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Esfuerzos en el Suelo

PARTE 1: ESFUERZO EN EL SUELO – PRESIÓN NEUTRA

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Esfuerzos en el Suelo

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Esfuerzos en el suelo
Características básicas del comportamiento del suelo:
•El suelo presenta un determinado orden de partículas como resultado del proceso de
formación geológica, esto resultará en una determinada estructura que definirá la
transmisión de los esfuerzos dentro del suelo.
•Las orientaciones preferenciales explican la característica anisotrópica del suelo, con lo
cual la respuesta frente a esfuerzos externos (resistencia y deformabilidad) dependerá
de la dirección de los esfuerzos aplicados.
•La modificación del estado de esfuerzos reordenará las partículas y originará nuevas
orientaciones. La nueva estructura dependerá tanto de los esfuerzos aplicados como de
la estructura inicial. Por lo tanto, la respuesta del suelo será función de su historia de
esfuerzos.

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Esfuerzos en el suelo

Esfuerzo en medio particulado


• Los suelos están constituidos por partículas. Las fuerzas son
transmitidas entre las partículas a través de los contactos de los
granos.
• Las arenas presentan granos mayores, las fuerzas se transmiten
entre sus contactos. En arcillas las partículas son de menor tamaño,
entonces las fuerzas son menores y podrían transmitirse a través
del agua químicamente absorbida.
• El suelo puede presentar el concepto de esfuerzo o tensión similar
a la de un medio continuo, a pesar de presentar espacios ocupados
por granos o vacíos.
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Esfuerzos debido al peso propio

En los suelos ocurren esfuerzos debidos


al peso propio y a las cargas aplicadas. En
el análisis del comportamiento de los
suelos los esfuerzos debidos al peso
tienen valores considerables. Se deben
calcular y considerar en los análisis
geotécnicos.

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Esfuerzos debido al peso propio
Cuando la superficie del terreno es horizontal y
las características del suelo horizontalmente
cambia muy poco, entonces se acepta que el
esfuerzo actuante es en un plano horizontal a
una cierta profundidad. En esta situación a los
esfuerzos se denominan geoestáticos.
En un plano horizontal encima del nivel del
agua, como en el plano A, actúa el peso de un
prisma de tierra definido por ese plano. El peso
del prisma, dividido por el área, indica el
esfuerzo vertical:

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Esfuerzos debido al peso propio

Cuando el suelo está constituido de


estratos aproximadamente horizontales,
el esfuerzo vertical resulta de la sumatoria
de los esfuerzos transmitidos por los
diferentes suelos

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Presión neutra
El agua en el interior de los vacíos generan presión
neutra o presión de poros, y no depende de la porosidad
del suelo, solo depende de la profundidad respecto al
nivel freático.
El esfuerzo total (σT ) en el plano B, abajo del nivel
freático será la suma del efecto de los estratos
superiores.

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Esfuerzo efectivo – presión neutra
Terzaghi constató que el esfuerzo normal total en un plano
cualquiera debe ser la suma de dos partes:
1. Esfuerzo transmitido por los contactos entre las partículas
llamado esfuerzo efectivo (σ´)
2. Presión de agua, presión neutra o poropresiones (u)
A partir de estas definiciones Terzaghi estableció el principio de
esfuerzos efectivos:
•Esfuerzo efectivo, para suelos saturados tiene la forma:
σ´= σT – u donde: σT: Esfuerzo total
•Todos los efectos medibles que resulten de cambios de esfuerzos en
los suelos, como compresión, distorsión e resistencia al corte son
debidos a las variaciones de esfuerzos efectivos.

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Esfuerzo efectivo
Las deformaciones en los suelos, que es un sistema de
partículas, presenta una característica bastante distinta a las
deformaciones de otros materiales como el concreto, acero,
etc., que se deforman y presentan un cambio de volumen y
todos los elementos se desplazan de forma continua,
manteniendo sus posiciones relativas.
En los suelos las deformaciones están relacionadas a la
variación de forma o volumen del conjunto, que resultan de
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Esfuerzo efectivo – presión neutra
Todas las deformaciones que producen desplazamientos de
partículas unas de otras se deben a variaciones de los
esfuerzos efectivos, que corresponde a la parte de esfuerzos
transmitidas entre las partículas del suelo.
En un suelo saturado, si existe un aumento del esfuerzo total
en una cantidad igual a la presión neutra, las partículas serán
comprimidas, porque la presión neutra actúa en su periferia y
en todas las direcciones. Como las áreas de contacto son
pequeñas y la presión ocurre en todas las direcciones, las
fuerzas entre las partículas no se alteran. Por tanto el
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esfuerzo efectivo no se altera, entonces el suelo no se
deforma por efecto de este aumento de presión neutra.

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Esfuerzo efectivo – presión neutra

Si el esfuerzo total aumenta y la presión de agua no


aumenta, las fuerzas transmitidas por las partículas en sus
contactos cambian y las posiciones relativas cambian y
ocurre deformación del suelo. El aumento del esfuerzo fue
efectivo.

Si existe una carga externa en un terreno, los esfuerzos


efectivos aumentan, el suelo se comprime y parte del agua
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es expulsada de sus vacíos (rápida o lentamentente)

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Esfuerzos en el suelo
Perfil de suelo

Nivel de agua a -1m.

Peso especifico del agua ( 4˚C) = 10 N/m3

Observaciones finales:

Los esfuerzos efectivos son los responsables del


comportamiento mecánico de los suelos, y solo
estudiándolos se podrá entender los fenómenos de
resistencia de los suelos

La presión neutra es provocada por la posición del


nivel freático. Si se aplica una carga al suelo (ej. Una
zapata que transmite esfuerzos) también se genera
presiones neutras que eventualmente podrían llevar
a la rotura del suelo.

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