster Linie, die Biirgerlichkeit seiner Zeit darstellen, auch nicht das
"Einzelgeschick einer von dem Dichter willkiirlich aufgegriffenen
Person", sondern "ein allgemeinmenschliches" Geschick (S. 28). Per-
sonen und Ausstattung, will Hebbel sagen, sind nur Staffage, es
kommt auf die Handlung an, und diese muB "eine in sich bedeuten-
de, d.h. symbolische Handlung" sein (S. 27). Dabei ist es nebensach-
lich, ob diese symbolische Handlung "sich in einer niederen oder
einer gesellschaftlich hoheren Sphare ereignet" (S. 27f.). Die hero-
ische Tragodie war ja mit dem Anspruch aufgetreten, nur das Schick-
sal hochgestellter Personen konne erschiittern; dieser Rechtfertigung

185
bedarf das bilrgerliche Trauerspiel nicht mehr, der Dichter mua aber
urn so mehr darauf achten, daa sein Stilck geschlossen und folgerich-
tig ist. Hebbel spricht (erneut) von der "Notwendigkeit" des Dramas,
hier: der Notwendigkeit, das Geschick "auf diesem und keinem an-
deren Wege zu erreichen" (S. 28).
Dies sind also die Kriterien Hebbels filr sein "bilrgerliches Trauer-
spiel". Hebbel ist es nicht urn ein realistisches ,Abbild' selbsterfahre-
ner und -erlebter bilrgerlicher Verhaltnisse zu tun, sondern urn die
ideelle Dberhohung. Dennoch darf gesagt werden, daa - fast gegen
Hebbels Absicht - ein Stilck entstanden ist, das beides vereinigt: die
geschlossene und konsequente Darstellung einer symbolischen Hand-
lung, und dies auf dem Hintergrund einer Bilrgerlichkeit, die so reali-
stisch nur gezeichnet werden konnte, weil der Autor ihr entstammte.

Eine "geschlossene Gesellschaft"

"Ein Sohn soIl gestohlen haben. Darilber stirbt die Mutter. Die Toch-
ter kriegt ein Kind. Sie geht ins Wasser. Der Vater, ein tyrannisches
Monument der Ehrsamkeit, versteht darob die Welt nicht mehr. Eine
Bilrgerfamilie hat sich selbst ausgerottet" (Friedrich Luft). 9
In dieser lakonischen Kilrze laat sich die Fabel des Stiicks zu-
sammenfassen. So ,geschlossen' uns die Gesellschaft des Stiicks ent-
gegentritt, so ,geschlossen' ist auch die Handlung. Keine Szene ist
iiberfliissig; jeder Satz treibt die Handlung voran. Es gibt keine Be-
schaulichkeit, kein Besinnen, kein gemiitliches Verweilen. Die Hand-
lung verlauft qualvoll einstrangig, wie das dargestellte unentrinnbare
Schicksal.
Da jede Szene konsequent aus der vorhergehenden folgt, ist die
Sprache reich an Symbolen und Vorausdeutungen. Gleich die erste
Szene thematisiert im Bild den zentralen Dualismus des Trauerspiels:
Leben/Tad. Die Mutter, gerade von einer Herzkrankheit (anschei-
nend) genesen, probiert ihr Brautkleid an - es steht ihr so gut, "als
ob's zu heut gemacht ware" (S. 37). Sie hat es bislang nicht anzie-
hen wollen, weil sie aberglaubig ist: "mein Brautkleid ist's nicht
mehr, es ist nun mein Leichenkleid, und damit soli man nicht spie-
len." (Ebd.) Vom Tod spricht sie auch weiterhin; ihre Rechenschaft
iiber ihr Leben und ihre Taten erinnert an letzte Worte, und sie emp-
findet selbst ihre Genesung als eine Gnadenfrist: "Hat der Herr mich
nicht blog gerufen, damit ich erkennen mochte, dag mein Feierkleid
noch nicht fleckenlos und rein ist, und hat er mich nicht an der Pfor-

186
te des Grabes wieder umkehren lassen und mir Frist gegeben, mich
zu schmiicken fiir die himmlische Hochzeit?" (S. 38). Die Tochter
Klara kann nur antworten - und damit endet die Szene -: "Du
sprichst noch immer wie in deiner Krankheit!" (S. 38). Der Tod der
Mutter - aramentechnisch ,notwendiges' Ereignis in I, 7 - ist hier
schon vorbereitet.
Die weiteren Szenen haben ebenfalls die doppelte Funktion, den
Zuschauer mit den iibrigen agierenden Personen bekanntzumachen
sowie Vorausdeutungen auf das kiinftige Geschehen zu geben. Der
leichtfertige Sohn Karl tritt auf mit einer goldenen Kette: er wird
spater des Juwelendiebstahls angeklagt. Er spricht von seinem Vater
respektlos als von einem "alten Brummbar" und kiindigt sofort dar-
auf an, wie es ihm bald ergehen wird: "Hier im Hause glauben sie
von mir ja doch immer das Schlimmste ... " (S. 39). (Tatsachlich ist
spater nicht nur der Vater sofort von seiner Schuld iiberzeugt, son-
dern auch die stets gutmeinende Mutter.) - Als die Rede schlie~lich
auf Klaras Freund Leonhard kommt, der sich in letzter Zeit rar ge-
macht hat, sagt die Mutter besorgt: "Ich will nicht hoffen, da~ du
ihn anderswo siehst als hier im Hause!", worauf Klara ausweichend
antwortet: "Bleib ich etwa zu lange weg, wenn ich abends zum Brun-
nen gehe, da~ du Grund zum Verdacht hast?" (S. 40). Der Brunnen,
als der Ort, wo Klara schlie~lich Selbstmord veriibt, wird hier erstmals
genannt, und zwar in beziehungsreicher Erwahnung des Mannes, von
dem sie schwanger ist und dessen Verhalten sie in den Tod treibt. -
Der Schlu~ der Szene zeigt Klara am Fenster stehend und der Mutter
nachblickend. Ihre wiederholten Traume, die Mutter sei gestorben,
wollen ihr nicht aus dem Sinn; sie beschlie~t, nichts auf Traume zu
geben, ist aber dann doch fest im Aberglauben befangen: "Wie sie
fest und sicher ausschreitet! Schon ist sie dem Kirchhof nah - wer
wohl der erste ist, der ihr begegnet? Es 5011 nichts bedeuten, nein, ich
meine nur - (Erschrocken zusammenfahrend.) Der Totengraber! Er
hat eben ein Grab gemacht und steigt daraus hervor, sie grii~t ihn
und blickt lachelnd in die diistre Grube hinab, nun wirft sie den Blu-
menstrau~ hinunter und tritt in die Kirche" (S. 41 f.). Auch diese
Szene gibt nicht nur Hinweise auf den weiteren Verlauf der Hand-
lung, sie dient auch zur Verdeutlichung des Charakters Klaras, so da~
erklarlich wird, warum Hebbel dem Stiick den symbolischen Titel
Maria Magdalena (statt, wie urspriinglich beabsichtigt, Klara) gegeben
hat und somit an die biblische Siinderin, der von Jesus vergeben wird,
erinnert: sie schildert, wie sie anstelle der himmlischen Maria einem
kleinen Madchen dessen Opferbereitschaft lohnte.

187
Wenden wir uns nun den mannlichen Personen des Stiickes zu.
Neben Karl, von dem noch im Zusammenhang der Sozialkritik des
Autors gesprochen werden mua, ist es zunachst Leonhard, der in Er-
scheinung tritt. Leonhard wird in der Sekundirliteratur gewohnlich
als ,Theaterschurke' interpretiert, der "ins Arsenal des Mfektthea-
ters" gehore (Martin Schaub).10 Das hieae, Hebbel griffe doch auf
verponte Techniken friiherer biirgerlicher Trauerspiele zuriick: er
wolle insbesondere durch die Konfrontation der ,reinen Unschuld'
mit dem ,Bosewicht' Affekte (Mitleid!) evozieren. Nun kann in der
Tat Leonhard seine Verwandtschaft mit seinen ,schurkischen' Vor-
gingern (Marinelli, Wurm) nicht verleugnen, aber Hebbel hat ihm
doch eine tragende Funktion zugedacht, Leonhard ist notwendiger
Teil dieser Gesellschaft, nicht nur beilaufiger auaerer Anstoa. Hebbel
notiert in einem Brief an Elise: "sie aile sind im Recht", d.h. aile Be-
teiligten handeln aus ihrer Natur heraus, weil sie nicht anders kon-
nen; so sei auch Leonhard "durchaus nicht widerwartig ( ... ), da er
naiv sei."u
In der Szene mit Klara erweist sich, daa Leonhard Klara wegen
des unverhofft wieder in der Stadt erschienenen Jugendfreundes, den
Klara, ohne es sich vorerst einzugestehen, immer noch liebt, fest und
unverbriichlich an sich binden wollte und als Unterpfand eine Liebes-
nacht von ihr forderte: "Sei's, wie es sei, mich iiberlief's, und ich
dachte: noch diesen Abend stell ich sie auf die Probe! Will sie mein
Weib werden, so weia sie, daa sie nichts wagt. Sagt sie nein, so -"
(S. 44). In Leonhards Logik ware zu erganzen: so ware es eben aus
gewesen. - Klara laat sich auf die Bedingung ein, nicht aus Leiden-
schaft, sondern eben aus ihrer gutbiirgerlichen Anstindigkeit heraus:
sie ist so gut wie verlobt mit Leonhard, eine Trennung hatte sie und
ihre Familie womoglich ins Gerede gebracht, gerade die (Leonhard
gegeniiber als Unrecht empfundene) Gemiitsverwirrung wegen des
Jugendfreundes Hiat ihr Leonhards Aufforderung berechtigt erschei-
nen, ihm gerade jetzt ein Zeichen der Treue zu geben. Sie ist also,
wie ihre biblische Vorgangerin, eine Siinderin, aber eine Siinderin, die
ihre Tat schon im gleichen Augenblick bereut: nicht erst die Schwan-
gerschaft oder Leonhards Verhalten Offnen ihr die Augen. Auch hier
findet eine symbolische Oberhohung statt, denn als Klara nach dem
Abend mit Leonhard nach Hause kommt, findet sie ihre Mutter tod-
krank vor, "dahingeworfen, wie von unsichtbarer Hand" (S. 44). Das
offensichtliche Walten Gottes laat sie erzittern, worauf die Mutter,
Klaras Gemiitsregung miaverstehend, "mit einem seligen Blick" auf
sie sagt: "welch ein Gemiit!" (S. 45).

188
Leonhard dagegen "kann's noch nicht bereuen": "lch weia, daa
ich wch mir nur so erhalten konnte" (S. 44). Die kalte Rationalitat,
die aus diesen Worten spricht, wird noch gesteigert: Leonhard berich-
tet unbefangen und im obigen Sinne ,naiv', wie er sich den Kassierer-
posten ergaunert hat. Moralische Skrupel sind ihm fremd; sein Ver-
halten scheint ihm vielmehr gerechtfertigt, verrat doch der Erfolg
letztlich seine Lebensklugheit: "Sei du ohne Falsch wie die Taube,
ich will klug wie die Schlange sein, dann geniigen wir, da Mann und
Frau doch nur eins sind, .clem Evangelienspruch vollkommen" (S. 46).
Ais das "treibende Grundmotiv" des Leonhardschen Charakters be-
zeichnete Hebbel in einer Tagebucheintragung die "Schwierigkeit,
eine Existenz in der modernen Welt zu erringen. ,,12 DaB er wohl ein
,Lump', aber nicht der abgefeimte Bosewicht des Affekttheaters ist,
zeigt auch die Art, wie er auf Klaras heftige Angriffe reagiert. "Kind!
Kind!" sagt er mehrmals zu ihr, oder "Sei kein Kind!" (auf Klaras
verzweifelten Ausruf ,,0 mein Gott, an diesen Menschen bin ich ge-
kettet! ") Und gleich kommt er auf das fiir ihn viel wichtigere Thema,
die Mitgift, zu sprechen.
Die Kalte und Gefiihlsarmut Leonhards kommen noch starker
zum Ausdruck, als er das Verhiiltnis zu Klara lost. Er fliichtet sich in
Floskeln: "Hand und Hals sind nahe Vettern. Sie tun einander nichts
zuleide! Mach dir keine Gedanken!" sagt er, als Klara ihm ihre ver-
zweifelte Situation deutlich machen will und ihn anfleht, ihre Ehre
zu retten, sonst werde ihr Vater sich umbringen. Oder: "Du sprichst,
als ob du die erste und letzte warst! Tausende haben das vor dir
durchgemacht, und sie ergaben sich dare in, Tausende werden nach
dir in den Fall kommen und sich in ihr Schicksal finden ... " (S. 81).
Leonhard ist ein Mensch der AuBerlichkeit und der Form: er nimmt
seinen Beruf ernst ("Wie fiihlt sich der Mensch, wenn er seine Pflicht
tut!", S. 78); er argert sich iiber ein Versehen, seiner neuen Freundin
keine Blumen geschickt zu haben ("die Kleine nimmt's genau, sie hat
an nichts anderes zu denken! ", S. 81); und schlieglich benutzt er so-
gar ein form ales Argument, namlich das Verstreichen einer Frist, urn
seine Handlungsfreiheit Klara gegeniiber zu behaupten. "J a, siehst
du, Klara, du sprachst von Worthalten. Eben weil ich ein Mann von
Wort bin, mug ich dir antworten, wie ich dir geantwortet habe. Dir
schrieb ich vor acht Tagen ab, du kannst es nicht leugnen, der Brief
liegt da. ( ... ) In diesen acht Tagen kniipfte ich ein neues Verhaltnis
an; ich hatte das Recht dazu, denn du hast nicht zur rechten Zeit
gegen meinen Brief protestiert, ich war frei in meinem Gefiihl, wie
vor dem Gesetz" (S. 82).

189
Bis zum SchluB bleibt Leonhard - subjektiv - "im Recht", auch
wenn seine Worte Klara und dem Zuschauer wie bitterer Hohn in
den Ohren klingen. Deshalb muB ihm sein spater EntschluB, doch
auf Klaras Verlangen einzugehen, wieein "verriickter Streich" (S. 84)
vorkommen, dessen Notwendigkeit er nicht einsehen kann. SchlieB-
lich ist er fiir die Storung dankbar, die ihn davon abhalt, Klara zu
folgen und sie zuriickzubitten. Die Ironie des Stiickes will es, daB die-
se ,Storung' ihm den Tod bringt, denn es ist der Sekretar, der kommt,
um ihn zum Duell zu fordern.
Wenn es bei einer Person des Stiicks fast noch schwerer fii.llt, sie
"im Recht" zu sehen, dann bei Meister Anton, dem Vater, wenn-
gleich er derjenige ist, der unablassig auf sein subjektives Recht
pocht, das fiir ihn gleichermaBen objektives Recht ist. Kriterium und
Korrektiv ist fiir ihn die biirgerliche Gesellschaft. Er behauptet zwar,
iiber Menschen "nichts, gar nichts" zu denken, "nichts Schlimmes,
nichts Gutes, dann brauch ich nicht abwechselnd, wenn sie bald
meine Furcht, bald meine Hoffnung tauschen, rot oder blaB zu wer-
den" (S. 48). Dennoch begegnet er jeder Abweichung von seinen
Normen mit schroffer Ablehnung und bitterer Ironie. Sein Weltbild
ist gepragt durch eine rigoristische Auffassung der Religion; jeder
Frohsinn ist daraus verbannt: "Ich alter Siinder freilich, ich bin nicht
stark genug, um die Mode mitzumachen ( ... ), bei mir kann das Ge-
zwitscher der Spatzen und Schwalben die Stelle der Orgel nicht ver-
treten, wenn ich mein Herz erhoben fiihlen soli, so mug ich erst die
schweren eisernen Kirchentiiren hinter mir zuschlagen horen und
einbilden, es seien die Tore der Welt gewesen, die diistern hohen Mau-
ern mit den schmalen Fenstern, die das helle freche Weltlicht nur
verdun kelt durchlassen ( ... ) miiBten sich urn mich zusammendran-
gen ... " (S. 50). Dies ist die Weltsicht eines Mannes, des sen oberstes
Prinzip die peinliche Ordnung, die Genauigkeit ist, mit der jeder Ge-
genstand an seinem Ort zu verharren hat. Organisches Leben ist ihm,
der es gewohnt ist, Holz (zu Sargen!) zu verarbeiten, verhaBt. Kinder
sind ihm "wie Acker, man sat sein gutes Korn hinein, und dann geht
Unkraut auf" (S. 50). Seine Kinder oder seine Frau diirfen bei Ab-
weichungen yom klar vorgezeichneten Weg auf kein Verstandnis hof-
fen, sie Ie ben daher in der standigen Angst, Unrecht zu tun. Seine
Selbstcharakteristik gipfelt in den Worten: "Ich trage einen Miihl-
stein wohl zuweilen als Halskrause, statt damit ins Wasser zu gehen -
das gibt einen steifen Riicken!" (S. 51); hier, in der Anspielung auf
das Bibelwort, entlarvt sich seine Gerechtigkeit iiberdeutlich als
Selbstgerechtigkeit.

190
Nichts vermag sein "steinernes Herz" (S. 63) zu riihren. Die oft
zitierte Stelle, wo er sich seiner Tranen schamt und angibt, ein Span
sei ihm ins Auge gekommen (S. 40), kann dariiber nicht hinwegtau-
schen. Es sind Tranen des Selbstmitleids, das er auch in den Szenen
zur Schau tragt, in denen er seine Ansichten (mit einer fUr ihn eigent-
lich ungebiihrlichen Geschwatzigkeit ) zum besten gibt. War bei Leon-
hard der Wille zum Aufbau einer Existenz das treibende Motiv, so ist
es bei Anton die Angst vor der biirgerlichen Entehrung. "Denn alles,
alles kann ich ertragen und hab's bewiesen, nur nicht die Schande!
Legt mir auf den Nacken, was ihr wollt, nur schneidet nicht den
Nerv durch, der mich zusammenhalt!" (S. 66).
"Hochst gespannt bin ich, wie sich mein Meister Anton im Trau-
erspiel weiter entwickeln wird, bis jetzt ist's ein prli.chtiger Kerl" 13,
schrieb Hebbel wahrend der Arbeit an Elise Lensing. Dies zeigt, daB
er ihn urspriinglich nicht unsympathisch zu zeichnen gedachte (im
iibrigen ist das Zitat auch aufschluBreich fiir den EntstehungsprozeB
des Hebbelschen Stiicks). Nach der Fertigstellung schreibt er dann:
" ... der Alte ist ein Riese geworden ... " .14 Das heiBt: aus Griinden
der Stimmigkeit - es sei an das Kriterium der ,Notwendigkeit' erin-
nert! - muBte Hebbel seine Figur, als Reprasentant des darzustellen-
den Biirgertums, mit der groBten Strenge und Engstirnigkeit ausstat-
ten und durfte nicht durchschimmern lassen, daB Meister Anton -
wie Hebbels eigener Vater - im Grunde "ein herzensguter, treuer,
wohlmeinender Mann" gewesen sei. 1S
So steigert sich das Verhalten des alten Mannes tatsachlich ins
Grotesk-Riesenhafte. Zunachst verlangt er seiner Tochter, am Toten-
bett der Mutter, jenen ungeheuren Schwur ab, ihm nie Schande zu
machen und treibt sie damit letztlich in den Tod. Nach Klaras Frei-
tod zeigt er ein weiteres Mal seine Versteinerung: er lehnt jedes Ver-
zeihen ab, und er halt die Verurteilung Klaras iiber ihren Tod hinaus
aufrecht. "Sie hat getan, was sie konnte", sagt der Sekretar sterbend,
dann, als Anschuldigung zu Anton: "Er war'.< nicht wert, daft ihre
Tat gelang!" Darauf der Alte: "Oder sie nicht!" (S. 94). Sein Befan-
gensein im biirgerlichen Korsett wird erneut iiberdeutlich: als Karl
die Bestatigung iiberbringt, daB die Tote Klara ist und hinzufUgt:
"Vater, sie ist nicht hineingesturzt, sie ist hineingesprungen, eine
Magd hat's gesehen!", ist er spontan auf das biirgerliche Ansehen be-
dacht: "Die soli sich's iiberlegen, eh sie spricht! Es ist nicht hell ge-
nug, daB sie das mit Bestimmtheit hat unterscheiden konnen!"
(S. 93). Und ein letztes Mal beschwort er den Regelkanon der engen
biirgerlichen Welt zur Rechtfertigung seiner eigenen unabanderlichen

191
Haltung: "Sie hat mir nichts erspart - man hat's gesehen!" (S. 94).
Dieses .. man" ist unmenscblicb, weil es unpersiinlicb ist. Meister An-
ton hat fur sich keine Lehren aus der Familientragodie gezogen. "lch
verstehe die Welt nicht mehr!" sind seine letzten Worte.

Auswege aus der biirgerlichen Enge?

Die Symholik des Stiicks weist immer wieder auf die Enge und Ge-
fangenheit hin. Das hat Martin Stern eindringlich und uherzeugend
nachgewiesen 16: Zimmer, Werkstatt, Amtsstuhe, Gefangnis, Wirts-
haus, selhst der Stuhl in der Kirche (S. 49) engen die Personen ein,
his schlieBlich Sarg und Grab bzw. der Brunnen die letzte enge Be-
hausung darstellen. Die handelnden Personen nennt Stern die "Huter
der Behalter", denn "der Tischler hat es mit Sargen, der Kassier mit
Kassen, der Sekretar mit Aktenschranken, der Buttel mit Gefangnis-
zeIlen, der Juwelier mit dem Tresor und der Totengraher mit dem
Grab zu tun.,,17 Diesen "sechs Stimmen der Enge" werde "Antons
miBratener Karl, mit seiner Sehnsucht nach dem Matrosenleben, ( ... )
als Stimme der Weite kontrapunktisch (. .. ) beigeseIlt." Dies ist nur
bedingt richtig. Einerseits wird der Eindruck erweckt, Karl werde
und konne cler Enge entkommen. Das ist, wie wir noch sehen wer-
den, nicht der Fall. Andererseits wird der Sekretar ausschlieBlich in
die Front der engstirnigen Burger eingereiht. Auch das ist zu einsei-
tig.
Beginnen wir mit Karl. Seine Worte, als er, aus dem Gefangnis
kommend, zu Hause eintrifft, geben noch einmal einen bedriicken-
den Eindruck der burgerlichen Lebensgewohnheiten seines Eltern-
hauses, gipfelnd in der AuBerung: "denn wir haben hier im Hause
zweimal zehn Gebote" (S. 86). Alles ist bis ins kleinste geregelt und
duldet keine Abweichung: "Der Hut gehort auf den dritten Nagel,
nicht auf den vierten! Urn halb zehn muB man mude sein! Vor Marti-
ni darf man nicht frieren, nach Martini nicht schwitzen! Das steht in
einer Reihe mit: Du sollst Gott fiirchten und lieben!" DaB Karl die-
se - zum Teil unsinnigen - Verhaltensregeln in den Rang gottiicher
Gebote erhebt, zeigt mit groBer Scharfe, wie jene burgerlichen Tu-
genden, die sich die Helden friiherer burgerlicher Trauerspiele noch
gegen den Adel erkampfen muBten, pervertiert werden konnen: Ge-
nauigkeit wird zu Pedanterie, Sparsamkeit zu Geiz, Frommigkeit zu
Bigotterie; und die Reihe laBt sich (aus dem Stuck heraus) fortset-
zen: Ehrlichkeit, Treue, insbesondere die (weibliche) ,Unschuld' sind

192
bis zur Karikatur verkommen und zur bIogen Form, zur sinnentleer-
ten Verhaltensregel geworden. 18 Dem hat Karl wenig entgegenzuset-
zen. Er iu~rt zwar den Wunsch, zur See zu fahren, und unterstreicht
sein Vorhaben - immer betrunkener werdend - mit einem frisehen
Seemannslied, dessen Duktus ("Der Anker wird geliehtet (... ), Nun
fliegt's hinaus gesehwind!") in der Tat einen deutliehen ,Kontra-
punkt' zu den Augerungen des Vaters bieten, aber es bleibt, im Rah-
men des Stiieks, bei der Absieht. "Wir passen ein fur allemal nieht zu-
sammen, er kann's nicht eng genug um sieh haben, er moehte seine
Faust zumaehen und hineinkrieehen, ich moehte meine Haut abstrei-
fen, wie den Kleinkinderroek, wenn's nur ginge!" (S. 89, Hervorhebg.
von mir, B.H.). Aber es geht eben nieht. Seine Spraehe verrit ihn als
in der burgerliehen Welt ebenso verfangen wie die anderen: er ergeht
sieh in Floskeln (vgl. S. 87, S. 88), die der Alkohol dreister macht,
aber letztlieh hegt er doeh nur den sentimentalen Wunsch, es seinem
Vater endlieh reehtzumaehen, von ihm anerkannt zu werden, und
das heigt doeh: aueh iugerlieh in die wohlanstindige Gesellsehaft
integriert zu werden (S. 92).
Karls Opposition resultiert ja aueh nieht aus der Charakterstarke
eines Sozialrevolutionirs, sondem gerade aus cer Charakterscbwacbe
eines Kleinburgers. Er ist, ebenso wie Leonhard, notwendiger Teil
der burgerliehen Gesellschaft, indem er die Rolle des sehwarzen
Schafes spielt, eine Rolle, die er, einmal ubemommen, nieht mehr los
wird. - Wenn Hebbel in seinem Drama aufzeigen wollte, dag es Mog-
liehkeiten gibt, der burgerliehen Enge zu entrinnen, dann ist Karl zur
Demonstration ebenso ungeeignet wie Klara, deren Freitod ja aueh
nieht als Losung der Probleme betraehtet werden kann (zumal Reli-
gion und Jenseits fur sie keine Trostung bereithalten 19). Eher konnte
der Sekretiir diese Funktion ubemehmen. Er ist mit autobiographi-
sehen Zugen ausgestattet: er heigt Friedrich (S. 74), hat studiert,
also den engen Kreis der Heimatstadt verlassen, er hat sieh, im Unter-
sehied zu vielen geseheiterten Kommilitonen, durehgesetzt: "Einige
arbeiten sieh dureh. (. .. ) Zu diesen gehore ieh" (S. 72). Aber hat er
aueh moraliseh einen festeren und freieren Standpunkt gewonnen?
Mug er nieht an seinem vielzitierten Wort "Dariiber kann kein Mann
weg!" (S. 76) gemessen werden, d.h. ist er nieht genauso besehrankt
wie alle anderen? Ein genaues Hinsehen zeigt, dag er seinen eigenen
Aussprueh sofort wieder aufhebt und tatkriftig darangeht, die Situa-
tion in Klaras und seinem Sinne zu bewiltigen. Allerdings tut er dies
"fur sieh, briitend" (S. 76), so dag Klara ihn nieht horen kann. Ihr
bleibt nur diese fatale Aussage im Ohr: "Da hatte sieh wieder was,

193
wie eine Hoffnung, in dir aufgetan! Jetzt erst merk ich's! Ich dachte
- (Lachelnd.) Nein. dariiber kann kein Mann weg!" Es ist das einzige
Mal im Drama, daB Klara lachelt: es zeigt sich ihr, fiir eine Sekunde,
der einzige Ausweg, daB namlich jemand die biirgerliche Beengtheit
durchbrache und ihr, sich iiber aIle Vorurteile hinwegsetzend, hel-
fend die Hand reichte. Aber sie schlieBt diese Moglichkeit fiir sich
selbst sofort aus: "Hattest du den Mut", fragt sie sich selbst, "eine
Hand zu fassen, die - Nein, nein, diesen schlechten Mut hiittest du
nicht!,,20
Mit dem Scheitern des Sekretars wird auch die Hinfalligkeit seines
Versuches, die biirgerliche Enge aufzubrechen. sinnfallig gemacht.
Aber er ist trotzdem die Figur des Stiicks. die zumindest virtuell den
Weg fiir die Zukunft weist. Noch scheint die biirgerliche Welt unver-
riickt und unverriickbar, aber nicht durch Flucht (wie sie Karl beab-
sichtigt) lassen sich die MiBstande beseitigen, sondern nur durch indi-
viduelle Bildung und geistige Oberwindung der Vorurteile. Dies ist.
trotz des bedriickenden Ausgangs. eine Perspektive der Hoffnung, die
das Stiick anbietet. Es solI nun abschlieBend noch untersucht wer-
den. was aus dieser Hoffnung geworden ist.

Hebbels Maria Magdalena: "leider unsterblich"?

In einer Rezension der Darmstadter Inszenierung Hans Bauers (1968)


heiBt es: "Bauer hat da... Stiick inszeniert als eine Geschichte von ge-
stern mit einer Lehre von heute: iiber die Todlichkeit eines perver-
tierten Christentums, eines Glaubens ohne Gnade, einer ins Unsitt-
liche umgeschlagenen. weil absolut gesetzten Sitte. einer Moral ohne
Liebe. Mit dieser Belehrung scheint Hebbel. unabhangig von den
sexuellen und sozialen Gebrauchen der Jahre 1843 oder 1968, leider
unsterblich. ,,21 Das Urteil sagt zweierlei: etwas iiber den Erfolg des
Stiickes (daB es namlich heute noch aufgefiihrt wird) und etwas iiber
den Grund dieses Erfolges (daB sich die Verhaltnisse seit Hebbel
kaum verandert haben). Also tatsachlich eine Geschichte von gestern
mit einer Lehre von heute?
Werfen wir einen Blick auf die Rezeptionsgeschichte. Hebbel selbst
betrachtete sein Stiick als "sehr gelungen".22 In einer vielzitierten
Briefstelle heiBt es: "Es wird wieder eine neue Welt ( ... )j ganz Bild,
nirgends Gedanke, aber in letzter Wirkung, wenn mich nicht Alles
triigt, von niederschmetternder Gewalt, bei alledem sogar voll Ver-
sohnung, aber freilich nicht zur Befriedigung des kritischen Po-

194
bels. ,,23 Er scheint durchaus die Zuriickhaltung des ,Pobels' voraus-
gesehen zu haben; als es dann aber zu Angriffen kommt, die den An-
laS in der als unsittlich empfundenen Schwangerschaft Klaras such-
ten, verteidigt er sich heftig und kommt fiir sich zum SchluS: "dies
StUck ist in jeder Beziehung auffiihrbar und konnte ( ... ) von der
Kanzel abgelesen werden zur Erbauung der Gemeinde, so zart ist es
gehalten. ,,24 Aber auch der Vergleich mit Goethes Gretchen kann
die Zensurbehorden nicht umstimmen; das Drama wird in den mei-
sten Stadten verboten: ein eindrucksvoller Beweis fUr die im Stiick
dargestellte Engstirnigkeit des Biirgertums. Hebbel notiert in seinem
Tagebuch: "Man verbietet (. .. ) meine Maria Magdalena. Das heiGt
doch in Wahrheit die Moral selbst verbieten. ,,25 Erst die revolutiona-
ren Ereignisse und Ideen des Jahres 1848 haben einen groSeren Er-
folg des Dramas zur Folge. Dies scheint kundzutun, daS ein neues
Publikum mit offeneren Augen im StUck mehr sah als ein dumpfes
Konstatieren eines unabanderlichen Zustandes, es spiirte vielmehr die
von Hebbel intendierte Hoffnung auf Dberwindung der raumlichen
und geistigen Beschrankungen.
DaS diese Hoffnung bis heute nicht aufgegangen ist, zeigt - wie
oben bereits angedeutet wurde - der anhaltende Erfolg des Stiickes.
"Welcher Vater drohte heutzutage ernsthaft, sich die Kehle zu durch-
schneiden, weil seine Tochter ein uneheliches Kind bekommt? Wel-
che Tochter, die Pille im Nachtkastl, kriegt iiberhaupt noch ein un-
eheliches Kind, und wenn schon, warum sollte sie sich deshalb um-
bringen? Solche Fragen tauchen auf, wenn Hebbels Maria Magdalena
auf dem Spielplan erscheint" (Georg Hensel).26 Die Fragen scheinen
eine gewaltige soziale Veranderung zu signalisieren - und doch ist
dies nur eine oberfUichliche Veriinderung. Maria Magdalena vermag
uns heute noch zu erschiittern, weil sich im wesentlichen nichts geiin-
dert hat. Nichts zeigt dies deutlicher als die Bearbeitung des Stiicks
durch Franz Xaver Kroetz (1970).
Kroetz nennt seine Neufassung im Un terti tel "Komodie in drei
Akten frei nach Friedrich Hebbel" (S. 417). Der zuniichst befremd-
lich anmutende Begriff "Komodie" scheint durch die Ausfiihrung be-
rechtigt: Meister Anton und seine Frau heiSen "Papa" und "Mama",
Klara heiSt "Marie" und Leonhard wird kurzerhand zu "Leo"; die
Sprache - "Umgangsdeutsch mit Siiddeutsch" (S. 418), d.h. mit
Bayerisch27 - weist zahlreiche Verniedlichungen ("Todeskammerl",
"Wimmerl" usw.) und ,volkstiimliche' syntaktische Besonderheiten
auf ("sonst nix", "bist deppert?" usw.) und scheint auch das Leid
der Personen zum Unernsten zu mildern ("Mein Bub hat einen Ein-

195
bruch verbrochen und is im Gefii.ngnis verfangen"; "Eine Abtreibung
mit allen Schikanen. Und der Erfinder zahlt. Sonst krachts", usw.).
Die Bezuge zur Gegenwart mogen treffsichere Heiterkeitserfolge sein
(Politiker und Filmschauspieler werden erwannt, aber auch "Alete-
kost furs Kind" und die "Horzu"); vor aHem aber die burleske
SchluBszene stellt einen fast unuberbietbaren Kontrast zur Ernsthaf-
tigkeit der Hebbelschen Tragodie dar: Papa spielt mit Karl und Peter
(dem Sekretar) Skat - man erinnert sich noch gut, welches vernich-
tende Urteil Meister Anton uber das Kartenspiel gefii.llt hatte! (S. 58)
Und doch rufen diese komodiantischen Effekte kein befreites,
heiteres Lachen hervor; dem Zuschauer bleibt vielmehr, salopp ge-
sagt, das Lachen im Halse stecken. Der Verlauf der Handlung ist der-
selbe wie bei Hebbel. Es gibt kein Happy-End. Kroetz' Marie stirbt
ebenso wie Hebbels Klara durch Selbstmord, nur daB sie hier Gift
nimmt. Der Unernst, mit dem ihre verzweifelte Situation - sie spurt
die Wirkungen des Giftes bereits - von den anderen zur Kenntnis ge-
nommen wird ("Zerscht muBt tot sein, dann glauben mir es! Sie
lacben. Pause. HoI ein Bier, is gscheiter", S. 475), die vordergriindige
Komik der Anspielungen ("daB du ein Mitglied der Baader-Meinhof-
Bande bist und mit die Bombn umeinander schmeiBt", S. 449), die
Leichtfertigkeit, mit der Maries unerwiinschte Schwangerschaft bere-
det wird ("LaB abtreibn was sonst", S. 457), mindern die individuel-
Ie Tragik Maries keineswegs. Die kleinburgerliche Welt hat sich nicht
verandert. "Was ist der Adam gegen mich?" fragt Papa und gibt sich
selbst die Antwort: "Nix. Der hat keine Nachbarn ghabt. Das is es"
(S. 450). Und sie fordert auch heute noch ihren Preis: "Was hah ich
erlebt. Hunger, Krieg und Elend. Alles war zum Ertragn, sogar der
Hitler. Aber die Schande, die bricht einem ehrlichen Mann den Hals"
(S. 450).28 Dabei weiB er sich dann ganz gut zu helfen: er hat eine
Heiratsannonce aufgegeben (" ... ein unschuldiger Witwer, das
zieht. Ich denk an mich und uberleb", S. 474). Marie und Peter
scheitern mit ihrem Plan, sie solIe Leo heiraten, um dem Kind einen
biirgerlichen Namen, Marie ihr "Auskommen und die Ehre" (S. 458)
zu verschaffen (danach sollten sie sich wieder scheiden lassen, damit
Peter Marie heiraten konne), an Leos Ablehnung. Leo bemerkt zu
diesem Vorschlag treffend: "Eine Burgerlichkeit is das plOtzlich,
wost suchn kannst" (S. 463). Aber Peter nimmt dieses Ergebnis ge-
lassen hin, so daB Marie doch wieder letztlich auf sich allein gestellt
ist.
So ist aus dem "biirgerlichen Trauerspiel" eine "Komodie" mit
dem gleichen Ergebnis geworden, und auch die Neufassung endet im

196
Hebbelschen Sinne "tragisch". Kroetz ist sich dessen bewuBt, denn
er laBt dem Manuskript einen Satz folgen, den Hebbel am 26.3.1843
an Elise Lensing geschrieben hatte: "Mich selbst erschiittert diese
Klara gewaltig, wie sie aus der Welt herausgedrangt wird" (S. 475).29

Anmerkungen

1 Zu Hebbels "Titanismus" vgl. die Bemerkung lost Hermands in: Helmut


Kreuzer (Hrsg.): Hebbel in neuer Sicht. S. 319.
2 Brief Yom 23.2.1863 (= ErI .• S. 54).
3 Diese Wertschatzung des Dramas wird in den anderen theoretischen Schrif-
ten Hebbels des ofteren wiederholt. vgl. zu Beginn der Schrift Ein Wort
iiberdas Drama. 1843: "Das Drama ist (... ) die hochste Kunstform ... ".
4 Tagebuch. 23.1.1844 (= ErI .• S. 60).
5 Tagebuch. 22.11.1838 (= ErI .. S. 32).
6 Tagebuch. 18.9.1838 (= ErI .• S. 33).
7 Brief Yom 23.2.1836 (= ErI .• s. 34).
8 Martin Schaub: Friedrich Hebbel. S. 7.
9 Friedrich Luft in der "Welt" yom 2.4.1966 (= ErI .• S. 78).
10 Martin Schaub: Friedrich Hebbel. S. 37.
11 Brief yom 5.12.1843 (= ErI .• S. 48): vgl. ebd.:"Leonhard ist bloB ein Lump.
kein Schuft". ferner: Tagebuch. 8.12.1843 (= Erl.. S. 84): .. Leonhard ist
ein Lump. aber eben deswegen - ein Lump kann nichts Boses tun!"
12 Tagebuch. lanuar 1848 (= Erl.. S. 86).
13 Briefvom 15.3.1843 (= Erl.. S. 46).
14 Brief Yom 5.12.1843 (= ErI .• S. 48).
15 Tagebuch. 22.11.1838 (= Erl .• S. 32).
16 Martin Stem: "Das zentrale Symbol in Hebbels .Maria Magdalene .. •• in:
Helmut Kreuzer (Hrsg.): Hebbel in neuer Sicht. v.a. S. 230ff.
17 Ebd .• S. 233f.
18 Vgl. Arthur Eloesser: Das Biirgerliche Drama. Berlin 1898 (zit. nach ErI .•
S. 91): Die biirgerliche Moral "bedeutet nicht mehr Fortschritt. Befreiung.
sondem Stillstand. Unterdriickung. ihre starre Herrschaft wird zu einem
auBeren Zwange. der der hoheren Sittlichkeit widerspricht und die Ent-
wicklung freier Menschlichkeit in dump fer Enge erstickt."
19 Vgl. ihr verzweifelter Versuch zu beten (S. 90).
20 Damit umgeht Hebbel eine Schwierigkeit. die er selbst an friiheren biirger-
lichen Trauerspielen monierte: daB durch ein .,Hiitte er" oder .. Ware sie"
eine einfache Losung hatte herbeigefiihrt werden konnen (Vgl. S. 26). Hier
konnte man zwar auch sagen: Hatte der Sekretar lauter gesprochen. dann
wiirde Klara ihn verstanden haben - aber ihr Charakter verbietet ihr. diese
Hilfe anzunehmen (zumal ein Duell mit todlichem Ausgang niemals die
Grundlage ihres Gliickes hatte sein konnen).
21 Georg Hensel in der "Welt" yom 26.4.1968 (= Erl .• s. 82).
22 Brief yom 31.10.1843 (= Erl .• s. 47).
23 Brief yom 26.3.1843 (= Erl.. S. 46). - Der Begriff "Versohnung" darf
nicht inhaltlich verstanden werden, sondem bedeutet. im Sinne der Hegel-
schen Philosophie. Vollendung des dialektischen Prozesses.

197
24 Briefvom 2.6.1844 (= Erl., S. 63).
25 Tagebuch, Juli/August 1846 (= Erl., S. 66).
26 Georg Hensel (s. Anm. 21).
27 Kroetz will alles andere sein als ein bayerischer Heimatdichter. Der bayeri-
sche Dialekt wird von ihm als eine Art Kunstsprache benutzt (s. Hinweis zu
Stallerbof, S. 136), mit der sich gerade die ,Sprachlosigkeit' seiner Personen
am ehesten demonstrieren laBt. Zur ,Sprachlosigkeit' oder ,Sprachnot' der
Kroetzschen Figuren vgl. auch Jan Berg: "Friedrich Hebbel: ,Maria Magda-
lena' und die Bearbeitung von Franz Xaver Kroetz", in: J.B. u.a.: Von Les-
sing bis Kroetz, S. 57f.
28 Dies ist ein Thema, das Kroetz in fast allen seinen Stiicken variiert (vgl. z.B.
Wildwecbsel, S. 28f.): da seine Figuren nur dumpf empfinden, ohne zu
ref!ektieren oder GegenmaBnahmen zu ergreifen, sind sie aufnahmebereit
fiir den Faschismus, der ihnen vor allem Ordnung verspricht.
29 Brief yom 26.3.1843 (= Erl., S. 46). - Es kann nicht Aufgabe dieser Dar-
steHung sein, eine vergleichende Interpretation der beiden Stiicke zu lie-
fern. Es sei nur auf einige Punkte verwiesen, die zu untersuchen reizvoll
ware: so die Kroetzschen Szeneniiberschriften oder die Monologe, beispiels-
weise Maries "Gebet", insbesondere aber die Sprache bzw. ,Sprachlosigkeit'
der Personen.

Li tera turhinweise

Friedrich Hebbel: Maria Magdalena. Ein biirgerliches Trauerspiel in drei Akten.


Mit Hebbels Vorwort betreffend das Verhaltnis der dramatischen Kunst zur
Zeit und verwandte Punkte, Stuttgart 1976 u.o. (= Reclams Universalbi-
bliothek 3173).
Friedrich Hebbel: Werke. 5 Bde. Hrsg. von Gerhard Fricke u.a., Miinchen
1964-1967.

Franz Xaver Kroetz: Maria Magdalena. In: F.X.K.: Gesammelte Stiicke. 2.


Auf!. Frankfurt/M. 1976 (= Suhrkamp Taschenbiicher 259).
Hayo Matthiesen: Friedrich Hebbel in Selbstzeugnissen und Bilddokumenten
dargestellt, 2. Auf!. Reinbek 1979 (= rowohlts monographien 160).
Helmut Kreuzer (Hrsg.): Hebbel in neuer Sicht, Stuttgart 1963 (= Sprache und
Literatur 9).
Karl Pornbacher (Hrsg.): Erlauterungen und Dokumente: Friedrich Hebbel,
Maria Magdalena, Stuttgart 1976 (= Reclams Universalbibliothek 8105)
(zitiert als Erl.).
Martin Schaub: Friedrich Hebbel, 2. Auf!. Miinchen 1972 (= Dramatiker des
Welttheaters/dtv 6834).
Jan Berg u.a.: Von Lessing bis Kroetz. Einfiihrung in die Dramenanalyse,
Kronberg/Ts. 1975 (= Scrip tor Taschenbiicher S 54).

198
4. Der Vormarz

Die Politisierung cler Lyrik

Parteilichkeit als Qualitiitsmerkmal

"Lyrik, (. .. ) unmittelbare Gestaltung innerseelischer Vorgiinge im Dichter, die


durch gemUthafte Weltbegegnung entstehen, in der Sprachwerdung aus dem
Einzelfall ins Allgemeingiiltige, Symbolische erhoben werden und sich dem
Aufnehmenden durch einfiihlendes Mitschwingen erschlieBen. ( ... ) Sie (. .. )
fUhrt ( ... ) zu asthetischer Formpragung im Sprachkunstwerk ~ ( ... ) Yom aus-
stromenden Seelenlied bis zur bewuBtesten und durchgeistigten Kunstform.
Nicht die Intensitat des verdichteten GefUhls, die Erlebnisstarke und die Tiefe
der Empfindung allein, auch die Durchdringung und Bewegung des Sprachma-
terials zu sprachkUnstlerischer Gestaltung sind wesentliche Kriterien der Dich-
tung, denn sie erst geben der einmaligen Empfindung zeitlos-gegenwiirtige
Form und lasen das Gedicht aus der unruhevollen Seele des Schopfers zu er-
fUlltem Eigenleben. ,,'

Diese Definition von Lyrik stammt nicht aus vorindustrieller Zeit,


bezieht sich nicht auf einen Einzelbereich, etwa den der Klassik oder
Romantik, sondern steht als allgemeingiiltige Beschreibung in einem
der gangigsten Literaturworterbiicher von heute. Die Formulierungen
geben sich unpolitisch, indem sie Entstehung und Wirkung lyrischer
Texte auf die emotionale Sensibilitat des Individuums zuriickfiihren
und die Auseinandersetzung des Lyrikers mit einer komplexen hi-
storisch-gesellschaftlichen Realitat auf eine "gemiithafte Weltbegeg-
nung" reduzieren. Damit wird stillschweigend eine traditionsreiche
lyrische Produktion, die iiber Brecht und Enzensberger in die Ge-
genwart ragt, iibergangen. Die apodiktische Festlegung der Lyrik als
einer Gattung, die darauf angelegt ist, subjektiven Regungen mit Hil-
fe einer gestalteten Sprache zeitlose Giiltigkeit zu gewahren, liefert
die Kategorien, wie undifferenziert diese auch in Wahrheit sein mo-
gen, jegliche Lyrik, deren Intention die Begriffe: gemiithafte Weltbe-
gegnung, Einfiihlung, Zeitlosigkeit durch: politisches Engagement,
Rationalitat, Veranderung ersetzt, asthetisch abzuqualifizieren. Da~

199
es sich bei der zitierten Definition von Lyrik keineswegs urn eine rein
literaturwissenschaftliche Fehlleistung handelt, sondern unter einer
gesellschaftskritischen Perspektive das ideologische Substrat hervor-
tritt, sollte erkennbar sein. Dieser Sachverhalt wird urn so deutlicher,
je naher man sich mit einem durch die Definition nicht abgedeckten
Gegenstand, der Lyrik des Vormarz, einlalk
Die Epochenbezeichnung Vorman, im Gegensatz zu Biedermeier
und Restaurationszeit verwendet, spiegelt dabei selbst schon ein an-
dersartiges Literaturverstandnis wider. So rUckt der Name Vormarz
die liberalen und demokratischen Tendenzen in den Mittelpunkt,
deckt iiber den historischen Zeitraum der 40er Jahre hinaus Wurzeln
und Folgen dieser progressiven Stromung, die Verbindung zur Ge-
schichte des radikaldemokratischen Biirgertums und der Arbeiterbe-
wegung auf. Der im Begriff Vormarz angesprochene Streit urn den
politischen Standpunkt des Autors dokumentiert sich auch in der
hohen Zahl der Schriftsteller, die in der Paulskirche aktiv an den
politis chen Entscheidungen mitwirkten. Sie reicht von Arnold Ruge
auf der aulkrsten Linken iiber Ludwig Uhland bis zu Ernst Moritz
Arndt im rechten Zentrum.
Einen literarischen Beleg fiir die Bedeutung von politischem En-
gagement liefert die Auseinandersetzung zwischen Ferdinand Freili-
grath und Georg Herwegh. 1m November 1841 erscheint Freili-
graths Gedicht Aus Spanien iiber den Tod des reaktionaren spani-
schen Generals Diego Leon. 1m Text endet die neunte Strophe recht
unvermittelt mit den Versen: "Der Dichter steht auf einer hohe-
ren Warte, / Ais auf den Zinnen der Partei.,,2 Diese Worte, in einem
Text ausgesprochen, der sich auf die Seite der Reaktion in der spa-
nischen Revolution stellt, konnen von der demokratischen Oppo-
sition nur als Absage ihrer Ideen und der progressiven Literatur ver-
standen werden. So bezieht sich schon kurze Zeit spater Herwegh
mit seinem Gedicht An Ferdinand Freiligratb (spater Die Partei) auf
diesen Text. Konsequent fordert er eine Entscheidung yom Schrift-
steller: "Partei! Partei! Wer sollte sie nicht nehmen, / Die noch die
Mutter aller Siege war! ,<3 Er unterstreicht den zu vertretenden Stand-
punkt formal, indem er an jeden Strophenschlu~ das Wort "Partei"
stellt, und verkiindet in den letzten zwei Versen seine eigene Posi-
tion: "leb hab gewahlt, ieb habe mich entschieden, / Und meinen
Lorbeer flechte die Partei!" An diesen beiden Texten entziindet sich
ein heftiger Streit, der den personlichen Schlagabtausch der beiden
Autoren schnell hinter sich la~t, bis sich schlie~lich demokratische
und liberale Schriftsteller und Befiirworter des Metternichschen Poli-

200
zeistaates unversohnlich gegeniiberstehen. Wahrend die konservative
Pre sse fiir Freiligrath ,Partei ergreift', stellen sich Karl Marx und die
Rheinische Zeitung auf die Seite Herweghs. Aktive demokratische
Politiker wie Robert Blum aus Sachsen oder Schriftsteller wie Gott-
fried Keller aus der Schweiz schalten sich in die Debatte als Befiir-
worter einer Tendenzliteratur ein. Arnold Ruge, einer der Wortfiihrer
in der liberalen Publizistik, nimmt zu dieser Auseinandersetzung in
den Deutschen Jahrbiichern von 1842 ausfiihrlich Stellung. Scharf
verurteilt er Freiligraths Standpunktlosigkeit: "Aber wer nichts Be-
stimmtes ist, ist gar nichts", und weist die gesellschaftliche Funktion
dieser Haltung nach: "So will der Polizeistaat den indifferenten Hau-
fen. ,,4 Der 48er Schriftsteller und Literaturprofessor Robert Prutz
verallgemeinert die Polemik in seiner Schrift iiber Die politische Poe-
sie der Deutschen, indem er das grundsatzliche Verhaltnis von Ten-
denz und Dichtkunst untersucht: "Es ist eine bekannte Tatsache,
dag bei uns Deutschen Poesie und Politik als entschiedene und durch-
aus unversohnbare Gegensatze betrachtet werden und dag demge-
mag politische Poesie bei uns meist fiir ein Ding gilt, welches entwe-
der, als unmoglich, nicht existiert oder, als unberechtigt, doch nicht
existieren sollte. ,,5 Freiligrath selbst bestatigt zwar zunachst die ge-
gen ihn erhobenen Vorwiirfe durch die Annahme einer koniglich-
preugischen Pension von jahrlich 300 Talem, aber im Zuge der ge-
sellschaftlichen Ereignisse bekennt er sich schlieglich doch zur Par-
teilicbkeit und zu einer Literatur der Agitation. Durch das Verbot
mehrerer Zeitungen, die Amtsenthebung Hoffmann von Fallersleben,
die Ausweisung Herweghs aus Preugen und die Angriffe der Zensur-
behorden auf die eigenen Gedichte vollzieht der Autor einen radika-
len Stellungswechsel. Seit Neujahr 1844 verzichtet er auf das Geldge-
schenk. In seinem Gedichtband Ein Glaubensbekenntnis rechtfertigt
er seinen Entschlug und bekennt sich "durch Wort und Tat offen
und entschieden zur Opposition": "Ich bin nun doch von jener ,ho-
heren Warte' auf die ,Zinnen der Partei' herabgestiegen ( ... ). Fest
und unerschiitterlich trete ich auf die Seite derer, die mit Stirn und
Brust der Reaktion sich entgegenstemmen!,,6 Dieser Wandel eines
sich zunachst unpolitisch verstehenden ,Poeten' belegt deutlich. den
Zusammenhang zwischen gesellschaftlichen Ereignissen, individuel-
ler Erfahrung und den ideologischen Grundlagen von Literatur.

201
Ursachen fUr das Anwachsen und die Wirksamkeit der
politischen Lyrik

Dag die Auseinandersetzung iiber die Tendenzkunst in zwei Gedich-


ten gefiihrt wird, ist kein Zufall. Seit den napoleonischen Freiheits-
kriegen wachst der Anteil der Lyrik an der literarischen Produktion
stetig, ja sie entwickelt sich zur Hauptgattung der Vormarzzeit. In-
nerhalb dieser Produktion drangt die politische Lyrik in der offent-
lichen Diskussion und in der Verkaufsstatistik der Buchhandler die
anderen Texte in den Hintergrund. Einige Auflagenhohen unterstrei-
chen dies: Uhlands Gedichte erscheinen 1840 in 14. Auflage, von
Hoffmann von Fallerslebens Unpolitischen Liedern verkaufen sich
im ersten Jahr 12 000 Bande, der 2. Teil von Herweghs Gedicht cines
Lebendigen erreicht 1843 sieben Auflagen, wobei allein die 6. und 7.
wohlfeilere Ausgabe jeweils 6000 Exemplare umfagt. Freiligrath be-
richtet, dag die 1. Auflage des Glaubensbekenntnisses 8000 Kaufer
fand. Hingegen setzen die Buchhandler von Morikes 1838 erschiene-
nen Gedichten innerhalb von 9 J ahren ganze 607 Exemplare abo
Zwei literarische Uberiieferungen unterstiitzen diesen Aufstieg.
Zum einen konnen die Autoren an die Tradition der nationalen Ly-
rik der Freiheitskriege (Korner, Arndt, Schenkendorf) und die politi-
schen Volkslieder des ,gemeinen Mannes' ankniipfen. Zum anderen
finden sich im Sturm und Drang und in der deutschen J akobineriite-
ratur bereits soziale Momente und der Wille zur literarpolitischen
Agitation. Besonders Adelbert von Chamisso leitet mit seinen Balla-
den und Gedichten zusammen mit seinen Nachdichtungen Berangers,
des bedeutendsten franzosischen politischen Liederschreibers, un-
mittelbar zur sozialen Lyrik der 40er Jahre iiber. Seine Bedeutung
fUr die Vormarzliteratur kann man kaum zu gering veranschlagen.
Von der Mitleidpoesie (Der Bettler und sein Hund, 1829)7, dem Ein-
dringen der Technik (Das Damp/roft), von der iron is chen Kritik der
restaurativen Kreise (Tragische Geschichte, Nachtwiichterlied) bis zu
ihrer heftigsten Anklage (Der Invalide im Irrenhaus), sind viele der
spateren Themen vorgepragt.
Es existiert also durchaus eine lange Tradition politischer und so-
zialer Lyrik, die zwar ihre Inhalte andert, aber kaum die asthetischen
Argumentationsmuster. Infolge der vorrangigen Verpflichtung zur
Kommunikation bedienen sie sich wirkungs- und realitatsorientierter
Mittel. Diese lassen sich grob in zwei Gruppen einteilen: emotionales
Sprechen mit dem Ziel der affektiven Identifikation oder rationales
Sprechen mit der Absicht, den Horer zur kritischen Stellungnahme

202
und zur eigenen Urteilsbildung anzuhalten. Die Absicht der politi-
schen Lyrik, gruppenbildend zu wirken, kann dabei als ihr wichtig-
stes Spezifikum gelten. Urn den Zusammenschlug unterschiedlichster
Gruppierungen zu gewahrleisten, arbeiten viele Texte mit moglichst
allgemeinen Begriffen. Nicht nur die Zen sur fiihrt also zu solchen
asthetischen Verfahren, sondern auch der Versuch, die grogtmog-
liche bffentlichkeit herzustellen, unterschiedlichste politische Stro-
mungen zu integrieren. So hat weder Herwegh in seinem Parte i-
Gedicbt diese naher benannt, noch sind jeweils Worte wie ,Freiheit',
,Einheit des Vaterlandes', ,Recht' klar umrissen. Daneben werden
viele uns he ute nur noch als Kinder- oder Volkslieder bekannte Tex-
te im Vormarz als politische Lieder gesungen, z.B. Die Gedanken
sind frei als Anspielung auf die Zensur oder Auf einem Baum ein
Kuckuck als versteckter Hinweis auf die vergeblichen Versuche der
Reaktion, ihre Gegner mundtot zu machen. Ebenso iiberlesen heuti-
ge Leser die in der Naturmetaphorik verborgenen politischen Anspie-
lungen; ,Friihling', ,Strom', der ,Morgen' werden als positive Zeichen
fiir demokratische Ziele verwendet. Gegensatzpaare wie ,Waldo und
,Garten' stehen auch bei konservativen Autoren stellvertretend fiir
liberale und feudale Regierungsformen. 9 Das Aufgreifen einer in der
Predigt vorgepragten Rhetorik und eines religiosen Sprach- und Bild-
schatzes erleichtert dane ben den Zugang zu den Arbeiter- und Hand-
werkerschichten, indem die Texte Bildungs- und Wissensstand der
unteren Klassen beriicksichtigen. So nennt einer der friihesten Arbei-
terschriftsteller, Wilhelm Weitling, seine Theorie des utopischen
Sozialismus: Das Evangelium des arm en Sunders. 10
Eine Ursache fiir die Fiille politischer Gedichte liegt in den gesell-
schaftlichen Verhaltnissen der Zeit. So wird bffentlichkeit oft nur
durch Literatur gewahrleistet. Das Anwachsen der Grogstadte mit
ihren neuen Kauferschichten, Informations- und Unterhaltungsbe-
diirfnissen fordert ebenso wie die allgemeine Politisierung die Reak-
tion der Schriftsteller heraus. Zensur, Demagogenverfolgung, Presse-
freiheit, feudale Willkiir werden zu Kardinalthemen der Literatur.
Die augerdeutschen Revolutionen begeistern zahlreiche Liederdich-
ter. l l
"Der Freiherr von Helfert, der bekannte osterreichische Staatsmann und Histo-
riker, hat den ,Wiener ParnaB im Jahre 1848' genau beschrieben: fijr jeden Tag
sind zahlreiche Lieder, gereimte Satiren, Aufrufe in Versen gesammelt, jedes
Gedicht ruft Entgegnungen oder Beifallsbezeugungen hervor. Ober 2000 Num-
mern sind fiir ein J ahr und einen Ort belegt! So war es iiber ganz Deutschland.
Uniibersichtlich wurde der Chorus der politischen Lyriker.,,12

203
Lyrik hat also im Zeitalter der ersten Gesangsvereine und Lieder-
krinze als Massenkommunikationsmittel einen Gebrauchswert. Her-
wegh, Hoffmann, Freiligrath erzeugen bei ihren Dichterlesungen
VolksaufHi.ufe. Theodor Fontane bezeichnet diese Lyrik als die
..Journalistik des Vormarz". 13
Andere Griinde fur den Publikumserfolg fuBen auf den besonde-
ren Eigenschaften der Lyrik. Ihre Moglichkeiten liegen in der soforti-
gen Verwendung als Vortragsstoff, als Gassenhauer, als Barrikaden-
lied, wobei Kontrafakturen (die Benutzung bekannter Melodien) so-
wie der geringe Umfang einer raschen Verbreitung zugute kommen.
Zensurschwierigkeiten werden durch Abschriften, Flugblatter, Aus-
wendiglernen leicht umgangen. Die Darbietungen der Binkelsanger
erreicht leseunkundige und mitteHose Schichten in entlegenen Dor-
fern. ,,1848 verschickten unbekannte Absender politische Schriften
packchenweise an biedere Biirger, oder man legte sie einzeln auf Fen-
stergesimse, klebte sie an Hauser, warf sie in Treppenschachte, ver-
teilte sie in Wirtshauser, verstreute sie in den StraBen. ,,14 Die Kiirze
der Texte zwingt zur verknappten operativen Zuspitzung, zu thesen-
artigen Formulierungen, die die Tendenz unterstiitzen; als gefiihls-
stimulierende Elemente dienen Reizworte, Rhythmus, Melodie. Hoff-
man von FaHersleben schreibt nach eigenen Aussagen seine Texte,
indem er sie sich vorsingt und die Worte der Melodie entsprechend
wahlt. Wahrend die Konfidenten Metternichs in wiederholten Spit-
zelberichten die Gefahrlichkeit der neuen Freiheitslieder anprangern
und erfolgreich nach Zensur, Verbot und Strafverfolgung rufen, er-
hoffen sich Radikaldemokraten wie Ruge durch sie eine "geistige
und politische Wiedergeburt": ",Lieder der Gegenwart', politische
Lieder! Ais ob sich's von selbst verstiinde. Die neue Form breitet
und bildet sich immer mehr aus (... ), so ist es nun doch, seit die
neue Dichtungsart ein groBes, ja das groBte Publikum gefunden, ziem-
lich klargeworden, daB die neue Richtung im Nationalgeiste iiber-
haupt eingetreten sei. ,,15 Welche Macht die Regierungen den politi-
schen Liedern zutrauen, sieht man in den Versuchen, sich gegen die
demokratischen Ideen ebenfaHs mit Gedichten (!) zu wehren: "Ko-
nigsworte in Volksliedern. Unserm Konig von Gottesgnaden ein Ho-
sianna von seinen Landeskindern (1848, Karl Reinthaler); Extra Cha-
rivari Nr. 27 (Januar 1848) berichtet, daB 30000 Exemplare dieses
Liederbuches an die Schulen des Landes gratis versandt wurden." 16

204
Spaltung der Oppositionsbewegung und Differenzierung der
Iiterarischen Kritik

Infolge der Verscharfung der gesellschaftlichen Krise und der augen-


politischen Spannungen, die allgemeine Aussagen iiber ,Vaterland,
Freiheit, Gleichheit, Briiderlichkeit' als unzureichend nicht langer zu-
lassen, greifen die Autoren zu konkreteren Darstellungen. Die sprach-
liche Differenzierung korrespondiert auf der anderen Seite mit der
politis chen Differenzierung in der Oppositionsbewegung. Mit zu-
nehmender Industrialisierung und steigendem Pauperism us wird das
Biirgertum als moralischer und okonomischer Verursacher der Ver-
elendung selbst zum Angriffsziel der radikaleren Autoren. Urn 1840
tonen mit der Rheinkrise verstarkt die nationalen Klange. Aber der
chauvinistische Anspruch von Nikolaus Becker (Der deutsche Rhein),
der iibersteigerte Nationalismus von Arndt (Das Lied vom Rhein)
und Max Schneckenburger (Die Wacht am Rhein) erfahren aus dem
liberalen Lager von Prutz und Herwegh auch Widerspruch. 17 Will
man die nationalen Stimmen jedoch grundsatzlich verdammen, so
iibersieht man ihre revolutionare Bedeutung im Vormarz. Die Schles-
wig-Hoistein-Gedichte und andere ,Vaterlandslieder' laufen den Vor-
stellungen Metternichs und der 36 Feudalherren strikt zuwider,
bedeuten sie doch bei der Griindung eines Nationalstaates dieAbdan-
kung von 36 Duodezfiirsten und eine Klarung der Fiihrungsrolle zwi-
schen Preugen und Habsburg. Andererseits trennen sich das national-
konservative und das national-liberale Lager voneinander; die literari-
sche Auseinandersetzung urn den Dombau zu Koln 18, das Hermanns-
Denkmal, den Heiligen Rock zu Trier und den deutschen Flottenbau
dokumentiert diese Spaltung. Die Kluft reicht immerhin soweit, dag
Friedrich Wilhelm IV. die ehemals verfolgten Freiheitssanger Arndt
und Riickert in den Staatsdienst iibernimmt, den nationalliberalen
Literaturprofessor Hoffmann von Fallersleben hingegen absetzen
lagt.

August Heinrich Hoffmann gen. von Fallersleben


(2.4.1798-19.1.1874)

Hoffmann, aus kleinbiirgerlichen Verhaltnissen stammend, unterhalt


wahrend seiner Studentenjahre Kontakte zu Jakob Grimm, Arndt
und den Burschenschaften. Seine Hinwendung zu altdeutschen Stu-
dien, seine Ablehnung auslandischen Gedankengutes, seine national-

205
liberale Haltung resultieren zu groaen Teilen aus der Einbindung in
diese intellektuellen Kreise. Fur sein literarisches Schaffen ftihrt dies
einerseits zum Verzicht auf klassische Formen und zur Popularisie-
rung der Sprache, andererseits kommt er uber seine historischen Stu-
dien der alten Volkslieder zu einer Form des operativen, an Beranger
anknupfenden und auf einen zugkraftigen Refrain zugespitzten Lie-
des, dessen Einfachheit ihm zu ungeahnter Popularitat verhilft.
Nichts kennzeichnet seine politische Einstellung besser als die
Rangfolge der Begriffe in der 3. Strophe des Deutschlandliedes: "Ei-
nigkeit und Recht und Freiheit".19 In der nationalen Thematik, die
den groaten TeiI seiner Lyrik ausmacht, spielt er Deutschland, seine
Kultur, Landschaft, Menschen gegen andere Staaten aus (Nur in
Deutschland). 20
Seit seinen Unpolitischen Liedern von 1840/41 gehort er zu den
bekanntesten kritischen Schriftstellem. Seine witzigen, ironischen
Angriffe auf Pressezensur, Adelsprivilegien, Muckertum und Polizei-
gewalt verbreiten sich, da sie Elemente des Bankelliedes, bekannte
Volks- und Kirchenliedmelodien geschickt ausnutzen, schnell im
Volke:
"Wie ist doch die Zeitung interessant
FUr unser liebes Vaterland!
Was haben wir heute nicht alles vernommen!
Die FUrstin ist gestern niedergekommen,
Und morgen wird der Herzog kommen,
Dort ist der Kaiser durchgekommen,
Bald werden sie aile zusammenkommen -
Wie interessant! wie interessant!
Gott segne das liebe Vaterland!
Wie ist doch die Zeitung interessant
FUr unser liebes Vaterland!"21

Die Presse, besonders mit dem Geld der Bourgeoisie finanziert und
ihren politis chen Positionen verpflichtet, erIebt im Vormarz einen
starken Aufschwung. Sie ist die Hauptleidtragende der Zensur und
des Verbotes. Was die Schere des Zensors ubrig laat, besteht meist
nur noch aus banalem Hofklatsch. Hierauf spielt Hoffmann mit sei-
nem Gedicht an. Er libt damit eine Kritik, die durchaus angesichts
der heutigen Massenpresse noch ihre Bedeutung hat. Die Gesamtten-
denz von Hoffmanns Unpolitischen Liedern - die Verbindung von
nationalen mit gesellschaftlichen Forderungen - schafft flir die re-
staurativen Kreise eine auaerst gefahrliche Mischung. Der Gedicht-
band stoat so auf das Miafallen des preuaischen Kultusministers

206
Eichhorn und der regierungstreuen Universitatskollegen und ftihrt
Ende 1842 per Dekret zum Verlust seiner Breslauer Professur. Die
zahlreichen politischen Liederbticher der nachsten Jahre erscheinen
aufgrund der polizeilichen Magnahmen aile im Ausland. 22 Bis 1860
treibt man ihn mit Fahndungsbefehlen, Berufsbehinderungen, Aus-
weisungen durch die deutschen Kleinstaaten, ehe er auf Schlog Cor-
vey als Privatbibliothekar eine dauernde Anstellung findet. Ausschlag-
gebend flir diese Beschaftigung dtirfte nicht nur Hoffmanns Profilie-
rung als Altgermanist sein, sondern die allmahliche Annaherung
seines Nationalliberalismus an die offiziellen Positionen in den nord-
deutschen Staaten.

Ferdinand Freiligrath (17.6.1810-18.3.1876)

Freiligrath, der zunachst mit Gedichten tiber den Orient, einer exoti-
schen Bilderflut Publikumserfolge erringt, findet erst Mitte der 40er
Jahre zu politischen und sozialen Themen. 1m Gegensatz zu Hoff-
mann schreibt er sowohl populare Lieder (Trotz alledem)23 als
auch Vortragsdichtung. Beiden Textsorten gemeinsam sind ihre rhe-
torische Struktur, ihre Emotionalitat, ihr Pathos, ihre Bildflille. Sie
versuchen, Massen zu mobilisieren. Zahlreiche Abdrucke auf Flug-
blattern, in Zeitschriften, Vortrage in Versammlungen, Vereinen be-
legen den - tibrigens erfolgreichen - Versuch, neue Wege der Ver-
brei tung einzuschlagen. Freiligrath dtirfte wahrend der Revolutions-
jahre wohl der meistgedruckte und -gelesene Lyriker gewesen sein.
Seine optimistische Hal tung, sein Aktivismus treffen gut die Stim-
mung des radikalen Kleinbtirgertums, der halbproletarisierten Hand-
werkerschaft, der revolutionaren Arbeitervereine. Er gibt ihnen die
Gewigheit ihres Sieges, nimmt sie als positive Gestalter der Geschich-
te ernst und zeichnet sie nicht wie viele andere Autoren als verelen-
dete, handlungsunfahige Masse.
Das Glaubensbekenntnis von 1844 bringt die ersten Ansatze einer
derartigen Lyrik (Am Baum der Menschheit driingt sich Bliit' an Blii-
te)24, erregt so den behordlichen Unmut und ftihrt zur polizeilichen
Beschlagnahmung. Die Freundschaft zu Karl Marx seit Februar 1845,
die eigene politische Betatigung, verscharfen in den nachsten J ahren
seine literarische Kritik. 1846 erscheint in der Schweiz der Band Ca
ira mit dem Gedicht Von unten auf, das den selbstbewugten Arbeiter
zeigt, der sich anschickt, sein Leben selbst zu bestimmen:

207
"Es liegt an mir: - Ein Ruck von mir, ein Schlag von mir zu dieser
Frist,
Und siehe, das Gebaude srunt, von welchem du die Spitze bist!
Der Boden birst, auf schlagt die Glut und sprengt dich krachend in
die Luft!
Wir aber steigen feuerfest aufwarts ans Licht aus unsrer Gruft!
Wir sind die Kraft! Wir hiimmem jung das alte morsche Ding, den
Staat,
Die wir von Gottes Zome sind bis jetzt das Proletariat! .. 25

Der Text, mit einer geschickten Anspielung auf die beliebten Rhein-
Wein-Lieder eingeleitet, konfrontiert im Hauptteil den preuaischen
Konig und den Arbeiter nur scheinbar. Der Regent vernimmt den
Monolog des Maschinisten nicht; nach seiner gewalttatigen Drohung
kehrt der .. Proletarier" an seinen Arbeitsplatz zuriick. Die Reduzie-
rung auf Einzelpersonen, die klare Trennung in unten und oben er-
leichtern zwar die dramatische Zuspitzung, vereinfachen aber die
gesellschaftliche Problematik in unzulanglicher Weise. Das Gedicht
bedient sich sowohl im Bildbereich: Feuermetaphorik, Schiff gleich
Staat, Konig und Heizer gleich .. Zeus" und "Titan", als auch in der
religiosen Verkiindung des Umsturzes - .. Ein neuer Sankt Christo-
pherus, trag ich den Christ der neuen Zeit" - bereits zum Klischee
herabgesunkener Metaphern, die im Kontrast zur revolutionaren
Thematik und dem Auftreten einer neuen Klasse stehen. Die agitato-
rische Wirkung beruht sicherlich zu groaen Teilen auf dieser Verkniip-
fung von bekannten asthetischen Verfahren und der neuen proletari-
schen Hauptfigur.
Freiligrath selbst vertritt die literarischen Positionen auch in
seiner aktiven Teilnahme am politischen Geschehen in der Revolu-
tion, durch seinen Eintritt in den Bund der Kommunisten und die
Mitarbeit an der Neuen Rheinischen Zeitung. Er gehort dem Diissel-
dorfer Volksklub an und nimmt als Vorstandmitglied am ersten De-
mokratenkongrea in Frankfurt teil. Der Kolner Arbeiterverein zli.hlt
ihn zu seinen Ehrenmitgliedern. Seine Gedichte tragt man mit iiber-
waltigendem Erfolg auf den Generalversammlungen und Komiteesit-
zungen vor. Mit Marx und Engels gehort er als Delegierter dem rhei-
nischen Demokratenkongrea in Koln an. 1m August 1848 verkiindet
sein mitreiaendes Gedicht Die Toten an die Lebenden 26 den kiinfti-
gen Sieg des revolutionaren Volkes. Seine demokratischen Werke
bringen ihm den Ehrennamen .. Trompeter der Revolution", die Ver-
haftung und auf Druck der Volksmassen den Freispruch in einem
aufsehenerregenden Prozea ein. Nach dem Verbot der Neuen Rheini-

208
schen Zeitung, wegen Umsturzversuches erneut steckbrieflich gesucht,
flieht er 1851 zum zweiten Mal nach England. Hier schreibt er zu-
nachst weiter ,Parteigedichte' fUr den Kreis urn Marx und Engels. En-
de der 60er Jahre trennt er sich von den Sozialisten und kehrt nach
Deutschland zuruck.

Georg Herwegh (31.5.1817-7.4.1875)

Wahrend Hoffmann und Freiligrath ,nur' als Lyriker in Erscheinung


treten, verfagt Herwegh dane ben auch programmatische Schriften
Uber das Verhaltnis von Politik und Literatur (Dichter und Staat),
Uber sozialistische Theoretiker (Karl Griin) 27 ; er setzt sich intensiv mit
der zeitgenossischen Philosophie (Ludwig Feuerbach) und Literatur
(Georg BUchner) auseinander. Er ist einer der wenigen Schriftsteller,
der BUchner in seiner literarischen und politis chen Bedeutung er-
kennt und ahnlich wie dieser die Antithese von ,HUtte' und ,Palast'
zum politischen Programm erhebt (Salon und Hiitte) 28. Er bemUht
sich bereits 1841 in seinen Schweizer Vorlesungen iiber die neueste
Literatur seit Goethes Tode und in einem umfangreichen Gedicht
(Zum Andenken an Georg Biichner)29 , die Auseinandersetzung mit
dieser demokratischen Literaturtradition zu fOrdern. Die Folgen die-
ser theoretischen Beschliftigung fUr sein eigenes Werk zeigen sich in
der stetigen Annaherung an die organisierten Kreise der Handwerker
und Arbeiter und in der bis zu seinem Tode nicht nachlassenden
Schlirfe seiner Kritik.
Als im Jahr 1841 der erste Teil seiner Gedichte eines Lebendigen
erscheint, wird er schlagartig zur SchlUsselfigur der Literaturszene.
Die Texte sprechen offen ihr Anliegen aus, umschreiben auch aus
Zensurgrunden ihre Kritik nicht. Sie erinnern in ihrem Pathos an
Schiller und an die Lyriker der Freiheitskriege, in ihrer Scharfe an
die Polenlieder Platens, die Herwegh sehr schatzte. Ein eindeutiges
republikanisches Programm steht allerdings nicht hinter ihnen. Zwar
gibt es die Begeisterung fUr die Republik (Vive la Republique), aber
auch ein wohlwollendes Gedicht An den Konig von PreujSen. 30 Ne-
ben Liedern voller nationaler Begeisterung (Rheinweinlied) stehen
kosmopolitische Texte (Der letzte Krieg)3J, die an die Freiheit und
den Frieden der Volker, besonders Deutschlands und Frankreichs,
appellieren. Gemeinsam ist ihnen ihr antiklerikaler Zug, die Verurtei-
lung jeglicher Tyrannei, die Betonung der Freiheit.

209
"ReiSt die Kreuze aus der Erden!
Aile sollen Schwerter werden.
Gott im Himmel wird's verzeihn.
Gen Tyrannen und Philister!
Auch das Schwert hat seine Priester,
Und wir wollen Priester sein!,,32

Der Freiheitsbegriff, teils individuell (Leicht Gepiick)33 aufgefaBt,


teils das eigene Vaterland, teils die Volkerfreiheit meinend, bleibt
unprazise, entspricht aber damit den unklaren Vorstellungen des Biir-
gertums. Auch der radikale Teil der Opposition ist sich zu diesem
Zeitpunkt noch nicht einig iiber die kiinftige Staatsform und
schwankt zwischen konstitutioneller Monarchie und Republik, auf
die soziale Frage gibt sie, wenn iiberhaupt, nur moralische Antwor-
ten. Dies zeigt sich in dem Versuch des Autors wahrend einer Audienz
bei Friedrich Wilhelm IV., diesen mit einer ,flammenden Rede' als
Anfiihrer der lieberalen Bewegung zu gewinnen. Wurde die Reise
nach Berlin fiir Herwegh zu einem einzigartigen Triumphzug, so en-
det sie nach der negativen Antwort der preugischen Majestat mit
dem Verbot von Herweghs Einundzwanzig Bogen aus der Schweiz
und der Ausweisung aus Preugen. 1m zweiten Teil seiner Gedichte
eines Lebendigen Ende 1843 hat er diese Lehre bereits in den Xenien
und dem Gedicht Auch dies gehort dem Konig 34 verarbeitet. Wichti-
ger aber noch ist seine Hinwendung zu sozialen Themen in den Lie-
dern Vom armen Jakob und der kranken Lise. 35 Er geht dabei einen
Schritt iiber die Mitleidpoesie hinaus und versucht, neben der Dar-
stellung des Elends und der sozialen Ungerechtigkeit, das unterdriick-
te Yolk zur Auflehnung anzutreiben. Herwegh beschreibt in seiner
kranken Lise nicht nur den miihsamen Weg des hochschwangeren
Arbeitermadchens zum Armenspital, sondern setzt auch in jede
zweite Strophe die leicht variierten Anfangsverse der Marseillaise:
"Allon, enfant de la patrie!". Er stellt die "Lise" damit in eine revo-
lutionare Tradition; in der Nennung von Revolutionslied, ,Trikolore'
und ,]ulisaule' beschwort Herwegh die Ereignisse von 1793 und
1830. In der Metapher von des "Friihrots Helle", mit der Geburt des
Kindes bei den Grabern der Revolutionshelden setzt er sie fort und
weist auf die notwendigen zukiinftigen Schritte hin.
In den folgenden ]ahren nach 1843 publiziert er, von seinem biir-
gerlichen Publikum politisch enttauscht, keine weiteren Gedichtban-
de. Verantwortlich hierfiir mag aber auch das Schwanken zwischen
einer Einordnung in die Arbeiter- und Handwerkerbewegung und
geniearistokratischen Positionen sein (der begabte Poet als stellver-

210
tretender Klimpfer fur sein Yolk). Seine unentschiedene Einstellung
fuhrt auf der einen Seite im Marz 1848 zur Initierung einer Massen-
demonstration von 7000 deutschen Emigranten in Paris, zur Adresse
an das franzosische Volk, einem einzigartigen Akt deutsch-franzosi-
scher Solidaritat und revolutionarer Verbundenheit 36 , aber auch zum
unuberlegten und vergeblichen Einmarsch der von ihm angefuhrten
Deutschen Demokratischen Legion nach Baden und zur Flucht ins
Schweizer Exil. Erst Ende der 50er Jahre tritt Herwegh mit neuen
politischen Versen an die C>ffentlichkeit. Auf Ferdinand Lassalles
Einfluanahme hin ubernimmt er 1863 die Funktion des Schweizer
Bevollmachtigten fur den Allgemeinen Deutschen Arbeiterverein und
schreibt das Bundeslied, wohl das bedeutendste Lied der sozialdemo-
kratischen Arbeiterbewegung, dessen einzelne Strophen noch heute
bei Demonstrationen des Deutschen Gewerkschaftsbundes auf
Spruchbandern auftauchen:
"Mann der Arbeit, aufgewacht!
Und erkenne deine Macht!
Aile Rader stehen still,
Wenn de in starker Arm es will."37

Nach der Trennung von Lassalle, dessen Bismarckpolitik Herwegh


nicht zustimmen konnte, erhalt er 1866 fur seine weiteren Gedichte
den Titel eines Ehrenkorrespondenten der I. Internationalen. Die
sozialistischen Texte aus dem letzten Lebensjahrzehnt verhindern
eine Rucksiedlung nach Deutschland, so daa Herwegh, der "Sanger
des Proletariats", wie Georg Buchner, Heinrich Heine, Georg Weerth
und viele weitere Vormarzautoren im Exil stirbt.

Anonyme Arbeiterlyrik und ihre antiburgerliche Asthetik

Neben dieser Form von politischer Lyrik, deren Verfasser alle der
burgerlichen Oppositionsbewegung entstammen, die trotz ihrer Ra-
dikalitat groatenteils mit den ,gewohnten' asthetischen Mitteln (Sym-
bole, Metaphern, poetischer Sprachschatz) arbeiten, entwickelt die
Arbeiterschaft in ihren Volksliedern eine eigene Literatur. Als wich-
tigstes ware hier das Blutgericht der schlesischen Weber zu nennen.
Asthetische Qualitaten im Sinne stimmiger Reime, einheitlicher Bil-
der und eines kunstvoll gegliederten Rhythmus lassen sich dem Ge-
dicht nur schwer abgewinnen. Aber gerade seine oft holperigen Verse
unterstiitzen die Schlagkraft; nicht die rhythmischen Feinheiten, son-

211
dem der a~essive Aufschrei Machen es zur "Marseillaise der Noth-
leidenden". 8 Beim Aufstand der Weber von 1844 bildet sein Gesang
das solidarisierende Element und das auslOsende Zeichen zum Sturm
der Fabriken. Nach der zunachst allgemeinen Einleitung erfolgt
durch die Personifizierung der Ausbeuter eine Entladung der aufge-
stauten Volkswut, formal gekennzeichnet durch die direkte Wen-
dung an die Untemehmer:
.. Ihr Schurken all, ihr Satansbrut!
Ihr h611ischen Kujone!
Ihr freat der Armen Hab und Gut,
Und Fluch wird euch zum Lohne!""

Es folgen neben der Schilderung des Gegensatzes von Arm und


Reich die Anklage uer Praktiken der profitgierigen Textilfabrikan-
ten, des Herabsetzens der Lohne beim geringsten Webfehler, der de-
miitigenden Behandlung bei der Auszahlung und des Hochmuts und
Spotts iiber die Hungernden. Dem schlieBt sich die drohende War-
nung vor dem letzten Gerieht an sowie der Vorwurf der Unmensch-
lichkeit ("Kannibalen") und der Gottlosigkeit. Die letzten Strophen
bringen Wiederholungen der Vorwiirfe an die Unternehmer und en-
den mit einem Riiekblick auf die ,besseren' Zustande vor 20 Jahren.
Dieser erste groBe Arbeiteraufstand fiihrt zu einer Fiille weiterer
anonymer Texte. Ahnliche Arbeitergedichte, Spott-und Revolutions-
lieder kursieren in Hiille und Fiille. Sie verzichten nieht nur auf die
von den biirgerlichen Sehriftstellem verwendeten Metaphernberei-
ehe, sondern setzen ihnen ein eigenes asthetisehes Verfahren entge-
gen. Sie arbeiten durehaus mit rhetorisehen Mitteln, besehranken
sieh aber auf die konkrete Mitteilung von Arbeitsvorgangen und -ver-
hliltnissen. Diese andersartige Konstruktion erlaubt aueh ihre miihe-
lose Umdiehtung, Kiirzung, Verlangerung, das heiBt, sie werden
selbst als Werke operativ genutzt und den jeweiligen Umstanden an-
gepaBt. Letztlieh bleibt zu iiberlegen, ob sie nicht gerade dem Ver-
zieht auf die traditionelle Asthetik eine Wirkung verdanken, die die
Texte vieler Vormarzautoren nieht erreiehen. Die Rezeption dieser
anonymen Lieder durch das arbeitende Yolk laBt sich teils bis ins 20.
Jahrhundert verfolgen, sie iiberleben damit die meisten ,Diehtungen'
der politisehen Lyriker um mehr als ein halbes Jahrhundert. Ein-
schrankend erwahnt werden muB jedoch die sich bis in die Wortwahl
niederschlagende Begrenztheit der theoretischen Erkenntnisfahigkeit.
"So nennen die Weber ( ... ) das in ihren Dorfern waltende Blutge-
rieht ,Viel schlimmer als die Yemen', sprechen mit diesem aus der

212
trivialen Ritterliteratur geschopften Vergleich aber das noch nicht
glinzlich durchschaute ,Geheimnis' kapitalistischer Produktion an. ,,40
Die Personalisierung gesamtgesellschaftlicher Konflikte, die morali-
sche Argumentation ("Satansbrut"), die gottliche Strafandrohung
und der Riickblick auf die besseren Zeiten ohne Maschinen und Fa-
briken zeigen die Schranken der anonymen Autoren, die zwar kon-
krete Alltagserfabrung artikulieren, daraus aber keine allgemeinen
politischen Erkenntnisse ableiten konnen.

Bewertung der Vormiirzlyrik

Bei einer kritischen Betrachtung der Gedichte von Herwegh, Freili-


grath und Hoffmann f1mt ihre Obereinstimmung mit bestimmten
ideologischen Positionen der Oppositionsbewegung auf. Der fruhe
Herwegh trifft mit seiner Verbindung von abstraktem Freiheitspa-
thos und Kampfaufruf, seinem Riickgriff auf die Begeisterung der
Freiheitskriege, seiner fehlenden Bestimmung des Kampfzieles, dem
Verschweigen sozialer Probleme die allgemeine Bewugtseinslage des
Biirgertums Anfang der 40er Jahre. Freiligrath, der erst zu einem
Zeitpunkt als politischer Lyriker in Erscheinung tritt, als sich bereits
die Gegensatze zwischen Bourgeoisie und Proletariat in blutigen Auf-
stlinden entladen, sieht sich mit einer gesellschaftlichen Situation
konfrontiert, fiir die theoretische Erklarungen nur in Ansatzen exi-
stieren. Wie er selbst bekennt, schreibt er seine Texte zunachst ohne
groges Wissen iiber Politik und Wirtschaft. Die Miihelosigkeit, mit der
seine Barrikadenkampfer im Gedicht den Sieg erringen, fiihrt zu kri-
tischen Einwanden von Friedrich Engels. In seinen Aufsatzen iiber
den deutscben Sozialismus in Versen und Prosa und die wabren So-
zialisten 41 setzt sich dieser mit der Literatur des utopischen Sozia-
lismus auseinander. Er weist nach, d~ sich die unzureichenden
Kenntnisse iiber die gesellschaftlichen Verhaltnisse in dem Unver-
mogen einer realistischen Darstellung widerspiegeln. Hinter dem reli-
giosen Sprachgebrauch, der Symbolisierung, der Naturmetaphorik,
dem moralisch-christlichen Appell an das Gewissen von Adel oder
Besitzbiirgertum deckt er die Positionen eines radikalen Kleinbiirger-
tums auf, das einerseits soziale Probleme erkennt, andererseits diese
nicht im Wege des Klassenkampfes losen will. 1m Bereich der Sexua-
litat verzeichnet er auger bei Heine und Weerth zu Recht Verklemmt-
heit, Pruderie, Tabuisierung, allgemein das Fehlen von Sinnlichkeit.

213
Hoffmann von Fallersleben benennt stets nur Einzelaspekte, ohne
je groBere Zusammenh1i.nge aufzuzeigen und stellt damit nie das Sy-
stem als Ganzes in Frage. Da sich viele seiner Texte sowohl inhaltlich
als auch formal gleichen, behalt der Horer selten mehr als einen fliich-
tigen Eindruck. Sein ungebrochenes, oft schwarmerisches Verhaltnis
zum Vaterland stimmt zwar mit den ideologischen Positionen des
Btirgertums tiberein, bleibt aber ohne Entwicklung. Seine ablehnende
Haltung gegentiber dem franzosischen Gedankengut andert sich nicht.
Schon 1842 weist ihn die oppositioneUe Zeitschrift Grenzboten auf
diesen Zwiespalt von demokratischen Erfordernissen und tiberholten
liberalen Positionen hin. DaB es ihm nicht gelang, den fortschrittli-
chen politis chen Richtungen zu folgen, nutzt die nationale und fa-
schistische Literaturgeschichtsschreibung zur Urn deutung seiner Tex-
te aus. Er selbst hat durch seine Lieder von 1870171 dieser Verein-
nahmung aUerdings auch Vorschub geleistet. Verse aus Wir sind da:
"Wir sind mit Leib und Leben / Ihm bis zum Tod ergeben. / ( ... ) /
luchhe! Ihr soUt dran denken!,,42 erftiUen sich spater auf schreck-
lichste Weise.
Wie sehr Parteilichkeit im Sinne der Arbeiterklasse und Qualitat
von Texten zusammenhangen, zeigen die letzten Gedichte der drei
besprochenen Autoren tiber den deutsch-franzosischen Krieg von
1870171. Hoffmanns Alterswerk endet in einer Verherrlichung Wil-
helm I. . Freiligrath versucht vergeblich, in Hurra, Germaniaf, noch
einmal Pathos und Bildlichkeit der Vormarzlyrik zu beschworen:
"Hurra, du stolzes schones Weib,
Hurra, Germania!
Wie kiihn mit vorgebeugtem Leib
Am Rheine stehst du da!
1m vollen Brand der Juliglut,
Wie ziehst du risch dein Schwert!
Wie trittst du zornig frohgemut
Zum Schutz vor deinen Herd!
Hurra, hurra, hurra!
Hurra, Germania! ,,43

Vergleicht man diese Verse mit Herweghs Angriffen auf den preuBi-
schen Chauvinismus und den aUgemeinen Freudentaumel tiber den
glorreichen Sieg tiber den Erbfeind Frankreich, so wird einem die
ganze Misere der deutschen Entwicklung bewuBt:
"Germania, der Sieg ist dein!
(. .. j
Du bist im ruhmgekronten Morden
Das erste Land der Welt geworden:
Germania, mir graut vor dir!
Mir graut vor dir, ich glaube fast,
DaB du, in argen Wahn versunken,
( ... )
Das Menschenrecht vergessen hast.""

Wlihrend sich ehemals progressive Vormlirzler wie Freiligrath bruch-


los ins Lager der Nationalisten einreihen lassen und so in den Gold-
schnittblinden der Kriegslyrik auftauchen, gelingt nur wenigen eine
Annliherung an die organisierte Arbeiterbewegung. Ihre Gedichte
werden nur von den sozialdemokratischen Liedersammlungen aufge-
griffen, in der Partei, in den Arbeiterbildungsvereinen gelesen und ge-
sungen. Wie iiberhaupt der Sozialdemokratie der Verdienst zukommt,
die Erinnerung an die Vormlirzler und ihre Gedichte als einzige iiber
Jahrzehnte hin wachgehalten zu haben.

Anmerkungen

1 Gero von Wilpert: Sachworterbuch der Literatur. 6. verb. u. erw. Aufl.,


Stuttgart 1979, S. 482.
2 Ferdinand Freiligrath: Samtliche Werke in zehn Banden. Hrsg. v. Ludwig
Schroder, Leipzig (1907), Bd. 5, S. 13-15.
3 Jost Hermand (Hrsg.): Der deutsche Vormarz. Texte und Dokumente,
Stuttgart 1967, S. 40-42.
4 Hermand: Der dt. Vormarz, S. 31-42.
5 Florian VaBen (Hrsg.): Restauration, Vormarz und 48er Revolution, Stutt-
gart 1975, S. 74-76.
6 Hermand: Der dt. Vormarz, S. 51-53.
7 VaBen: Restauration, S. 148-150.
8 Walter Hinderer: Versuch iiber den Begriff und die Theorie politischer Ly-
rik, in: W.H. (Hrsg.): Geschichte der politischen Lyrik in Deutschland,
Stuttgart 1978, S. 9-42.
9 Hans-Wolf Jager: Politische Metaphorik im Jakobinismus und im Vormarz,
Stuttgart 1971, S. 12-47.
10 Wilhelm Weitling: Das Evangelium des armen Siinders. Die Menschheit wie
sie ist und wie sie sein sol1te, Reinbek 1971. VaBen: Restaurationszeit, S.
89-94.
11 Ober den griechischen Freiheitskampf schreibt: Wilhelm Miil1er (gen. Grie-
chenmiil1er): Lieder der Griechen, Dessau 1821-1822. (Mehrere Auflagen).
Ober den polnischen Aufstand: August Graf von Platen: Polen lieder, Frank-
furt/M. 1849. VaBen: Restaurationszeit, S. 158-162.
12 Richard M. Meyer: Die deutsche Literatur des Neunzehnten Jahrhunderts,
Berlin 1912, S. 218.
13 Friedrich Sengle: Biedermeierzeit. Deutsche Literatur im Spannungsfeld
zwischen Restauration und Revolution 1815-1848, Stuttgart 1971,
Bd. 1, S. 201.
14 Rudolf Schenda: Yolk ohne Buch. Studien zur Sozialgeschichte der popula-
ren Lesestoffe. 1770-1910, Miinchen 1977, S. 137-138.
215
15 Hermand: Der dt. Vormiirz, S. 49-51.
16 Sengle: Biedermeierzeit, Bd. 2, S. 528-529.
17 Hermand: Der dt. Vormiirz, S. 128-134. 18 Ebd. S. 148-153.
19 Ebd. S. 127.
20 Heinrich Hoffmann von Fallersleben: Gesammelte Werke. Hrsg. v. Karl
Macke, Berlin (1909), S. 127.
21 Hermand: Der dt. Vormiirz, S. 88.
22 Deutsche Lieder aus der Schweiz, ZUrich, Winterthur 1842 Deutsche Gas-
senlieder, ZUrich, Winterthur 1843. Maitrank. Neue Lieder, Paris 1844.
Deutsche Salonlieder, ZUrich, Wintherthur 1844.
23 Restaurationszeit, S. 177-178.
24 Freiligrath: Siimtliche Werke, Bd. 5, S. 45-46.
25 VaBen: Restaurationszeit, S. 179-182.
26 Freiligrath: Siimtliche Werke, Bd. 6, S. 33-35.
27 Georg Herwegh: Friihe Publizistik 1837-1841, GlashUtten i.T. 1971, S.
35-37, S. 66-68.
28 Herwegh: Friihe Publizistik, S. 174-177.
29 Georg Herwegh: Werke in einem Band, Berlin, Weimar 1967, S. 85-90.
30 Herwegh: Werke, S. 39f., S. 62-64. 31 Ebd. S. 24f., S. 27f. 32 Ebd. S.
33f. 33 Ebd. S. 18f. 34 Ebd. S. 125-131, S. 134-139. 35 Ebd. S. 131-
134. 36 Ebd. S. 327f. 37 Ebd. S. 232f.
38 Wilhelm Wolff: Das Elend und der Aufruhr in Schlesien, in: Hermann PUtt-
mann (Hrsg.): Deutsches BUrgerbuch fUr 1845, Koln 1975, S. 189.
39 VaBen: Restaurationszeit, S. 187-190.
40 Horst Denkler: Zwischen Julirevolution (1830) und Miirzrevolution (18481
49), in: Hinderer: Geschichte, S. 200.
41 Karl Marx, Friedrich Engels: Werke, Berlin 1972, Bd. 4, S. 207-290.
42 Heyck, Eduard (Hrsg.): Vaterlandslieder. Die Dichtung der deutschen
Triiume und Kiimpfe des neunzehnten Jahrhunderts, Leipzig 1889, S. 463.
Siehe dort auch das Gedicht .. Kaiser Wilhelm", S. 567f.
43 Freiligrath: Siimtliche Werke, Bd. 7, S. 58-60.
44 Herwegh: Werke, S. 272f. (.. Epilog zum Kriege")

Literatur

Jost Hermand (Hrsg.): Der deutsche Vormiirz. Texte und Dokumente. Stutt-
gart 1967. (= Reclams-Universal-Bibliothek 8794-98)
Florian VaBen (Hrsg.): Restauration, Vormiirz und 48er Revolution. Stuttgart
1975. (= RecIams-Universal-Bibliothek 9637-40)
Ferdinand Freiligrath: Gedichte. Auswahl und Nachwort von Dietrich Bode.
Stuttgart 1964. (= Reclams-Universal-Bibliothek 4911-12)
Georg Herwegh: Gedichte und Pro sa. Auswahl. Hrsg. v. Peter Hasubek. Stutt-
gart 1975. (= Reclams-Universal-Bibliothek 5341)
Walter Hinderer (Hrsg.): Geschichte der politischen Lyrik in Deutschland.
Stuttgart 1978.
Valentin Merkelbach: Politische Lyrik des Vormiirz. 1840-48. Interpretations-
muster. Texte zur Geschichte der Demokratie in Deutschland. Bd. 1. Schii-
lertexte. Bd. 2. Begleitheft. 1. Auflage. Frankfurt a.M., Berlin, Miinchen
1973.
Hanns Peter Reisner: Literatur unter der Zensur. Die politische Lyrik des Vor-
miirz. 1. Auflage. Stuttgart 1975 (= IWG 14)
Wiener Volkstheater, Lokalposse,
Genrebild: Nestroy und GlaSbrenner

Das Aufbliihen der Lokalposse nach 1830 und der Wandel gegeniiber
der iilteren Volksdramatik (Zauberspiel, Besserungsstiick) signalisie-
ren den Beginn einer volkstiimlich-progressiven Literatur auch auf
dem Volkstheater. Die Vorstadtbiihnen in zahlreichen Stadten, be-
sonders in Wien und Berlin, waren oft die einzigen Orte, die es er-
laubten, sich direkt an eine gra6ere Offentlich versammelte Menge
und entschieden an die unteren Volksschichten zu wenden. Das
Theater erreichte einen gro6en Teil des Yolks, konnte mit allgemei-
ner Theaterbegeisterung, einem aufnahmebereiten Publikum rech-
nen; die Maglichkeiten des direkten Kontakts und der publizisti-
schen Einwirkung wurden neben Unterhaltungsschriftstellern auch
von politisch engagierten Autoren genutzt. 1 Besonders die relativ
,offene' Form der Lokalposse war geeignet, neben Unterhaltung
gleichzeitig kritisch-satirische Darstellung der zeitgenassischen Wirk-
lichkeit zu bieten, Ausdrucksweisen und Interessen breitester Volks-
schichten zu artikulieren, indem sie eine konventionelle Spielhand-
lung mit einem anspielungsreichen, an das Publikum adressierten zeit-
kritischen Kommentar verband 2 . Hermann Hettner und Gottfried
Keller erkannten die neue Wirklichkeitsbeziehung dieser Volksdra-
matik, die Verbindung von Literatur und Publikum und sahen insbe-
sondere in der Wiener Posse Vorboten einer neuen politischen Ko-
madie 3 , Unter dem Einflu6 oppositioneller Stramungen im Vormarz
und der Besinnung auf demokratische Anschauungen wandte sich die
satirische Posse der 30er und 40er Jahre gegen das Klischee von
,Yolk' und ,Volkstiimlichkeit' und gegen die soziale Harmonie zwi-
schen ,oben' und ,unten', wie sie das altere Volksstiick spiegelte. In
die gleiche Richtung zielten Gla6brenners Volksszenen und politi-
sche Genrebilder.

217
Wiener Volkstheater im Vormarz

Die Zeit zwischen dem Wiener Kongreg und der Revolution von
1848 wird haufig als ,Bliitezeit' des Wiener Volkstheaters bezeichnet.
Die altere, speziell osterreichische Biedermeierforschung sieht im
Biedermeier die letzte geschlossene Geistes- und Kulturstromung,
eine Synthese klassischer, romantischer und z.T. auch jungdeutscher
Ideen: 1815 sei das Jahr des Beginns, 1830 das des Verfalls, 1848
das Jahr des Abschlusses, wenngleich das ,Lebensgefiihl' des Bieder-
meier auch noch in spateren Werken wirksam sei. Neuere Forschun-
gen sehen in der Epoche eher ein "Spannungsfeld" mit spezifischen
Konstanten, das vor allem durch die politischen Orientierungen nach
1830 gepragt wird.
Der Wandel in der Perspektive auf dem Wiener Volkstheater hangt
mit der fortschreitenden Politisierung aller Lebensbereiche nach
1830 und der spater als in Deutschland entstehenden oppositionellen
Bewegung zusammen. Wirtschaftliche Krisen und augenpolitische
Schwierigkeiten erschiitterten die durch die ,Friedensjahre' ausgebil-
dete Lebensweise und Mentalitat. Es wuchs die Kraft der Aufleh-
nung gegen das ,System', gegen die Bevormundung des Yolks durch
Dynastie, Staat und Kirche. Der Tod Kaiser Franz' (1835) brachte
die Wende. Wahrend bis dahin trotz des sozialen und okonomischen
Wandels die alten Gesellschaftsstrukturen weitgehend erhalten blie-
ben, wird jetzt die gesellschaftliche Hierarchie nicht mehr akzeptiert;
es entsteht eine breite okonomisch unabhangige Mittelschicht, die
nach eigenen kuIturellen Ausdrucksmitteln strebt. Die Struktur des
breiten, ,einfachen' Publikums andert sich vollig.
Die Entwicklung des Volkstheaters in Richtung auf das Bewugt-
machen aktueller Probleme verbindet sich mit den politischen Stro-
mungen der Literatur (z.B. Postl-Sealsfield Austria as it is 1828).
Nach Erich Joachim May spiegeIt sich in der Wiener Volkskomodie
des Vormarz das Gesamtguthaben des Wiener Volkstheaters wider
(Fiille der Stoffe und Themen; historisch gewachsene Genres; Viel-
fait und Ideenreichtum der komischen Volksfiguren; politische und
asthetische Fragen der Spielplangestaltung usw.). Er erkennt drei ele-
mentare Beziehungssysteme: (1) das skizzierte oder ausgearbeitete
Szenarium, das in seiner Abhangigkeit vom Geschmack und Vorur-
teil der Herrschenden rasch zur konventionellen Handlung, zur Fik-
tion kristallisiert; (2) die lebendige Dramaturgie der komischen
VolksgestaIten, die entscheidend die Struktur bestimmen; (3) der
Zuschauer, der das historisch-gesellschaftliche Krafteverhaltnis repra-

218
sentiert, die Aktionen der Volksfigur beeinfluBt und seinerseits
durch diese aktiviert wird. Das Wiener Volksdrama des Vormlirz er-
fiiIle eine wichtige kulturpolitische Aufgabe, indem es durch be-
stimmte dramaturgische Mittel die Tarnung und Enthiillung politi-
scher und gesellschaftlicher MiBstlinde ermogliche 4 . So ist es kein
Wunder, daB die Anhlinger der lilteren Richtung der neuen Posse vor-
werfen, sie vernichte ,Volkstiimlichkeit' und zeige anstelle eines ho-
mogenen Volkslebens die ,unerfreulichen' Klassenverhliltnisse, es
seien "Pobelstiicke", die nicht bildend und erziehend auf das Yolk
einwirkten, sondern es zur Unruhe anstifteten. Die Unzufriedenheit
angesichts der herrschenden Verhliltnisse prligt das gemeinsame Inte-
resse des aus verschiedenen Klassen und Bevolkerungsschichten be-
stehenden Publikums, das an den Theaterproduktionen als intendier-
ter Adressat schopferisch mitbeteiligt ist. Das Publikum akzeptiert
das Possenspiel als vereinbarte Handlungsfiktion mit ihren Spielre-
geln und liest die eigentliche Fabel zwischen den Zeilen der von der
Zen sur genehmigten Handlung oder achtet auf den satirischen
Kommentar der komischen Zentralfigur s . Das Wechselspiel von
"zentripetalen" und "zentrifugalen" Possenmotiven -Motive, die das
dargestellte Milieu unterstiitzen bzw. es in Frage stellen - fiihrt zu
einem Dialog mit dem Publikum iiber die alles umgreifende soziale
Wirklichkeit 6 .
Unter dem Wandel der sozio-okonomischen Struktur spaltet sich
in den 40er Jahren das Publikum. Dem ,schlechteren' Teil des Publi-
kums - der kleinbiirgerlich-plebejischen Gruppe - steht der ,bessere'
Teil gegeniiber, gebildet aus den biirgerlichen Anhlingern des Volks-
stiicks. Entsprechend ist eine Differenzierung der theatralischen Gen-
res zu beobachten: Das immer noch beliebte Zauberspiel wlihlt Stof-
fe, die ein weites Feld weltanschaulicher Deutungsmoglichkeiten zu-
lassen, das Lebensbild zeigt Affinitlit zum biirgerlichen Drama und
Konversationsstiick, die Posse bevorzugt das konventionelle Hand-
lungsschema mit Ansatzpunkten aggressiver und sozialkritischer Ak-
zentuierung, das Volksstiick neigt zur Ausprligung ,edler' Volksfigu-
ren 7.
Schenkt man den zahlreichen AuBerungen mancher Zeitgenossen
Glauben, so befand sich das Wiener Volkstheater bereits urn 1830,
splitestens aber seit Raimunds Tod 1836, in der Phase der ,Verfalls',
der ,Auflosung' und des ,Niedergangs'. Tatslichlich aber ist diese Pha-
se eine Zeit liuBerst fruchtbarer Auseinandersetzungen mit den viel-
fliltigen Zeiterscheinungen im Medium des Volkstheaters und seiner
theatralischen Genres. Davon legen die iiber 55 zwischen 1830 und

219
1848 geschriebenen bzw. aufgefiihrten StUcke Nestroys (zwei Drittel
des Gesamtwerks, mehr als die Halfte der ,groBen' Erfolge) ein be-
redtes Zeugnis abo

Johann Nepomuk Nestroy (1801-1862)

Johann Nepomuk Nestroy, schon zu Lebzeiten mit Aristophanes,


Shakespeare, Schopenhauer verglichen, war mit den Worten von Karl
Kraus, seinem Wiederentdecker im 20. Jahrhundert, "kein osterrei-
chischer Dialektdichter, sondem ein deutscher Satiriker"s. Diese
zweifellos iiberspitzte und die Vielfalt des Werks verkiirzende Formel
sollte Nestroy vor seinen ihn verharmlosenden Interpreten, von
den en es heute noch viele gibt, in Schutz nehmen, sie darf aber ande-
rerseits nicht dazu verfiihren, in Nestroy nur den Zeit-, Gesellschafts-
und Sprachkritiker zu sehen; dafiir ist sein Werk (iiber 80 Stiicke) zu
vielschichtig und auch zu artistisch. Seine StUcke sind zwar ein Spie-
gel der Zeit und Gesellschaft des vor- und nachmarzlichen 6sterreich,
leben aber zugleich aus einer Spannung von Spiel und Satire, Artistik
und Realismus, die auch heute aktualisiert werden kann, wie zahllose
Auffiihrungen im deutschen Sprachraum ebenso beweisen (Nestroy
rangiert etwa an dritter Stelle in der Statistik der meistgespielten Au-
toren) wie die Bearbeitungen Thornton Wilders oder Friedrich Diir-
renmatts 5 , der - mit seinen eigenen Worten - "als eine Art bewuB-
te(r) Nestroy" gesehen werden will.
Wenn auch Nestroys Komodien immer im Zusammenhang mit
dem Nahrboden der Tradition des Wiener Volkstheaters von Stra-
nitzky iiber Kurz, Hafner, Schikaneder, Kringsteiner, Bauerle, Meisl,
Gleich bis zu Raimund gesehen werden miissen, so verkennt man
doch die Eigenleistung des Dramatikers, wenn man in ihm zu sehr
die ,literarische LokalgroBe' und den letzten Vollender der satiri-
schen Richtung der Wiener Volkskomodie sieht und seine Stiicke nur
vom traditionellen Bestand der Motive, Figuren und Handlungsmo-
delle her interpretiert. Umgekehrt wird man den Komodien ebenso-
wenig gerecht, wenn man sie ganz von den Bedingungen ihrer Entste-
hung lost.
Vielfach wird Nestroy auch in Polaritat zu Ferdinand Raimund
gesehen, als Zerstorer und Parodist des von Raimund ausgepragten
humorvoll-phantastischen Marchen- und Volksstiicks. Beide, Rai-
mund und Nestroy, stehen in der gleichen Tradition und kommen zu
verschiedenen, jeweils spezifisch intentions- und zeitadaquaten Aus-

220
formungen der Wiener Volkskomodie. Beide versuchen in der Ein-
heit von Schauspieler, Stiickeschreiber, Regisseur und Theaterdirek-
tor, das Volkstheater in Auseinandersetzung mit den verschiedenen
Faktoren des gesellschaftlichen Aufbruchs und des wirtschaftlichen
Wandels neu zu formen und zu erhalten. Und beide prligen, Nestroy
mehr als Raimund, indem sie die Entlastungs-, Befreiungs- wie Unter-
haltungsfunktion der Komik mit der kritischen Funktion komischer
Sprach- und Figurengestaltung verbinden, den Stil des Volksdramas
bis zu Anzengruber.
Johann Nestroy, bUrgerlicher Herkunft, in dessen Leben die Ein-
heit von Biographie und Theaterwelt eine groge Rolle spielt, ent-
deckt schon bald nach seiner Immatrikulation an der juristischen
Fakultlit der Universitlit Wien (1820) mit der Leidenschaft zum
Theater seine schone Bagbariton-Stimme. 1822 debUtiert er in der
Rolle des Sarastro in Mozart-Schikaneders Zauber[lote am k.k. Hof-
theater am Klirntnertor. Einhellig wird von der Kritik jene Verbin-
dung von Spiel und Gesang gelobt, die den schauspielerischen Stil
Nestroys, aber auch die dramaturgische Struktur seiner StUcke bis zu
seinem Lebensende bestimmen sollte. Ein Engagement am Deut-
schen Theater in Amsterdam (1823-25) bringt seinem Spieltrieb mit
Uber 200 Rollen reiche Entfaltungsmoglichkeit; die Rollenerfahrun-
gen aller Sparten des Musik- und Sprechtheaters kommen dem splite-
ren StUckeschreiber bei der Figurenkonstellation seiner Komodien
zugute. Urn diese Zeit schreibt er sein erstes StUck, Prinz Friedrich,
ein romantisches Trauerspiel, sein einziges TrauerspielUberhaupt, das
auf die Nachwelt wie eine unbewugte Parodie wirkt, aber schon die
Flihigkeit, Situationen zu gestalten, ahnen lligt.
Wie eine Parodie und ein StUck, das sich aus dem Leben auf die
TheaterbUhne verirrt hat, wirkt auch Nestroys Verhliltnis zu den
Frauen. 1823 heiratet er Wilhelmine von Nespiesni, die ihn 1827 we-
gen eines anderen Mannes verlligt; 1828 verbindet er sich mit der
Schauspielerin Marie Weiler, die er auf Grund der Ehegesetze aber
nicht heiraten kann; 1845 lligt er seine ehemalige Gattin entmUndi-
gen. Zeit seines Lebens schwankt Nestroy zwischen dem soliden bUr-
gerlichen Eheleben und galanten Abenteuern, die er nach einer Dra-
maturgie ablaufen lligt, die der seiner StUcke ganz lihnlich ist, welche
gerade die Verlogenheit des biirgerlichen Liebes- und Ehelebens in
immer neuen Variationen darstellen. In einem Aphorismus aus dem
Nachlag behauptet er sogar: "Diese mit dem Namen Heirat bekleide-
te offizelle Orgie hat eine beschimpfende Unlauterkeit."

221
Zwischen 1825 und 1830, Nestroy spielt in dieser Zeit in Briinn,
Preaburg und Graz, singt er aIle groBen Rollen seines Opemfachs,
wechselt aber immer haufiger schon ins Lokalstiick mit seinen
Sprech- und DiaIektrollen iiber. Er erkennt seine karikaturistiscbe
Kraft und die Lust am - verbotenen - Extremporieren, die er zeit-
lebens nicht mehr verliert, wie zahlreiche Auseinandersetzungen mit
der Zensur sowie Geld- und Gefangnisstrafen beweisen. Die Rolle des
Zetteltragers Papp (1827) in der gleichnamigen Erstlingskomodie bot
Nestroy AnlaB fiir seine parodierend-extremporierende Darstellungs-
weise. Ein wesentlicher Zug seines Schaffens als Schauspieler und
Stiickeschreiber wird hier schon deutlich: Rollen, Figuren, Stoffe
und Situationen gleichsam nur als ,Zitate' aufzufassen, die dem Pu-
blikum in einer besonderen Sprech-, Sing- und Spie1weise als neu zu
interpretieren aufgegeben sind. Zunachst stiea diese neue Darste1-
lungsweise freilich bei Kritik und Publikum auf Ablehnung.
Ais Nestroy 1829 auf den Wiener Vorstadtbiihnen erscheint, hatte
man sich dort gerade an die subtileren Formen der Komik Raimunds
gewohnt, wahrend sich Inhalt und Umfang der "Volkskomik" inzwi-
schen weiter wandelten. Friedrich Schlogl beschreibt in seinen Erin-
nerungen Vom Wiener Volkstbeater (1883) das Erscheinen Nestroys
so: "Da ergoB sich urplotzlich iiber die Stadt der spezifischen Sorglo-
sigkeit und ,Gemiitlichkeit' ein Schwefelregen von infemalischem
Witz, eine Sturmflut atzender Lauge brauste heran, ein Wirbe1wind
dialektischer Bravouraden erfaBte sie", und der Burgschauspie1er Co-
stenoble notiert 1837 in sein Tagebuch: "Wie komisch Nestroy auch
zuweilen wird - er kann das Unheimliche nicht verdrangen, welches
den Zuhorer beschleicht." Friedrich Theodor Vischer urteilt: "Er
verfiigt iiber ein Gebiet von Tonen und Bewegungen, wo fiir ein rich-
tiges Gefiihl der Eke1, das Erbrechen beginnt. ,,9 Nestroys neue Ko-
mik, bei der einem das Lachen im Halse steckenblieb, war alles ande-
re als harmlos, was in seinem Sinne soviel wie "geistlos" bedeutete;
in der Posse Unverhofft (1845) laat er den Unterschied zwischen
"harmlos" und "geistlos" so definieren: "Wenigstens kein groBer Un-
terschied, denn nur der geistlose Mensch kann den Harm iibersehen,
der iiberall durch die fadenscheinige Gemiitlichkeit durchblickt. " Ne-
stroys herausfordernder, aggressiver Stil, durch eine oft pessimisti-
sche Satire getont ("Ich glaube von jedem Menschen das Schlechte-
ste, se1bst von mir, und ich hab' mich noch selten getauscht. "), fand
ungeachtet der moralischen Entriistungen einiger Zeitgenossen bald
ein begeistertes Publikum, das den theatralischen Stilwandel auf den
Vorstadtbiihnen vom parodistischen Zauberspiel und Besserungs-

222
stUck zur satirisch-kritischen Posse erkannt hatte. Bezeichnend ftir
das anfangliche Schwanken der Kritik zwischen Verdammung und
Bewunderung sind auch die Urteile Friedrich Hebbels, der Nestroy
einmal "Genius der Gemeinheit" nennt und von den "Augiasstallen"
spricht, die er hinterlasse, auf der anderen Seite aber ausruft: "Sicher
wird ein Kunstverstandiger ftir einen einzigen Nestroyschen Witz de
pemiere qualite eine Million gewohnlicher J amben hingeben. ,,10
Zu den harten Bedingungen des schon damals ausgepragt kom-
merziellen Theaters wurde Nestroy 1831 von Theaterdirektor Karl
Carl - als "Ausbeuter" verschrien - als Schauspieler und Theaterau-
tor an das Theater an der Wien verpflichtet und hatte jahrlich zwei
neue Stucke abzuliefern. Nach dem Tode Carls ubernahm Nestroy
von 1854 bis 1860 die Geschicke und Geschafte des Theaters und
wirkte in der den Spielplan pragenden Einheit von Schauspieler,
StUckeschreiber, Regisseur und Theaterdirektor. 1860 gibt er seine
Abschiedsvorstellung in Wien, wohin er von Graz aus, wo er seinen
Lebensabend verbringt, 1861 und 1862 zu Gastspielen zuriickkehrt.
Wenige Wochen vor seinem Tod steht er in Graz zum letzten Male
auf der Buhne. Zuvor begeisterte er in den Jahren 1841 bis 1847 auf
Gastspielreisen das Publikum in Berlin, Breslau, Frankfurt/M., Ham-
burg, Mtinchen, Prag, Wiesbaden und legte so den Grundstein ftir
seine weit tiber Wien und Osterreich hinaus in den deutschen Sprach-
raum reichende Wirkung. Wie als Schauspieler erreicht Nestroy auch
als Biihnenautor urn 1830 seinen Durchbruch bei Publikum und
Theaterkritik. Er beginnt - auch unter dem EinfluB der Vormarz-
Stromungen - mit der Auflosung des aus der Tradition uberkomme-
nen Zauberapparates durch Parodie und halt noch am Besserungssttick
fest, urn das Anachronistische des Zauberspiels in diesem selbst zu
zeigen und den Vorgang einer Besserung zu enthtillen, die angesichts
der sozialen Wirklichkeit nicht mehr moglich ist. Nestroy hat diese
Haltung in einem Aphorismus so ausgedrtickt: "Mir war der verlore-
ne Sohn immer verachtlich, aber nicht deswegen, weil er ein Schwei-
nehirt war, sondern wei I er wieder nach Haus gekommen ist."
Neben Die Verbannung aus dem Zauberreiche (1828), Der Tod
am Hochzeitstag (1829) und Die Gleichheit der Jahre (1834) ist Der
biise Geist Lumpazivagabundus (1833) das bekannteste und bis heu-
te am meisten gespielte StUck der Zauberspiel-Phase in Nestroys
Schaffen; zwischen 1833 und 1881 wurde es tiber 1000mai gespielt.
Einen zweiten Schwerpunkt der ersten Phase (1827-1839) bilden
die fruhen Parodien, z.B. Nagerl und Handschuh (1832), Robert der
Teuxel (1833), Weder Lorbeerbaum noch Bettelstab (1835), Die ver-

223
hangnisvolle Faschingsnacht (1839), in denen er mit der Satire auf
das zeitgenossische Literatur- und Opemtheater zugleich Kritik am
Kulturbetrieb wie am Publikumsgeschmack iibte. SchlieBlich fallen
in diese Zeit Stiicke wie Zu ebener Erde und erster Stock (1835), Die
beiden Nachtwandler (1836), Eine Wohnung ist zu vermieten in der
Stadt (1837), Das Haus der Temperamente (1837), in denen Nestroy
schon zu der ihm eigenen Form der Posse und des Volksstiicks fin-
det. Hier zeigt sich - oft auch szenisch - die zweigeteilte dramati-
sche Welt Nestroys, in der sich Heraufgekommene und Herunterge-
kommene einander gegeniiber stehen. Das ,erzieherische'Volksstiick
liegt ihm nicht, vielmehr verbindet er auf der Grundlage des alten
Handlungsschemas der Commedia dell'arte mit seinen Verwicklungs-
und Losungsmoglichkeiten Spiel und Satire, Fiktion und Wirklich-
keitsbeziehung und tragt so dem Unterhaltungsanspruch wie der
sozialkritischen Intention seiner Stiicke Rechnung. Dies geschieht
vor allem durch die vielseitigen Funktionen der Sprache. Sein "Dia-
lekt ist Kunstmittel, nicht Kriicke" (Karl Kraus), ist jeweils - vor
allem in der Spannung zum Hoch- und Biihnendeutsch - Ausdruck
bestimmter gesellschaftlicher Schichten oder Anspriiche, bestimmt
die Sprach- und Spielkompetenz der Figuren. Nestroy erkennt als
einer der ersten die gesellschaftliche Bedeutung der Sprache im
Volksstiick als Instrument der Demaskierung wie der Selbstbehaup-
tung. Die zweite Phase in Nestroys Schaffen (1840-1849) ist einmal
gekennzeichnet durch die noch starkere sprachliche und dramaturgi-
sche Ausformung der parodistischen und satirischen Posse mit Ge-
sang, darin besonders der Couplets, zum anderen durch die Einfliisse
des gesellschaftlichen Umbruchs, der in den Ereignissen des Revolu-
tionsjahres 1848 seinen Hohepunkt findet. Nestroy fangt in den Ko-
modien dieser Zeit, z.B. Der Farber und sein Zwillingsbruder (1840),
Der Talisman (1840), Das Madl aus der Vorstadt (1842), Einen Jux
will er sicb mach en (1842), Liebesgescbicbten und Heiratssachen
(1843), Der Zemssene (1844), kritisch seine gesellschaftliche Um-
welt der Biirger und SpieBer mit ihren Motiven und Vorurteilen, iiber-
zogenen Anspriichen und tatsachlichen Leistungen ein, zeigt Mog-
lichkeiten einer Revolte und Veranderung an und entwickelt sich -
besonders in den Stiicken zwischen 1846 und 1849 - zum politi-
schen Satiriker.
In Einen Jux will er sicb mac ben begegnet uns der spielerisch-arti-
stische und der satirisch-kritische Nestroy. 1m Mittelpunkt der an die
Commedia dell'arte erinnemden Spielwelt, in der es urn die verhin-
derte und am Ende doch noch zustande kommende Heirat geht,

224
steht als Zentralfigur der "Kommis" Weinberl. Er treibt sein eigenes
Spiel, den "Jux", wird auch hier und da von ihm getrieben, ist, wie
auch seine Rolle dem Publikum gegenuber zeigt, zugleich Subjekt
und Objekt des Spiels. P16tzlich, yom Gehilfen zum "Associe" des
Geschaftsinhabers, sozial aufsteigend begreift er, daB er in der spieB-
burgerlichen, kommerzialisierten Welt bald ebenso Marionette sein
wird, wie es die anderen schon sind: "Der Diener ist Sklav' des Herrn,
der Herr Sklav' des Geschafts." Das Gluck seiner BefOrderung muB er
mit der Einschrankung der Freiheit bezahlen. "Auf der Grenze zwi-
schen Knechtschaft und Herrschaft" wird er fUr einen begrenzten
Zeitraum frei zum Spiel mit der Welt. Der "Jux", ein terminierter
Ausbruch aus der burgerlichen Welt, solI ihm das "Verfluchtekerlbe-
wuBtsein" bringen und ein wenig das zukunftige langweilige Leben in
geordneten Bahnen meistern helfen. Weinberl besitzt das ,Doppelbe-
wuBtsein' vieler Nestroyfiguren; trotz sozialer Aufwertung verliert er
nicht den Standpunkt der ,kleinen Leute', die auch einmal ,groBe
Handlungen' vollfUhren mochten.
Der Zufall fuhrt geschickt Regie, verhindert immer wieder das
vorzeitige Ende des "Juxes" und zwingt Weinberl zu Entscheidun-
gen; dabei versagt die berechnende Art des Handlungsgehilfen vor
der unberechenbaren Welt, und er muB erkennen, daB "Hardiesse"
(Kuhnheit) mehr vermag als "Gscheitheit". Weinberl wird handelnd
und sprechend zum Spieler, der im Beiseitesprechen, in Monolog
Couplet sein Spiel kommentiert ("J etzt geben Sie acht, was ich der
Sach' fur eine Wendung geb'! "). Alles das findet vorne an der Rampe
statt, wahrend im Hintergrund die Komodienhandlung, in deren Spiel
Weinberl hineingezogen wird oder sich einlaBt, weitergeht. Immer
neue Verwechslungen treiben die Handlung voran. - Am Ende re-
flektiert Weinberl uber den Sinn des "Jux", der sich fUr den Kauf-
mann weder "auszahlt" noch schickt. Die Komodienhandlung gibt
ihm mit der Dingfestmachung eines Diebes die Chance zur Bewah-
rung und ,Besserung'. "Jetzt war der Jux doch zu etwas gut", ruft er,
halt danach urn die Hand der Frau von Fischer an, urn ihre Ver-
schwiegenheit zu ,erkaufen'. Der Preis fur den Jux - besonders da-
mit er nicht ruchbar wird - ist die Ehe. Zwei weitere Hochzeiten
werden arrangiert ("Dreifache Hochzeit, das ist der wahre Jux!"),
wodurch das Happy-end - im Grunde die gesamte Posse - ironisch
gebrochen wird. Die Ruckkehr des SpieBers in die geordnete Welt
wird in einem spielerisch-satirischen Schwebezustand belassen.
Nestroy halt sich hier an Schopenhauer, nach dem "sich das Lust-
spiel beeilen muB, im Zeitpunkt der Freude den Vorhang fallen zu

225
lassen, damit wir nicht sehen, was nachkommt. ,,11 Ohne moralisie-
rende, belehrende Tendenz nahert sich Nestroys Theater dem Publi-
kum; Spielwitz, handfeste Situationskomik und intellektuelle Heiter-
keit unterhalten den Zuschauer; Erkenntnis iiber das, "was nach-
kommt", stellt sich von seiber ein.
Nach dem Talisman, der mit der Darstellung von Aufstieg und
Fall eines AuBenseiters die Mechanismen der ,Herrschenden' entiarvt,
deuten sich vor allem in den eigentlichen Vormarz-Stiicken, z.B. Der
Unbedeutende (1846), Der Schiitzling (1847), mit ihrer Sozialkritik
,revolutionare' Ziige an. Die Revolutionsstiicke 1848/49 Freiheit in
Krcihwinkel, Lady und Schneider, Hol/enangst, Der alte Mann mit
der jungen Frau u.a. beweisen das Engagement des Satirikers Nestroy,
der in Revolution und Reaktion mehreren Seiten gerecht werden
will, vor allem die Auswiichse auf beiden Seiten zeigt, was ihm spater
als Gesinnungslosigkeit ausgelegt wird. Kritik an den politischen Zu-
standen auBert er auch in verschliisselter Form; in Judith und Holo-
fernes (1849) wird durch die Travestie der Hebbelschen Judith,
durch die Verbindung von Literatursatire und Zeitkritik, die Situa-
tion im revolutioaren Wien gezeigt.
Die Stiicke der letzten Phase (1850-62) sind - sieht man z.B.
von Friihere Verhdltnisse und Hi:iuptling Abendwind (1862) ab -
weniger satirisch-aggressiv, sie wirken eher resignativ, von Humor bis
zum bitteren Pessimismus getont, wie Mein Freund (1851), Kampl
(1852) und vor allem in den Stiicken, in denen Nestroy seine Thea-
terwelt selbst <lIs Spiegel der Wirklichkeit auf die Biihne bringt, wie
Alles will den Propheten sehen (1854), Theaterg'schichten (1854),
Umsonst (1857). Mit seinen letzten Stiicken, den Einaktern Friihere
Verhdltnisse und Hi:iuptling Abendwind, beweist Nestroy noch ein-
mal seine nicht erloschene satirische Kraft, die keines groBen stoff-
lichen Vorwands mehr bedarf, urn wirken zu konnen. In Hduptling
Abendwind, der Bearbeitung einer Operette von Jacques Offenbach,
zeigt er sich zudem als Beherrscher der satirischen Operette, die in
der zweiten Halfte des 19. J ahrhunderts das Lokal- und Volksstiick
aus den Spielplanen zu verdrangen droht.
Fiir fast aile Possen Nestroys wurden fremde Vorlagen ausge-
macht. Nestroy ist, nach Karl Kraus, "umso schopferischer, wo er
den fremden Stoff zum eigenen Werk erhebt"; er nimmt die fremden
Schablonen, urn - vor allem auch vor der Zensur - seinen Inhalt zu
verstecken, macht mit Mitteln der Unterhaltung sozial- und zeitkriti-
sches Theater. Er zieht sich hinter eine schein bar harmonische Pos-
senwelt zuriick, funktioniert aber deren Motive und Formen der Ko-

226
mik zu satirischer Aussage urn; er deutet sein Spielmodell als die sati-
risch zu vernichtende politische und soziale Wirklichkeit. Traditio-
nelle Possenwelt, in der alles ,gut ausgeht', und Satire, die tiber den
Horizont der Stticke hinaus auf die Wirklichkeit verweist, werden
miteinander verbunden. Nestroy reagiert in seinen Stticken in engem
Kontakt mit den Erwartungen des Publikums und in Auseinanderset-
zung mit den Bedingungen des Theaterbetriebs (fortschreitende
Kommerzialisierung; einschrankende Theatergesetze, Schauspieler-
und Autorenvertriige; Funktion der Theaterkritik) und der Zensur
(Theaterpolizei) auf die sozialen und politis chen Bewegungen der
Zeit. Die Lokalposse ist der Versuch einer Synthese aus tiberlieferten
dramaturgischen Modellen und neuem, z.T. ,revolutionarem' Inhalt.

Berliner Lokalposse

Noch am ehesten mit dem Wiener Volkstheater ist die Entwicklung


des Berliner Volkstheaters zu vergleichen. Aus den Sommerbiihnen -
Bierschanktheater mit speziellem Repertoire (1783-1848: neun
Grtindungen) - entwickelte sich ein Volkstheater neben dem 1824
im inneren Stadtbezirk gegrtindeten Konigstadtischen Theater, des-
sen Repertoire auf Lust- und Singspiele beschriinkt war. So entfalte-
te sich das ,echte' Volkstheater mit seiner entscheidenden Hinwen-
dung zum ,Yolk' aulkrhalb der Mauern der Residenz. 12 Auch in Ber-
lin laGt sich eine vormarzliche von einer nachmarzlichen Phase unter-
scheiden. Die Vormarz-Posse (Julius von VoG, Louis Angely, Karl
von Holtei) gleicht in der dramaturgischen Struktur und in der Bear-
beitung fremder Vorlagen der Wiener Posse. VoG gilt als der Begrtin-
der des Berliner Volksstticks (Stralower Fischzug, 1821). In den
Stticken wird weitgehend die soziale Harmonie zwischen ,oben' und
,unten', ,arm' und ,reich' propagiert.
Eine Sonderstellung in der Entwicklung nimmt auch in Berlin das
politische Volkssttick im Umkreis der Revolution 1848 ein. Einer-
seits bleibt es gebunden an die Spezifika der Vormarz-Dramaturgie,
andererseits zeichnet es sich durch einen progressiven, manchmal
,revolutionaren' Zug aus. Horst Denklers Charakteristik der Revolu-
tionsposse als "KompromiGliteratur" trifft das Wesentliche; die revo-
lutionaren Ideen werden z.T. in den tiberlieferten Formen verspielt 13 .
- In Berlin werden bereits vor 1848 die Grundlagen der Operette,
des nur unterhaltenden Volksstticks und der Boulevardkomodie (in
der Form des Schwanks) gelegt. AUgemein wird der Mangel an Sttik-

227
ken und Autoren sowie das Fehlen eines breiten Publikums als Grund
dafiir genannt, dag sich vor 1850 in Berlin kein Volkstheater habe
bilden konnen. Erst die Ereignisse von 1848 und die Bewugtwerdung
Berlins als Residenz- und Grogstadt gaben neue Impulse. David Ka-
lisch, neben Adolf Glagbrenner der bekannteste Autor, charakteri-
sierte in einem Theaterprolog die neue Zeit so:
Die Zeit ist schwer, das Volk ist kritisch.
Was heut gefallen will, das muB
sozialgespickt sein und politisch,
sonst findet's keinen Enthusiasmus.'4

Bei Kalisch ist zu beobachten, wie die Politisierung auch die Berliner
Posse beeinflugt. Nach 1850 werden die kritischen Ansatze der Re-
volutionsposse immer starker abgeschwacht (z.B. in Berlin wie es
weint und lacbt, 1858), was einen Riickfall in die Zeiten der harmlo-
sen Theaterunterhaltung bedeutete, die Glagbrenner so charakteri-
sierte:
Nun schaut mal her und gebt recht acht,
hier wird ein Schauspiel fUrs Volk gemacht.
Wir haben Couplets, sehr hUbsche Sachen,
Jetzt mUssen wir die Sauce dazu machen. IS
Innerhalb der Berliner Lokalpossen-Tradition nimmt Glagbrenner
eine Sonderstellung ein. Gegenuber der Wiener Entwicklung hatte
Berlin - mit Ausnahme der Formen friiher Revolutionskultur -
mehr oder weniger unpolitische Possenformen hervorgebracht. Glag-
brenner konnte von dem iiberlieferten Bestand der Motive und Spiel-
modelle wenig Gebrauch machen, und er hatte wohl auch wenig Ver-
trauen in das zeitgenossische Volkstheater. So ging er eigene Wege.

Adolf Glagbrenner (1810-1876)

Den Zeitgenossen Karl Rosenkranz und Heinrich von Treitschke galt


Adolf Glagbrenner als "Schopfer (. .. ) der demokratischen Anschau-
ungsweise des Berliner Burgers" und als "Liebling und Erzieher des
zungenfertigen Berliner Klein burgertums" 16. N ach 1848 geriet sein
literarisches Werk in Vergessenheit oder wurde durch vereinseitigen-
de und verharmlosende Rezeption verfalscht. Das Werk wurde entpo-
litisiert, er selbst zur "Lokalgroge", zum "altberliner Witzereiger"
und Lieferanten humoristischer Genrebilder abgestempelt17.

228
Werfen wir mit J ost Hermand einen kurzen Blick auf Gla,gbren-
ners Biographie, "die sofort ganz andere Aspekte aufdeckt und eine
Stilisierung ins Lokale oder blog Witzige von vornherein unmoglich
macht. ,,18 Er wuchs in Berlin als Kind einer vielkopfigen Handwer-
kerfamilie auf. Nach kurzem Gymnasiumsbesuch - Gutzkow war
sein Mitschiiler - kam er mit 14 Jahren in eine kaufmannische Leh-
re, wohl weil sein weiterer Schulbesuch an finanziellen Problemen
scheiterte. Nebenbei studierte er spater an der Universitat als Schuler
Hegels und schrieb bereits mit 17 Jahren erste kleine Arbeiten fUr die
Zeitung. 1830 gab er den Kaufmannsberuf auf und schlug die Jour-
nalistenlaufbahn ein. Seine erste eigene Zeitung war der wochentlich
erscheinende Berliner Don Quixote (1832/33), der schon nach einem
knappen Jahr wegen gegen den Adel gerichteter Artikel verboten
wurde. Glagbrenner selbst durfte fur funf Jahre keinerlei redaktionel-
Ie Tatigkeit ausuben. 1832 beginnt er die Serie kleiner Genrebilder
Berlin wie es ist und - trinkt (bis 1850, 30 Hefte), mit der er haufig
in Schwierigkeiten mit der Zensur geriet. Das Verbot der Jungdeut-
schen 1835, das die liberale Meinungsaugerung fast vollig verhinder-
te, zwang auch Glagbrenner zur Behandlung unverfanglicher The-
men, wenn er sich als freier Schriftsteller behaupten wollte, z.B. Deut-
sches Liederbzich (1837), Buntes Berlin (1837-51). 1838 miglang
sein Versuch, fUr eine neue Zeitschrift die Lizenz zu erhalten. 1840
heiratete er die Wiener Schauspielerin Adele Peroni, die seit 1837 am
Konigstadtischen Theater in Berlin engagiert war. Die Intendanz der
Buhne migbilligte die Verbindung mit dem "Volksaufwiegler" Glag-
brenner und entlieg die Schauspielerin. Das Paar ubersiedelte 1841
nach Neustrelitz. Dort schrieb Glagbrenner seine kritischen und sati-
rischen "Genrebilder", z.B. Neue Berliner Guckkastenbilder (1841)
und die Folgen der Serie Berlin wie es ist und - trinkt. Die preugi-
sche Regierung untersagte ihm die Ruckkehr nach Berlin. Erst die Er-
eignisse 1848 ermoglichten dem aggressiven Vormarzler fur kurze
Zeit, publizistisch aktiv in den politischen Kampf zur Befreiung des
Yolks einzugreifen. Nach dem Scheitern der Revolution ging Glag-
brenner zunachst nach Neustrelitz zurUck, ubersiedelte dann 1850
nach Hamburg, wo seine Frau eine Schauspielschule griindete. Neben
politis chen Genrebildern schrieb er die Kinderbucher Die Insel Marzi-
pan (1851) und Sprechende Tiere (1854), ferner harmlose Kalender-
beitrage, die eine gewisse Resignation gegenuber den Folgen der
Reaktion zeigen. 1858 durfte Glagbrenner nach Berlin zUrUckkeh-
ren, ubernahm eine Wochenzeitung, die er unter dem Titel Berliner
Montags-Zeitung bis zu seinem Tode redigierte.

229
In seiner Dedikation an Apollo, dem Vorwort zu Berliner Volksle-
ben und im 9. Heft (Puppenspiele) von Berlin wie es ist und - trinkt
hat er seine Ziele formuliert. Es geht ihm urn die Poesie des wahren
Volkslebens, die sowohl ,wirkliches' Leben des groBten Teils der Be-
vOlkerung darstellt als auch kultivierend, erziehend auf die Grobheit
und Roheit des Pobe!s einwirken soli:
"Die Literatur hatte zunachst die Aufgabe, das Volk zur Anerkennung zu
bringen, ihm den Spiegel der Wahrheit vorzuhalten, der zur Schonheit und Tu-
gend lockt, das Laster und die Roheit erzittern macht: seine Gestaltung muBte
das Volk aus seinem dumpfen Dahinleben wecken, zum BewuBtsein bringen,
ihm lehren, von seinen unermeBlichen Reichtiimern Zinsen zu ziehen. "19

GlaBbrenner konzipiert eine schon auf Brecht verweisende Realis-


mus-Vorstellung, in der "Volkstiimlichkeit" einen neuen Begriffsin-
halt bekommt. BewuBt hebt er in der Betonung des "niedrigen
Zweigs der Literatur" von der verharmlosenden, unrealistischen
Volksliteratur ab; es geht ihm darum, "Das Yolk zuerst in der Litera-
tur zu emanzipieren": "Aus einem Volke laBt sich vie! machen: z.B.
ein Yolk. ,,20 Seine Volksgestalten und die Figuren des Eckenstehers
Nante und des Rentiers Buffey vertreten in der Mehrheit eine Politik
von ,unten', sind in ihrer Denk- und Sprechweise typische Vertreter
der unteren sozialen Volksschichten mit ihren Starken und Schwa-
chen. GlaBbrenner wollte "eine vollstandige Charakteristik aller nie-
deren Volksklassen Berlins" geben (Vorrede zu Berlin wie es ist und
- trinkt). Das erste Heft dieser Reihe beginnt mit der Schilderung
der Eckensteher, einer Art Dienstmanner aus der untersten Schicht
des Proletariats. 1m Unterschied zur Lokalposse der Zeit, die in der
Rege! ihre Figuren aus dem Biirgertum nimmt, wahlt GlaBbrenner Fi-
guren aus dem "pabel". Die Eckensteher zeichnen sich durch Durst,
Faulheit und Witz aus. In heruntergekommenem AuBeren halten sie
sich meist in der Nahe eines Branntweinladens auf und politisieren,
ohne die politische und ihre eigene soziale Lage zu reflektieren.
"Nichts als die Priige! imd der Schnaps vermagen noch einen Ein-
druck auf sie zu machen, und ohne Hoffnung, ja ohne den Willen, je
ein besseres Los zu erringen, verleben sie ihre Tage in ewiger Gleich-
heit", charakterisiert GlaBbrenner selbst seine Figuren.
Die Wirkung des ersten Heftes war groB; iiberall erschienen Nach-
ahmungen, und auch die Lokalposse bediente sich der Eckensteher-
Figur Nante. Der Komiker Friedrich Beckmann verfaBtenach GlaB-
brenners Szenen die Posse Eckensteher Nante im Verhdr (1833), von
der sich GlaBbrenner di~!:mzierte und sie als "zusammengestoppelten
Mischmasch aus Wiener Lokalpossen" und aus "lauter ural ten und
230
millionenmalen abgedroschenen Witzen und Wortspielen zusammen-
geflickt" bezeichnete 21 . In der Lokalposse biigte Nante seine plebeji-
sche Aggressivitiit ein, die bei Glagbrenner Mittel der Kritik und der
Aufdeckung sozialer Migstande (Hunger, Wohnungsnot, Arbeitslosig-
keit, Ausbeutung usw.) war.
In den folgenden Heften kommen in ahnlicher Weise Hokerinnen,
Fuhrleute, Holzhauer, Kochinnen, Nachtwachter, Guckkastner usw.
zur Darstellung, werden Schauplatze vorgestellt, wo das ,volk' sich
trifft (Marktszenen, Vereinssitzungen, Hochzeiten, Ladenszenen,
Feste, Bahnhof und Reisen usw.), Sitten und Gebrauche gezeigt usw.
Heinrich Laube schreibt in seinen Erinnerungen, Glagbrenner sei um-
hergegangen wie ein Fotograf, der Bilder aus dem Leben der Strage
auf seine Platte bringt. 22 Der Vergleich mit den Fotografien und
Zeichnungen Heinrich Zilles, seinen "Milljoh"-Studien, liegt nahe.
Glagbrenners Volkstypen verfolgen - seinem Programm entspre-
chend - ein doppeltes Ziel. Zum einen stellen sie in realistischer,
nicht beschonigender Weise Leben und Milieu der unteren Volksklas-
sen bis zum spiegerischen Biirgertum (Herr Buffey) dar, zum anderen
soli ihre Charakteristik das Yolk zur Selbstbesinnung, politischen Be-
wufltseinsbildung und Selbstbefreiung fiihren. Dies gilt vor allem fiir
die 40er Jahre, in denen sich Glagbrenners Humor zur Satire wandelt
und seine Volksgestalten - vor allem Buffey und der Guckkastner -
den Adel und alles Reaktionare angreifen. Der Guckkastner, Soldat
und Invalide der Befreiungskriege, kommentiert satirisch die welt-
und tagespolitischen Ereignisse aus der Perspektive wechselnder Ge-
sinnungen (Liberalismus, Konservativismus, Fortschrittsglaubigkeit
usw.). Insgesamt iiberwiegt der kritisch-progressive Standpunkt. Der
aktuelle Witz des Guckkastners kann durchaus mit den Formen und
Intentionen der Flugschriftenliteratur von 1848 verglichen werden 23.
Mit Ludwig Borne sah Glagbrenner "wahre menschliche Bildung
nur im Pobel" und suchte nach Formen, "in welchen mein gutes, in
Freiheit und Lust geborenes Yolk spielt." (Dedikation S. 6). Diese
konnten nicht die "hergebrachten" sein: "Solche literarischen Ur-
menschen passen noch nicht in die Formen der asthetischen Konven-
tion. Die Erzahlung, das Epos, das Drama sind ihm fremde Klimate,
unnatiirliche Beschrankungen, in denen sie sich ungliicklich fiihlen,
ihre gesunde Kraft, ihre frische Naivitat, all ihren Reiz verlieren. Sie
sind keine Schauspieler in Rollen, sondern sie sind" (ebd.). Glag-
brenner strebt eine realistische Darstellung mit publizistischen Mit-
teln an und meidet sogar die vergleichsweise realistischen Gestaltungs-
moglichkeiten der Vormarz-Dramaturgie in Posse und Volksstiick. Es

231
geht ihm zunachst nicht urn literarische Figuren, sondern urn ,wirk-
liche' Menschen. Dennoch konnte er auf asthetische Wirkungsmittel
nicht verzichten, urn seine ,Botschaft' unter das Yolk zu bringen. 1m
Unterschied zur herkommlichen volkstiimlichen Literatur, deren
Adressat meist das Biirgertum war, das seine eigenen Vorstellungen
von ,Volkstiimlichkeit' hatte, suchte er nach Wegen authentischer
Darstellung des wahren Volkslebens: "Ich wollte den Leser nicht
lesen, sondern sehen, horen, mit einem Wort mitten im Yolk leben
lassen" (ebd.). Diese Moglichkeit sah er nicht in der Lokalposse, wel-
che die Volkscharaktere meist in einer Liebeshandlung ,verpackt'
darstellt, sondern in Formen ,direkter', man konnte sagen "operati-
ver" publizistischer Begegnung mit dem Publikum, Formen, die auf
das komplexe Medium Theater mit seiner Eigendynamik und seinen
Schwierigkeiten gegeniiber der bffentlichkeit keine Riicksicht zu
nehmen brauchten. 1m Unterschied zur Vormarz-Posse gestaltet Glag-
brenner nicht die Dialektik von konventioneller Handlungsfiktion
und sozialkritischem Kommentar: er verzichtet auf das Spielmodell
der Posse und reduziert das theatralische Moment der Szenen und
Dialoge, urn die politische Tendenz der Situationen, in der sich Ver-
treter sozialer Schichten oder Klassen gegeniiberstehen, urn so deut-
licher hervortreten zu lassen 24. Seine Dialoge, Szenen, Gesprache
sind eher an Formen des Feuilletons, der Alltags-Unterhaltung, der
Gebrauchsliteratur, der Kalender-Tradition und den Formen friiher
,Gegenoffentlichkeit' orientiert als an denen des Theaters, wiewohl
in Witz, Sprachspiel, Funktionen des Dialekts, Figurenzeichnung
usw. vielfach an die Dramaturgie des Volkstheaters erinnernd. Glag-
brenners besondere Leistung liegt in der Umbildung der fUr den Vor-
marz spezifischen Gattung "Genrebild" (auch als "Lebens- und Cha-
rakterbild") zum politis chen Genrebild 25 . Er bevorzugt Sprach- und
Stilebenen unterhalb der ,Literatur'; seine Starke liegt im Dialektein-
satz, wahrend die hochdeutschen Dichtungen, z.B. Neuer Reineke
Fuchs (1846), weniger wirksam sind.
Exemplarisch fiir eine die Zensur unterlaufende Verbindung von
,Gemiitlichkeit' ausstrahlendem Dialekt und satirischer Kritik ist das
kleine anspielungsreiche, nur andeutende Genrebild:
Die neue Geschichte
Unterhaltung zweier Manner aus dem Volke
A. Sag mal, hast du denn schon davon gehort?
B. Wo von den?
A. Nu von die Jeschichte mit den - mit den - na da draugen, da neben die -
Jees! wie heegen denn die Leute?

232
B. Meenst du vielleicht die neue Bierkneipe?
A. I ne doch! Ick meene die Jeschichte da mit den - na, der Name schwebt
mir uf de Lippe. Die da drauBen vorjejangen is, da bei - da drauBen bei -
J ott, du muB ja den Ort kennen!
B. Ach, Jees, des is die Jeschichte mit den - ja, die kenn ick - mit den - na
mit den, Jees, wie heeBt er doch? Die meenste?
A. Richtig, die meen ick. Also du kennst se schon?
B. Ja, die kenn ick; die hat mir ja der - der - na wie heeBt er denn, erz1ihlt.
Der - da drauBen - du weeBt jar
A. J a, ick weeB schon, det is die J eschich te! Von den hab ick se ooch. 2'

Von der - freilich sparlichen - Sekundarliteratur wird auf die


kampferische Anteilnahme Glagbrenners an der Vorbereitung der
48er Revolution hingewiesen, doch ist mit Jost Hermand beides zu
sehen: er war "ein kampferischer Vormarzler und ein witziger Urber-
liner,,27. Humor, Satire und politische Tendenz; Dialekt, Milieu und
realistisch-kritische Darstellung des Yolks sind jeweils dialektisch
aufeinander bezogen. Witz und Dialekt leben zwar aus der Berliner
Atmosphare, zugleich eignet ihnen kritische Aggressivitat, die uber
den Regionalbezug hinausweist. Ahnliches gilt fur die sozialkritische
Stogkraft der Milieubezeichnung und der Darstellung der Volksty-
pen als Repriisentanten sozialer Klassen. Sprache und Milieu wollen
keine biedermeierlich-restaurative Nahe zum Yolk suggerieren, auch
nicht nur Lokalkolorit sein, sondern sollen in ihrer Authentizitat das
bisher nicht zur Sprache gekommene Yolk in der Literatur selbst
zur Sprache bringen. Dazu gehort auch die Darstellung roher und
verkommener Zuge und demoralisierter Erscheinungen des Lumpen-
proletariats, urn diese bewugtzumachen und sie zu uberwinden. Die
Zeichnung negativer Eigenschaften bei gleichzeitiger Weckung von
Sympathie fur dieunteren Volksklassen bedeutet keinen Widerspruch
zwischen hoher Volkseinschatzung und realistischer Darstellung, son-
dern kennzeichnet Glagbrenners historische Einschatzung der Ver-
haltnisse im Vormarz und spiegelt seinen kleinburgerlich-demokrati-
schen Standpunkt 28 .
Glagbrenners Volkstumlichkeit orientierte sich eher am politi-
schen Alltag und an Mitteln des publizistischen Eingreifens als an der
,Literatur'. Urspriinglich den Jungdeutschen nahestehend, kapitulier-
te er nach dem Bundestagsverbot 1835 nicht, sondern wurde zum
satirischen Revolutionar, der aus Berlin ausgewiesen wurde und des-
sen Schriften man verbot. Man mag ihm heute seine kleinburgerliche
Demokratievorstellung, die noch yom Gedanken einer (individuellen)
,Besserung' beeinflugt ist, und seine Resignation nach 1848 vorwer-

233
fen (z.B. in der Komodie Kaspar der Mensch 1850 und im Epos Die
verkehrte Welt 1855), doch ist aus sozialgeschichtlicher Perspektive
seine politische Haltung und ihr asthetischer Ausdruck hervorzuhe-
ben: "Wahrend Manner wie Gutzkow, Laube und Mundt immer vor-
sichtiger wurden, drangt er unerbittlich auf einen gewaltsamen Um-
bruch der bestehenden Verhaltnisse, der aus einen politischen Zu-
sammenschluB der Kleinburger, Handwerker und Arbeiter hervorge-
hen musse. Besonders seine Schriften zwischen 1844 und 1848 sind
voller versteckter oder offener Revolutionsbereitschaft,,29.
Ohne den politischen Hintergrund mit zu sehen, konnte man so-
wohl das Werk Nestroys wie das Glagbrenners mehr oder weniger fur
spagige und harmlose Unterhaltung halten, was die z.T. einseitige
Rezeption der Autoren durchaus bestatigt. Bei naherer Analyse zeigt
sich hinter den Possen, Genrebildern, Anekdoten und Szenen die
Darstellung gesellschaftlicher Widerspriiche und aktiver Reprasentan-
ten des Yolks, die sowohl ihre Lage reflektieren konnen als auch
zum Kampf bereit sind. In der artistischen Verwendung der kriti-
schen Funktionen des Dialekts, in den Strategien, durch witzige An-
spielungen die Zensur zu unterlaufen, der plebejischen Perspektive
und der Politisierung der komischen Volksgestalten zu Kommentato-
ren der sozialen Wirklichkeit zeigen sich Parallelen zwischen Johann
Nestroy und Adolf Glagbrenner. "Was Nestroy fur Wien bedeutet,
war Glagbrenner fur Berlin. Sie beide sind die herausragenden Repra-
sentanten der kleinburgerlich-demokratischen Volkskrafte im litera-
rischen Vormarz,,30. Doch sollte nicht ubersehen werden, dag Glag-
brenner uber Nestroy anders urteilte und ihn einen "Pobeldichter"
von schadlichem "Einflug auf die Bildung des Volkes" nannte 31 .
Das Jahr 1848 brachte den Hohepunkt in der Entwicklung einer
kritischen, die Interessen des Volkes vertretenden, z.T. kampferi-
schen (Volks-)Literatur, die den direkten Kontakt zum Publikum
suchte. Die Vorstadt- und Volkstheater und die von Glagbrenner be-
vorzugten publizistischen Formen erreichten eine breite bffentlich-
keit. Lokalposse und Volksszenen in der Art der politischen Genre-
bilder erzielten uber den regionalen Rahmen hinaus grogte Wirksam-
keit. Es waren Formen eines literarischen Regionalismus mit al!ge-
meingultiger sozialkritischer und satirischer Stogkraft.
Die vielfiiltigen Formen einer progressiven Volksliteratur - auf
dem Theater wie in der Publizistik - verflachten nach 1848 unter
dem Einfiug der Reaktion und einer verscharften Zensur. Sie mach-
ten einer Behaglichkeit, Gemutlichkeit, ,echte' Volkstumlichkeit aus-
strahlenden Lokaldichtung Platz, die Milieudarstellung und Dialekt

234
nur noch als Kulisse und Lokalkolorit verwendete, auf die Unterhal-
tungsbediirfnisse des Biirgertums zugeschnitten war und nicht mehr
zum Sprachrohr breiter Volksschichten und Klassen taugte. Die
beginnende Unterhaftungsindustrie war der Rezeption der von Ne-
stroy und GlaGbrenner eingeleiteten ,anderen', progressiven Richtung
schadlich. 32 Erst auf dem Hintergrund der Lokaldichtung nach 1850
erhellt Nestroys und GlaGbrenners iisthetische und soziafgeschicht-
fiche Bedeutung.

Anmerkungen

Vgl. allgemein Jurgen Hein (Hrsg.), Theater und Gesellschaft, Das Volks-
stUck im 19. und 20. Jahrhundert; ders., Formen des Volkstheaters im 19.
und 20. J ahrhundert, in: Walter Hinck (Hrsg.), Handbuch des deutschen
Dramas, Dusseldorf 1980, S. 489-505; Geschichte der deutschen Literatur,
Von 1830 bis zum Ausgang des 19. Jahrhunderts. Von einem Autorenkol-
lektiv, 2 Bde, Berlin 1975 (= Geschichte der deutschen Literatur Bd. 8/1 u.
2), S. 313- 343.
2 Vgl. Erich Joachim May, Wiener Volkskomi:idie und Vormarz, S. 121 ff.:
Volker Klotz, Enge und Weite der Lokalposse, in: Sprache im technischen
Zeitalter (1979) H. 69, S. 78-90, passim.
Vgl. Hermann Hettner, Das moderne Drama, Braunschweig 1858, S. 94f.
und 176ff.; Briefwechsel zwischen Gottfried Keller und Hermann Hettner,
hrsg. von Jurgen Jahn, Berlin und Weimar 1964, S. 23f. und 46ff.
4 Vgl. May, S. 225ff.
5 Ebd., S. 89 u.i:i.
6 Vgl. Klotz, S. 80ff. und Hein, Spiel und S~tire in der Komi:idie Johann
Nesrroys, Bad Homburg, Berlin, Zurich 1970 (= Ars poetica 11).
7 Vgl. May, S. 333ff.
8 Karl Kraus, Nestroy und die Nachwelt, S. 23 und ders., Nestroy und das
Burgtheater, in: Die Fackel Nr. 676-78, Januar 1925, S. 25 (Zitat).
9 Zitatnachweise in den "Erlauterungen und Dokumente" zu Nestroys Der
Talisman und Der bose Geist Lumpazivagabundus, hrsg. von Jurgen Hein,
Stuttgart 1975 bzw. 1979.
10 Friedrich Hebbel, Samtliche Werke, Historisch-kritische Ausgabe, hrsg. von
R.M. Werner, Berlin 1901ff. I. Abt., Bd. 10, S. 366 und 304.
11 Arthur Schopenhauer, Die Welt als Wille und Vorstellung, Ki:iln o.J., S.
1015.
12 Vgl. Hein, Formen des Volkstheaters im 19. und 20. Jahrhundert, S. 498ff.
und die dort genannte Literatur.
13 Vgl. Horst Denkler, Revolutionare Dramaturgie und revolutionares Drama
in Vormarz und Marzrevolution, in: Gestaltungsgeschichte und Gesellschafts-
geschichte, hrsg. von Kate Hamburger / Helmut Kreuzer, Stuttgart 1969, S.
306ff; und Susanne Ghirardini-Kurzweil, Das Theater in den politischen
Stri:imungen der Revolution von 1848, Diss. Munchen 1960, S. 39ff.
14 Zitiert nach Curt Meyer, Air-Berliner Polirisches Volksrheater (1848-
1850), Emsdetten 1951, S. 159.

235
15 Klaus Gysi / Kurt Bottcher (Hrsg.), Unsterblicher Volkswitz, Adolf GlaB-
brenners Werk in Auswahl, 2 Bde, Berlin 1954, Bd. 1, S. 339.
16 Vgl. Wilhelm GroBe, "War es nicht dringend nothwendig, das Yolk zuerst
in der Literatur zu emancipiren?" Adolf GlaBbrenners Beitrag zur Literatur
des deutschen Vormarz, S. 129.
17 Vgl. GroBe, ebd. und Jost Hermand, Adolf GlaBbrenner, Berlin wie es ist
und - trinkt, S. 65f. und 75.
18 Hermand, Nachwort zu Der po/itisierende Eckensteber, S. 232; vgl. zum
folgenden auch die Darstellung in der in Anm. 1 genannten Geschichte der
deutschen Literatur, S. 337ff.
19 GlaBbrenner, Dedikation an Apollo, in: Der po/itisierende Eckensteber, S.
4, auch in GlaBbrenners Werk in Auswahl (vgl. Anm. 15), S. 58.
20 GlaBbrenners Werk in Auswahl, S. 56 und Ber/in wie es ist und - trinkt,
Heft 9: Puppenspiele, Leipzig '1838, S. 4.
21 Vgl. Hermand, Adolf GlaBbrenner, S. 231 und Robert Rodenhauser, Adolf
GlaBbrenner, Ein Beitrag zur Geschichte des "Jungen Deutschland" und
der Berliner Lokaldichtung, Nikolassee 1912, S. 231.
22 Vgl. Heinrich Laube, Erinnerungen 1810-1840, Wien 1875, Bd. 1, S.
218ff.
23 Vgl. Geschichte der deutschen Literatur, S. 340 und Sigrid Weigel, Flug-
schriftenliteratur 1848 in Berlin, Geschichte und tlffentlichkeit einer volks-
tiimlichen Gattung, Stuttgart 1979.
24 Vgl. Geschichte der deutschen Literatur, S. 339.
25 Vgl. GroBe, S. 135 ff.
26 Der po/itisierende Eckensteber, S. 34 f.
27 Hermand, Nachwort, S. 237.
28 Vgl. GysilBottcher, S. 32f. (Einleitung von Gysi).
29 Hermand, Nachwort, S. 238.
30 Geschichte der deutschen Literatur, S. 343; vgl. auch Friedrich Sengle, Bie-
dermeierzeit, Deutsche Literatur im Spannungsfeld zwischen Restauration
und Revolution 1815-1848, Bd. 2, Stuttgart 1972, S. 176f.
31 Zitiert nach "ErUiuterungen und Dokumente" zu Johann Nestroys Der Ta-
lisman (vgl. Anm. 9), S. 74.
32 Vgl. Hein, Formen des Volkstheaters im 19. und 20. Jahrhundert. S. 500f.

Literaturhinweise

Johann Nestroy, Einen Jux will er sich machen, Stuttgart (und weitere Einze\-
ausgaben in Reclams Universal-Bibliothek).
Johann Nestroy, Werke in zwei Banden, Berlin und Weimar '1966 (Bibliothek
deutscher Klassiker).
Adolf GlaBbrenner, Der politisierende Eckensteh .r, Auswahl und Nachwort
von J ost Hermand, Stuttgart 1969 (Reclam 5226).
Adolf GlaBbrenner, Unterrichtung der Nation, Ausgewahlte Werke und Briefe,
3 Bde., hrsg. von Horst Denkler u.a., Koln 1981.

236
Horst Denkler, Restauration und Revolution, Politische Tendenzen im deut-
schen Drama zwischen Wiener KongreB und Marzrevolution, Miinchen
1973.
Jiirgen Hein (Hrsg.), Theater und Gesellschaft, Das Volksstiick im 19. und 20.
J ahrhundert, Diisseldorf 1973 (= Literatur in der Gesellschaft 12).
Erich Joachim May, Wiener Volkskomodie und Vormiirz, Berlin 1975.
Jiirgen Hein, Das Wiener Volkstheater, Raimund und Nestroy, Darmstadt 1978
(= Ertrage der Forschung 100).
Karl Kraus, Nestroy und die Nachwelt (1912), Mit einem Nachwort von Hans
Mayer, Frankfurt/M. 1975 (= Bibliothek Suhrkamp 387).
Franz H. Mautner, Nestroy, Heidelberg 1974 (= Poesie und Wissenschaft 3;
auch als Suhrkamp-Tb, Frankfurt/M. 1978).
Jost Hermand, Adolf GlaBbrenner, Berlin wie esist und - trinkt, in: J.H., Un-
bequeme Literatur, Eine Beispielreihe, Heidelberg 1971, S. 65-86.
Wilhelm GroBe, "War es nicht dringend nothwendig, das Yolk zuerst in der
Literatur Zu emancipiren?" Adolf GlaBbrenners Beitrag zur Literatur des
deutschen Vormarz, in: Aurora 38 (1978) S. 127-158.
Ingrid Heinricn-Jost, Adolf GlaBbrenner, Berlin 1981.

237
5. Die Anfinge einer sozialistischen Literatur

Die Begriindung des wissenschaftlichen Kommunismus:


Marx und Engels

Die "Geburtsurkunde des wissenschaftlichen Kommunismus"

1m Februar 1848, also am Vorabend der biirgerlichen Revolution, er-


scheint in London anonym die Programmschrift Manifest der Kom-
munistischen Partei. Der Verfasser ist Karl Marx, der yom "Bund der
Kommunisten", dem friiheren "Bund der Gerechten", aufgefordert
worden ist, das Programm der Kommunisten zu formulieren; er ver-
wendet in umfangreichem Mage Vorarbeiten von Friedrich Engels,
insbesondere dessen Katechismus Grundsiitze des Kommunismus
(1847), so dag es gerechtfertigt ist, die Schrift als Gemeinschaftsar-
beit der beiden zu bezeichnen. 1
Das Manifest gilt - nicht nur im sozialistischen Lager - als "Ge-
burtsurkunde des wissenschaftlichen Kommunismus", mit dem "der
Prozeg der Herausbildung der neuen Weltanschauung abgeschlossen"
ist. 2 Dariiber hinaus ist es zu Recht seiner literarischen Qualitaten
wegen beriihmt: es ist eine glanzend und eindringlich geschriebene
Kampfschrift. Das schmale Bandchen lagt sich ohne Ubertreibung als
das "einflugreichste Werk der Weltliteratur im 19. und bisherigen 20.
Jahrhundert" bezeichnen. 3 Dabei erfiillt es kaum den im Titel ver-
kiindeten Anspruch, Parteiprogramm zu sein. Es ist eher eine ge-
schichtsphilosophische Standortbestimmung des bis dahin entwickel-
ten "wissenschaftlichen Kommunismus": es fagt also einerseits Ge-
schichtliches zusammen, beschreibt den Ist-Zustand (wobei es gilt,
Angriffe abzuwehren); andererseits wird die Zukunft beschworen, in-
dem praktische Ziele gesteckt werden. Die Kapiteliiberschriften geben
die Themen an: I. Bourgeois und Proletarier; II. Proletarier und
Kommunisten; III. Sozialistische und kommunistische Literatur; IV.
Stellung der Kommunisten zu den verschiedenen oppositionellen
Parteien.

238
Auch fiir den Kommunismus ist also das Jahr 1848 ein erster hi-
storischer Hohepunkt: das Manifest dient uns hierfiir als Symbol. Es
gilt im folgenden die revolutionaren Thesen Marx' und Engels', die in
das Manifest eingegangen sind, aufzuzeigen: dabei scheint eine Kon-
zentration auf die beiden Themen "Kritik der Religion" und "Kritik
der Philosophie" zulassig. Schlieglich soll die "Kritik der Politik" an-
hand des Manifests dargestellt werden. All dies geschieht unter dem
leitenden Gesichtspunkt der wechselseitigen Einflugnahme von Lite-
ratur- und Realgeschichte.

Kritik der Religion

Karl Marx beginnt als Kritiker. In der Einleitung zur Kritik der Hegel-
schen Rechtsphilosophie (erschienen Februar 1844) schreibt er:
"Die Waffe der Kritik kann ( ... ) die Kritik der Waffen nicht erset-
zen, die materielle Gewalt mug gestiirzt werden durch materielle Ge-
walt, allein auch die Theorie wird zur materiellen Gewalt, sobald sie
die Massen ergreift" (I. S. 24)4 Es ist ihm also urn eine gewaltsame
Veranderung der Gesellschaft zu tun, urn Gegengewalt zur herrschen-
den Gewalt. Dabei versucht er den Anteil des Kritikers - d.i. des
Theoretikers - neu zu bestimmen: er ist nicht mehr, wie noch fiir
einen Grogteil der anderen Vormarz-Literaten, der ohnmachtige In-
tellektuelle oder der resignierende Spotter, sondern er steht vielmehr
an der Spitze des Aufstandes als derjenige, der das Yolk aufklart, es
iiber die Hintergriinde der Unterdriickung informiert und ihm gleich-
zeitig den Weg nach vorne weist. Bislang war es der Theorie noch
nicht gelungen, beim Yolk Wirkung zu erzielen; Marx weig sehr wohl,
dag die intellektuellen Schranken zu hoch waren. Aber: "Die Theo-
rie ist fahig, die Massen zu ergreifen, sobald sie ad hominem demon-
striert, und sie demonstriert ad hominem, sobald sie radikal wird.
Radikal sein ist die Sache an der Wurzel fassen. Die Wurzel fur den
Menschen ist aber der Mensch selbst. Der evidente Beweis fiir den
Radikalismus der deutschen Theorie. also fiir ihre praktische Energie.
ist ihr Ausgang von der entschiedenen positiven Aufhebung der Reli-
gion. Die Kritik der Religion endet mit der Lehre. dag der Mensch
das hochste Wesen fur den Menschen sei, also mit dem kategorischen
lmperativ. aile Verhi:iltnisse umzuwerfen. in denen der Mensch ein er-
niedrigtes. ein geknechtetes. ein verlassenes. ein verachtliches Wesen
ist ... ".

239
Dies sind inhaltlich wie methodisch fundamentale Satze. Inhalt-
lich: der verhangnisvolle EinfluB der Religion wird deutlich gemacht.
Methodisch: Marx schreibt unmittelbar, in eindringlichen Feststel-
lungen, nicht in akademischen Erorterungen. J eder Satz ist wie ein
Aufruf. Und uberall ist sein sozialpolitisches Engagement evident,
sein Eintreten ffir die Befreiung des unterdriickten Menschen.
Es gilt also, "Kritik der Religion" zu uben. "Kritik der Religion
ist die Voraussetzung aller Kritik", heiBt es eingangs (I, S. 17). Marx
ist zu diesem Zeitpunkt bereits zu der Erkenntnis gelangt, daB eine
Polemik gegen Religion und Theologie aus philosophisch-rationalisti-
schen Grunden heraus unergiebig bleiben muB. Die politischen Ereig-
nisse haben ihm gezeigt, daB sich die Religion einer Emanzipation
des Volkes entgegenstellt, indem sie Scheinlosungen fur alle Proble-
me des menschlichen Daseins liefert und dem Menschen ein ,falsches
BewuBtsein' verschafft. Dies liegt durchaus im Interesse der Herr-
schenden, denn die Religion lullt die Menschen ein, statt sie - poli-
tisch - zu erwecken. Marx konzentriert seinen Vorwurf in der beruhm-
ten Metapher, Religion sei "Opium des Volks" (I, S. 17). In dieser
damals durchaus gelaufigen Formel - sie findet sich auch bei Heine,
Bruno Bauer, Moses HeB u.a. s - wird die ,Gefahrlichkeit' der Reli-
gion besonders deutlich: die Menschen klammern sich an sie, weil sie
in diesem ,irdischen Jammertal' Trost suchen. Marx weiB, daB die
solcherart ,berauschten' Menschen sich die Religion nicht ersatzlos
wegnehmen lassen wollen. Es muB ihnen gezeigt werden, wie die ent-
stehende Lucke zu fiillen ist. Das Volk soll sich nicht in einem "illu-
sorischen" Gluck wiegen, es soll "wirkliches Gluck" erfahren. Des-
halb gilt: "Die Forderung, die Illusionen uber seinen Zustand aufzu-
geben, ist die Forderung, einen Zustand aufzugeben, der der Illusio-
nen bedarf" (I, S. 17f.). Was aber verbleibt dann dem Menschen?
Wenn die Kritik die "imaginaren Blumen an der Kette zerpfluckt"
hat, ist der Mensch armer als vorher: er spurt nur noch die "phanta-
sielose, trostlose Kette", und sein Ungluck wird ihm erst recht be-
wuBt. Das aber gerade ist Marx' Absicht: er will den Menschen ent-
tiiuschen. "Die Kritik der Religion enttauscht den Menschen, damit
er denke, handle, seine Wirklichkeit gestalte wie ein enttauschter, zu
Verstand gekommener Mensch, damit er sich urn sich selbst und da-
mit urn seine wirkliche Sonne bewege" (I, S. 18).
Die Kritik der Religion hatte dann ihr Ziel erreicht. Aber die in-
tendierte Veranderung der Gesellschaft ist noch lange nicht abge-
schlossen. Der neugewonnenen Wahrheit muB auch praktisch zum
Sieg verholfen werden, indem das "Diesseits" umgestaltet wird. Dazu

240
dient dann die Philosophie, ihre Aufgabe ist es, "nachdem die Heili-
gengestalt der mensch lichen Selbstentfremdung entlarvt ist, die
Selbstentfremdung in ihren unbeiligen Gestalten zu entlarven". Be-
vor die Philosophie diese ihre Aufgabe antreten kann, muB auch sie
sich - in ihrer bisherigen Erscheinungsform - einer Kritik unterwer-
fen lassen.

Kritik der Philo sophie

Indem Marx seine Religionskritik ausweitet zu einer Kritik der be-


stehenden Verhiiltnisse ("Die Kritik des Himmels verwandelt sich ...
in die Kritik der Erde"), volizieht er eine "kopernikanische Wende
der Praktischen Philosophie, die eine neue Epoche einleitet". 6 Die
wesentlichste Folge dieser Neuerung ist das gestarkte SelbstbewuBt-
sein des Menschen, der seine Kraft jetzt ganz den irdischen Aufgaben
schenken kann, nachdem er sich von den religiosen Illusionen befreit
hat. Mit dem gleichen Argument hatte Ludwig Feuerbach seine Leh-
re des ,positiven Atheismus' begriindet: da der Atheismus bejahend
sei, gebe er "der Natur und der Menschheit die Bedeutung, die Wtirde
wieder, die ihr der Theismus genommen". Wie sehr Feuerbach (auch
sprachlich-stilistisch) fur Marx Vorbild geworden ist, zeigen die Sat-
ze: "Allein die Verneinung des Jenseits hat die Bejahung des Dies-
seits zur Folge; die Aufhebung eines besseren Lebens im Himmel
schlieBt die Forderung in sich: es soli, es muB besser werden auf der
Erde; sie verwandelt die bessere Zukunft aus dem Gegenstand eines
muBigen tatlosen Glaubens in einen Gegenstand der Pflicht, der
menschlichen Selbsttatigkeit". 7
Es sind immer wieder die deutscben Zustande, die Marx anpran-
gert. In der Mentalitat der Deutschen, ihrer Neigung zur Metaphysik
und der daraus resultierenden Praxisferne, sieht er ein bedeutendes
Hindernis fiir die angestrebte politische Revolution. Kritik der Philo-
sophie muB somit die Verwirklicbung der Philosophie zum Ziel
haben, urn dem Yolk die ,geistigen Waffen' in die Hand geben zu
konnen. Es gilt also, die ,deutsche Ideologie' zu kritisieren: beabsich-
tigt ist eine Ablosung der Philosophie des reinen Geistes (Idealismus)
durch eine Philosophie der Praxis (Materialismus).
Diese Ablosung wird wiederum auBerlich durch die Auseinander-
setzung mit Feuerbach gekennzeichnet. 1845 schreibt Marx seine
"Thesen tiber Feuerbach", im gleichen Jahr beginnt er, zusammen
mit Engels, mit der Arbeit an der Deutscben Ideologie, deren erster

241
Teil Feuerbach gewidmet ist. Aber Feuerbach ist nur Anla8; das
Ganze wachst sich zu einer Abrechnung mit der Philosophie der Zeit
aus. 8
Die 11. (und letzte) "Feuerbach-These" lautet: "Die Philosophen
haben die Welt nur verschieden interpretiert, es kommt drauf an, sie
zu veriindern" (I, S. 141). Dieser Satz ist oft miBverstanden worden
als Abkehr von jeder Philosophie oder aber als Neubestimmung der
Aufgabe der Philosophen. Marx laBt durchaus offen, wer die Veran-
derung vornehmen soll; die Philosophen konnen gemeint sein: daB
ihre Tatigkeit, das Denken, auch auf die Praxis einzuwirken vermag,
hat Marx schon in seiner Einleitungzur Kritik der Hegelschen Rechts-
philosophie gezeigt. Marx will mit seiner Kritik die sogenannten Jung-
hegelianer treffen. Hegels Philosophie, die Staat und Recht, Geschich-
te und Natur, Kunst und Religion, also den ganzen Lebens- und Wis-
sensbereich, "in Gedanken erfaBt" hat 9 , ist auch nach dem Tod des
Philosophen (1831) tibermachtig geblieben, wenn auch, wie Marx
und Engels ironisch anmerken, in einem "Verwesungs-" oder "Ver-
faulungsprozeB" begriffen. Urn Hegels Erbe seien heftige Diadochen-
kampfe entbrannt. Mit diesen Nachfolgern setzen sich Marx und
Engels auseinander, urn daran die eigene "neue Weltanschauung"
(Engels) anzuschlieBen.
Die "Vorrede" zur Deutschen Ideologie schlieBt mit einer Fabel
abo "Ein wackrer Mann bildete sich einmal ein, die Menschen ertran-
ken nur im Wasser, weil sie yom Gedanken der Schwere besessen wa-
ren. Schltigen sie sich diese Vorstellung aus dem Kopfe, etwa indem
sie dieselbe fUr eine aberglaubische, fUr eine religiose Vorstellung er-
klarten, so seien sie tiber alle Wassersgefahr erhaben. Sein Leben lang
bekampfte er die Illusion der Schwere, von deren schadlichen Folgen
jede Statistik ihm neue und zahlreiche Beweise lieferte. Der wackre
Mann war der Typus der neuen deutschen revolutionaren Philoso-
phen" (I, S. 82f.).
In der Satire wird deutlich, was Marx und Engels an den bisheri-
gen ,revolutionaren' Philosophen auszusetzen haben: sie hatten zwar
den Aberglauben bekampft, saBen jetzt aber einer neuen Illusion auf,
die sich noch verhangnisvoller auswirke als die aite, denn sie verstelle
den Blick fUr objektivierbare, statistisch erfaBbare Vorgange. Die
"tragikomische" Konsequenz ist leicht auszudenken: der Philosoph,
der glaubt, tiber "alle Wassersgefahr erhaben" zu sein, wird erst recht
ertrinken ...
Wie stellen sich nun Marx und Engels die "Verwirklichung der
Philosophie" vor? Bisher seien nur Phrasen durch andere Phrasen be-

242
kampft worden, keinem dieser Kritiker sei es eingefallen, "nach dem
Zusammenhange der deutschen Philosophie mit der deutschen Wirk-
lichkeit, nach dem Zusammenhange ihrer Kritik mit ihrer eignen ma-
teriellen Umgebung zu fragen" (I, S. 85f.). Diesen Zusammenhang
stellen Marx und Engels her. m einem kurzen geschichtlichen Uber-
blick - die Entwicklung der Arbeitsteilung und die Formen des Ei-
gentums werden beschrieben - zeigen sie auf, dag die Menschen ihr
materielles Leben indirekt selbst produzieren. Dies gilt auch fur
Ideen, Vorstellungen, kurz: fUr das Bewugtsein. "Das Bewugtsein
kann nie etwas Andres sein als das bewugte Sein, und das Sein der
Menschen ist ihr wirklicher LebensprozeW' (I, S. 91). Ihr Vorgehen
heben Marx und Engels von dem der Alt- und Junghegelianer ab:
"Ganz im Gegensatz zur deutschen Philosophie, welche vom Himmel
auf die Erde herabsteigt, wird hier von der Erde zum Himmel gestie-
gen." Das heigt: die "Ideologien" (Moral, Religion, Metaphysik) sind
Produkte des Lebensprozesses, vom tatigen Menschen erschaffen und
daher von ihm zu veriindern, gegebenenfalls auch abzuschaffen. So
kommen Marx und Engels zu der beruhmten Folgerung: "Nicht das
Bewugtsein bestimmt das Leben, sondern das Leben bestimmt das
Bewugtsein" (I, S. 92).10 Die Menschen konnen aufhoren, Sklaven
einer von oben verordneten Ideologie, eines ,verkehrten Bewugt-
seins' zu sein, sie werden sich ihrer eigenschopferischen Tatigkeit be-
wugt und nehmen ihr Schicksal selbst in die Hand. Somit endet auch
die Spekulation, und es "beginnt also die wirkliche, positive Wissen-
schaft". Am Beispiel der Geschichtsschreibung lagt sich dieser Um-
schwung verdeutlichen: Darstellung der Wirklichkeit ist der Zweck,
nicht Spekulation uber Sinn und Ziel der Geschichte.
Damit sind die wesentlichsten geistesgeschichtlichen Vorausset-
zungen fUr die eigentlich politische Tiitigkeit von Marx und Engels
angesprochen. Wenn uns das Manifest eher als geschichtsphilosophi-
scher Essay denn als parteipolitisches Programm erscheint, dann auf
dem Hintergrund der von Marx und Engels intendierten Verwirk-
lichung der Philosophie, d.h.: Veriinderung der Praxis.

Kritik der Politik

"Ein Gespenst geht urn in Europa - das Gespenst des Kommunis-


mus" (III, S. 59). So lautet del' Eingangssatz des Manifests. Der
Kommunismus verbreitet Angst und Schrecken, fuhrt aber noch eine
,gespenstische' Existenz. Als ,Gespenstergeschichte' (statt ,Geistesge-

243
schichte') hat Marx friiher schon das Treiben der Junghegelianer in
dem einst von Hegel errichteten, jetzt aber verfallenen Gebaude des
absoluten Geistes bezeichnet. 11 Auch ist der Begriff des Kommunis-
mus als wahlloses Schimpfwort von Regierenden benutzt und als
"brandmarkender Vorwurf" von Oppositionsparteien "zuriickge-
schleudert" worden. Bei dieser Begriffsverwirrung ist es also hochste
Zeit, dag "den Marchen yom Gespenst des Kommunismus ein Mani-
fest der Partei selbst" entgegengestellt wird.
1m 1. Abschnitt ("Bourgeois und Proletarier") wird die Geschich-
te aller bisherigen Gesellschaft als "Geschichte von Klassenkampfen"
dargestellt. Es hat immer schon Klassenkampfe gegeben, denn die
Geschichte verlauft, wie jede Bewegung, nicht linear, sondern ,dia-
lektisch'. ,Dialektik' ist ein Zentralbegriff der marxistischen Theorie,
der von Hegel iibernommen wurde, nur dag Marx den Hegelschen
Idealismus ,Yom Kopf auf die Fiige gestellt' hat. 12 Wenn die Ge-
schichtsbewegung also dialektisch genannt wird, dann bedeutet dies:
eine urspriingliche These (z.B. der Mensch lebt in nichtentfremdeten
gesellschaftlichen Verhaltnissen) wird negiert (Antithese: z.B. die
Bourgeoisie bringt die Selbstentfremdung 13 und somit die Negation
des Menschen mit sich). Dieser Widerspruch wird in einer Synthese
aufgehoben, die auch als ,Negation der Negation' bezeichnet werden
kann (z.B. der Mensch verwirklicht sich im Kommunismus, nachdem
er den Kapitalismus negiert und iiberwunden hat). - Der Untergang
der (mittelalterlichen) feudalen Gesellschaft hat die Klassengegensat-
ze nicht beseitigt; lediglich die vielfaltige Gliederung der Gesellschaft
ist abgelost worden durch einen Dualismus: Bourgeoisie und Proleta-
riat. Marx verfolgt in kurzen Satzen die Herausbildung der Bourgeoi-
sie und billigt ihr - mit grimmiger Bewunderung - eine "hochst
revolutionare Rolle" in der Geschichte zu. Die Bourgeoisie hat, radi-
kaler als aIle anderen in Klassenkampfen siegreichen Gesellschafts-
gruppen vor ihr, das Bestehende zerschlagen, sie hat insbesondere
Frommigkeit, Begeisterung, personliche Wtirde, also aIle Illusionen
zerstort, die den Menschen das Leben noch ertraglich gemacht haben.
Sie hat, urn mit der Einleitung zur Kritik der Hegelschen Rechtsphi-
losophie zu reden, "die imaginaren Blumen an der Kette zerpfltickt"
(I, S. 18), aber ohne ein neues Ziel, wie von Marx intendiert, an
deren Stelle zu setzen. (Marx hatte ja die Illusion zerstoren wollen,
damit der Mensch "die Kette abwerfe und die lebendige Blume bre-
che".) Okonomische Bedingungen, die standige ,Revolutionierung
der Produktionsverhaltnisse', der Zwang zur Ausbreitung tiber die
ganze Erde, haben nationale Eigenheiten aufgelOst: die Bourgeoisie

244
wirkt sich "kosmopolitisch" aus. Dies gilt auch fur geistige Erzeug-
nisse; es kann sich eine "Weltliteratur" herausbilden. Die Zivilisation
wird allen Volkern, auch den barbarischen, aufgezwungen. Die
schopferische Tatigkeit der Bourgeoisie verdeutlicht Marx durch eine
biblische Anspielung: "sie schafft sich eine Welt nach ihrem eigenen
Bilde" (III, S. 63).
Dber mehrere Seiten hinweg lagt Marx jeden Abschnitt mit den
Worten "Die Bourgeoisie ... " beginnen. Die Atemlosigkeit des Stils,
das Stakkato der Argumente machen dem Leser bedriickend deut-
lich, welch gewaltige Umwalzung die Bourgeoisie in ihrer kaum hun-
dertjahrigen Klassenherrschaft erzielt hat. Diesem scheinbar iiberwal-
tigenden und unaufhaltsamen Siegeszug setzt Marx nun ein bewugtes
"Wir haben aber gesehen ... " entgegen. In der Notwendigkeit, mit
der die Bourgeoisie iiber den Feudalismus siegte, erkennt Marx ein
geschichtsimmanentes Gesetz und leitet daraus fiir seine Zeit diesel be
Notwendigkeit fiir den Untergang der herrschenden biirgerlichen Ge-
sellschaft abo Die Bourgeoisie gleicht dem "Hexenmeister, der die
unterirdischen Gewalten nicht mehr zu beherrschen vermag, die er
heraufbeschwor" (III, S. 64). Die Produktivkrlifte werden iibermlich-
tig, es entsteht eine "Epidemie der Dberproduktion". Marx sieht die
biirgerliche Gesellschaft bereits in ihrer entscheidenden Krise, denn:
"Die Waffen, womit die Bourgeoisie den Feudalismus zu Boden ge-
schlagen hat, richten sich jetzt gegen die Bourgeoisie selbst". Durch
die Produktionsverhaltnisse, die (spater so benannte) industrielle Re-
volution, wurde iiberhaupt erst jener Typ von modernem Fabrikar-
beiter geschaffen, der das Biirgertum besiegen und ablosen wird: der
Proletarier.
Marx umreigt in bitteren Worten die soziale Realitat eines Fabrik-
arbeiters. der selbst nur mehr eine Ware ist; seine Arbeit ist ,entfrem-
det' (der Begriff fallt hier nicht. ist aber zu assoziieren). An der Ma-
schine. die nur einen geringfiigigen Handgriff von ihm verlangt. ver-
liert die Arbeit "allen selbstandigen Charakter und damit allen Reiz
fiir den Arbeiter" (III. S. 65). In Marx' Okonomisch-philosophischen
Manuskripten von 1844 wird die entfremdete Arbeit. die Selbstent-
fremdung (oder -entaugerung) ausfiihrlich beschrieben. Dort heigt
es: "Das Produkt ist ja nur das Resume der Tatigkeit, der Produk-
tion. Wenn also das Produkt der Arbeit die Entaugerung ist. so mug
die Produktion selbst die tatige Entaugerung. die Entaugerung der
Tatigkeit. die Tatigkeit der Entaugerung sein." Die Entaugerung der
Arbeit bestehe darin. "dag die Arbeit dem Arbeiter iiuflerlich ist.
d.h. nicht zu seinem Wesen gehort. dag er sich daher in seiner Arbeit

245
nicht bejaht, sondern verneint, nicht wohl, sondern unglucklich fuhlt
( ... ). Seine Arbeit ist daher nicht freiwillig, sondern gezwungen,
Zwangsarbeit" (II, S. 79).
War friiher noch die Moglichkeit einer humanen Arbeitsatmospha-
re - die patriarchalische Werkstube - gegeben, wo es auf Geschick-
lichkeit und Anstrengung ankam und wo der Produzent sich mit
seinem Produkt identifizieren konnte, so herrscht in der "groge(n)
Fabrik des industriellen Kapitalisten" (III, S. 65) die soldatisch struk-
turierte Hierarchie des ,Bourgeoisstaates'; der Mensch, also der ein-
zelne Arbeiter, wird degradiert zum blogen Arbeitsinstrument, auch
augerhalb der Fabrik fallt der Arbeiter dem ausbeuterischen System
zum Opfer (z.B. dem Hauswirt). Die vorher selbstandigen Mittelstan-
de, Handwerker und Bauern erliegen der kapitalistischen Konkurrenz
und "fallen in Proletariat hinab."
Aber bereits mit seiner Existenz beginnt der Kampf des Proleta-
riats gegen die Bourgeoisie. Dabei kommt dieser Kampf zunachst so-
gar der Bourgeoisie zu Hilfe, denn er richtet sich anfanglich gegen die
Reste des Feudalismus, die "Feinde der Feinde". Doch mit der Aus-
brei tung der Bourgeoisie wachst auch die Masse der Proletarier. Marx
beschreibt den Entwicklungsgang des Proletariats von einer nichtor-
ganisierten Masse bis zu einer Partei wie folgt: die "Lokalkampfe"
breiten sich aus, durch die wachsenden Kommunikationsmittel wird
aus ihnen ein zentralisierter Klassenkampf Es entsteht ein Klassen-
bewu~tsein, und die Bourgeoisie ist sogar - durch inneren und auge-
ren Druck - genotigt, sich der Mithilfe des Proletariats zu versichern
und fuhrt ihm deshalb "Bildungselemente", somit letztlich "Waffen
gegen sich selbst", zu.
An dieser Stelle reflektiert Marx seine eigene Rolle, d.h. die Funk-
tion des kritischen Intellektuellen innerhalb dieses Prozesses. "Wie
(. .. ) friiher ein Teil des Adels zur Bourgeoisie uberging, so geht jetzt
ein Teil der Bourgeoisie zum Proletariat uber, und namentlich ein
Teil der Bourgeoisideologen, welche zum theoretischen Verstand-
nis der ganzen geschichtlichen Bewegung sich hinaufgearbeitet ha-
ben" (III, S. 67f.). Er spricht sich damit indirekt eine politische Fuh-
rungsrolle in der Bewegung zu. 1m Abschnitt "Proletarier und Kom-
munisten" gewinnt Marx aus dem Vorhandensein theoretischer An-
fUhrer das Kriterium fur die Dberlegenheit der Kommunisten uber
alle anderen Proletarier: "Die Kommunisten sind also praktisch der
entschiedenste, immer weiter treibende Teil der Arbeiterparteien
aller Lander; sie haben theoretisch vor der ubrigen Masse des Proleta-
riats die Einsicht in die Bedingungen, den Gang und die allgemeinen

246
Resultate der proletarischen Bewegung voraus" (III, S. 70). Marx als
Intellektueller wurde so zum Vorbild vieler Schiiler- und Studenten-
generationen. Es Bigt sich hier allerdings kritisch anmerken, dag
durch diese Folgeerscheinung Marx sich selbst sozusagen im Wege
steht. Es war ja das Proletariat, das die Fiihrung selbst in die Hand
nehmen sollte. In den neueren Sozialwissenschaften herrscht jedoch,
ausgehend von den Untersuchungen Basil Bernsteins zur sozialen
Schichtung 14 , die Meinung vor, das Proletariat sei aus psychischen
Griinden unfahig zur Revolution, vor allem iiberwiege eine konserva-
tive Haltung vor einer radikalen, und die Anfiihrer miigten auch heu-
te noch auch der - noch nicht sozial integrierten - Mittelschicht
kommen, aus der Bevolkerungsschicht also, die Max Weber "frei-
schwebende Mitte" genannt hat. Die Entwicklung bis hin zum Biir-
gerkrieg und zum - nach Marx - unvermeidlichen Sieg des Proleta-
riats verBiuft mit zwingender Notwendigkeit. Den wichtigsten Be-
weggrund sieht Marx in der zunehmenden Verarmung (,Pauperisie-
rung') des Proletariats und dem immer starker anwachsenden Reich-
tum der Bourgeoisie. Hier wird ein Grundzug der marxistischen Leh-
re angedeutet, der spater die Bezeichnung "Verelendungstheorie" er-
halt: Immer grogere Kapitalien werden angehauft ("Gesetz von der
kapitalistischen Akkumulation"); gleichzeitig stUrzt der Lohnarbeiter
in immer grogeres Elend. Trotz steigender Ausbeutung aber fallt
nach diesem Gesetz die Profitrate, und der Kapitalismus hebt sich
selbst auf. 1S Diese Konsequenz beschreibt Marx im Kapital: "Die
kapitalistische Produktion erzeugt mit der Notwendigkeit eines Na-
turprozesses ihre eigene Negation. Es ist die Negation der Nega-
tion. ,,16
All diese Augerungen sind immer noch eher theoretischer Natur.
Marx will aber gerade zeigen, dag seine theoretischen Satze nicht auf
Ideen beruhen, sondern dag sie "Ausdriicke tatsachlicher Verhaltnis-
se eines existierenden Klassenkampfes" sind. Deshalb bemiiht er sich
im weiteren, die tatsachliche Lage zu diagnostizieren und seine For-
derungen darauf abzustimmen. Dabei stellt er falsche Ansichten klar,
zieht Vergleiche, weist Vorwiirfe und Anklagen zuriick, entwirft
seine Postulate. (Dies ist allerdings die einzige Stelle, an der Marx
wirklich konkret wird: erstaunlich genug fiir die Programmschrift
einer Partei!). Der Abschnitt endet wieder mit einer eher utopischen
Aussage: das Verschwinden der Klassengegensatze wird prognosti-
ziert und damit die Aufhebung von Klassen iiberhaupt. Dbergangs-
phase bis zu dieser "klassenlosen Gesellschaft" ist eine Zeit, in der
das Proletariat die Herrschaft ausiibt. Seit 1850 haben Marx und En-

247
gels dafiir den Ausdruek "Diktatur des Proletariats".17 So sieht Marx
der heraufkommenden biirgerliehen Revolution mit grogen Hoffnun-
gen entgegen, weil sie fiir ihn "nur das unmittelbare Vorspiel einer
proletarischen Revolution sein kann" (III, S. 86). Und er setzt einen
markanten Sehlugpunkt: "Mogen die herrsehenden Klassen vor einer
kommunistisehen Revolution zittern. Die Prpletarier haben nichts in
ihr zu verlieren als ihre Ketten. Sie haben eine Welt zu gewinnen.
Proletarier aller Lander, vereinigt euchf" (III, S. 87).

Zum Stil des Manifests

Lenin hat das Manifest der kommunistischen Partei "eine bereits ge-
schlossene, systematisehe, bis heute uniibertroffene Darstellung" des
wissensehaftliehen Kommunismus genannt. Uns wird die Sehrift aber
weniger als historisehes Dokument bedeutsam - die sozialistische
Literaturgesehiehtssehreibung sieht in ihr den Beginn einer neuen
Zeitreehnung fiir Literaturpraxis und -theorie 18 - , sondern als litera-
risches Zeugnis. Es konnte deshalb darauf verziehtet werden, Marx'
und Engels' Stellungnahmen zu kiinstlerisehen und literarisehen Fra-
gen zu referieren 19; wichtiger ist zu untersuchen, wieweit sie ihre Ab-
sieht verwirklieht haben, den Kommunismus nieht nur wissensehaft-
lieh zu begriinden, sondern aueh zu popularisieren, urn "das europiii-
sche und zuniichst das deutsche Proletariat fiir unsere Dberzeugung
zu gewinnen" (Engels).20 Als journalistische Arbeiten sind Marx'
und Engels' Friihschriften Reflex des historischen Bedingungsgefiiges
und demonstrieren die eingangs genannte Wechselbeziehung zwi-
schen Real- und Literaturgesehiehte.
Das Manifest ist eine der "grogen sehriftstellerisch-publizistisehen
Leistungen der deutsehen Literatur,,21 und bildet unbestritten den
vorliiufigen Hohepunkt in der Entstehung einer neuen wissenschaft-
lichen Prosa. Die stilistisehe Kraft, die Kiihnheit und der poetische
Schwung des Satzbaus und der Gesamtkomposition, die Anschaulieh-
keit der Bilder haben maBgeblich zum Erfolg beigetragen. Hierin
waren Marx andere Vormiirzliteraten vorangegangen: die Jungdeu t-
schen, die politisehen Kampfschriftsteller (z.B. Herwegh, der aus-
driicklich von einer "Revolution des Stils" spricht)22, insbesondere
Borne und Heine. Neben dem Bestreben, Philosophie popularisieren
zu wollen und damit einen gr6Beren Wirkungsgrad fiir revolutioniire
Ideen zu schaffen, hatten die Vormiirzliteraten auch die Absicht,
franziisische Freiheitsvorstellungen und Lebensart den Deutschen zu

248
vermitteln. Heine hat seine Schriften zum Doppelgebrauch fUr Fran-
zosen und Deutsche bestimmt; und auch Marx' und Ruges gemein-
sames Projekt, die Deutsch-Franzosischen Jahrbiicher, tragen die be-
absichtigte Einfluanahme programmatisch im Tite!' Der "deutsche
Auferstehungstag" werde "durch das Schmettern des galischen
Hahns" (I, S. 30) verkiindet werden, endet die Einleitung zur Kritik
der Hegelschen Rechtsphilosophie, die 1844 in eben den Deutsch-
Franzosischen Jahrbiichern erschien.
Diese ,Auferstehung' betrifft auch die Wissenschaftssprache. Eine
Darstellung der Entstehung des wissenschaftlichen Kommunismus,
zumal im Rahmen einer Literaturgeschichte, ware unvollstandig bei
Verzicht auf diesen Aspekt. Engels hat sich nicht gescheut, 45 Jahre
nach der Entstehung des Manifests, im Vorwort zur italienischen
Ausgabe, die literarische Bedeutung der Schrift an der Rolle Dantes
flir den Anbruch einer neuen Zeit zu messen. 23
Die haufigsten Stilmittel sind Antithesen (verstarkt durch Allite-
rationen), Parallelismen und Chiasmen. Die Begriffe, auf die es Marx
besonders ankommt, werden anaphorisch hervorgehoben, oftmals in
Climaxen (z.B. III, S. 61ff.: der Begriff "Bourgeoisie"). Mit Ironie
und rhetorischen Fragen (z.B. S. 71, S. 78) werden weltanschauliche
oder politische Gegner diffamiert; unmittelbare Ausrufe (z.B. S. 71)
sollen die Plausibilitat der vorgetragenen Gedanken demonstrieren.
An vielen Stellen schimmert Engels' Katechismus-Vorlage durch und
gibt dem Argumentationsgang, verstarkt durch die rhythmische Pro-
sa, eine zwingende Folgerichtigkeit.
Es wird der Wissenschaftssprache des Marxismus zu Recht oft
vorgeworfen, sie erreiche die eigentlichen Adressaten, namlich das
Proletariat, nicht. Daran andern auch Simplifizierungsversuche nichts,
die eher eine andere Gefahr, namlich die der sinnverfalschenden Ver-
klirzung, heraufbeschworen. Lediglich das Manifest hat, wenn auch
mit einer etwa dreiaigjahrigen Verspatung, Tiefenwirkung auf die
Volksmassen ausgelibt. Die Rhetorik des Manifests vermag auch heu-
te noch, je nach ideologischer Zugehorigkeit des Lesers, zu beflligeln
oder zu erschrecken.

249
Anmerkungen

1 Vgl. Studienausgabe III, S. 9f.; Stammen, S. 12-20.


2 Autorenkollektiv: Geschichte der deutschen Literatur von 1830 bis zum
Ausgang des 19. Jahrhunderts, Berlin 1975 (= Geschichte der deutschen
Literatur 8/0, S. 378.
3 Kindlers Literatur Lexikon, Sp. 5982.
4 Die Zitate folgen der Studienausgabe, hrsg. von Iring Fetscher.
5 Hinweise bei: Johannes Kadenbach: Das Religionsverstiindnis von Karl
Marx, Miinchen / Paderborn / Wien 1970, S. 189; vgl. auch: Werner Post:
Kritik der Religion bei Karl Marx, Miinchen 1969, S. 166ff.; Helmut Goll-
witzer: Marxistische Religionskritik und christlicher Glaube. In: Marxis-
mus-Studien 4,1962, S. 14ff.
6 Werner Maihofer: Demokratie im Sozialismus. Recht und Staat im Denken
des jungen Marx, Frankfurt/Main 1968, S. 36. Vgl. auch: Werner Post, Kri-
tik der Religion (Anm. 5), S. 172.
7 Ludwig Feuerbach: Anthropologischer Materialismus. Ausgewiihlte Schrif-
ten II, hrsg. von Alfred Schmidt, Frankfurt & Wien 1967, S. 148.
8 Auf die Darstellung der Unterschiede zwischen Marx und Feuerbach kann
hier verzichtet werden. Vgl. z.B.: Werner Schuffenhauer: Feuerbach und
der junge Marx, Berlin 1965, v.a. S. 142ff.
9 Zum Verhiiltnis Marx/Hegel vgl. Iring Fetscher: Das Verhiiltnis des Marxis-
mus zu Hegel. In: Marxismus-Studien 3, 1960, S. 66ff.
10 Spiiter wird es - konkret gegen Hegel gerichtet - heiBen: "Es ist nicht das
BewuBtsein der Menschen, das ihr Sein, sondern ihr gesellschaftliches Sein,
das ihr BewuBtsein bestimmt" (MEW Bd. 13, S. 7). Es lieBe sich - eben-
faIls in marxistischer Terminologie - auch sagen, die materiellen Verhiilt-
nisse stellen die "Basis" dar, dagegen sind Ideen lediglich "ideologischer
Oberbau". Basis und Oberbau stehen in einem "dialektischen" Verhiiltnis
zueinander, so daB eine Veriinderung der Basis eine Veriinderung des Ober-
baus notwen"rlig zur Folge hat.
11 Vgl. Werner KrauB: Karl Marx im Vormiirz. In: Deutsche Zeitschr. f. Phil.
1,1953, S. 429-460, hier: S. 43l.
12 Vgl. MEW Bd. 23, S. 27.
13 Zum Begriff der "Selbstentfremdung" s.u., S. 245 f.
14 Vgl. Rupert Lay: Grundrisse einer komplexen Wissenschaftstheorie. Bd. 1,
Frankfurt/Main 1971, S. 31-35; Bd. 2, Frankfurt/Main 1973, S. 124-154.
15 Darstellung nacho Marxismus im Systemvergleich, Serie: Grundbegriffe
(Artikel "Proletariat"), Bd. 3, S. 166. (Siehe Literaturhinweis Kernig)
16 MEW Bd. 23, S. 79l.
17 Vgl. MEW Bd. 19, S. 28; Bd. 22, S. 199; Bd. 28, S. 508 u.o.
18 Vgl. Rainer Rosenberg, S. 176-201, v.a. S. 19l.
19 Vgl. Peter Demetz: Marx, Engels und die Dichter. Zur Grundlagenforschung
des Marxismus. Stuttgart 1959.
20 MEW Bd. 21, S. 212.
21 Geschichte der deutschen Literatur, (Anm. 2), S. 378.
22 Zum Ganzen vgl. Werner KrauB: Karl Marx im Vormiirz, (Anm. 11), S.
430f.
23 Stammen, S. 113.

250
Literaturhinweise

Karl Marx / Friedrich Engels: Studienausgabe in vier Banden. Hrsg. von Iring
Fetscher. Frankfurt 1966 (= Fischer-Biicherei 6059-6062).
Karl Marx: Manifest der kommunistischen Partei. Hrsg., eingeleitet und kom-
mentiert von Theo Stammen in Zusammenarbeit mit Ludwig Reichart.
Miinchen 1978 (= Uni-Taschenbiicher 743). (zitiert: Stammen)
Karl Marx / Friedrich Engels: Werke. Hrsg. vom Institut fUr Marxismus-Leni-
nismus beim ZK der SED. Berlin 1956ff. (zitiert: MEW)

Gerhard Armanski: Entstehung des Wissenschaftlichen Sozialismus. Darmstadt


& Neuwied 1974 (= Sammlung Luchterhand 1003).
Werner Blumenberg: Karl Marx in Selbstzeugnissen und Bilddokumenten dar-
gestellt. Reinbek 1962 (= Rowohlts Monographien 76).
Oscar J. Hammen: Die Roten 48er. Karl Marx und Friedrich Engels. Frank-
furt/Main 1972.
Rainer Rosenberg: Literaturverhaltnisse im deutschen Vormarz. Miinchen
1975 (= Marxistische Asthetik + Kulturpolitik).
C.D. Kernig (Hrsg.): Marxismus im Systemvergleich. Studienausgabe. Frank-
furt § New York 1973. (Sonderausgabe der Enzyklopadie "Sowjetsystem
und Demokratische Gesellschaft"). Serien: Politik; Geschichte; Philosophie
und Ideologie; Grundbegriffe des Marxismus;tlkonomie; Soziologie; Recht.

251
Die Darstellung der sozialen Realitiit: Weerth und Heine (II)

Politische Erniichterung und die Veriinderung der engagierten


Literatur

Die biirgerliche Opposition in Deutschland wurde urn 1840 durch


zwei Ereignisse in mehr oder weniger emphatische Stimmung ver-
setzt. Einmal erweckte die Rheinkrise, Frankreichs angebliche An-
nektierungsbestrebungen auf das linke Rheinufer, die patriotische
Gesinnung im ideologischen Riickgriff auf die Freiheitskriege von
1812113 zu einem neuen Hohenflug. Heine spricht davon, dag die
Regierung Thiers ,,(. .. ) unser Vaterland in die groge Bewegung hin-
eingetrommelt (habe), welche das politische Leben Deutschlands
weckte." 1 Zum anderen richteten sich die liberalen Erwartungen
optimistisch auf den preugischen Thronfolger, der 1840 als Friedrich
Wilhelm IV. seinen kranken Bruder abloste und an dessen angeblich
liberale Einstellung die politische t}ffentlichkeit groge Erwartungen
kniipfte, nicht zuletzt die Einlosung des seit 1815 bestehenden Ver-
fassungsversprechens. Die politische Situation erzeugte eine zuver-
sichtliche Grundstimmung bei allen biirgerlich-liberalen Kraften, die
sich auf der literarischen Ebene in einem breiten Strom politischer
Lyrik manifestierte, die von den anti-franzosischen Rheinliedern bis
zu den pathetischen Kampfaufrufen fiir die deutsche Freiheit reich-
ten. 2 In dem Mage, wie der deutsch-franzosische Konflikt urn den
Rhein sich entscharfte und sich der neue preugische Konig in der
Praxis als Sachwalter der feudalen Reaktion zu erkennen gab, schlug
der urspriingliche Optimismus der Liberalen in Resignation urn. Sie
hatten allen Grund dazu, denn nicht einmal das bisher Erreichte
konnte gesichert werden, als 1843 in einer reaktionaren Terrorwelle
die exponiertesten Presseorgane der Opposition verboten wurden.
Vor diesem Hintergrund erschien jetzt die anfangs so begeistert auf-
genommene politische Lyrik in ihrem pathetischen Oberschwang
durch die Realitat entwertet. Der politischen Erniichterung der t}f-
fentlichkeit allgemein und der realistischen Einschatzung der Funk-
tion von Literatur speziell bei den Literaten entsprechend, beginnt
ein Wandel der literarischen Formen weg vom emotional-scbwiirme-

252
riscben Patbos zur rational-analysierenden Satire, die ihren Blick vor-
nehmlich auf die gesellschaftliche Realitat richtet, urn deren MiB-
stande durch pointierende Zuspitzung bewuBt zu mach en und als
veranderungsbediirftig darzustellen. Indem die Satire den Blick von
den enttauschten und politisch ohnehin diffusen Zukunftsvorstellun-
gen auf die Realitat der historischen Situation zuriicklenkte und
deren kritische Aufarbeitung zum vordringlichen Thema erhob, ent-
sprach sie der allgemeinen BewuBtseinslage des Biirgertums Mitte der
40er Jahre. Mit Hinweis auf die Affinitat zwischen literarisch-satiri-
scher und gesellschaftlicher Entwicklung stellt der Demokrat und
Kulturhistoriker Johannes Scherr die Situation der zeitgenossischen
Literatur am Beispiel Heines dar. "Heine hat also der Zeitstromung
seinen lyrischen Tribut ebenfalls entrichtet und mich diinkt, die
wenigen politischen Gedichte, die bis jetzt von ihm bekannt gewor-
den, diirften leicht unter allen der beste Ausdruck der Zeitstimmung
sein, weil sie am pragnantesten unser MiBbehagen an den gegenwarti-
gen Zustanden, unsere Sehnsucht nach einer groBen Veranderung
ausdriicken und zugleich unser skel'tisches MiBtrauen, ob eine solche
Veranderung stattfinden werde." Eine genaue Analyse der StoB-
rich tung der Heineschen Satiren zeigt jedoch, daB der Dichter keines-
wegs nur auf die allgemeine Krise der liberalen Opposition reagierte,
sondern daB er urn 1840 zum literarischen Sprecher einer radikalen
demokratiscben Gruppierung wird, die sich von den gemaBigten
Liberalen abzugrenzen beginnt. Damit gelingt es Heine, die politische
Isolierung aufzuheben, in die er durch die Kritik an den Republika-
nern in seinem Borne-Buch geraten war.4 Die von ihm vertretene Sa-
tire gibt der politischen Lyrik des Vormarz eine neue formale und
inhaltliche Qualitat, an die radikal-demokratische Literaten ankniip-
fen konnten, so auch Georg Weerth.

Begegnungen mit dem Friihkommunismus

1831 hatte sich Heine (1797-1856), vor allem durch die Julirevolu-
tion bewogen, nach Paris begeben, urn die gesellschaftspolitische Ent-
wicklung in der Hauptstadt des wirtschaftlich und industriell am wei-
testen entwickelten Landes auf dem europaischen Kontinent zu ver-
folgen und mit den antiquierten deutschen Verhaltnissen in Beziehung
zu setzen. Das Ergebnis seiner Auseinandersetzung mit den gesell-
schaftlichen, historischen und kulturellen Erscheinungsformen beider
Volker hatte sich in einer Emanzipationsvorstellung konkretisiert, die

253
die sensualistischen Elemente der Bewegung urn Saint-Simon auf-
nahm und in eine gesellschaftliche Utopie iiberfiihrte, in deren Mit-
telpunkt das frei entscheidende, seinen sinnlichen Anspriichen an die
Realitlit folgende Individuum stand. Er entwarf die revolutionlire
Vorstellung von der "reich en Demokratie", in der Geist und Leib in
ihren Anspriichen miteinander versohnt wurden und sich die sozialen
Erwartungen im Sinne Heines erfiillten. "Wir stiften eine Demokratie
gleichherrlicher, gleichheiliger, gleichbeseeligter Gotter." Diese Vor-
stellung wurde dem Asketentum der Republikaner entgegengesetzt
und in Ludwig Borne. Eine Denkschrift (1840) mit Blick auf die
oppositionelle Bewegung in Deutschland noch einmal bekraftigt. 5
Inzwischen hatten die franzosischen Republikaner aber eine entschei-
dende Niederlage hinnehmen miissen, als ihr Aufstand gegen die Juli-
monarchie im April 1834 in Lyon und Paris niedergeschlagen wurde
und die Opposition ab jetzt immer deutlicher in zwei Lager gespal-
ten wurde: den biirgerlichen Republikanismus und die proletarische
Bewegung. Ab 1834/35 entstehen die ersten friihkommunistischen
Geheimbiinde, die Engels folgendermalkn beschreibt. "Wiihrend die-
ser Zeit kam unter den republikanischen Arbeitern eine neue Dok-
trin auf. Sie erkannten ( ... ), dag ihre soziale Lage, die Ursache ihrer
politischen Unzufriedenheit, sich durch keinerlei politischen Wechsel
verbessern wiirde. Sie gingen auf die Geschichte der grogen Revolu-
tion zuriick und griffen begierig Babeufs Kommunismus auf. ,,6
Gracchus Babeuf war 1797 als Haupt eines kommunistischen Ge-
heimbundes, der "Verschworung der Gleichen", hingerichtet wor-
den. Sein Anhiinger Philip po Buonarroti hatte dessen politisch-theo-
retische Schriften 1828 in Briissel publiziert und sowohl die Forde-
rung nach sozialer Cleichheit aller Biirger und deren Anspruch auf
Nutzniepung aller Cuter entsprechend dem geleisteten ArbeitsauJ-
wand wie die Strategie einer Revolution mit Hilfe einer organisierten
Volksbewegung wachgehalten. Vor dem Hintergrund einer grogen
Wirtschaftskrise mit einer erheblichen Streikwelle von 1839 ist das
Anwachsen der babouvistisch-kommunistischen Bewegung verstlind-
lich, die am 12. Mai 1839 zu einem zwar blutig niedergeschlagenen
Putsch der "Gesellschaft der Jahreszeiten" unter der Fiihrung von
Blanqui und Barbes fiihrt, dem franzosischen Biirgertum aber mit
einem Schlag die Geflihrdung durch die proletarisch-soziale Revolu-
tion bewugt werden lligt. Heine ist hier ein genauer Beobachter der
gesellschaftlichen Vorglinge, die urn 1840 in Bewegung geraten und
ihn veranlassen, seine Berichterstattung fiir die "Augsburger Allge-
meine Zeitung" wieder aufzunehmen, die 1854 in iiberarbeiteter und

254
unzensierter Form als Lutetia erschien. Als er 1843 Karl Marx in
Paris begegnet und eine einjahrige Phase der Zusammenarbeit be-
ginnt, hat sich fiir Heine aus der unmittelbaren Beobachtung der ge-
sellschaftlichen Entwicklung auch schon eine Einschatzung der
neuen politischen Kraft herausgebildet.
In der Vorrede zur franzosischen Ausgabe der Lutetia (1855) be-
tont Heine die Einheit der in den Berichten wiedergegebenen Ansich-
ten und die "unwandelbare Liebe fiir die Sache der Menschheit und
ein Beharren in meinen demokratischen Grundsatzen. ,,7 Dennoch
bestimmt er sein Verhaltnis zur Partei der Kommunisten als ambiva-
lent, obwahl er sie als die allein zukunftsweisende politische Kraft
einschatzt. Als Sachwalter der sozialen Revolution mug er sich die-
ser Kraft wenigstens teilweise verbunden fiihlen. Zunachst ergibt sich
aus dem auch von ihm anerkannten Grundsatz, ,,( ... ) dag aIle Men-
schen das Recht haben, zu essen"s die Berechtigung, diesen Grund-
satz mit allen sozialen Folgen in der Praxis zu verwirklichen. Zum
anderen sieht er im Kommunismus eine den kleinlichen Nationalis-
mus iiberwindende Kraft, die eine "allgemeine V6Ikerliebe", ein
"Weltbiirgertum aller Menschen" zum Prinzip erhaben hat.'! Den-
noch wird ein grundsatzlicher Vorbehalt gegen die Sazialrevolutiona-
re der Zukunft ausgesprochen. "In der That, nur mit Grauen und
Schrecken denke ich an die Zeit wo jene dunklen Ikonoklasten zur
Herrschaft gelangen werden: mit ihren Fausten zerschlagen sie als-
dann aIle Marmorbilder meiner geliebten Kunstwelt, sie zertriimmern
aIle jene phantastischen Schnurrpfeifereien, die dem Poeten so lieb
waren; sie hacken mir meine Lorbeerwalder urn, und pflanzen dar auf
Kartoffeln (. .. ) und ach! mein Buch der Lieder wird der Krautkra-
mer zu Diiten verwenden, urn Kaffe oder Schnupftabak darin zu
schiitten fiir die alten Weiber der Zukunft." 10 Die den Kommunisten
unterstellte Kunstfeindlichkeit ist das Spezifikum der Heineschen
Kritik und nicht zu verwechseln mit der allgemeinen Furcht des Biir-
gertums vor der proletarischen Forderung nach einer Anderung der
Besitzverhaltnisse. Ais sozialkritischer Analytiker, der die "Eigen-
tumsidee" als den "Grundpfeiler der heutigen Gesellschaft" er-
kennt,l1 prophezeit Heine angesichts der zunehmenden Radikalisie-
rung der franzosischen Gesellschaft den urn die Neuverteilung des
Besitzes entbrennenden Klassenkampf und sieht die Anzeichen einer
Weltrevolution, in welcher "der groge Zweikampf der Besitzlosen
mit der Aristokratie des Besitzes" iiber aIle nationalen Grenzen hin-
weg das erstrebte Ziel erreichen wird. ,,( ... ) nur Ein Vaterland wird
es geben, namlich die Erde und nur Einen Glauben, namlich das Gliick

255
auf Erden. ,,12 In seiner personlichen Gelassenheit gegenuber einer
Veranderung der Besitzverhti'Ztnisse, die sich mit der Sympathie fdr
die Armen verbindet, bezeugt er eine unbiirgerliche Einstellung zur
kommunistischen Revolution. Anders verhalt es sich mit seiner
Furcht vor der Wissenschafts- und Kunstfeindlichkeit, die fur ihn mit
dem kommunistischen Postulat nach Gleichheit identisch ist. Schon
in Ludwig Borne. Eine Denkschrift hatte Heine seine Abneigung ge-
gen die von den Republikanern vertretenen Ideen der Gleichheit aller
zum Ausdruck gebracht. "Fur die Schonheit und das Genie wird sich
kein Platz finden in den Gemeinwesen unserer neuen Puritaner ( ... ).
Denn Schonheit und Genie sind ja auch eine Art Konigtum, und sie
passen nicht in eine GeseIlschaft, wo jeder, im Miggefuhl der eigenen
Mittelmagigkeit, aIle hohere Begabnis herabzuwiirdigen sucht, bis
aufs banale Niveau.,,13 Wenn Heine in den 40er Jahren die kosmopo-
litische Tendenz des Kommunismus und dessen sozialen Anspruch
auf Teilhabe an den produzierten Gutern bejaht, zugleich die Unaus-
weichlichkeit des sozialen Kampfes zwischen den Besitzenden und
den Proletariern und den Sieg der letzteren als historische Notwen-
digkeit erkennt, so bleibt fiir ihn die mit dem Begriff der Gleichheit
gekennzeichnete Schranke, die ihn schon von den Republikanern ge-
trennt hatte. Er unterscheidet zwischen der Gleichheit im natiirli-
chen Rechtsanspruch aIler Menschen auf Teilhabe an den zu genie-
genden Gutern auf der einen Seite und den tatsachlichen, fur ihn
ebenso naturhaft gegebenen Individualanlagen auf der anderen Seite,
die sich in ihrer geseIlschaftlichen Funktion unterschiedlich darstel-
len. Von hier aus erhalt auch die Kunst ihre soziale Bedeutung. Die
in den 40er Jahren gewonnene und in der Vorrede zur Lutetia resii-
mierte negative Einschatzung des Kommunismus wird jedoch wah-
rend der Freundschaft und engen Zusammenarbeit mit Karl Marx
1844 relativiert. Beide gehoren in diesem J ahr der Redaktion des
Vorwtirts an, und die enge Zusammenarbeit Heines mit Marx wird
durch dessen Tochter bezeugt. "Es gab eine Zeit, wo Heine tagaus
tagein bei Marxens vorsprach, urn ihnen seine Verse vorzulesen und
das Urteil der beiden jungen Leute einzuholen. Ein Gedichtchen von
acht Zeilen konnten Heine und Marx zusammen unzahlige Male
durchgehen, bestandig das eine oder andere Wort diskutierend und
so lange arbeitend, bis aIles glatt und jede Spur von Arbeit und Feile
aus dem Gedicht beseitigt war. ,,14 Marx war in dieser Zeit mit der
Klarung grundsatzlicher Fragen der biirgerlichen GeseIlschaft und
dem Entwurf des historischen Materialismus beschaftigt, wie sie sich
in der Heiligen Familie (1845) zum ersten Male systematisch dar-

256
stellen. Es ist einleuchtend, daB die Arbeitsgesprache iiber Heines Ge-
dichte sich nicht auf poetologische Fragen im engeren Sinne be-
schriinkt haben werden.
Heine hatte in den 30er Jahren mit der Geschichte der Religion
und Philosophie in Deutschland (1835) bei seiner Kritik der Gesell-
schaftsstruktur die Religionsphilosophie zur Argumentationsbasis ge-
macht und die atheistische Richtung der deutschen Philosophie als
"Schulgeheimnis" hervorgehoben. In den Fragmenten von Briefen
iiber Deutschland (1844) kniipft er an diesen Gedankengang wieder
an, indem er ihn mit dem Kommunismus in Verbindung bringt. "Die
Vernichtung des Glaubens an den Himmel hat nicht bloU eine mora-
lische, sondern auch eine politische Wichtigkeit: Die Massen tragen
nicht mehr mit christlicher Geduld ihr irdisches Elend, und lechzen
nach Gliickseligkeit auf Erden. Der Kommunismus ist eine natiirliche
Folge dieser veranderten Weltanschauung, und er verbreitet sich iiber
ganz Deutschland. Es ist eine eben so natiirliche Erscheinung, daU die
Proletarier in ihrem Ankampf gegen das Bestehende die fortgeschrit-
tensten Geister, die Philosophen der groUen Schule, als Fiihrer besit-
zen; diese gehen iiber von der Doktrin zur Tat, dem letzten Zweck
allen Denkens, und formulieren das Programm. ,,15 Heine, der schon
in den 30er Jahren die soziale Wirkung von Leitideen untersucht
hatte, sieht jetzt den Kommunismus nicht allein als notwendige Fol-
ge der okonomischen Widerspriiche, sondern als folgerichtige Ent-
wicklungsstufe eines verniinftigen weltgeschichtlichen Prozesses in
Dbereinstimmung mit Hegels Geschichtsentwurf. Dariiber hinaus be-
gegnet er dem Philosoph en Marx, einem der fortgeschrittensten Gei-
ster, die Theorie und Praxis in Obereinstimmung zu bringen vermo-
gen. Dieser hat den Gleichheitskommunismus Babeufscher Tradition
inzwischen hinter sich gelassen und eine Gesellschaftsordnung ent-
worfen, in der die gerechte Verteilung der Giiter zu einer Entfaltung
der Produktivkriifte und damit zu einer hoheren Organisationsform
der Produktion fiihrt, auf der sich auch eine h6here Form der Kultur
entwickeln sollte. Fasziniert von dieser Vorstellung, die dem Gleich-
heitsanspruch den Anschein der banalen Gleichformigkeit nahm, for-
muliert Heine das Programm der Bewegung mit den gleichen Worten,
die er dem Asketentum der Republikaner entgegengestellt hatte,
jet'Zt als Erfiillung der kommunistischen Zielvorstellung. ,,( ... ) wir
stiften eine Demokratie gleichherrlicher, gleichheiliger, gleichbesee-
ligter Gotter. ,,16 Sozialer Anspruch und sensualistisches Lebensge-
fiihl scheinen miteinander vereinbar zu sein, die Umsetzung der
ideellen Revolution in die gesellschaftliche Praxis schien nicht mehr

257
utopisch. Aus dieser revolutionar-optimistischen Einstellung entsteht
zum Beispiel das Gedicht Doktrin, das Heine seinen Zeitgedichten
programmatisch voranstellt.
Was fiir Heine Frankreich als gesellschaftlicher Erfabrungsbereich
darstellt, wird fiir den 25 Jahre jiingeren Georg Weerth (1822-1856)
England. Ais auszubildender Kaufmann tritt er 1843 in ein Handels-
haus in Bredford ein und erfiihrt in eigener Anschauung die Auswir-
kungen des Kapitalismus und der fortschreitenden Industrialisierung,
iiber die er in einzelnen Reiseskizzen in der "KOlnischen Zeitung"
1843/44 berichtet. In den Jahren 1847148 iiberarbeitet Weerth seine
Artikel und fagt sie zu einem Buch mit dem Titel Skizzen aus dem
sozialen und politischen Leben der Briten zusammen, damit gleichsam
ein literarisches Gegenstiick zu Heines Lutetia schaffend. Die mittle-
ren der 14 Kapitel bilden den Kern seiner sozialkritischen Analysen,
da er hier auf die Entstehung der Arbeiterbewegung und die Ausbil-
dung des Klassengegensatzes zwischen dem Proletariat und dem Grog-
biirgertum eingeht. Zusammen mit seinen erhaltenen Briefen ergeben
die Skizzen einen Einblick in die Besonderheit des sich Mitte der
40er Jahre entwickelnden gesellschaftspolitischen Selbstverstandnis-
ses, das seine gleichzeitig entstehende Literatur pragt.
Bevor er sich fiir zwei J abre in England niederlieg, hatte sich sein
Blick fiir das soziale Thema jedoch schon ausgebildet. Beleg hierfiir
ist der Abschiedsbrief an den ihm nahe stehenden Schriftsteller
Alexander Kaufmann, in dem er von einem Besuch bei seinem Bru-
der Wilhelm berichtet, der eine evangelische Pastorenstelle in der
Senne, einem kargen Landstrich am Fuge des Teuteburger Waldes,
innehat. 17 Zum ersten Mal begegnet Weerth der Realitat nackter Ar-
mut unmittelbar und ist davon so beeindruckt, dag er die Details der
Verelendung zu der Skizze Die Armen in der Senne ausarbeitet. In ihr
zeigt Weerth die materiellen Bedingungen auf, die den Menschen
trotz aller Anstrengung die Existenzgrundlage entziehen und ihn
auch moralisch korrumpieren. Die Unfruchtbarkeit des Bodens, der
den Armen iiberlassen bleibt, die Unzulanglichkeit der Verkehrsver-
bindungen, die unzureichende Sozialfiirsorge, die Uniibersichtlichkeit
der Administration und unrealistische Auflagen der Obrigkeit, die
bei einer Eheschliegung den Nachweis von 150 Talern verlangt, wel-
che der Heiratswillige nur gegen "abscheuliche Prozente" bei dem
Juden borgen kann, schaffen ein Netz von Determinanten, in das die
verelendeten Familien sich verfangen, sobald ein unverschuldeter Un-
gliicksfall wie Tod, Krankheit oder Migernte das System der notdiirf-
tigen materiellen Absicherung an einer Stelle angreift und die Kata-

258
trophe herbeifiihrt. So wird in dem exemplarisch erzahlten Fall ein
unger Bauer aus Mitleid mit dem Hunger seiner Kinder zum Marder
.n seinem kranken und somit arbeitsuntiichtigen Vater. Indem Weerth
lie Tat aIs Konsequenz der exakt benannten sozialen Bedingungen
larstellt, verhindert er sowohl eine Verurteilung des Mordes aus
:iner abstrakt moralisierenden Position wie dessen Umdeutung als
Halten eines fatalistischen Sehicksals in sozialer Einkleidung. Die
LUfklarerische Intention der Skizze wird dureh einen ntiehternen,
ede Sentimentalitat vermeidenden Reportagestil gestiitzt, der das
Ungeheuerliehe sozialer Zustande im Faktum selber sprechen lalk
Kennzeichnend fUr diese Darstellungsweise ist zum Beispiel die Dar-
stellung des absichtlich herbeigefUhrten Kaltetodes des kranken Va-
ters. ,,- Der Kranke, ganzlich erschapft, ist gerade in festen Sehlaf
versunken, er merkt nicht, daB ihm der kalte Naehtwind tiber das Ge-
sieht streicht, und als er endlieh wach wird, sieh nicht von der Stelle
bewegen kann und urn Hilfe wimmert, - da hart ihn niemand, -
man ist an das Jammern gewahnt; - der Sohn verbirgt sein Gesieht
im Stroh, - die Kinder sehlafen. ,,19 Schon in diesem fruhen Text
wird in der unterktihlten Darstellungsweise die Besonderheit der
Weerthschen Ausdrucksform sichtbar, in der sich analysierende Be-
trachtung mit sozialem Engagement pragnant verbinden und die zum
stilistischen Kennzeichen seiner bald entstehenden proletarischen
Lyrik wird. Die Erfahrungen in England vertiefen die gesellschaftli-
chen Einsichten bei Weerth und bringen diese durch die Bekannt-
schaft mit Engels, mit dem er 1844 in Manchester zusammentrifft,
auf einen theoretischen Erkenntnisstand, der ihn beflihigt, eine tiber
die soziale Analyse hinausgehende Perspektive zu entwickeln. Zu-
nachst erkennt er das in England deutlich ausgepragte MiBverhaltnis
zwischen der Gewichtung von Kapital und Arbeit im akonomisehen
System des Fruhkapitalismus als Voraussetzung der urn sich greifen-
den Verelendung der Arbeiter und ihre Ausbeutung durch die unter-
nehmende Bourgeoisie. Das Verhaltnis eines Fabrikanten zu einem
Arbeiter steht dabei noch unter dem des Bauern zu seinem Ochsen.
"Der Fabrikant sieht dagegen in seinem Arbeiter nur eine Maschine,
an deren augenblicklicher Benutzung ihm nur gelegen ist und deren
VerschleiB ihm deswegen durchaus gleichgiiltig sein kann, da sie
jeden Tag anderweitig, und zwar ohne weitere Kosten, zu ersetzen
ist. ,,20 Wenn er im weiteren darauf hinweist, daB die Enthumanisie-
rung des arbeitenden Menschen zur Arbeitsware an der Sprachhal-
tung abies bar werde, so folgt er damit bis in das Beispiel einem Ge-
dankengang von Friedrich Engels, der die Umwandlung aller mensch-

259
lichen Beziehungen in akonomische ebenfalls an der Sprache beob-
achtet. OlDer Schachergeist geht durch die ganze Sprache, alle Ver-
hliltnisse werden in Handelsausdriicken dargestellt, in akonomischen
Kategorien erkllirt. ,,21 Anhand der Briefe lliBt sich ablesen, daa
Weerth innerhalb eines Jahres die sozialen Erfahrungen als Erschei-
nungsformen eines Klassengegensatzes zu verstehen beginnt, die auf
eine unmittelbar bevorstehende soziale Revolution drlingen. An
seinen Bruder Wilhelm, den evangelischen Pastor in der Senne,
schreibt er am 24. Dezember 1844 iiber die Unvermeidlichkeit der
Auseinandersetzung bei einer weiteren Anspannung der sozialen Mi-
sere fiir die Arbeiter. "Wo Geld ist, da ist der Teufel. Aber wo kein
Geld ist, da ist er zweimal. Dem alten Geldgott wird iibrigens bald
das Handwerk gelegt sein ( ... ). Die sozialistischen Ideen greifen hier
in England auf eine erstaunliche Weise urn sich. Wir brauchen hier
nur zwei Jahre hintereinander eine Miaernte zu haben, auBerdem
irgendein Pech in der kommerziellen Welt, und die Revolution ist fer-
tig." Und mit Hinweis auf den unbiirgerlichen, sozialistischen Cha-
rakter dieser Revolution betont er, daa diese sich ,,( ... ) nicht gegen
kanigliche Gewalt, gegen parlamentarische Albernheiten oder gegen
die Religion, sondern gegen das Eigentum (. .. )" richten werde. 22
Bis zu diesem Punkt, d.h. bis zur Einsicht in die Unausweichlichkeit
der sozialen Revolution, gehen Heine und Weerth konform. Heines
Annliherung an den Kommunismus unter dem Einflua von Marx
blieb insgesamt auf eine kurze Zeitspanne beschrlinkt und laste sich
schon bald in seinem nicht endgiiltig zu besiegenden Miatrauen gegen
die Gleichheitsidee auf. Weerth bekennt sich hingegen offen zu den
,,( ... ) Lumpenkommunisten, welche man so sehr mit Kot bewirft
und deren einziges Verbrechen ist, daa sie fiir Arme und Unterdriick-
te zu Felde ziehen und den Kampf auf Leben und Tod fiihren.,,23
Seinem Bruder versichert er, ,,( ... ) ich freue mich von Herzen, daa
ich ein Proletarier bin, der Religion, Eigentum und Vaterland mit be-
scheiaen hilft. ,,24 Wichtiger als dieses Selbstbekenntnis ist jedoch die
Einschlitzung der den Kampf fiihrenden Arbeiterklasse, die im Ge-
gensatz zu Heines Vorstellungen als eine positive, von Geldinteresse
und christlicher Heuchelei der Bourgeoisie abgehobene Klasse bewer-
tet wird. "Wie iiberall ist der Proletarier auch hier im Lande nur der
einzig wahre, gesunde Mensch. _,,25 In seinen Skizzen aus dem
sozialen und politischen Leben der Briten fiihrt Weerth dieses Thema
der moralischen Integritlit der Arbeiterschaft auf einer anderen Ebe-
ne fort. In der Skizze Das Blumenfest der englischen Arbeiter26
schildert Weerth einen von den Arbeitern am Feierabend veranstalte-

260
ten Wettbewerb urn die schonste, in ihrer sparlichen Freizeit gezoge-
ne Blume. Ohne die Proletarier zu idealisieren, bemiiht sich Weerth
darum, deren hinter der Elendsfassade verborgene urspriingliche
Kraft und Integritat mit einer emanzipatorischen Perspektive zu ver-
binden. Am Ende dieser Skizze verstarkt Weerth den sozialutopi-
schen Zug, indem er in dem Blumenfest symbolhaft die Zeichen
einer neuen, sich aus der Arbeiterklasse entwickelnden proletari-
schen GeseUschaftsordnung aufscheinen sieht, in der sich auf dem
Boden veranderter sozialer Beziige eine neue Kultur entwickelt. Des-
sen Bedeutung als poetisches Fest liegt darin, daB ,,( ... ) es ohne
allen auBeren AniaB aus dem Yolk entsprungen ist. Darin liegt denn
auch ein Beweis, daB der Arbeiter neben seiner politischen Entwick-
lung noch einen Schatz von warmer Liebe fiir die Natur in seinem
Herzen bewahrt hat, eine Liebe, welche die QueUe aller Poesie ist
und die ihn einst in den Stand set zen wird, eine frische Literatur,
eine neue gewaltige Kunst durch die Welt zu fiihren. _,,27 Das Bemii-
hen des Schriftstellers, soziale Erfahrungen und die unter dem EinfluB
von Engels gewonnene' theoretische Position zur Deckung zu brin-
gen, wird erkennbar. Die dargestellte optimistische Perspektive ga-
rantiert dem Text jedoch noch nicht seine literarische O'berzeugungs-
kraft. Als geeigneterer Gegenstand, den UmsetzungsprozeB von theo-
retischer Einsicht in soziale Zusammenhange und literarischer Verge-
genwartigung zu verfolgen, bietet sich die unter den gleichen Bedin-
gungen in England entstandene Lyrik an.

Proletarische Lyrik und biirgerliche Satire

Der 1844 von preuBischen Truppen niedergeschlagene Aufstand der


schlesischen Weber in Petersau und Langenliebau hatte die sich infol-
ge der fortschreitenden Industrialisierung verscharfenden sozialen
Spannungen in Deutschland der tlffentlichkeit bewuBt gemacht und
gleichzeitig eine lebhafte Resonanz in der Literatur gefunden. Die
beachtenswertesten zeitgenossischen literarischen AuBerungen zu
diesem Aufstand stammen von Heine und Weerth. Schon im Juli ver-
Offentlichte Heine, einen Monat nach dem Aufstand, sein GedichtDie
Schlesischen Weber im " Vorwarts" , wah rend Weerths Gedicht Sie
sapen auf den Biinken wahrscheinlich 1845 entstand, aber erst 1847
in einer Anthologie veroffentlicht wurde. 28 Obwohl Heine mit sei-
nem Gedicht das Thema der sozialen Revolte so direkt angeht, wie in
keiner seiner sonstigen lyrischen Darstellungen, zeigt ein Vergleich mit

261
Weerths Strophen dennoch den ideologischen Abstand beider vonein-
ander. Das auslosende Erlebnis Heines diirfte darin bestanden haben,
daS die in Frankreich beobachtete Formierung der Massen zur revo-
lutionaren Kraft unerwartet in dem erstarrten Deutschland eine Ent-
sprechung zu finden schien. Und es waren nicht die mit MiBtrauen
beobachteten biirgerlichen Oppositionellen wie die Republikaner,
welche das Signal gaben, sondern die ihre sozialen Anspriiche einkla-
genden Schichten der Armen, denen seine Sympathie immer gegol-
ten hatte. Heine greift mit seinem Gedicht auf den Typus des Arbeits-
liedes zuriick, in dem von jeher gemeinsames Handeln die kommuni-
kative Ausgangsposition darstellt. Er vertieft diese gelaufige Form,
indem er die alltagliche Verrichtung der Weber zu einer politischen
Aktion steigert.
"Deutschland, wir weben dein Leichentuch,
Wir weben hinein den dreifachen Fluch -
Wir weben, wir webell!"

Damit wird zweierlei erreicht. Einmal erhalt das Gedicht im chori-


schen Sprechen iiber den Charakter der Gemeinsamkeit hinaus ein
Moment der Solidaritiit. "In dem chorischen Charakter steckt ein
tiefer Sinn, der sich nicht darin erschopft, daS der Dichter seine
Stimme der Masse leiht und sie dadurch gleichsam vervielfacht. (... )
Das Urteil des Dichters, ausgesprochen als Urteil des Volkes, erhalt
damit den Charakter eines endgiiltigen, unausweichlichen, das Ge-
schehen bestimmenden, ,gottlichen' Richtspruchs. ,,29 Dieses dyna-
mische Element wird gestiitzt durch die Wiederholung des "Wir we-
ben, wir weben!" am Ende jeder Strophe. Zum anderen erscheint
jetzt das Kollektiv als Subjekt der Geschichte, das die Ablosung der
iiberholten sozialpolitischen Ordnung, des "Altdeutschland", mit
Notwendigkeit herbeifiihrt. Der Fluch der Weber gilt den Begriffen:
Gott, Konig, Vaterland, denen jeweils eine der drei Mittelstrophen
gewidmet wird. Hiermit bezieht sich Heine auf den Schlachtruf der
PreuBen von 1813, die "Mit Gott fiir Konig und Vaterland" gegen
Napoleon in die Befreiungskriege zogen. Heine hatte schon in den
30er Jahren die Frage nach der "sozialen Wichtigkeit" der christli-
chen Religion gestellt und iiber die Religionskritik seine emanzipato-
rischen Vorstellungen entwickelt. Wenn die Weber dem Gott fluchen,
zu dem sie in ihrer Not gebetet haben und von dem sie sich genarrt
fiihlen, so stellt dieser Fluch weniger eine grundsatzliche atheistische
Aussage dar, als eine Einsicht in die manipulative Funktion von Reli-
gion. Der Fluch auf den Konig, als "Konig der Reichen" (3. Strophe)

262
attakiert ebenso die das feudale System Preugens stabilisierende Al-
lianz von Thron und Altar wie die Verkniipfung der Interessenlage
der Monarchie mit dem Grogbiirgertum, die sich in der Zerschlagung
der Aufstande durch das preugische Militar schon angekiindigt hatte
und sich in der Zukunft Deutschlands bestatigen sollte. Der dritte
Fluch gilt - einschrankend - dem falschen Vaterland, womit Heine
dem bestandig gegen ihn wiederholten Vorwurf, ein frakophiler Va-
terlandsverrater zu sein, zuvorkommt, seinerseits aber an der Ableh-
nung eines bornierten Nationalismus festhalt, vor dessen Gefahrlich-
keit er zum Beispiel die deutschen Republikaner 1840 in Ludwig
Borne. Eine Denkschrift gewarnt hatte. Heine gelingt es somit in
seinem Gedicht, mit wenigen Versen die restaurativen Krafte bewugt
zu machen, die einer politisch-sozialen Veranderung im Wege stehen
und zugleich eine an die proletarische Klasse angeschlossene optimi-
stische Zukunftsperspektive zu entwerfen. "Die sinnbildliche Aus-
deutung der wirklichen Tatigkeit des Web ens wird zur Bedeutung:
im Kollektiv selbstbewugt werden, die alte Gesellschaft abschaffen,
die Revolution vorbereiten, Geschichte machen ( ... )".30
In dem Gedicht Sie safSen auf den Biinken 31 greift Weerth das Er-
eignis des Weberaufstandes seinerseits auf und stellt dessen Rezep-
tion durch englische Arbeiter dar. Auf den Bericht " Von der schlesi-
schen Weberschlacht" erfolgt in der letzten Strophe die Reaktion auf
das Gehorte:
"Und als sie alles wuBten,
Tranen vergossen sie fast,
Auffuhren die robusten
Gesellen in toller Hast.
Sie ballten die Fauste und schwangen
Die Hute im Sturme da;
Walder und Wiesen klangen:
,Gluck auf, Silesia!'"

Weerth spart aus, was bei Heine den Inhalt wesentlich mitbestimmt:
die Benennung des Gegners, dem der Kampf gilt. Er lenkt das Augen-
merk allein auf die Reaktion der zuhorenden Arbeiter, deren Mitlei-
den in ein spontanes Aufbegehren umschlagt. In der Darstellung ein-
facher Bilder und Vorgange stellt sich die politische Bedeutung fast
zwanglos her. Ein aus der Erfahrung erwachsenes iibernationales Soli-
daritatsgefiihl entlad sich in politisch-revolutioniirer Aktion. Ein
kraftvolles proletarisches Selbstbewugtsein bildet den thematischen
Mittelpunkt des Gedichtes und findet in der letzten Strophe seinen
Hohepunkt. Indem Weerth in den beiden ersten Strophen eine prole-

263
tarische Gruppe beim Singen und Trinken in einer sommerlichen Na-
tur darstellt, zeichnet er ein Lebensgefiihl nach, das durch unmitteI-
bares, durch kein okonomisch-gesellschaftliches Kalkiil gestortes Ver-
haltnis zur Natur gestort wird und in sich seiber ruht.
"Sie salkn auf den Banken,
Sie saBen urn ihren Tisch,
Sie lieBen Bier sich schenken
Und zechten frornrn und frisch.
Sie kannten keine Sorgen,
Sie kannten kein Weh und Ach,
Sie kannten kein Gestern und Morgen,
Sie lebten nur diesen Tag."

Einfachheit der dargestellten Vorgange und parataktische Sprach-


fiihrung werden zum Zeichen einer "Einheit von Gesellschaftlichem
und Natiirlichem".32 Der Genu~ der natiirlichen Giiter ist noch un-
mitteIbar im Sinne eines direkten Austausches des Menschen mit der
Natur gegeben. Das Leben im Augenblick ist weder Oberflachlichkeit
noch Verdrangung von Vergangenheit und Zukunft, sondern kreatiir-
licher Lebensvollzug in einem Zustand, in dem der Proze~ der Ent-
fremdung wieder aufgehoben ist. Weerth entwirft somit ein utopisch-
proletarisches Gesellschaftsbild, in dem er auf die Erfahrung einer
bruchstiickhaft in Erscheinung tretenden, gesellschaftlich nicht de-
terminierten Lebenskraft zuruckgreift, einer "poetischen Leiden-
schaft der Arbeiter" ( ... ), von der "die Bourgeoisie wie von so vie-
len anderen Dingen nichts (wei~).'<33
Weerths Gedicht ist eines von einer Reihe stilistisch und inhaltlich
gleichartiger, die wahrscheinlich 1845 entstanden und vom Dichter
unter der Uberschrift Die Not zusammengefa~t wurden. Innerhalb
dieser Gruppe bilden die Lieder aus Lancashire, zu denen auch das
zitierte gehort, eine eigene Gruppe. Wahrend Heines Weberlied einen
Sonderfall innerhalb seiner Lyrik darstellt, wird bei Weerth in der ge-
nannten Sammlung das soziale Thema durchgangig aus der Erkennt-
nis der historischen Rolle des Proletariats dargestellt. Dabei verbin-
den seine Gedichte die aggressive Anklage von Elend und Ausbeu-
tung (z.B. in: Die hundert Mti'nner von Haswell) mit einer positiven
Darstellung des klassenbewu~ten, solidarisch handelnden und auf Be-
freiung drangenden Proletariats, der die verbreitete soziale Mitleid-
poesie im Gefolge des "wahren Sozialismus" hinter sich laBt. Wie in
seinen Skizzen wendet er sich dabei weitgehend der unmittelbar ge-
gebenen sozialen Faktizitat zu und gestaltet diese in einerverkiirzten,
aber pointierenden Sprache zu Texten, die in ihrer unkommentierten

264
realitatsbezogenen Anschaulichkeit die operative Lyrik Bertolt
Brechts vorwegnehmen. Den neuen Inhalten entspricht eine neue
Form unpathetischen Sprechens, dessen scheinbare Primitivitat Er-
gebnis hohen Gestaltungsvermogens ist. DaB bei der Produktion auch
der Wirkungsaspekt beriicksichtigt wird, spricht nicht gegen, sondern
fiir Weerth. "Weerths Gedichte handeln nicht nur von Arbeitern, sie
sind auch fiir diese verstandlich. Oft scheinen sie nicht von einer
hoheren Perspektive aus geschrieben zu sein, sondern von irgendei-
nem Arbeiter selbst. Form und Funktion der Dichtung stehen in
enger Verbindung. ,,34
Wahrend seiner Mitarbeit am "Vorwa'rts" veroffentlichte Heine
im wesentlichen satirische Gedichte, darunter in regelmliBiger Folge
die einzelnen Kapitel seines Versepos Deutschland, Ein Wintermdr-
chen (1844). Auch Weerth wendet sich als freier Mitarbeiter der
"KOlnischen Zeitung" allmahlich der Satire zu, die schlieBlich, als er
die Redaktion des Feuilletons bei der "Neuen Rheinischen Zeitung"
iibernimmt, zu seiner beliebtesten Darstellungsform wird. Die Erkla-
rung fiir diesen iiberraschenden Sachverhalt liegt bei Marx, der als
Leiter der Redaktion aus strategischen Griinden zunachst eine Allianz
mit den oppositionellen Teilen des Biirgertums anstrebte. "Damit
war uns, als wir in Deutschland eine groBe Zeitung begriindeten, die
Fahne von selbst gegeben. Es konnte nur die der Demokratie sein,
aber die einer Demokratie, die iiberall den spezifisch proletarischen
Charakter im einzelnen hervorhob, den sie noch nicht ein fUr aIle mal
aufs Banner schreiben konnte. Wollten wir das nicht, wollten wir
nicht die Bewegung an ihrem vorgefundenen fortgeschrittensten, tat-
sachlich proletarischen Ende aufnehmen und weiter vorantreiben, so
blieb uns nichts, als Kommunismus in einem kleinen Winkelbliitt-
chen dozieren und statt einer groBen Aktionspartei eine kleine Sekte
stiften. ,,35 Das Zeitungswesen als wichtigstes Kommunikationsmittel
des politisierten Biirgertums schrieb neben den Inhalten auch den
Einsatz der literarischen Genres vor, auf die das Feuilleton mit satiri-
schen Texten reagierte.
Heines Winterma'rchen verdankt seine Entstehung einem auBer-
lichen AnlaB. Nach 13jli.hriger Abwesenheit reiste Heine Ende 1843
von Paris iiber BriisseI, Amsterdam und Bremen nach Hamburg und
kehrte iiber Hannover, Biickeburg, Minden, Unna, Hagen, Koin und
Aachen nach Paris zuriick. In seinem Versepos vertauscht der Dichter
die Hin- mit der Riickfahrt. Die Iockere Reihung der Stationen nach
dem Muster der Reisebiider gewahrt dem Verfasser die gleiche Frei-
heit des assoziativen Verfahrens, die er schon in den Prosa-ReisebiI-

265
dern um 1830 praktiziert hatte. Auch im Wintermiirchen geht es
nicht um eine lokale Topographie, sondem um die Auseinanderset-
zung mit der gesellschaftlich-politischen Realitat, wie sie sich im vor-
revolutionaren Deutschland manifestierte. Hinter den angesproche-
nen Einzelphanomenen wie: preuBisches Militar, Dombau, Hermanns-
denkmal, Barbarossa-Mythos zeigen sich die thematischen Komple-
xe, mit denen sich Heine bis dahin immer wieder auseinandergesetzt
hatte und die sich im wesentlichen auf das Thema der christlich-mit-
telalterlichen Vergangenheit und der nationalen Erneuerungsbewe-
gung Deutschlands beziehen lassen. Diese komprimieren sich am deut-
lichsten in der Begegnung mit den Heiligen Drei Konigen und in der
Barbarossasage. Beide Male wird deutsche Vergangenheit aktualisiert,
im ersten Fall im Gewand der katholisch-romantischen Tradition, im
zweiten als patriotisch-romantische Reichsideologie. Von beiden the-
matischen Bereichen soIl im folgenden die Begegnung mit den Heili-
gen Drei Konigen analysiert werden. Die Heiligen Drei Konige begeg-
nen dem Reisenden zweimal. Als Reprasentanten des mittelalterli-
chen Geistes, wie er sich im Dom und der Stadt Koln manifestiert,
versinnbildlichen sie den antiaufklarerischen Geist katholischer Into-
leranz, der bei Glockengelaut und Gesang des Kyrie Menschen und
Biicher auf dem Scheiterhaufen verbrannte 36 und der sich in der
politischen Realitat als antidemokratische Machtgruppierung in der
Heiligen Allianz, Heine spricht von "der Heiligen Allianz des Morgen-
landes", der reaktionaren Monarchen von RuBland, bsterreich und
PreuBen formiert hatte. Wie genau Heine den Zusammenhang von
absolutistischem Machtanspruch und christlich-romantischer Desa-
vouierung demakratischer Forderungen trifft, macht die Erklarung
Friedrich Wilhelm IV. zur Eroffnung des Vereinigten Landtages von
PreuBen 1847 deutlich." (... ) Wie im Feldlager (. .. ) nur ein Wille
gebieten darf, so konnen dieses Landes Geschicke (... ) nur von
einem Willen geleitet werden. ( ... ) Es driingt mich zu der feier-
lichen Erkliirung, daB es keiner Macht der Erde je gelingen soIl, mich
zu bewegen, das natiirliche, gerade bei uns durch seine innere Wahr-
heit so miichtig machende Verhiiltnis zwischen Fiirst und Yolk in ein
konventionelles, konstitutionelles zu wandeln, und daB ich es nun
und nimmermehr zugeben werde, daB sich zwischen unseren Herrgott
im Himmel und dieses Land ein beschriebenes Blatt, gleichsam als
zweite Vorsehung, eindrange, urn uns mit seinen Paragraphen zu re-
gieren und durch sie die alte, heilige Treue zu ersetzen. ,,37 Der re-
staurativen Entwicklung setzt Heine das optimistische Zukunftsbild
der Umfunktionierung des Domes zum Pferdestall entgegen, das er

266
aus der protestantisch-aufklarerischen Tradition der deutschen Gei-
stesgeschichte herleitet, die vom Humanismus Ulrich von Huttens
iiber Luther und die Wiedertaufer, der ersten sozialrevolutionaren
Bewegung auf deutschem Boden, in die Gegenwart fiihrt. Zum zwei-
ten Mal begegnet der Dichter Heine den Heiligen Drei Konigen im
Traum (Caput VII). Versehen mit den Insignien der Macht, Krone
und Zepter, sind sie aus den Sarkophagen emporgestiegen und de-
monstrieren als Gerippe ihre durch die Geschichte iiberholte Exi-
stenz. Diese Episode laBt als Kontrastierung mit der ersten Begeg-
nung einen weiteren Sinngehalt erkennen. In Caput VI, zwischen den
beiden Begegnungen, fiihrt Heine den stummen Begleiter des Dich-
ters ein, der unter dem Mantel ein Richtbeil verbirgt und sich als aus-
fiihrende Tat zu erkennen gibt.
"Doch wisse: was du ersonnen im Geiste,
das fiihre ich aus, das tu ich."38

Die im Gedicht Doktrin optimistisch bejahte Oberfiihrung des Ge-


danken in die Tat, d.h., das Zusammentreffen der philosophisch vor-
bereiteten geistesgeschichtlichen Situation mit der politischen Praxis
steHt sich als Aufgabe erneut. Das Verhaltnis des Dichters zur Tat ist
jedoch zwiespaltig. Zwar gibt der Dichter den Befehl zur Zerschla-
gung der morschen Gebeine, aber der Schlag trifft auch ihn.
"Es drohnte der Hiebe Widerhall
Aus allen GewOlben, entsetzlich, -
Blutstrome schossen aus meiner Brust,
Und ich erwachte plotzlich."39

Die Interpretation dieses Sachverhaltes ist deshalb so bedeutsam, da


sich in ihre Heines Verhaltnis zur Revolution in verschliisselter Form
zu erkennen gibt. Wie in der Vorrede zur Lutetia erkennt der Dichter
die Notwendigkeit und Berechtigung der sozialen Revolution an, zu
deren Vorbereitung er selbst mit seinen literarischen Mitteln beige-
tragen hat. Zugleich laBt ihn das von ihm antizipierend geschaute Er-
gebnis der Revolution zuriickschaudern. Bezeichnenderweise weicht
er, wenn er nach seiner konkreten Parteinahme gefragt wird, aus.
Auf die Frage der Mutter: "Zu welcher Partei - Gehorst du mit
Uberzeugung?" folgt die Antwort:
"Die Apfelsinen, lieb Miitterlein,
Sind gut, und mit wahrem Vergniigen
Verschlucke ich den siiBen Saft,
Und ich lasse die Schalen liegen."4o

267
Heines Oberzeugung deckt sich uneingeschrinkt nur in der Ableh-
nung der restaurativen Kriifte, wie sie durch ein militantes Preuaen-
tum, die riickwiirts gewandte Romantik, den nationalen Chauvinis-
mus, die christliche Lehre der Vertrostung oder das philisterhafte
Biirgertum vertreten werden, mit den oppositionellen Stromungen.
In der Vorrede zur franzosischen Obersetzung des Wintermiirchens
erliiutert er noch einmal die Vorstellung seines kosmopolitischen Pa-
triotismus, der, wenn er sich in Deutschland realisiert hat, auf Frank-
reich iibergreifen wird. Der Zeitpunkt ist gekommen, ,,( ... ) wenn
wir den Gott, der auf Erden im Menschen wohnt, aus seiner Erniedri-
gung retten, wenn wir die Erloser Gottes werden, wenn wir das arme,
gliickenterbte Yolk und den verhohnten Genius und die geschiindete
Schonheit wieder in ihre Wiirde setzen. ,,41 Der hier explizierte Patrio-
tismus ist identisch mit der in den 30er Jahren entwickelten sensuali-
stischen Gesellschaftsutopie, in der aile emotionalen und ideelen
menschlichen Krafte freigesetzt werden. Heines sensualistischer
Freiheitsbegriff, der fiir Kaufmann "im Wesen sozialistisch (ist),,42
bildet die ideelle Folie, auf der sich die Zeitkritik abzeichnet und
diese auf eine philosophische Ebene hebt. Es wird erkennbar, was
Heine meint, wenn er von seinem Wintermiirchen erhofft, daB es der
Tendenzpoesie den Todesstoa versetzen werde, da es "eine hohere
Politik ( ... ) als die bekannten Stankereien" atme. 43 Allerdings wird
die "hohere Politik" getragen von einer utopischen Vorstellung, was
auf der anderen Seite den Verlust programmatischer Eindeutigkeit
bedingt. Es entsteht eine Spannung ,,( ... ) zwischen ideellem Wunsch
und realer Erwartungsmoglichkeit, zwischen poetischem Entwurf
und konkreter Befiirchtung, zwischen utopischer Hoffnung und reali-
tatsbezogener Skepsis. Und diese Ambivalenz, das gilt es zu sehen, ist
konstitutiv fiir das ganze Werk, sie bestimmt nicht zuletzt eben auch
Heines politisches Engagement".44
Der Satiriker Weerth kniipft formal an die Verssatire Heines an,
geht aber vor allem wahrend seiner Redaktionstiitigkeit bei der "Neuen
Rheinischen Zeitung" zur Prosasatire iiber. Thematisch ist seine Satire
gegeniiber der Heines begrenzter. 1m wesentlichen gilt sein Interesse
dem kapitalistischen Handelsbiirgertum, und erst unter dem Druck
der sich mit der 1848 abzeichnenden Konterrevolution wendet er sich
in seinem Feuilletonroman Leben und Taten des beriihmten Ritters
S chnapphanski (1848/49) gegen die konservativ-aristokratische Partei,
die in dem Fiirsten Lichnowski, dem eigentlich gemeinten Helden sei-
ner Satire, ihren Sachwalter in der deutschen Nationalversammlung ge-
funden hatte. In den drei Satiren unter dem Titel Holliindische Rei-

268
sen (1846)45 zeichnet Weerth in stilistisch deutlicher Abhangigkeit
zu Heine die hollandische "Kasewelt" als triigerische Idylle einer to-
tal kommerzialisierten Handelswelt, fiber der schon die Schatten des
Unterganges liegen (I). Weerth gelingt hier durch die Einfiihrung des
lesenden Erasmus von Rotterdam als Briickenfigur ein doppelter Ef-
fekt. Einmal kontrastiert er so die humanistisch-aufklarerische Tradi-
tion mit dem gegenwartigen Geist des Handels, zum anderen knfipft
er an die mittelalterliche Legende an, nach welcher der Untergang
der Stadt gekommen ist, sobald der Gelehrte das letzte Blatt seines
Buches umgeblattert habe. Das Bild entfaltet seine Scharfe erst vor
dem Hintergrund der englischen Erfahrungen, die Weerth gelehrt
haben, die Ausbildung von Klassengegensatzen und das Auftreten
von Handelskrisen als Gesetzmaaigkeiten eines kapitalistischen Sy-
stems zu verstehen. Diese Erfahrungen faat er schon im Jahr vor der
Abfassung des angesprochenen Gedichtes resfimierend zusammen.
"Die Moglichkeit einer Handelskrisis und der aufhorende Respekt
vor dem Eigentum sind die zwei Sachen, welche in England eine Hol-
lenmaschine bereiten, die den groaten Teil der jetzigen Gesellschaft
in die Luft sprengen wird. ,,46 Ober die Ironisierung einer auaerlich
uniformen Gesellschaft mit ihren Triebverdrangungen, die Weerth
aus einer wiederum an Heine erinnemden sensualistischen Perspekti-
ve darstellt (II), entwirft der Satiriker abschlieaend eine Welt der
okonomisch saturierten bfirgerlichen Selbstzufriedenheit, in welcher
das Profitinteresse zum Maastab aller Dinge und zum ordnenden
Prinzip wird (III).
(2) "Die frommen Kirchtiirme spielen so f10tt
Mit den Glockenspielen und preisen
Schier viertelstiindlich den Iieben Gott;
In Walzer- und Polkaweisen.
(4) Die Manner im Rock, die Manner im Frack,
Die lachelnd durchs Leben wandeln;
Sie essen Kltse und rauchen Tabak
Und machen in Pfeffer und Mandeln.
(6) 0 liebliche Flur, die ich durchzog,
Wo die prakt'schen Interessen siegen:
Wo die hochsten Geister nur so hoch
Wie die Windmiihlfliigel f1iegen!"

Weerth stellt die hollandischen Verhaltnisse aus einer ideologisch


riickwarts gewandten Position dar, d.h., eine friihkapitalistische Ge-
sellschaft wird' im Stadium der aufbrechenden Widerspriiche und in
der noch "naiven" Affinitat von okonomischer Basis und christli-

269
chem Oberbau gesehen, dessen von der Bourgeoisie bewuSt einge-
setzter manipulativer Charakter zur Absicherung der eigenen mate-
riellen Interessen vor dem konstrastierenden Bild der englischen Ent-
wicklung durchschaubar wird ... England ist iiberhaupt das Land der
Heuchelei, - das gemeinste Geldinteresse hinter einem angelo~enen
Christen tum, mit dem sie sich jeden Augenblick breitmachen." 7
Die Analyse des kapitalistischen Biirgertums in deutschen Verhiilt-
nissen wird von Weerth in den Humoristiscben Skizzen aus dem deut-
scben Handelsleben wieder aufgegriffen. Diese bestehen aus vierzehn
Kapiteln, die in der Zeit von 1845-48 verfaat wurden. Die Kapitel
1-4 wurden erst 1847/48 in der .. Kolnischen Zeitung" verOffentlicht,
die Kapitel10-14in der .. NRhZ", wahrend die iibrigen 5 Kapitel un-
gedruckt blieben. Entsprechend der Abfassungszeit verschieben sich
die thematischen Akzente. In den Kapiteln 1-9 wird die Moral des
Handelskapitalismus anlaysiert. Hier gruppieren sich um den Han-
delsherren Preiss die von ihm abhangigen Angestellten vom Lehrling
bis zum Buchhalter. In den Kapiteln 10-14 werden EinfiuS und
Verlauf der Revolution im BewuStsein des GroSbiirgers und des
kleinbiirgerlichen Buchhalters Lenz gespiegelt. Entsprechend der Ein-
sicht von Engels, daa in der kapitalistischen bkonomie der Wert
eines Produktes nicht mehr von seinem Tauschwert, sondem von
dem ,,( ... ) durch die Wechselwirkung der Produktionskosten und
der Konkurrenz,,49 bestimmten Preis abhangig gemacht wird, gibt
Weerth seiner satirischen Hauptfigur den signifikanten Namen und
demonstriert an ihm die Auswirkungen auf BewuStsein und Sozial-
verhalten eines Individuums, dem die vollige Intemalisierung der
kapitalistischen Marktgesetze gelungen ist. 1m einleitenden Kapitel
(I) expliziert Herr Preiss dem neuen Lehrling seine Weltanschauung,
die von dem Grundsatz getragen wird: "Geld ist das A und 0 des Da-
seins, Geld ist alles - vergessen sie das nie!" (S. 310) DemgemiiS
werden alle menschlichen Beziige unter der Perspektive des Konkur-
renzkampfes und des Profitinteresses gesehen. Das Individuum redu-
ziert sich auf seine okonomische Ausbeutbarkeit. "Mensch en lemen
sie kennen, indem sie mit Kaufem und Verkaufem umgehen; studie-
ren sie ja die Schwachen eines jeden, denn das wird nie zu ihrem
Schaden sein. Merken sie sich jedes Lacheln ihres Gegenmannes, das
geringste Zucken seiner Mundwinkel, die leiseste Bewegung seiner
Augen, denn das AuSere des Menschen spiegelt oft genug das Inner-
ste seiner Seele wider. Die Seele aber steht in genauem Zusammen-
hang mit dem Geldbeutel, und die Borse ihres Gegners ist stets von
speziellem Interesse ffir sie." (S. 312) Weerth entlarvt die Inhumani-

270
tat dieser Handelswelt, indem er ihre Vertreter, dazu gehoren auch
der Makler und der Reisende, in kaufmannischen Aktionen vorfiihrt
und dabei den heuchlerischen Schein, der nach augen gewahrt wird,
mit dem Geschiiftskalkiil konfrontiert. Erganzt wird diese Schein-
idylle durch den untertanigen Arbeitseifer der Lohnabhangigen, die
die biirgerliche Ideologie von Pflichterfiillung und Arbeitsmoral als
Selbstzweck verinnerlicht haben. Der "verschlissene" und so mit ge-
kiindigte Komis (Kap. IV) antwortet auf die Frage, was er von sei-
nem Leben gehabt habe, vollig verbliifft. "Ich? Gehabt? Ich habe
400 Taler gehabt, mein ganzes Leben lang, das heigt seit zwanzig
Jahren; denn friiher war der Herr Preiss gar nicht zu bewegen, mir
mehr als 300 zu geben." (S. 324)
Die Marzrevolution lost zunachst einen Schock und eine schein-
bare Anderung der Machtverhaltnisse aus. Kleinbiirgertum und Bour-
geoisie stehen sich in Person des Herrn Preiss und des plOtzlich auf-
sassigen Buchhalters Lenz gegeniiber. Dieser zwingt seinen Arbeitge-
ber aufgrund seines militanten Gebarens, die Kiindigung zuriickzu-
nehmen und seinen Jahresverdienst urn jahrlich 100 Taler zu erho-
hen. Aber die Chance des Kleinbiirgertums, die Revolution zu Ende
zu fiihren, bleibt historisch ungenutzt. Weerth karikiert diesen halb-
herzigen Versuch durch die militante Aufmachung von Lenz, der
einem "Soldaten aus der Armee von Sir Jean Falstaff" (S. 373)
gleicht und sich eine riesige Korkade als Zeichen seiner revolutiona-
ren Gesinnung an den Hut gesteckt hat. Der politische Hohenflug
miindet schon bald wieder in die Handelswelt ein, und der Patriotis-
mus verkommt zu einer Phrase, die nur noch den Schein wahren solI.
"Patriotisch und eintraglich! Herr Preiss, ich bin ganz mit ihnen ein-
verstanden." (S. 377) Der Bourgeois aber hat die Zeichen der Zeit er-
kannt. In seiner Produktion stellt er sich urn auf Gegenstande, ,,(. .. )
welche mehr den sozialen und politischen Zustanden der Gegenwart
angemessen sind." (S. 376) So produziert er in Zukunft Schrappnells,
den en er den Namen "Pillen gegen das souverane Volk" gibt und mit
denen er seine loyale Gesinnung dem Staat gegeniiber bekundet, in
dem die Konterrevolution inzwischen wieder die Macht iibernommen
hat. Der Ausgleich der Bourgeoisie mit der Aristokratie auf der
Grundlage wirtschaftlicher Expansion ist perfekt. Die biirgerliche
Revolution ist an der Unentschlossenheit der Kleinbiirger und der
okonomischen Zielsetzung des Grogbiirgertums gescheitert. Wenn
die Satire der deutschen Revolution realistisch wirken sollte, dann
blieb fiir Weerth nur die Moglichkeit, auf die tatsachlich gegebenen
gesellschaftlichen Tendenzen, die sich als fortschrittlich-revolutionar

271
verstanden, zUriickzugreifen. Insofern ist nach Goette das Ziel seiner
Kritik, ..( ... ) die Zerstorung des ideologischen SelbstbewuBtseins
der Bourgeoisie, ihre Schwachung also und gleichzeitig die Starkung
der Krafte, die dieses kapitalistische Biirgertum bekilmpften. "so Hier
wird iibersehen, daB Weerth das Kleinbiirgertum als politische Kraft
ebenfalls ncgativ cinscbatzt und die intendierte Stilrkung einer tat-
sichlich revolutionaren Alternative in Deutschland keine realpoliti-
sche Basis finden konnte. Die Humoristiscben Skizzen enden damit,
da,g die Proletarier dem Herm Preiss auf das Geriicht hin, er werde
als Ministerprasident berufen, die Scheiben einwerfen. Das ist ein
Hinweis auf den politischen Standort des Verfassers, mehr nicht. Wie
Wcerth die Kriifteverbaltnisse auf dem Hohepunkt der Revolution
seiber einschatzte, belegt sein Brief an Marx yom 25. Marz 1848.
"Obgleich alles, was man hier durchsetzt, ziemlich demokratisch ist,
so schaudert man doch bei dem Worte Republik (... ). Der Kommu-
nismus ist das Hauptschreckwort. Ein offen auftretender Kommunist
wiirde gcsteinigt werden. ,,51

Wertungsprobleme

Weerths gesamte literarische Produktion entsteht, nimmt man auch


seine ersten Versuche hinzu, zwischen 1842 und 1849, dem Ende der
"Neuen Rheinischen Zeitung", also in nicht mehr als sechs Jahren.
In zeitlicher Parallelitat entwickelt Heine eine fiir ihn neue Schaf-
fensperiode, die durch die Berichte in der "Augsburger Aligemeinen
Zeitung", der spateren Lutetia und der zeitweiligen Mitarbeit am
"Vorwarts" bestimmt ist. Beide gehoren in literaturgeschichtlicher
Systematik den Literaten des "Vormlirz" an, der Gruppe biirgerlich-
oppositioneller Schriftsteller, die ihre Literatur bewuBt in den Dienst
politischer Aufklarung und revolutionlirer Agitation stell ten. Beide
setzten aber auch neue MaBstlibe in der literarischen Entwicklung,
die gerade im Vergleich mit ihren zeitgenossischen Schriftstellerkol-
legen erkennbar werden. Deren Engagement setzte sich vornehmlich
in eine Lyrik um, die asthetisch durch pathetische Kampfgeblirden,
inhaltlich durch Unbestimmtheit der politischen Begriffe gekenn-
zeichnet war. Diese Literatur entsprach in ihrem Abstraktionsgrad
den historischen Bedingungen Deutschlands darin, daB sie die nicht
klar umrissene politische Position des Biirgertums adliquat widerspie-
gelte.

272
Legt man einen ideologiekritischen MaBstab an, der zumindest bei
bewuBt politisch konzipierter Literatur erlaubt sein soUte, so wird es
relativ einfach, die Sonderstellung Weerths nachzuweisen. Nicht nur
privat vollzieht er den 'Obertritt vom biirgerlichen Intellektuellen zur
proletarischen Bewegung, indem er sich 1847 dem "Bund der Kom-
munisten" anschlieBt und als dessen Delegierter 1848 in Paris ver-
sucht, die deutschen Emigranten zu organisieren, sondern als Literat
stellt er die Realitat unter der friihmarxistischen Klassenperspektive
dar, d.h., er analysiert die Funktion der biirgerlichen Gesellschaft
unter den Gesetzen des Kapitalismus, stellt den Sieg des Proletariats
als historische Notwendigkeit dar und gestaltet den Proletarier als
Subjekt der Geschichte in solidarischer Gemeinschaft. Angesichts
dieser weitreichenden 'Obereinstimmung hat Engels ihn in seinem
Nachruf als "erste(n) und bedeutendste(n) Dichter des deutschen
Proletariats" gewiirdigt.52
Dagegen lagt sich Heine nicht so eindeutig ideologisch festlegen.
Zwar gewinnt auch er die Einsicht in die Klassenstruktur der biirger-
lichen GeseUschaft und die Uberzeugung von der Berechtigung des
endgiiltigen Sieges der Kommunisten, aber seine vom Individuum
ausgehende EmanzipationsvorsteUung macht doch den Vorbehalt
deutlich, der von Seiten der marxistischen Literaturkritik mit sozial-
geschichtlichen Kategorie zwar als historisch notwendige, aber doch
ideologisch beschrankte Befangenheit erklart wird, und den Dichter
lediglich als Vorbereiter der sozialistisch-demokratischen Revolution
gelten laBt. Abgesehen von der Tatsache, dag eine solche Bewertung
die uneingeschrankte Ubernahme der marxistischen Weltanschauung
voraussetzt, bleibt die Frage, ob eine so enge Auslegung ideologi-
scher Kriterien die Literatur nicht wieder an dem parteipolitischen
Tendenzbegriff miBt, den Heine fUr sich rigoros ablehnte. Es ist be-
merkenswert, dag auch der marxistische Literaturwissenschaftler
Kaufmann in der ,,( ... ) Einheit und Wechselwirkung von umfassen-
der ~eschichtsphilosophischer Fragestellung und politischer Aktuali-
tat" 3 das Charakteristikum und in diesem Punkt die Uberlegenheit
Heines gegeniiber Weerth feststellt.
Aber auch unter einem wirkungstheoretischen Aspekt lassen sich
die beiden Literaten miteinander vergleichen. Fiir Kuhnke beginnt
mit Weerth nicht nur eine neue Epoche der deutschen Literatur, son-
dern er sieht in ihm ,,(. .. ) einen vollig neuen schriftstellerischen
Typ", dessen Qualitat am "Gebrauchswert fUr den politischen
Kampf" zu messen sei. 54 Vor allem in seinen Liedern aus England
erfiillt Weerth die unter anderem von W. Benjamin und B. Brecht an

273
den sozialistischen Schriftsteller erhobene Forderung nach aktivem
Eingreifen in die geseHschaftlichen Zustande und Verwendung fort-
schrittlicher Techniken als Funktion der politischen Tendenz. Aber
gerade an diesen Texten zeigt sich auch, daB die operative Intention
des Autors den literarischen Formen das an differenzierter Erkennt-
nismoglichkeit nimmt, was er ihnen an agitativer Kraftfiir eine be-
grenzte Zielsetzung gibt. Zwar kniipft Weerth an reale Erfahrungen
der Arbeiter im ProduktionsprozeB an und schafft im Riickgriff auf
volksliedhafte Formen einen neuen Realismus der Darstellung, ten-
diert aber gleichzeitig dazu, dem zu entwickelnden BewuBtsein ein
sehr grobes soziologisches Wahrnehmungsraster anzubieten. Heines
kompliziertere TextstrukturenS4 , die auch in seinen scheinbar schlich-
ten Volksliedadaptionen erkennbar sind, haben ihren funktionalen
Bezugspunkt in einer Weltsicht, die von der generellen Erfahrung der
Entfremdung des Individuums in der biirgerlichen GeseHschaft be-
stimmt ist. Von diesem archimedischen Punkt aus entwirft er ein
poetisches Bild der Realitiit, das Leiden an und Widerstand gegen
diese Gesellschaft in seiner Totalitat auffangt. Dazu gehort aber nicht
nur die "geschichtsphilosophische FragesteHung", sondern auch die
Aufnahme des UnbewuBt-Irrationalen als Ort verdrangter humaner
Anspriiche.
Unabhangig von Fragen einer vergleichenden Bewertung bleibt
festzuhalten, daa beide vor aHem mit der Satire neue literarische
MaBstabe setzen. Wahrend Weerth nach dem Scheitern der Revolu-
tion und dem Verbot der "Neuen Rheinischen Zeitung" jegliches In-
teresse an der Literatur verlor und wohl auch durch seinen friihen
Tod (1856) gehindert wurde, seine verstreuten Texte editorisch zu
sichern, sammelte, iiberarbeitete und verOffentlichte Heine seine Tex-
te als geschlossene Werke. Nicht zuletzt dieser Umstand verstellt den
Blick dafiir, daB auch seine Literatur im "Vormarz" Teil journalisti-
scher Tatigkeit war. Wie Borne und Heine in dem vorausgehenden
Jahrzehnt, so fiihren Heine und Weerth die deutsche Literatur vor
allem in der satirischen Lyrik und Prosa auf eine neue Stufe, aller-
dings nicht in der Enge der Dichterstube, sondern auf dem freien
Feld der aktuellen Publizistik.

Anmerkungen
1 Lutetia, in: Heinrich Heine: Werke. Hrsg. v. Chr. Siegrist u.a. Frankfurt/
Main 1968, Bd. 3, S. 307. Alle weiteren Heine-Zitate folgen dieser Ausga-
be.

274
2 Siehe hierzu das Kapitel: Die Politisierung der Lyrik: Herwegh, Freiligrath
und Fallersleben.
3 Johannes Scherr: Poeten der Jetztzeit. Stuttgart 1844, S. 114.
4 Vgl. hierzu: R.G. Hooton: Heinrich Heine und der Vormarz. Meisenheim
a.d. Glan 1978.
5 Siehe hierzu das Kapitel: Die Vorbilder: Borne und Heine (I).
6 Karl Marx / Friedrich Engels. Werke. Berlin (Ost) 1956ff. (= MEW). Bd. 1,
S.484f.
7 Heinrich Heine, Bd. 3, S. 313.
8 Ebda., S. 315.
9 Ebda. S. 316.
10 Ebda. S. 315.
11 Lutetia, 17. September 1842; Bd. 3, S. 484.
12 Lutetia, 12. Juli 1842; Bd. 3, S. 470.
13 Heinrich Heine, Bd. 4, S. 462.
14 Zitiert nacho J.P. Lefebvre: Marx und Heine, in: Heinrich Heine. Streitbarer
Humanist und volksverbundener Dichter. Weimar 1972, S. 52.
15 Heinrich Heine, Bd. 4, S. 471.
16 Ebda. S. 471.
17 Georg Weerth: Vergessene Texte. Hrsg. v. J.W. Goette u.a., 2 Bde., Koln
1975/76, Bd. 1, S. 56/57. Nach dieser Auswahl wird unter dem Sigle: Tex-
te wei terhin zi tiert.
18 Texte I, S. 190/93.
19 Ebda. S. 192.
20 Texte I, S. 259.
21 MEW, Bd. 2, S. 487.
22 Texte I. S. 63.
23 Texte I, S. 117.
24 Ebda. S. 63.
25 Ebda. S. 72.
26 Texte I, S. 267-74; Kap. VIII.
27 Ebda. S. 274.
28 H. Piittmann (Hrsg.): Album, Borna 1847.
29 H. Kaufmann: Heinrich Heine. Die Schlesischen Weber, in: H.K.: Analysen,
Argumente, Anregungen. Berlin (Ost) 1974, S. 16.
30 Ebda. S. 17.
31 Texte I, S. 172/7 3.
32 H.G. Werner: Zur asthetischen Eigenart von Weerths "Liedern aus Lanca-
shire", in: Georg Weerth. Werk und Wirkung. Berlin (Ost) 1974, S. 72.
33 Texte I, S. 268.
34 Florian Vagen: Georg Weerth. Ein politischer Dichter des Vormarz und der
Revolution von 1848/49. Stuttgart 1971, S. 68.
35 MEW, Bd. 21, S. 18.
36 Heinrich Heine, Bd. 1, S. 431 (Caput IV).
37 Tim Klein: 1848. Der Vorkampf deutscher Einheit und Freiheit. Ebenhau-
sen 1914, S. 91.
38 Heinrich Heine, Bd. 1, S. 438 (Caput VI).
39 Ebda. S. 442 (Caput VII).
40 Ebda. S. 468 (Caput XX).
41 Ebda. S. 423.

275
42 H. Kaufmann: Heinrich Heine. Geistige Entwicklung und kiinstlerisches
Werk. Berlin/Weimar 31976, S. 252.
43 An Julius Campe, 17. April 1844, in: Dichter iiber ihre Dichtungen. Hein-
rich Heine. Hrsg. v.N. Altenhofer. Miinchen 1971, Bd. II, S. 41.
44 J. Brummack (Hrsg.): Heinrich Heine. Epoche-Werk-Wirkung. Miinchen
1980, S. 250.
45 Texte I, S. 49-51.
46 Texte I, S. 68.
47 Texte I, S. 73.
48 Texte I, S. 308-390.
49 MEW, Bd. 1, S. 508.
50 J.W. Goette: Georg Weerth - Wegbereiter der revolutionaren Literatur, in:
Texte II, S. 476.
51 Texte I, S. 101.
52 MEW, Bd. 21, S. 5/8; auch in: Marx/Engels: Ober Kunst und Literatur. 2
Bde. Berlin (Ost) 1968, Bd. 2, S. 296-99.
53 H. Kaufmann: Analysen, Argumente, Anregungen. Berlin (Ost) 1974, S. 20.
54 Vgl. hierzu; W. Preisendanz: Heinrich Heine. Werkstrukturen und Epo-
chenbeziige, Miinchen 1973.

Li teraturhinweise

Heinrich Heine: Werke. Mit einer Einleitung von Hans Mayer. Hrsg. v. Chri-
stoph Siegrist, Wolfgang Preisendanz, Eberhard Galley und Helmut Schan-
ze, Frankfurt/Main 1968.
Heinrich Heine: Samtliche Schriften. Hrsg. v. Klaus Briegleb Bde. 1-12, Miin-
chen 1976.
Heinrich Heine: Historisch-kritische Gesamtausgabe der Werke. Hrsg. v. Man-
fred Windfuhr, Hamburg 1973ff.
Heinrich Heine: Deutschland. Ein Wintermarchen, Stuttgart 1978. (= Reclam
Universalbibliothek 2253)
Georg Weerth: Vergessene Texte. Werkauswahl. 2 Bde. Hrsg. v. Jiirgen-Wolf-
gang Goette, Jost Hermand, Rolf Schloesser, KOin 1975/76.
Georg Weerth: Samtliche Werke. 5 Bde. Hrsg. v. Bruno Kaiser, Berlin (Ost)
1956/57.
Georg Weerth: Humoristische Skizzen aus dem deutschen Handelsleben. Hrsg.
v. Jiirgen-Wolfgang Goette, Stuttgart 1971 (= Reclam Universalbibliothek
7948/49).
Georg Weerth: Gedichte. Hrsg. v. Winfried Hartkopf, Stuttgart 1976 (= Re-
clam Universalbibliothek 9807).

Hans Kaufmann: Heinrich Heine: "Die Schlesischen Weber", in: Hans Kauf-
mann: Analysen, Argumente, Anregungen, Berlin (Ost) 1974, S. 11-31.
Jiirgen Brummack (Hrsg.): Heinrich Heine. Epoche-Werk-Wirkung, Miinchen
1980 (= Arbeitsbiicher fiir den literaturgeschichtlichen Unterricht) S. 238-
54.

276
Karl-Heinz Fingerhut: Heinrich Heine: Deutschland. Ein Wintermarchen,
Frankfurt/Main 1976, Bd. 2. Modellanalyse (Ausfiihrliche wirkungsasthe-
tisch orientierte Interpretation nach Themenkomplexen unter Beriicksich-
tigung der historischen und sozialen Beziige. Enthiilt Arbeitsaufgaben auch
zu weiteren Materialien und Erganzungstexten).
Hans Kaufmann: Politisches Gedicht und klassische Dichtung. Heinrich Heines:
Deutschland. Ein Wintermarchen, Berlin 1958.
Hans Kaufmann: .. Atta Troll. Ein Sommernachtstraum" und .. Deutschland.
Ein Wintermarchen", in: Hans Kaufmann: Heinrich Heine. Geistige Ent-
wicklung und kiinsterisches Werk. BerlinlWeimar 31976, S. 243-61.
D.P. Meyer-Lenz: Heinrich Heine - Wolf Biermann. Deutschland - Zwei Win-
termarchen. Ein Werkvergleich, Bonn 1978.
Stefan Bodo Wiirffel: Heinrich Heines negative Dialektik. Zur Barbarossa-Epi-
sode des Wintermarchens, Neophilologus 61, 1977.
Karl Hotz: Georg Weerth - Ungleichzeitigkeit und Gleichzeitigkeit im literari-
schen Vormiirz, Stuttgart 1976 (= LGW 22).
Walter Dietze: Georg Weerths geistige Entwicklung und kiinstlerische Meister-
schaft, in: W. Dietze: Reden, Vortrage Essays, Leipzig 1972 (= Reclam
Universalbibliothek 391).
Hans Kaufmann, u.a.: Georg Weerth - Werk und Wirkung, Berlin (Ost) 1974.
Florian Vallen: Georg Weerth. Ein politischer Dichter des Vormarz und der
Revolution von 1848/49, Stuttgart 1971.
Weitere Literatur zu Henrich Heine in den Lesehinweisen zum Kapitel: Die
Vorbilder: Borne und Heine (I).

277
Personenregister

Albrecht von Scharfenberg: 138 Feuerbach, Ludwig: 35, 241


Alexander I.: 14 Freiligrath, Ferdinand: 26, 200 ff.,
Angeley, Louis: 227 204,206-9,213 ff.
Arndt, Ernst Moritz: 200, 202, 205 Friedrich Wilhelm IV.: 11,252,266

Babeuf, Gracchus: 172 f., 254, 257 Goethe, Wolfgang: 25, 33, 36,42,
Bach, Joh. Sebastian: 59 49,70,72,76,83,88 f., 91,
Bauer, Bruno: 240 107f., 114, 120 f., 122f., 127,
Beck, Karllsidor: 27 129, 149, 181, 195
Becker, August: 171,173 Gotthelf, Jeremias: 22, 34, 51, 59,
Becker, Nikolaus: 205 60-65, 68, 79
Beckett, Samuel: 93 Gutzkow, Karl: 24, 68, 119, 121,
Beethoven, Ludwig van: 44 124,130,133-45,165,178,234
Bernstein, Basil: 247 Glassbrenner, Adolf: 28,228-35
Blanqui, Louis Auguste: 173,254 Grabbe, Chr. Dietrich: 79, 147-59
Blum, Robert: 201 Gregor von Tours: 97
Borne,Ludwig: 20,89,101,102-106, Grillparzer, Franz: 22, 51, 54-60,
119, 120 f., 123, 124, 12Sf., 144, 84,87-100, 181
248
Brecht, Bertolt: 265 Hardenberg, Karl August von: 14
Biichner, Georg: 21,25, 154, 162 Hauff, Hermann: 50
-79,181,209,212 Haxthausen, August von: 51
Buonarroti, Philippo: 172 f., 254 Hebbel, Friedrich: 181-97, 22'3
Hegel, Georg Fr. Wilh.: 116, 127,
Calderon de la Barca, Pedro: 88 130,152,239,242,244,257
Chamisso, Albert von: 89,202 Heine, Heinrich: 20, 22, 24, 25, 38,
45,70,79,89 f., 106 f., 108-16,
Desmoulin, Camille: 156 119, 120 f., 122 ff., 12Sf., 128 f.,
Droste-Hiilshoff, Annette von: 22, 144, 178,212 f., 240, 248, 253
24,29,30-34, 35 f., 39 f., 42, -5~261-63,265ff
44,48-53,54,56,59, 60f., 79 Herder, Joh. Gottfried: 148
Diirrenmatt, Friedrich: 220 Herwegh, Georg: 26,43, 120,200 f.,
202 f., 204, 209-12,213 f., 248
Eichendorff, Joseph von: 32 HeB, Moses: 240
Eichrodt, Ludwig: 22 Heyse, Paul: 52
Engels, Friedrich: 20,26, 101, 121, Holty, Ludwig Christoph Heinr.: 44
208 f., 213, 238-49, 254, 259 f., Holtei, Karl von: 227
270,273 Hoffmann, E. T. A.: 55,76,153

278
Hoffmann von Fallersleben, Hein- Metternich, Fiirst von: 13 f., 143
rich: 26,201 f., 204 f., 205-7, Morike, Eduard: 22,23 f., 29, 34,
21H. 35-40
Hutten, Ulrich von: 267 Mohaupt, Amalia: 71
Mozart, Wolfgang: 59,221
Iffland, Aug. Wilhelm: 181 Mundt, Theodor: 24,68, 119, 122,
Immermann, Karl Leberecht: 22, 130, 137, 141, 144,234
68 ff., 72-80
Ionesco, Eugene: 93 Napoleon I. (Bonaparte): 11, 105,
Irving, Washington: 49 150f., 152, 154ff.
Nestroy, Johann: 28,220-27,234
Jahn, Fr. Ludwig: 105 Niemeyer, Marianne: 70
Junghegelianer: 27, 101
Jouy, Victor: 49 Offenbach, Jacques: 226

Kafka, Franz: 59 Paul, Jean: 62,71,102,125 f.


Kalisch, David: 228 Platen, August von: 20,22,29,
Kant, Emanuel: 124 40-43,125,209
Keller, Gottfried: 26, 63, 69, 76, Prutz, Robert: 123,201,205
201,217
Kleist, Heinrich von: 136, 181 Raabe, Wilhelm: 69
Klopstock, Fr. Gottlieb: 44 Raimund, Ferdinand: 220
Korner, Theodor: 202 Ranke, Leopold von: 158
Koperniskus, Nikolaus: 124 Reimarus, Herm. Samuel: 142
Kotzebue, August von: 13,88, 181 Reuter, Ernst: 69
Kraus, Karl: 220 Robespierre, Maximilien de: 115,
Kroetz, Franz Xaver: 195 ff. 172
Kiihne, Ferdinand: 137,144 Rousseau, Jean Jacques: 149,154
Kurz, Hermann: 35, 52 Riickert, Friedrich: 42, 205
Ruge, Arnold: 200 f., 204, 248
Laube, Heinrich: 24,49,68, 119,
123, 126-30,234 Sand, George: 13, 141
Lassalle, Ferdinand: 212 Saint-Simon, Claude Henri: 172,
Lenau, Nikolaus: 22, 29,43-46 254
Lenin, Wladimir Iljitsch: 248 Schiller, Friedrich: 88, 123, 149,
Lessing, Gotthold Ephraim: 96, 181 f.
123 f., 142, 182 Schleiermacher, Fr. Ernst Daniel:
Lichnowski, Fiirst von: 268 141
Lope de Vega, Felix: 88,93 Schiicking, Levin: 31, 34, 50,68
Lortzing, Albert: 147 Schliiter, Christoph Bernhard: 31
Liitzow, Elisa von: 70 Schreyvogel, Josef: 55
Luther, Martin: 124, 267 Scott, Walter: 75
Shakespeare, William: 88, 148, 182
Marx, Karl: 20, 26 f., 142, 152,201, Smith, Adam: 19
208 f., 238-49, 254, 256f., Spielhagen, Friedrich: 69
260,265 Stober, August: 163
Matthisson, Friedrich von: 44 Stein, Freiherr vom: 14
Mehring, Franz: 120 Stieglitz, Charlotte: 141
Menzel, Wolfgang: 121, 125, 134, Stifter, Adalbert: 22, 34, 68, 69 ff.,
138, 143 f. 72,80-85

279
Storm, Theodor: 69 Waiblinger, Wilhelm: 35
Schwab, Gustav: 43, 89 Weerth, Georg: 21 f., 27, 212 f.,
258-61,2631f.,2681f.
Tieck, Ludwig: 36,49,89, 147 f., Weber, Max: 247
150 Weidig, Friedr. Ludwig: 162, 169 f.,
173
Uhland, Ludwig: 34,89,181,200, Weitling, Wilhelm: 19,203
202 Werner, Zacharias: 181
Ungern-Sternberg, Alex von: 122 f., Wiedertliufer: 267
124 Wienbarg, Ludolf: 24, 119, 122 f.,
131
Vischer, Theodor: 35,222 Wilder, Thornton: 220
Vog, Julius von: 227 Wolfram von Eschenbach: 138

280
Die Verfasser

jiirgen Hein (Wiener Volkstheater, Lokalposse, Genrebild: Nestroy


und GlaBbrenner)

Bertold Heiz.mann (Die Programmatik der Jungdeutschen; Die


literarische Praxis: Gutzkow; Friedrich Hebbel (I); Die Begriindung
des wissenschaftlichen Kommunismus: Marx und Engels)

Hans-Hagen Hildebrandt (Christian Dietrich Grabbe)

josef jansen (Einfiihrung und Oberblick: Literatur zwischen feudaler


Restauration und biirgerlicher Opposition; Die Vorbilder: Borne und
Heine (I); Georg Bliichner; die Darstellung der sozialen Realitat:
Weerth und Heine (II))

Bernd Kortldnder (zusammen mit joseph A. Kruse) (Lyrik: Droste-


Hiilshoff, Morike, Platen und Lenau; Erzahlende Prosa: Droste-
Hiilshoff, Grillparzer und Gotthelf; Der Roman: Immermann und
Stifter; Das hohe Drama: Grillparzer)

Walter Wehner (Die Politisierung der Lyrik)

281
Grundkurs Literaturgeschichte

Winfried Frey/Walter Raitz/Dieter Seitz u.a.


Einfuhrung in die deutsche Literatur
des 12. bis 16. Jahrhunderts
Band 1
Adel und Hof - 12.-13. Jahrhundert
1981.295 Seiten. 12 X 19 em. Folieneinband

Band 2
Patriziat und Landesherrschaft - 13.-15. Jahrhundert
1982.319 Seiten. 12 X 19 em. Folieneinband

Band 3
Biirgertum und Fiirstenstaat - 15.-16. Jahrhundert
1981.294 Seiten. 12 X 19 em. Folieneinband

Gisbert Lepper/Jorg Steitz/Wolfgang Brenn u.a.


Einfuhrung in die deutsche Literatur
des 18. Jahrhunderts
Band 1
Unter dem Absolutismus
1982. Ca. 320 Seiten. 12 X 19 em. Folieneinband
Der Band behandelt die Entstehung und Entwieklung der "burgerliehen
Literatur des deutsehen Reiehs von 1700 bis zum Beginn der Franziisi-
sehen Revolution".

Band 2
Zwischen FranzQsischer Revolution und Restauration
In Vorbereitung

Westdeutscher Verlag
Grundkurs Literaturgeschichte
Josef Jansen u.a.
Einfi.ihrung in die deutsche Literatur
des 19. Jahrhunderts
Band 1
Restaurationszeit (1815-1848)
1982.280 Seiten. 12 X 19 em. Folieneinband

Band 2
Von der Revolution bis zum Ende
des Jahrhunderts (1848-1898)
In Vorbereitung
Oiese beiden Bande stellen die Entwieklung der deutsehen Literatur des
19. Jahrhunderts innerhalb eines allgemeinen historisehen Bezugsrah-
mens dar und gliedern den Gegenstand in eine vor- und naehrevolutio-
nare Phase. Oem EinfUhrungseharakter entspreehend verfahrt die
Oarstellung exemplariseh. indem sie an jeweils typisehen Werken den
Verstehenshorizont entwiekelt und den Bliek fur eine weiterfuhrende
Lekture affnet.

Erhard Schutz/Jochen Vogt u.a.


Einfi.ihrung in die deutsche Literatur
des 20. Jahrhunderts
Band 1
Kaiserreich
1977.261 Seiten. 12 X 19 em. Folieneinband

Band 2
Weimarer Republik, Faschismus und Exil
1977.329 Seiten 12 X 19 em. Folieneinband

Band 3
Bundesrepublik und OOR
1980.300 Seiten. 12 X 19 em. Folieneinband

Westdeutscher Verlag