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USO DE LOS MICROORGANISMOS EN LA INDUSTRIA

Según el Convenio sobre Diversidad Biológica de 1992, la biotecnología podría definirse como "toda aplicación tecnológica que utilice sistemas
biológicos y organismos vivos o sus derivados para la creación o modificación de productos o procesos para usos específicos"

Existen una serie de características que comparten todos los microorganismos y que suponen ciertas ventajas para su uso en la industria. la más
fundamental, el pequeño tamaño de la célula microbiana y su correspondiente alta relación de superficie a volumen. Esto facilita el rápido
transporte de nutrientes al interior de la célula y permite, por consiguiente, una elevada tasa metabólica. Así, la tasa de producción de proteína en
las levaduras es varios órdenes de magnitud superior que en la planta de soja, que, a su vez, es 10 veces más alta que en el ganado. Esta velocidad
de biosíntesis microbiana extremadamente alta permite que algunos microorganismos se reproduzcan en tan solo 20 minutos (Escherichia coli).

Los ambientes capaces de albergar vida microbiana son muy variados. Se han encontrado especies que viven a temperaturas comprendidas entre el
punto de congelación del agua y el punto de ebullición, en agua salada y dulce, en presencia y en ausencia de aire. Algunos han desarrollado ciclos
de vida que incluyen una fase de latencia en respuesta a la falta de nutrientes: en forma de esporas permanecen inactivos durante años hasta que el
medio ambiente, más favorable, permita el desarrollo de las células. Los microorganismos se hallan capacitados para acometer una extensa gama
de reacciones metabólicas y adaptarse así a muchas fuentes de nutrición. Versatilidad que hace posible el que las fermentaciones industriales se
basen en nutrientes baratos.

Un microorganismo de uso industrial debe producir la sustancia de interés; debe estar disponible en cultivo puro; debe ser genéticamente estable y
debe crecer en cultivos a gran escala. Otra característica importante es que el microorganismo industrial crezca rápidamente y produzca el producto
deseado en un corto período de tiempo. El microorganismo debe también crecer en un relativamente barato medio de cultivo disponible en
grandes cantidades. Además, un microorganismo industrial no debe ser patógeno para el hombre o para los animales o plantas.

Otro requisito importante es la facilidad de separar las células microbianas del medio de cultivo; la centrifugación es dificultosa o cara a gran escala.
Los microorganismos industriales más favorables para esto son aquellos de mayor tamaño celular (hongos filamentosos, levaduras y bacterias
filamentosas) ya que estas células sedimentan más fácilmente que las bacterias unicelulares e incluso son más fáciles de filtrar.

Los microorganismos que sintetizan productos útiles para el hombre representan, como máximo, unos pocos centenares de especies de entre las
más de 100000 descritas en la Naturaleza. Los pocos que se han encontrado con utilidad industrial son apreciados por elaborar alguna sustancia
que no se puede obtener de manera fácil o barata por otros métodos.

1.- Levaduras: Las levaduras se vienen utilizando desde hace miles de años para la fabricación de pan y bebidas alcohólicas. La levadura que sin
duda fué la primera y aún hoy en día sigue siendo la más utilizada por el hombre es Saccharomyces cerevisiae de la que se emplean diferentes
cepas para la fabricación de cerveza, vino, sake, pan y alcoholes industriales. Kluyveromyces fragilises una especie fermentadora de la lactosa que se
explota en pequeña escala para la producción de alcohol a partir del suero de la leche. Yarrowia lipolytica es una fuente industrial de ácido cítrico.
Trichosporum cutaneum desempeña un importante papel en los sistemas de digestión aeróbica de aguas residuales debido a su enorme capacidad
de oxidación de compuestos orgánicos, incluídos algunos que son tóxicos para otras levaduras y hongos, como los derivados fenólicos.

2.- Hongos filamentosos: Los hongos tienen una gran importancia económica, no tan sólo por su utilidad, sino también por el daño que pueden
causar. Los hongos son responsables de la degradación de gran parte de la materia orgánica de la Tierra, una actividad enormemente beneficiosa ya
que permite el reciclaje de la materia viva. Por otro lado, los hongos causan gran cantidad de enfermedades en plantas y animales y pueden destruir
alimentos y materiales de los que depende el hombre.

Los efectos perjudiciales de los hongos están contrarrestados por su utilización industrial. Los hongos son la base de muchas fermentaciones como
la combinación de soja, habichuelas, arroz y cebada que dan lugar a los alimentos orientales miso, shoyu y tempeh. Los hongos son también la
fuente de muchos enzimas comerciales (amilasas, proteasas, pectinasas), ácidos orgánicos (cítrico, láctico), antibióticos (penicilina), quesos
especiales (Camembert, Roquefort) y, evidentemente, de las setas.

3.- Bacterias: Entre las especies bacterianas de interés industrial están las bacterias del ácido acético, Gluconobacter y Acetobacter que pueden
convertir el etanol en ácido acético. El género Bacillus es productor de antibióticos (gramicidina, bacitracina, polimixina), proteasas e insecticidas.
Del género Clostridium cabe destacar Clostridium acetobutylicum que puede fermentar los azúcares originando acetona y butanol. Las bacterias del
ácido láctico incluyen, entre otras, las especies de los géneros Streptococcus y Lactobacillus que producen yogur. Corynebacterium glutamicum es
una importante fuente industrial de lisina. El olor característico a tierra mojada se debe a compuestos volátiles (geosmina) producidos por
Streptomyces aunque su principal importancia radica en la producción de antibióticos como anfotericina B, kanamicina, neomicina, estreptomicina,

Los microorganismos en la industria alimentaria

En contra de la idea de que todos los microorganismos son dañinos, los yogures y los quesos son ejemplos de alimentos a los que se añaden éstos
para, por ejemplo, agriar la leche y producir yogur, u obtener la cubierta blanca característica del queso Brie o el color azul del queso Roquefort. De
un tamaño más o menos similar es el sector de frutas y verduras, en el que los productos pueden no haber sufrido ninguna alteración o estar
enlatados, congelados, refrigerados o fritos.tetraciclina, etc.

Su uso, se debe a que los microorganismos, al realizar procesos de fermentación, liberan moléculas orgánicas al medio donde se desarrollan,
algunas de las cuales tienen utilidad para el hombre; es el caso del ácido láctico (fermentación láctica) y el alcohol etílico y CO2 (fermentación
alcohólica).
Los microorganismos que realizan fermentación láctica ( bacterias y algunos hongos) son utilizados industrialmente para la obtención del queso y
otros productos lácteos; los que realizan fermentación alcohólica (levaduras) son utilizados para la obtención del vino, cerveza y otras bebidas
alcohólicas.

Fermentaciones lácticas: fabricación del queso:

La elaboración del queso y otros productos lácteos, como yogurth, cuajada y requesón, se debe fundamentalmente a las bacterias lácticas
(Lactobacillus, Streptococus y Leuconostoc) , que se desarrollan en la leche. Hidrolizan el azúcar de la leche, la lactosa, en glucosa; por
fermentación, la glucosa se degrada liberando energía (los 2 ATP de la glucolisis) y como producto final se obtiene ácido láctico.Las técnicas de
fabricación del queso y de las leches fermentadas son muy antiguas y se cree que nacieron como un medio de conservar la leche, ya que el ácido
láctico actúa como un conservante natural, evitando, por el pH ácido que origina en la leche, que se desarrollen en ella microorganismos patógenos.
La elaboración del queso se lleva a cabo en tres etapas:

- Adición a la leche de renina, también llamada cuajo, una enzima que se extrae del estómago de los rumiantes. En combinación con el ácido láctico
producido por las bacterias lácticas, la renina provoca la precipitación de las proteínas lácticas formando un producto sólido, la cuajada, que se
separa posteriormente del componente líquido, el suero lácteo.

- Separación de la cuajada del suero mediante un proceso de filtración. La filtración se realiza haciendo pasar el suero a través de telas limpias. A
continuación, se añade sal a la cuajada.

- Maduración del queso. Según el tipo de queso, en esta etapa final intervienen otras bacterias responsables del sabor y el olor propios de cada
variedad de queso. En algunas variedades de queso también intervienen hongos, como el Penicilliurn roquefortü responsable del color, olor y sabor
característicos del queso de roquefort.

Fermentaciones alcohólicas:

Se basan en la acción de levaduras (hongos unicelulares) sobre materiales ricos en glucosa. Estas levaduras degradan la glucosa a alcohol etílico,
liberando CO2. Esta degradación proporciona a las levaduras energía (los 2 ATP de la glucosilis)

Fabricación del vino:

El vino es un producto que se obtiene de la fermentación alcohólica del zumo de uva, realizada por levaduras (Sacharomyces ellipsoideus) que están
en la superficie de las uvas. La elaboración del vino implica los siguientes procesos:

Se inicia triturando las uvas en una máquina hasta obtener un zumo rico en glucosa y fructosa llamado mosto. El mosto se trasvasa a grandes cubas,
que pueden ser de madera , de acero o de cemento y se espera unos días a que las levaduras degraden la glucosa de la uva en alcohol etílico. El CO2
liberado en la fermentación se evapora o se elimina artificialmente, excepto en el caso de algunos vinos espumosos. Posteriormente, el vino se
traslada a cubas de sedimentación donde precipita un residuo orgánico (orujo). El vino decantado continúa la fermentación algún tiempo más; para
aclararlo, es decir, para eliminar la turbidez que puede tener debido a ciertos componentes, se provoca su precipitación y luego se filtra el vino. A
continuación el vino se trasvasa a cubas de roble para su envejecimiento, que tiene como finalidad que el vino adquiera ciertas características de
color, aroma y sabor; este proceso puede durar años, como es el caso de algunos tipos de vinos.

Fabricación de la cerveza:

Requiere un proceso más complicado desde el punto de vista tecnológico, ya que implica la obtención previa de la malta: se llama así a los granos
de cebada germinados, que se tuestan y a continuación se muelen. A este material, rico en glucosa, se le añaden levaduras (Sacharomyces
cerevisiae), que desarrollarán una fermentación alcohólica. El sabor amargo de la cerveza se obtiene añadiéndole las flores de lúpulo y el color que
caracteriza a cada tipo de cerveza se obtiene tostando más o menos la malta.

Fabricación del pan:

Es un proceso que se realiza desde la antigüedad. Los microorganismos que intervienen en la fabricación del pan son las mismas levaduras que se
usan en la obtención de la cerveza (Saccharomyces cerevisiae); de hecho, se obtienen industrialmente como un subproducto en la fabricación de la
cerveza. La elaboración del pan consiste en mezclar, en un primer paso, harina, agua, sal y levadura. Al entrar en contacto con el agua, las enzimas
amilasas presentes en la harina se activan e hidrolizan el almidón liberando glucosa que es fermentada por la levadura. El CO2 resultante queda
atrapado en el interior de la masa y forma un gran número de pequeñas burbujas que determinan el aspecto esponjoso de la misma. La cocción de
la masa elimina el etanol producido en la fermentación y destruye las células de levadura. Así mismo, tiene lugar una reducción importante en el
contenido de agua.

Los microorganismos en la industria farmacéutica

La industria farmacéutica ha utilizado siempre diferentes organismos para obtener medicamentos. Actualmente se realizan campañas de
experimentación de productos obtenidos a partir de diferentes seres de los océanos o de las selvas. Uno de los peligros de la pérdida de la
biodiversidad es que desaparezcan organismos que podrían proporcionarnos nuevos remedios contra diferentes enfermedades.
Los medicamentos más importantes producidos por microorganismos son los antibióticos, sustancias químicas que matan o inhiben el crecimiento
de otros microorganismos y que han reducido la peligrosidad de muchas enfermedades infecciosas.

Los antibióticos comercialmente útiles están producidos, sobre todo, por hongos filamentosos y por algunas bacterias. Algunos antibióticos inhiben
la síntesis de la pared celular de las bacterias: es el grupo de las penicilinas. Otros interfieren en la síntesis de proteínas de las bacterias; entre ellos
destacan la estreptomicina y las tetraciclinas. La investigación de los antibióticos se centra ahora en comprender su mecanismo de acción para
construir derivados artificiales que sean más eficaces. Este tipo de antibióticos se denominan “antibióticos semisintéticos”. En esta tarea de diseñar
medicamentos se utilizan métodos de simulación por ordenador que permiten predecir la eficacia de una determinada molécula. Una vez
identificado un compuesto prometedor, hay que sintetizarlo y ensayarlo clínicamente.

En la siguiente relación vemos algunos de los antibióticos más habituales, su espectro de utilización y su modo de acción:

Ampicilina: Bacterias gram + y gram -. Interfiere síntesis de pared celular.


Bacitracina: Bacterias gram +. Interfiere síntesis de pared celular.
Cefalosporina C: Bacterias gram +. Interfiere síntesis de pared celular.
Penicilina G: Bacterias gram +.Interfiere síntesis de pared celular.
Cloranfenicol: Amplio espectro. Interfiere síntesis de proteínas.
Tetraciclina: Amplio espectro. Interfiere síntesis de proteínas.
Estreptomicina: Bacterias gram + y gram -. Interfiere síntesis de proteínas.
Eritromicina: Bacterias gram + y Rickettsias. Interfiere síntesis de proteínas.
La producción de vitaminas ocupa un segundo puesto en las ventas totales de las industrias farmacéuticas. Algunas vitaminas se sintetizan
artificialmente; sin embargo, otras (B12, riboflavina) son demasiado complicadas para su síntesis química y se obtienen a partir de cultivos de
microorganismos.En la actualidad comienza a utilizarse un gran número de bacterias obtenidas por ingeniería genética para producir proteínas de
utilidad farmacéutica. Por ejemplo, antes las personas diabéticas debían inyectarse insulina procedente de animales, lo que provocaba algunos
casos de alergia. Hoy se transfiere el gen humano de la insulina a cepas de bacterias para que la produzcan en gran cantidad en fermentadores.
Análogamente se fabrican hemoglobina, factores de coagulación sanguínea, hormona de crecimiento o interferones; y se insertan en bacterias
genes de virus para que produzcan grandes cantidades de proteínas víricas que luego sirven como vacunas. En investigación básica, utilizando estas
técnicas podemos estudiar, incluso, las proteínas minoritarias de las células.

Los microrganismos en la industria química

La biotecnología y la industria del papel:

La utilización de tecnologías enzimáticas en la industria de pulpa y papel tiene amplias perspectivas a futuro; en la medida que se avance en las
investigaciones, su incorporación puede traer aparejado importantes beneficios en cuanto a mejoras en productos y procesos; reducción de costos
y disminución del impacto ambiental (menores requerimientos de energía y químicos)

Las aplicaciones más frecuentes se dirigen a:

▫ La reducción del uso de agentes químicos contaminantes en la etapa de pre blanqueo. (xilanasas)

▫ Blanqueamiento de pulpa. (xilanasas; celulasas)

▫ Reciclado de fibras. (endoglucanasas para mejorar la velocidad de drenaje de fibras recicladas; celulasas para incrementar la densidad de la hoja
de papel y reducir su rusticidad; alfa amilasas para mejorar las propiedades del drenaje y para el destintado de fibras recicladas, etc.).

▫ La disminución de residuos y contaminantes en el proceso de reciclado. (esterasas para el control de stickies, amilasas y proteasas para la
remoción del lodo; lipasas para controlar la acumulación de lodo).

▫ Modificación de fibras. (celulasas para incrementar la flexibilidad de las fibras, celulasas, xilanasas y lacasas para incrementar la densidad de las
hojas, etc.)

▫ Tratamiento de efluentes de la industria (enzimas y biodispersantes) • La biotecnología y el medio ambiente

Las biotecnologías pueden cumplir un importante rol en el cuidado del ambiente desde sus posibilidades de prevenir y remediar los problemas
ambientales derivados de las actividades productivas.

- Tecnologías más limpias. Las “biotecnologías blancas” buscan reemplazar las tecnologías contaminantes en procesos industriales disminuyendo a
la vez la emisión de residuos. Por ejemplo, las tecnologías enzimáticas permiten reemplazar o reducir la utilización de sustancias químicas agresivas
con el ambiente en procesos mas limpios y seguros.

- Biorremediación. Consiste en la utilización de microorganismos, enzimas, hongos o plantas especializados capaces de degradar deshechos
peligrosos para remover los contaminantes orgánicos (efluentes y residuos sólidos domésticos e industriales, petróleo, pesticidas, etc.), inorgánicos
(mercurio, plomo, cobre, cianuros, etc.) y gaseosos (metanos, compuestos volátiles, etc.) del medio ambiente. A partir de la modificación genética
es posible incrementar su capacidad de degradación de los contaminantes.
La biotecnología y la energía:

Un área de gran relevancia y rápido desarrollo de la biotecnología es la producción de energía a partir de recursos renovables (biomasa) para
generar fuentes de energías limpias, base de un desarrollo sustentable.

Entre los combustibles de origen biológico se encuentran:

▫ Bioetanol. El bioetanol se obtiene a partir de la fermentación de la biomasa. La producción biotecnológica de etanol se basa en la acción
fermentativa de las levaduras sobre un sustrato adecuado. Se ha empleado la ingeniería genética para obtener microorganismos más productivos y
tolerantes al etanol, o capaces de fermentar diferentes materias primas.

▫ Biodiesel. El biodiesel se produce por transformación química de aceites vegetales. El biodiesel es un combustible formado por ésteres (etílicos o
metílicos) producidos a partir de la reacción química entre aceites vegetales y el alcohol. El biodiesel puede usarse sólo o mezclado con biodiesel
convencional.

▫ Biogas. El gas producido por la digestión microbiana de la materia orgánica en un biorreactor (o biodigestor) pueden ser utilizado como fuente de
energía térmica, eléctrica o como combustible para transporte automotor. El proceso fermentativo (biodigestión) se desarrolla sobre residuos
rurales, agro-industriales, domésticos, municipales y sobre plantas. Una vez finalizado el proceso de biodigestión, el biogas puede usarse
directamente o almacenarse tanto para consumo doméstico como para generar energía eléctrica. También puede purificarse y ser almacenado
para su utilización en el encendido de motores de automóviles.

La biotecnología y la química:

La biotecnología se puede utilizar para reemplazar la síntesis química por microorganismos capaces de realizar la secuencia de reacciones
necesarias entre el sustrato y el producto final. La fermentación es utilizada corrientemente en procesos de producción farmacéutica, agroquímica,
de aditivos alimentarios, aminoácidos, vitaminas y enzimas. Además, el mejoramiento de las cepas industriales por ingeniería genética permite
aumentar la eficiencia de los procesos biotecnológicos y obtener productos nuevos.

Los biotecnólogos han focalizado su atención sobre productos clásicos de la industria química como los plásticos. Los plásticos convencionales
representan un problema ambiental desde el momento en que son obtenidos a partir de combustibles fósiles y no son biodegradables. Por esto la
búsqueda se ha orientado al desarrollo de plásticos biodegradables a partir de materias primas renovables, derivadas de plantas y bacterias
(plásticos a partir de almidón, bacterias o plantas modificadas genéticamente).

IMPROTANCA DE LOS MICROORGANISMOS EN LO AMBIENTAL


BACTERIAS NITRIFICADORAS: Se considera bacterias nitrificantes a todas aquellas que convierten el amoníaco
en amonio, o el nitrito en nitrato como parte del ciclo del nitrógeno. Las bacterias nitrosomonas son convertidoras
primarias de amonio en nitrito, tóxico para las plantas. Por su parte, las bacterias nitrobacter oxidan el nitrito para
formar nitrato, ideal para ser utilizado y absorbido por las plantas. Las bacterias nitrificantes son denominadas
quimiolitótrofos obligados, ya que utilizan sales inorgánicas como fuente de energía. Oxidan el amoníaco y los
nitritos para sus necesidades, y fijan el dióxido de carbono para cumplir sus requisitos de carbono. El 80% de la
producción de energía de estas bacterias se dedica a las fijación del CO2 mediante el ciclo de Calvin. Estas
bacterias no son móviles y necesitan una superficie adecuada para crecer -grava, arena-. La mayoría de los
fertilizantes tienen bacterias nitrificantes. Pocos entienden la importancia de las bacterias nitrificantes en los
acuarios. La mayoría de los peces recién comprados mueren en los próximos 30 días por el llamado “síndrome del
tanque nuevo”, en el que los peces mueren envenados por las altas tasas de amoníaco o de nitrito. Por lo cual, es
importante establecer el ciclo de nitrógeno de forma rápida. Allí entran en juego las bacterias nitrificantes.
CIANOBACTERIAS: Las cianobacterias comparten la importancia ecológica del gran grupo general de los
organismos fotosintéticos acuáticos conocidos como algas. Al capturar la radiación solar y la convierten en formas
estables de energía almacenada, las cianobacterias producen alimentos para sí mismos y para los consumidores
que se alimentan de ellos. Además, la fotosíntesis es un componente clave del ciclo natural que mantiene un
equilibrio deseable de elementos en la atmósfera. Así cianobacterias contribuir al bienestar de todo el planeta al
absorber el dióxido de carbono y liberan oxígeno. Según algunas teorías, las cianobacterias son algunos de los
órganos más importantes de toda la historia biológica. Una de estas teorías afirma que la sorprendente abundancia
de vida que cubre la Tierra sólo es posible debido a que la actividad metabólica de las cianobacterias ancestrales
creó la atmósfera rica en oxígeno que ahora se considera esencial para la mayoría de las formas de vida. Otra teoría
afirma que las plantas superiores son capaces de fotosíntesis debido a que sus células forman una relación
mutuamente beneficiosa con las cianobacterias, que evolucionó hasta convertirse en estructuras celulares
fotosintéticos llamados cloroplastos. El nitrógeno se considera que es un nutriente limitante. Esto significa que el
suministro de nitrógeno a menudo es incapaz de apoyar el crecimiento óptimo y la salud de los organismos en un
ecosistema determinado. Un huerto familiar típico es un buen ejemplo: las mayoría de los jardineros aplican
regularmente fertilizantes nitrogenados debido a que el contenido de nitrógeno del suelo natural no puede sostener
la alta productividad que se espera de una huerta de cultivo intensivo. Las cianobacterias son miembros importantes
del ciclo del nitrógeno, ya que pertenecen a la relativamente pequeño grupo de organismos capaces de absorber el
nitrógeno del inmenso poder de la atmósfera y lo convierten en una forma que nutre las plantas. El nitrógeno se
considera que es un nutriente limitante. Esto significa que el suministro de nitrógeno a menudo es incapaz de apoyar
el crecimiento óptimo y la salud de los organismos en un ecosistema determinado. Un huerto familiar típico es un
buen ejemplo: las mayoría de los jardineros aplican regularmente fertilizantes nitrogenados debido a que el
contenido de nitrógeno del suelo natural no puede sostener la alta productividad que se espera de una huerta de
cultivo intensivo. Las cianobacterias son miembros importantes del ciclo del nitrógeno, ya que pertenecen a la
relativamente pequeño grupo de organismos capaces de absorber el nitrógeno del inmenso poder de la atmósfera y
lo convierten en una forma que nutre las plantas.
BACTERIAS COMEDORAS DE PETROLEO: Una bacteria capaz de matar mosquitos transmisores del dengue y el
chikungunya, y que ahora también ‘come’ petróleo y limpia las aguas y los suelos contaminados, puede ser la
respuesta para dos males que han aquejado a Colombia este año, según investigadores. El microorganismo,
llamado Lysinibacillus sphaericus y que visto al microscopio parece un caramelo esférico con un pequeño palito, es
el consentido del Centro de Investigaciones Microbiológicas (Cimic) de la privada Universidad de Los Andes de
Bogotá que lo cultiva como un mecanismo para eliminar la polución de crudo. El microbio ya es utilizado en campos
petroleros. “Empezamos en la década de 1990 a estudiar la bacteria y llevamos tres años aplicándola en campo con
industrias petroleras, con muy buenos resultados”, dijo Jenny Dussan, directora del Cimic. Esta bacteria puede
acumular hidrocarburos y metales pesados gracias a que tiene en su cubierta una proteína que parece una cubeta
de huevos. “Es como si tuviera puesto un abrigo con huecos” , explicó. Con enzimas especiales, este
microorganismo logra reducir la molécula de petróleo, que es muy compleja. Así, es posible que aguas y suelos
contaminados con lodos aceitosos por la explotación petrolera vuelvan a tener vida vegetal y animal. “La efectividad
es del 95%, en un término de dos a tres meses. Un área impactada por un derrame queda completamente
biorremediada”, afirmó la investigadora. Colombia, que sufre un conflicto armado que lleva más de medio siglo, ha
sido objeto en los primeros siete meses de este año de unos 40 atentados contra la infraestructura petrolera que
provocaron el derrame de casi 42 000 barriles de hidrocarburos, según cifras oficiales entregadas. “Los ensayos con
este microorganismo han dado resultados sorprendentes en terrenos que han sido afectados este año por los
atentados a la industria petrolera”, agregó Dussan, que reportó el uso de la bacteria en los departamentos del Meta y
Casanare, en los Llanos orientales colombianos.
BIOTECNOLOGIA CON MICROORGANISMOS: La biotecnología es una ciencia que engloba varias disciplinas
como la biología, bioquímica, virología, medicina, ingeniería química… En términos generales la biotecnología
estudia el uso de organismos vivos o de compuestos obtenidos de los mismos con el fin de obtener productos de
valor añadido para el hombre. Los organismos vivos más usados son los microorganismos debido a que tienen la
capacidad de producir antibióticos, muy importantes en farmacología. Esos antibióticos fabricados por los
microorganismos son sustancias antimicrobianas: van a actuar como metabolitos que inhiben el crecimiento de otros
microorganismos. Los antibióticos producidos por microorganismos (o antibióticos naturales) proceden de productos
del metabolismo secundario de determinados hongos y bacterias. Son compuestos capaces de inhibir los procesos
vitales de otros microorganismos, impidiendo su desarrollo y reproducción, y llevándolos por lo tanto a la muerte. Por
ejemplo; los hongos del género Penicillium o las bacterias del género Streptomyces producen antibióticos naturales
en su metabolismo secundario. El metabolismo secundario comienza cuando el microorganismo detiene su
crecimiento por alguna razón (por ejemplo, por falta de alimento y nutrientes), y los intermediarios metabólicos o
productos finales comienzan a acumularse dentro de la célula. Estos intermediarios y productos finales pueden
resultar tóxicos, y por eso la célula los convierte en productos menos tóxicos, como los antibióticos. La producción de
antibióticos naturales no afecta al microorganismo productor, sino que su efecto permite la supervivencia de dicho
organismo con ciertas ventajas sobre sus competidores Para conocer qué antibióticos son los que inhiben el
crecimiento de unos determinados organismos se hacen una serie de ensayos, como por ejemplo los antibiogramas.
Un antibiograma es una prueba microbiológica que se realiza con el fin de determinar la sensibilidad de una colonia
bacteriana a un antibiótico.