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LOS INSTRUMENTOS

El Clarinete Bajo y su historia


Por Pedro Francisco Rubio Olivares

De izquierda a derecha: Clarinete bajo anónimo de 1770; Clarinete bajo de Grenser, 1793; Clarinete bajo de Papolini, 1810; Clarinete bajo de
Glicatterini, 1838; Clarinete bajo de Sax, 1845.

La historia del instrumento comienza las primeras décadas del siglo XIX, se pro- ve similar al clarinete bajo. Por lo tanto,
poco antes de los años setenta del siglo duce un cambio en la situación cultural también es muy probable que el nacimien-
XVIII en Alemania. El clarinete soprano de Europa, el gusto cambia y empieza a to del instrumento en la época clásica se
entra definitivamente en la orquesta en declinar la popularidad del corno di ba- produjera siguiendo los pasos de su an-
los años sesenta y poco después los cons- setto. Su repertorio nuevo empieza a de- tecesor y colega de tesitura. Para apoyar
tructores, conscientes de su popularidad, caer y el clarinete bajo, por otro lado, se esta tesis se pueden considerar algunas
no dudan en ampliar la familia por su convierte en un instrumento emergente cuan- evidencias. En la ópera de Stefani Il tur-
parte más grave. Así surgen, entre otros do los compositores sinfónicos empiezan no de 1709, encontramos en la partitura
miembros ya en desuso, el corno di ba- a utilizarlo con frecuencia. un cuarteto de chalumeaux y parece que
setto y el clarinete bajo. El corno di ba- La historia documentada nos lleva has- la cuarta voz esta destinada a un chalu-
setto inmediatamente goza de la acepta- ta un anuncio que apareció en el diario meau bajo equivalente en tesitura al cla-
ción por parte de los intérpretes y com- parisino L´Avant Coureur el 11 de mayo rinete bajo en do. También J. F. Mayer en
positores del periodo clásico y se con- de 1772. En él se menciona un basse- su Museum musicum de 1732 nombra
vierte en un instrumento frecuente en la tube, un clarinete bajo, inventado por el cuatro tipos de chalumeaux: soprano,
música de cámara y la orquesta. Fue uno señor Gilles Lot y nos dice que el instru- alto, tenor y bajo.
de los favoritos de Mozart, de los músi- mento era capaz de tocar tres octavas y En la actualidad sólo se conservan
cos amateurs abundantes en la nobleza media “desciende tan bajo como el fa- tres chalumeaux en los museos, uno en
de aquellos días y el elegido por muchos got y sube tan alto como la flauta”. Do de 33 centímetros y dos en Fa con
de los virtuosos del clarinete que en aque- seo de instrumentos musicales de Mu- alrededor de 50 centímetros de largo.
llos momentos recorrían Europa dando nich y procede del taller de los hermanos Se han conservado además algunas fac-
conciertos. Mayrhofer de Passau, Alemania. Los si- turas de compra de instrumentos de Ja-
En esta agitación, sin embargo, el cla- guientes en el tiempo son los modelos de cob Denner (hijo de Johann Chistian, con-
rinete bajo no encontró lugar. Probablemen- nueve llaves que construyó Grenser en la siderado el inventor del chalumeau y el
te se concibió en un principio para sustituir primera mitad de los años noventa. clarinete alrededor del año 1700) que
al fagot en las bandas militares, muchos Por otro lado, en estos oscuros comien- en un envío de instrumentos incluye un
de ellos estaban afinados en Do y tenían zos del instrumento es interesante seguir chalumeau primero, un chalumeau segun-
la forma en V del fagot. De todas formas otras teorías. Estudiando la familia del cha- do o alto y un chalumeau basson, casi
en ningún momento se intentó encontrarle lumeau (el antecesor barroco del clarine- con toda seguridad llamado así por ha-
al instrumento un lugar en la sección de te) se llega a la conclusión de que es cerse cargo de la parte que solía hacer
viento de la orquesta. Poco después, en posible que existiera un chalumeau gra- el fagot. Si asumimos que el primero y el

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LOS INSTRUMENTOS

Clarinete bajo actual.

segundo son del tipo de los modelos su- ción de Papalini (Italia) y Catlin de Con- imparable, hasta nuestros días: es la acep-
pervivientes, encontramos dos posibilida- necticut (EE.UU.) aparecen también en tación del clarinete bajo por parte de los
des para identificar el instrumento llama- 1810, Sautermeister lo hace en 1812 compositores, interpretes y público cons-
do basson: un instrumento con la misma con su “basse orgue”, Strestwolf de Göt- cientes de sus grandes posibilidades y su
afinación que el alto en Fa pero con una tingen (Alemania) en 1828 y en 1830 particular personalidad.
extensión extra hacia el grave y necesa- Catterini de Padua (Italia) con el Gliciba- Si bien es cierto que unos años antes,
riamente con más llaves al igual que el rifono. Todos estos constructores mejora- en 1830, tenemos noticias de que Dei-
corno di basetto, o que sea un instrumen- ron el instrumento pero fue uno de autén- chert, clarinete bajo de la Orquesta de
to con la misma tesitura que el clarinete tico genio, el belga Adolfo Sax (el in- la Corte de Kassel, estrenó en ésta ciu-
bajo. ventor del saxofón) quien con su clarinete dad una obra para el instrumento y que
Debido a la diferencia de precio en- bajo presentado como “clarinete basse Dacosta, profesor en el Conservatorio de
tre los instrumentos soprano y alto con el recourbée à pavillion de cuivre” (clarine- París, dio en 1832 un recital en ésta ciu-
llamado basson, son muy probables las te bajo curvado con campana de cobre), dad mostrando las mejoras de un instru-
dos posibilidades. Por lo demás, instru- debe ser reconocido como el creador del mento de Buffet, la fecha de 1836 es
mentos con un registro más allá de la po- modelo que se usa hoy en día. Sax per- mucho más significativa pues Meyerbeer,
sición natural de los dedos ya existían feccionó el registro del instrumento tanto el compositor más reconocido del momen-
desde mucho tiempo antes, como en el en el grave como en el agudo y además to por un lado y Willman el clarinetista
caso de fagot. Se han conservado tres de mejoró el interior del tubo y el meca- más importante de Inglaterra por otro,
instrumentos que pueden apoyar esta teo- nismo de las llaves. otorgan la suficiente confianza al instru-
ría y se encuentran en museos de Bruse- En medio de esta intensa actividad mento como para dedicarle su atención.
las, Berlín y Lugano. Los instrumentos da- 1836 supuso la puesta de largo del cla- Estos hechos marcarían el principio del
tan probablemente de los años cincuen- rinete bajo en la sala de conciertos con repertorio para el clarinete bajo.
ta del XVIII, pero es posible que Denner el célebre solo del 5º acto en la ópera En el terreno de la ópera el camino
hijo ya hiciera instrumentos como éstos. Los Hugonotes de Meyerbeer. También emprendido por Meyerbeer enseguida lo
Como hemos dicho antes, el interés éste fue el año del concierto de Lindsay continuarán otros compositores como Do-
por el clarinete bajo se intensifica en los Willman, el mejor clarinetista inglés de nizetti, Liszt, Verdi y sobre todo Wagner
primeros años del siglo XIX. Es el momen- la época, incluyendo al clarinete bajo en que lo incluiría en todas sus óperas otor-
to en que aparece el modelo con trece uno de sus recitales en la sala de con- gándole partes de especial importancia.
llaves de Dumas el “basse guerriére” en ciertos más importante de Londres. Aun- Éstos compositores enseguida se dieron
1807, año en que fue presentado al que el acontecimiento de Meyerbeer es cuenta de las posibilidades dramáticas
Conservatorio de París. Poco después, en mucho más conocido, tuvo más repercu- de su registro grave capaz de conseguir
1810, se intentó introducirlo en la Guar- sión y sucedió en París, la ciudad de re- un pianissimo imposible para otros instru-
dia Imperial pero es rechazado por los ferencia en aquellos momentos para el mentos de viento de su tesitura.
músicos, habituados a un modelo de seis desarrollo de los instrumentos de viento, A partir de aquel momento la carrera
llaves. Desfontenelles en 1810 presenta la velada inglesa nos muestra por otra no había hecho más que empezar. Cons-
al público su modelo, la imaginativa op- parte una tendencia que llega, lenta pero tructores, compositores e interpretes ani-

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man el perfeccionamiento del instrumen- tes como Josef Horak, Harry Spaarnay y se debe a la extraordinaria capacidad
to. Cada pocos años surge una mejora: Henri Bok responsables de la creación de producir nuevos sonidos y timbres,
una nueva llave, una mejor disposición de cientos de obras. gracias en gran medida a la amplitud de
de los agujeros, el perfeccionamiento en El clarinete bajo fue originalmente con- su registro: cuatro octavas y media (¡o
la boquilla, la campana, el tudel. cebido como una extensión del clarinete incluso más!). Es innegable que el clarine-
Aunque el clarinete bajo posee un soprano. Él completa su registro grave te bajo es un instrumento por sí mismo,
buen número de años de existencia, ha dándole una nueva dimensión pero a la capaz de vencer las exigencias de la es-
sido sólo durante los últimos cuarenta vez es ahí donde encuentra su propia per- critura musical con inesperada flexibilidad.
cuando los compositores han reconoci- sonalidad. Liszt, Wagner, Strauss, Schoen- Hasta aquí la historia. El futuro del
do su potencial como instrumento solista. berg y Stravinski destinan frases funda- instrumento avanza inevitablemente hacia
Con frecuencia se ha usado en la orquesta mentales en muchas de sus obras. El cla- la especialización por parte del clarine-
por su particular sonido y ha sido amplia- rinete bajo expresa el dolor (Tristan e Isol- tista. Las dificultades y el nivel de exigen-
mente empleado en música de cámara. da, El crepúsculo de los dioses), la des- cia de las obras contemporáneas hacen
Desde los años sesenta se han escrito esperación (Sinfonía Dante), la amabili- que sea cada vez más difícil salir airoso
tantas obras para él que podemos ha- dad (Don Quijote), el destino (Pelléas et con sólo coger el instrumento esporádi-
blar de una auténtica emancipación del Mélisande) y la provocación (La consa- camente. En algunos países como Holan-
instrumento. El interés mostrado por tan- gración de la primavera). da, el clarinete bajo es ya una especiali-
tos compositores se debe en gran medi- La predilección de muchos composi- dad independiente y sin duda ese es el
da a los esfuerzos de excelentes interpre- tores contemporáneos por el clarinete bajo futuro a corto plazo también en España.

ASOCIACIÓN

XIII Certamen Nacional de Bandas de Música «Ciudad de Murcia»


Por Ángel Hernández Azorín
Director de la Banda de Música de la Asociación de Amigos de la Música de Yecla

El día 14 de da para nuestras características y que ade- que se presentaron. El destino quiso que Ye-
noviembre de más estuviera a la altura de tan importante cla estuviera representada en este Certamen
2003, nuestra concurso. Fueron varias las obras que mi Nacional.
Banda de Músi- querido profesor D. José Rafael Pascual Vi- “Yá estamos dentro” comentamos en esos
ca, después de laplana me aconsejó. La elegida fue “DRE- momentos, comienza el trabajo en serio.
una actuación DRED” de Andrés Valero, una obra que sin Los meses fueron pasando, los nervios
memorable conse- duda alguna nos ayudó a conseguir el pre- empezaban a aflorar, incluso el desánimo
guía el Segundo mio. en algunos momentos. Pero todo aquello
Premio y la Men- Después el objetivo fue conseguir la par- merecía la pena y no importaba que la “obra
ción a la mejor titura de la obra obligada, “Escenas Gita- obligada” me sacara de mis casillas y me
Banda de la Región de Murcia en la segun- nas” del compositor jumillano Julián Santos. robara tantísimo tiempo y esfuerzo, estaba
da sección del mencionado certamen. Para Esto no fue difícil, ya que gozamos de una convencido de que todo iría bien y que “mis
llegar a este momento son muchas las viven- buena amistad con la Banda de la Asocia- músicos” darían todo por su hobby, por la
cias, esfuerzo y trabajo que todos los miem- ción de Amigos de la Música de Jumilla y no música, por su banda.
bros de la banda y junta directiva de la Aso- tardaron en proporcionárnosla. Y así fue; el día del certamen, después
ciación hemos tenido que realizar. Llegó el momento de ponerse “manos a de una larga espera en las inmediaciones
Todo comienza en el momento en el que la obra” y comenzar la planificación de en- del teatro Romea, nervios, frío, pero sobre
los músicos deciden que este año están dis- sayos, desde junio hasta noviembre, ¡seis todo ganas de hacer bien nuestro papel,
puestos a asistir a este evento tan importante meses de trabajo para una actuación de actuó en último lugar la Banda de la Asocia-
y significativo para todos nosotros, -estoy cuarenta minutos!. ción de Amigos de la Música de Yecla. Fue
hablando del mes de abril-. A partir de ese Estos ensayos se plantearon de forma frag- IMPRESIONANTE. No se pueden imaginar
momento la maquinaria humana de la Aso- mentada, por cuerdas, madera, metal y per- lo que yo, como director de esta agrupa-
ciación se pone en marcha para que todo cusión, ensayos de banda completa y lo que ción, pude sentir esa noche mientras escu-
llegue a buen puerto. Son muchos los requi- nosotros llamábamos concentraciones de chaba y veía a estos músicos interpretar tan-
sitos burocráticos que este tipo de concursos cuerdas, que eran encuentros de fin de se- tas horas de trabajo que en unos minutos iban
requiere, debiéndolos resolver en un plazo mana donde cada sección instrumental tra- a desaparecer en el aire del patio de buta-
de tiempo limitado nuestra Junta Directiva, la bajaba con un especialista en ese instrumen- cas del Teatro Romea.
cual, se volcó de pleno con el reto y se puso to. Fueron muchas horas de convivencia y Después llegó la recompensa, Banda de
a nuestra disposición desde el primer momen- trabajo duro. la Asociación de Amigos de la Música de
to, cumpliendo con rigor todas mis deman- A finales del mes de junio llegó el espe- Yecla, Segundo Premio Nacional y Mención
das y solicitudes. rado sorteo de bandas participantes, donde a la Mejor Banda de la Región de Murcia.
El siguiente paso fue seleccionar la obra nosotros estuvimos en vilo hasta el último Todo fue duro y a veces pesado pero
de libre elección, una difícil decisión pues- momento ya que salimos en la última bolita. como dice un gran amigo mío, “Lo difícil es
to que tenía que ser la obra más apropia- Solo podían participar cinco bandas de diez bello”.

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