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Entendiendo el liderazgo1

¿Qué significa ser líder? Tom Freston—director general de MTV Networks—piensa que significa
estar encantado con lo que uno hace y saber imbuir energía y entusiasmo en otros. Significa crear una visión
que inspire a las personas y un entorno en el cual ellas gocen de las facultades, la libertad y el deseo necesarios
para alcanzar magníficos resultados. Usted tal vez no haya oído hablar de Tom Freston jamás, pero casi todos
los estadounidenses e innumerables personas de muchos otros lugares del mundo han visto alguno de los
exitosos canales de televisión por cable fundados bajo su sólido liderazgo.
Cuando pensamos en los líderes del mundo actual, muchas veces nos vienen a la mente los “grandes
nombres" que aparecen en las noticias. Sin embargo, en todas las organizaciones, sean grandes o pequeñas,
encontramos líderes trabajando. De hecho, todos los días, en todos los aspectos de nuestra existencia, estamos
rodeados de líderes, sea en nuestras familias, escuelas, comunidades, iglesias, clubes sociales y organizaciones
de voluntarios, sea en el mundo de los negocios y los deportes. Las cualidades que hacen que Tom Freston sea
un buen líder también serán eficaces para la persona que sea líder en una escuela, un equipo de baloncesto, una
organización o una familia. No todos los buenos líderes son famosos o poderosos y el liderazgo puede ser
mejor comprendido si estudiamos una amplia gama de líderes, algunos famosos y otros no tanto. La mayoría
de los líderes, después de todo, no son conocidos fuera de su esfera o actividad particular, ni tienen por qué
serlo.

Mitos que entorpecen el desarrollo del liderazgo

Pocas casas plantean un mayor obstáculo al desarrollo del liderazgo que ciertas creencias no
sustentadas y auto-limitantes acerca del liderazgo. Por tanto, antes de empezar a examinar lo que son el
liderazgo y el desarrollo del mismo con mayor detalle, consideraremos lo que no son. Examinaremos algunas
creencias (las llamamos mitos) que obstaculizan la plena comprensión y el desarrollo del liderazgo

El buen liderazgo es cosa de sentido común

Este mito dice que sólo necesitamos sentido común para ser un buen líder. Esto implica que la mayoría,
si no todos los estudios de liderazgo reportados en publicaciones especializadas y libros sólo confirman lo que
cualquiera con sentido común ya sabe. El problema, por supuesto, está con el ambiguo término de sentido
común. Implica un cuerpo común de conocimiento práctico de la vida que virtualmente cualquier persona
razonable con experiencia moderada ha adquirido. No obstante, un experimento simple puede convencerlo de
que el sentido común puede ser menos común de lo que imagina.
Algo similar también ocurre cuando las personas escuchan acerca de los resultados de estudios
relativos al comportamiento humano. Al oír los resultados, las personas pueden decir: “¿Quién necesitaba un
estudio para aprender eso? Lo supe siempre". Sin embargo, varios experimentos han demostrado que los hechos
eran mucho más sorprendentes cuando los sujetos debían adivinar los resultados de un experimento que cuando
se les informó el resultado. Lo que parece obvio después de que conoce los resultados y lo que usted (o
cualquiera) habría anticipado de antemano, no son lo mismo. La visión retrospectiva es siempre de 20/20.