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Ley de las corrientes de Kirchhoff: Método de nodos

La Ley de las Corrientes de Kirchhoff, una de las principales leyes de la electricidad


utilizada en el análisis de circuitos eléctricos y electrónicos. En este post les voy a
explicar cómo se encuentra las corrientes y los voltajes en un circuito haciendo
análisis nodal con la Ley de las Corrientes de Kirchhoff. Lo primero que se necesita
para este análisis es conocer qué es un nodo.

¿Qué es un nodo?

En un circuito eléctrico, un nodo es un punto donde se cruzan dos o más elementos


de circuitos, sea una fuente de voltaje o corriente, resistencias, capacitores,
inductores, etc. Para explicar este método usaremos el mismo circuito que usamos
en mi anterior post:

 Ley de los voltajes de Kirchhoff: Método de Mallas

En la figura de la parte superior se pueden apreciar los nodos que hemos


identificado. Entre la fuente de la izquierda y la resistencia 1 hay un nodo. Lo
mismo entre las resistencias R1, R2 y R3. Entre las resistencias R3, R4 y R5. Entre
las resistencias R5, R6 y R7. Entre la fuente de la derecha y la resistencia R7. Todos
estos elementos van conectados a un nodo en común, el nodo cero, donde se coloca
tierra. El propósito del método de nodos es encontrar el voltaje entre todos los nodos
y tierra. La diferencia de potencial se produce debido a las caídas de voltaje que le
permiten a La Ley de Ohm cumplirse. Pero, en los nodos formados entre resistencias
y fuentes ya conocemos el voltaje, es decir, el voltaje de la fuente. En el nodo
común, el aterrizado, el voltaje es cero.
Para encontrar los voltajes en los nodos 2, 3 y 4 utilizamos el principio fundamental
de la Ley de las Corrientes de Kirchhoff: la sumatoria de las corrientes que entran a
un nodo es igual a la sumatoria de las corrientes que salen del nodo.

Esto no es más que una


extensión del Principio de la Conservación de la Energía que es lo que en sí le da su
origen a la Ley de Las Corrientes de Kirchhoff. Para saber las corrientes que entran
o salen de un nodo, utilizamos la Ley de Ohm. Según la Ley de Ohm, la corriente
que pasa por una resistencia es igual a la diferencia de potencial entre la resistividad.

I=V/R

La diferencia de potencial a la que está sometida una resistencia es igual al voltaje


antes de la resistencia menos el voltaje después de la resistencia. Con esto
construiremos nuestras ecuaciones para cada nodo. Necesitamos primero escoger el
sentido de las corrientes tomando en cuenta que cuando hay una fuente de voltaje la
corriente sale del positivo de la fuente. Si no hay una fuente se asume que todas las
corrientes fluyen de izquierda a derecha y de arriba hacia abajo. Dicho esto tenemos:
Debemos tener en cuenta que la corriente va de un área de mayor potencial a un área
de menor potencial.

Al escoger el sentido de la corriente como lo hemos hecho, es decir, de izquierda a


derecha asumimos que los potenciales disminuyen de izquierda a derecha. Ahora
procedemos a analizar nodo por nodo.

Nodo 2
Como en el Nodo 1 ya conocemos el voltaje (voltaje de la fuente, voltios)
procedemos a analizar el nodo 2.

La única corriente que entra al nodo es la que viene de la fuente. La corriente que

baja por R2 y por R3 salen del nodo.


Vemos que la corriente que entra es la diferencia de voltajes entre la resistencia R1.
Se asume que los 10 voltios de la fuente es mayor al voltaje en el nodo 2 ya que se
produce una caída de voltaje en la resistencia. Las corrientes que salen serán la
corriente que va del nodo 2 al nodo 3 y las que van del nodo 2 a tierra. Se asume que
el voltaje 2 es mayor que el voltaje en el nodo 3. El voltaje en tierra es cero voltios.
Al final la ecuación es la siguiente:

Se trata de igualar la ecuación a cualquier término libre que tengamos. En este caso,
el voltaje de la fuente.

Nodo 3

Las corrientes que tomamos como salientes en un nodo deben ser tomadas como
entrantes en el próximo nodo. La ecuación quedaría de esta forma.
Nodo 4

Al nodo 4 entran 2 corrientes y sale una.

Una vez más debemos recordar que la corriente sale del positivo de la fuente. El
sentido de las flechas indica cuales corrientes entran y cuales salen del nodo.

Con esto hemos establecido todas las ecuaciones para los 3 nodos que estamos
analizando.

Resolviendo el sistema de ecuaciones lineales


Siempre que se trabaja con la Ley de las Corrientes de Kirchhoff aparece un sistema
de ecuaciones lineales. Luego de establecidas las ecuaciones, se procede a resolver
el mismo. Se puede usare cualquier método (reducción, sustitución, determinantes,
etc). Yo prefiero utlizar el método de Gauss-Jordan.
Se lleva todo a una matriz.

Ahora podemos escoger cualquier método para resolver esta matriz. Los voltajes en
los nodos 2, 3 y 4 son 3.73, 2.93 y 4.94 voltios, respectivamente.