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CONTAMINACIÓN

AMBIENTAL EN LA
CUENCA DEL RÍO
LA PAZ

AUDITORÍA AMBIENTAL
2 AUDITORÍA AMBIENTAL

CONTAMINACIÓN AMBIENTAL EN LA
CUENCA DEL RÍO LA PAZ
El 16 de abril de 2013, la Contraloría General del Estado (CGE) emitió el
informe de auditoría ambiental respecto a la contaminación en la cuenca del
río La Paz. Se trata de un informe de control gubernamental cuyo propósito
es mejorar la gestión de las entidades que son responsables de solucionar
la contaminación hídrica en la ciudad de La Paz.

¿Qué
características
tiene la cuenca?
La cuenca del río La Paz es
parte de una mayor, la del río
Beni. Nace en las montañas del
Chacaltaya donde tiene la deno-
minación de río Jhunu Tincu
Jahuira, luego Kaluyo y des-
pués Choqueyapu, discurriendo
por la ciudad de La Paz. Recibe
aportes de los ríos Orkojahuira,
Irpavi, Achumani, Huañajauira,
Cotahuma y Achocalla. Luego,
de pasar por la ciudad de La Paz,
el Choqueyapu recibe el nombre
de río La Paz, con este nombre
deriva a la zona de «Río Abajo»,
hasta los valles del municipio
de Mecapaca donde predomina
la actividad agrícola. En este
punto se delimitó el fin de la
cuenca para la auditoría.
Pero el río La Paz conti-
núa, recibiendo el aporte de
varios ríos que nacen en los
valles de Saphaqui, Caracato y
Luribay entre otros, para luego
cambiar su rumbo y atrave-
sar la cordillera por el cañón
de La Paz, entre las cordilleras
Real y Quimsa Cruz. Luego, el Mapa de la cuenca del río La Paz.
río La Paz desciende rápida-
mente hacia regiones como los una gran cantidad de tributa- nes de aporte, cambia de rumbo
Yungas, recibiendo en esta zona rios, con considerables volúme- hacia el norte y en la región de
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Yungas Bajos, cambia de nom- o manipulación se emplee el Por ello, en la auditoría


bre a río Bopi y luego Beni, para agua. se examinaron los siguientes
finalmente unirse con el río Las aguas residuales domés- temas:
Mamoré. ticas de la ciudad de La Paz no 1. La implementación de siste-
se tratan, es decir no se depu- mas de tratamiento de las aguas
ran antes de ser vertidas en el residuales domésticas.
¿Qué problemas río Choqueyapu. La ciudad no 2. La implementación y ade-
cuado funcionamiento de siste-
ambientales cuenta con una planta de tra-
mas para tratar las aguas resi-
tamiento de aguas residuales.
enfrenta la cuenca Esto, dado el número de habi- duales industriales y de otras
del río La Paz? tantes, es un problema ambien- actividades.
tal de mucha importancia. 3. La clasificación de los cuer-
El principal problema es la con- Conforme la normativa pos de agua de la cuenca del río
taminación que recibe como La Paz.
ambiental aplicable, la Ley del
resultado de su paso por la ciu- 4. La vigilancia y control sani-
Medio Ambiente y su reglamen-
dad de La Paz. tario de los productos que son
tación, la calidad de las aguas
La sección municipal de La regados con aguas del río La
determina el uso que se puede
Paz tenía 793,293 habitantes Paz.
dar a las mismas.
según el censo del año 2001. 5. La salud pública de los gru-
Al atravesar la ciudad de La
El censo 2012 nos dará la cifra pos expuestos, por el uso de las
actual en breve, pero seguro Paz, las aguas de la cuenca no
aguas del río La Paz en las prác-
el número aumentó. Todas reciben un uso en particular
ticas de riego.
esas personas descargan sus excepto el de ser receptor de
aguas residuales a los ríos de la descargas, pero aguas abajo, en
lo que corresponde al munici-
cuenca.
pio de Mecapaca, este recurso
¿Qué entidades
Llamamos aguas residuales
a las que resultan después de hídrico tiene un uso principal- fueron auditadas?
haber sido utilizadas en nues- mente agrícola, ya que las aguas
Se seleccionaron las entida-
tros domicilios, en las fábricas, del río son desviadas para ser
des públicas que son respon-
en industrias, etc. Las aguas empleadas en el riego de diver-
sables de trabajar en los cinco
residuales aparecen sucias y sos cultivos de productos des- temas antes mencionados, de
contaminadas: llevan grasas, tinados al consumo humano acuerdo con las responsabili-
detergentes, materia orgánica, tanto de la población de la zona dades que la normativa les ha
residuos de la industria y en como de los municipio de La confiado.
ocasiones sustancias muy tóxi- Paz y El Alto. Así, se examinaron las
cas. gestiones realizadas por el
Las aguas residuales que Ministerio de Medio Ambiente
afectan a la cuenca del río La ¿Cómo se consideró y Agua, el Gobierno Autónomo
Paz son de dos orígenes: domés-
ticas e industriales. Las prime- la problemática Departamental de La Paz,
los Gobiernos Autónomos
ras son aguas contaminadas ambiental en la Municipales de La Paz y
con sustancias fecales y orina, auditoría? Mecapaca, la Autoridad de
procedentes de desechos orgá- Fiscalización y Control Social
nicos humanos. Contienen tam- En la auditoría ambiental se de Agua Potable y Saneamiento
bién todo lo que eliminamos de decidió enfocar el examen en Básico, el Servicio Nacional
las cocinas, el lavado de ropa y las acciones realizadas para que de Sanidad Agropecuaria
los demás usos que se le da al las aguas del río La Paz sean e Inocuidad Alimentaria
agua en la ciudad de La Paz. Las aptas para riego y las acciones (SENASAG) del Ministerio de
aguas residuales industriales para preservar la salud pública Desarrollo Rural y Tierras y
proceden de cualquier uso en de los grupos expuestos por el el Servicio Departamental de
una industria en cuyo proceso uso de las aguas contaminadas Salud (SEDES) de la goberna-
de producción, transformación del río La Paz. ción departamental.
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las gestiones no fueron efecti- del Plan Maestro Metropolitano


vas. de Agua y Saneamiento La Paz
¿Qué resultados El Gobierno Autónomo y El Alto, del cual se esperan
se obtuvieron Municipal de La Paz llevó ade- alternativas hasta un nivel de
respecto del lante varios proyectos y estudios factibilidad técnico económica
destinados a descontaminar los de proyectos para el tratamiento
tratamiento de las ríos, pero ninguno alcanzó ese de las aguas residuales de la ciu-
aguas residuales propósito. dad de La Paz, que luego serán
domésticas? La Autoridad de Fiscalización puestas en conocimiento y con-
y Control Social de Agua Potable sideración de la instancia eje-
Se examinaron las acciones y Saneamiento Básico, reportó cutora, el Gobierno Autónomo
realizadas por las entidades que no existe información de Municipal de La Paz, para que
involucradas para viabilizar y que la ex Superintendencia de de acuerdo a los compromisos
ejecutar un proyecto destinado Saneamiento Básico hubiera asumidos implemente en el
a implementar un sistema de exigido el cumplimiento de la corto plazo el o los proyectos
tratamiento de las aguas resi- obligación que tenía la conce- que se definan y se hagan efec-
duales de la ciudad de La Paz. sionaria para tratar las aguas tivos a través del municipio y
Se consideró el periodo entre residuales. Cabe anotar que EPSAS como empresa a cargo
los años 1993 y 2012. EPSAS proporcionó varios estu- del servicio de agua potable y
Fue amplia la documenta- dios relativos al tema, los cuales alcantarillado sanitario.
ción recabada y analizada en la tampoco alcanzaron el objetivo Como causa de la falta de
auditoría, pero como resultado de tratar las aguas residuales. efectividad observada entre
se estableció que entre 1993 El Ministerio de Medio 1993 y 2012, se definió que fue la
y 2008 no existieron gestio- Ambiente y Agua indicó que carencia de gestión interinstitu-
nes por parte de las instancias no existe información sobre cional para encarar los proyectos
evaluadas que permitieran via- las gestiones realizadas por los a nivel de diseño final y/o ejecu-
bilizar la ejecución de algún diferentes ministerios encarga- ción. Para solucionar esa falta
proyecto para implementar un dos del tema entre 1993 y 2008. de gestión coordinada, se emi-
sistema de tratamiento de las A partir del 2009, el tieron tres recomendaciones,
aguas residuales generadas en Ministerio de Medio Ambiente dirigidas al Ministerio de Medio
la ciudad de La Paz, por lo que y Agua informó de la ejecución Ambiente y Agua, al Gobierno
Autónomo Municipal de La Paz
y a la Autoridad de Fiscalización
y Control Social de Agua Potable
y Saneamiento Básico.

¿Qué resultados
se obtuvieron
respecto del
tratamiento de las
aguas residuales
industriales y de
otras actividades?
Para examinar el tema se selec-
cionaron 42 actividades indus-
triales y otras, que descargan
aguas residuales a los cuerpos de
Río Choqueyapu, luego de recibir las aguas de los ríos Cotahuma y agua de la cuenca. Se revisaron
Orkojahuira, con evidente contaminación. las acciones que realizaron el
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¿Qué resultados
se obtuvieron en la
clasificación de los
cuerpos de agua de
la cuenca del río La
Paz?
Se estableció que las accio-
nes realizadas por el Gobierno
Autónomo Departamental
de La Paz y los Gobiernos
Autónomos Municipales de La
Paz y Mecapaca, no fueron efec-
tivas para contar con propues-
tas de clasificación de los cuer-
pos de agua de la cuenca del río
La Paz conforme la normativa
aplicable.
Al año 2012 no contaban con
Obtención de muestras del río Choqueyapu.
una propuesta de clasificación
de los cuerpos de agua. Si bien
Gobierno Autónomo Municipal y/o prácticas de producción
la gobernación firmó un conve-
de La Paz y el Gobierno más limpia. Por ello, no fueron
nio con el Servicio Nacional de
Autónomo Departamental de efectivas en asegurar la imple-
Geología y Técnico de Minas
La Paz, para asegurar adecua- mentación y adecuado funcio-
(SERGEOTECMIN), para reali-
dos sistemas de tratamiento de namiento de los sistemas de
zar esa propuesta, no coordinó
las aguas residuales. tratamiento de las actividades
con los gobiernos municipa-
La revisión se basó en los que generan descargas hacia los
les anteriormente citados. En
documentos que son parte de cuerpos de agua de la cuenca
el trabajo que está realizando
las licencias ambientales de las del río La Paz.
Se determinaron cuatro la gobernación, no se observó
actividades seleccionadas, así
causas de las deficiencias: no seguridad de que estuvieran
como las inspecciones de con-
implementaron cabalmente cumpliendo plenamente con las
trol ambiental realizadas por las
los controles ambientales, no normas aplicables. El munici-
dos entidades. pio de La Paz realizó un estudio
Ninguna de las entidades asignaron suficientes recur-
sos humanos para el control relativo al río Choqueyapu, pero
consideradas realizó inspeccio- el mismo no se enmarcó en esas
ambiental, emplearon una
nes a todas las actividades que normas.
reglamentación de descargas
así lo requerían, y las que sí La clasificación de cuerpos
con límites que no respondían
ejecutaron fueron un número de agua es esencial para un ade-
a la normativa y el inadecuado
mínimo respecto de la canti- archivo de la documentación cuado control ambiental de las
dad de inspecciones que debían ambiental. Para eliminar esas descargas de aguas residuales.
haber realizado por actividad y causas de las deficiencias, La carencia de una clasificación
sólo en contados casos se veri- se emitieron siete recomen- significa que las operaciones
ficó un correcto seguimiento daciones a la gobernación, industriales y otras activida-
a las medidas de adecuación ocho al municipio y una a la des se enmarcan en los límites
propuestas por las actividades Autoridad de Fiscalización y menos rigurosos para descar-
respecto de la implementación Control Social de Agua Potable gas líquidas. Por ello, mantener
de sistemas de tratamiento y Saneamiento Básico. los cuerpos de agua sin clasifi-
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cación es una situación que no


protege el medio ambiente.
La clasificación de un cuerpo
de agua que es receptor de des-
cargas es fundamental para
establecer normas que regulen
el desempeño de las actividades
que generan efluentes, especial-
mente cuando las aguas ya son
destinadas para un determi-
nado fin como es el caso del río
La Paz, que son empleadas para
riego de cultivos en parte de la
zona de estudio.
Se identificaron dos causas
de las deficiencias: la gober-
nación no encaminó de forma
efectiva las gestiones para la
clasificación de los cuerpos
de agua y la falta de coordina- Riego de maiz en Avircato, con aguas del río La Paz
ción entre el gobierno depar-
tamental y los dos municipios implementó el programa El gobierno municipal rea-
involucrados. Se emitieron tres nacional de inocuidad de ali- liza inspecciones de buenas
recomendaciones para eliminar mentos en coordinación con el prácticas de manipulación de
esas causas. Ministerio de Salud y Deportes alimentos frescos, control del
y los gobiernos municipales. estado de los alimentos e ins-
El gobierno municipal de pección del almacenamiento
¿Qué resultados se Mecapaca no realizó el control y y forma de distribución en lo
obtuvieron respecto vigilancia de la inocuidad de los que respecta específicamente
alimentos, comercializados o a verduras y hortalizas. Sólo
de la vigilancia y consumidos en su jurisdicción. realiza pruebas de laboratorio
control sanitario de Tampoco coordinó acciones en sobre muestras de verduras u
los productos que ese sentido con el SENASAG. hortalizas cuando existe alguna
Tanto el SENASAG como el denuncia o en caso de dudas
son regados con municipio de Mecapaca, no ase- sobre el estado del producto.
aguas del río La guraron el control sanitario de Al respecto, se observó que
Paz? los alimentos como hortalizas y el municipio de La Paz se limita
verduras frescas producidas con a un control organoléptico (que
El SENASAG es responsable de aguas contaminadas del río La se puede percibir por los sen-
garantizar que la condición de un Paz, no existe control durante tidos), el cual no le permite
alimento no haga daño a la salud su transporte y tampoco en su identificar verduras u hortalizas
del consumidor cuando es inge- comercialización. contaminados microbiológi-
rido ya sea que provenga de la El gobierno municipal de camente, aspecto que limita el
producción primaria o sea resul- La Paz es responsable de la control que realizan.
tado de algún procesamiento. vigilancia y control sanitario Como causa de las deficien-
A pesar de algunas gestio- de expendio de alimentos para cias mencionadas, se indicó
nes específicas, en otros lugares garantizar la salud colectiva. que faltó coordinación entre las
del país, se comprobó que el Controla las condiciones de entidades para implementar la
SENASAG no cuenta con nor- venta de los productos frescos inocuidad de las verduras y hor-
mas específicas para controlar como vegetales y hortalizas talizas producidas en Mecapaca.
la inocuidad alimentaria en la en general que pudieran o no Para eliminar esa causa, se for-
producción primaria de ver- venir de zonas con riego con las mularon tres recomendacio-
duras y hortalizas. Tampoco aguas del río La Paz. nes, dirigidas al Ministerio de
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Desarrollo Rural y Tierras (por Presentaron información esta-


el SENASAG), una conjunta a dística de los canales endémi- ¿Qué consecuencias
los dos municipios considera- cos respecto de las enfermeda-
dos y otra sólo al municipio de des diarreicas agudas, pero no reales y qué
La Paz. informaron de acciones a par- riesgos plantean
Esas recomendaciones son tir de esos datos, cuando mos- los resultados de la
muy importantes porque permi- traban diarreas en menores de
tirán garantizar una producción 5 años en la zona de alarma y auditoría?
inocua en Mecapaca, garanti- epidemia (años 2010 y 2011). Las deficiencias en los cinco
zando la calidad sanitaria y un Realizan el control de una even- temas que fueron examinados
adecuado control en La Paz. Con tual aparición de cólera. se reflejan en la situación de los
el cumplimiento de las mismas, En el control de la salud, sólo cuerpos de agua de la cuenca
se tendrá verduras y hortalizas reportaron acciones a reque- del río La Paz. Asimismo,
más sanas en las mesas paceñas. rimiento de la población, es puesto que el uso de las aguas
Mecapaca podrá afirmar que decir cuando una persona está es el riego de productos agríco-
su producción es buena para la enferma y acude a un centro de las, los riesgos se observan en la
salud, con las ventajas de ello salud. No realizan el control y salud de los productores agríco-
para su economía. monitoreo de la salud de los agri- las y de los consumidores de los
cultores, que, debe recalcarse, mismos.
están expuestos a las aguas con- En la auditoría se realizó una
¿Qué resultados se taminadas del río La Paz. evaluación del ecosistema, para
obtuvieron respecto Por su parte, el gobierno lo cual se realizó una evaluación
municipal de Mecapaca no rea- fisicoquímica - bacteriológica
de la salud de los lizó acciones de promoción de de los cuerpos de agua, una eva-
grupos expuestos la salud dirigidas a los agricul- luación microbiológica de las
a las aguas del tores y consumidores de su pro- aguas de riego, una evaluación
ducción agrícola. Respecto de microbiológica de los productos
río La Paz, en las los establecimientos de salud, agrícolas regados con las aguas
prácticas de riego? se encontraron problemas en el del río La Paz y una evaluación
equipamiento, en el pago de los toxicológica de elementos indi-
El SEDES, a través de la Red de
servicios básicos y en la infraes- cadores de contaminación en
Salud Nº 6 en Huajchilla, debe
tructura que no era la adecuada, suelos, sedimentos y productos
controlar y vigilar la salud de los
con insuficiencias serias. agrícolas.
grupos cuya salud está expuesta
a las aguas contaminadas del Las deficiencias anotadas
río La Paz. Para ello debe tra- ocurrieron por las siguientes
bajar por medio del modelo de causas: insuficientes e inefica- ¿Qué indicaron
Salud Familiar Comunitaria ces acciones de promoción de los resultados
la salud (llenado de carpetas
Intercultural, de forma con-
familiares, visitas domiciliarias, de la evaluación
junta con el gobierno municipal
de Mecapaca (con 3 Centros de implementación del modelo de fisicoquímica -
Salud en Huajchilla, Mecapaca salud familiar comunitaria inter- bacteriológica de los
cultural), insuficientes recursos
y Palomar y 4 Puestos de Salud
humanos para la promoción y
cuerpos de agua?
en Huaricana: Collana, Villa,
Los Andes y Karakarani). control de la salud y una baja La evaluación fisicoquí-
En la auditoría se consi- ejecución presupuestaria por el mica – bacteriológica se rea-
deró sólo a Mecapaca, Palomar municipio de Mecapaca para la lizó empleando un Índice de
y Huaricana de los centros de refacción de centros de salud, Calidad del Agua (ICA), que sir-
salud mencionados. En los dotación de equipamiento y vió para interpretar y reducir la
mismos, en promedio, sólo dotación de servicios básicos. información de los parámetros
implementaron un 42% de las Para eliminar esas causas, se analizados (demanda química
carpetas familiares, en las ges- emitieron siete recomendacio- de oxígeno, colifecales termoto-
tiones 2009 y 2010, pero luego nes al SEDES y seis al gobierno lerantes, nitrógeno amoniacal,
se les agotaron las mismas. municipal de Mecapaca. oxígeno disuelto, conductivi-
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dad eléctrica, detergentes, tur- Belmed (Wella), Curtiembre Corp. y la Papelera Tissu, pre-
biedad, ph, hierro total, cromo América, Matadero Municipal, sentan descargas de aguas resi-
VI y cadmio) a una expresión Papelera Tissu, Albus, Lara duales que incumplen los lími-
única. El valor obtenido del ICA Bisch, Exportadores Bolivianos, tes permisibles establecidos en
se expresa en una escala gene- Venado, CBN, Monopol, la norma.
ral de calidad de 0 al 100, asig- Brangus Leather Corp., Enatex Luego del embovedado, el
nando a cada escala un rango y (confecciones), El Viejo Roble, río Choqueyapu muestra una
un color como se muestra a con- Cofar, Bagó y Enatex (ex calidad aún peor, estando en
tinuación. Universaltex). el rango de aguas de calidad
Se adjunta un mapa de cali- muy mala, por el incremento
Escala de clasificación del ICA dad de los cuerpos de agua. de las descargas de aguas resi-
En ese mapa, se puede obser- duales domésticas e industria-
Rango
Calidad del
Escala de color var que el ICA mostró que las les (como laboratorios Cofar,
agua aguas al inicio, ríos Jhunu Exportadores Bolivianos, CBN y
91-100 Excelente AZUL Tincut Jahuira y Kaluyo, son Bagó, que incumplen los límites
71-90 Buena VERDE de calidad buena. A la altura de permisibles en sus descargas).
51-70 Media AMARILLO EMAVIAS, ya las aguas pasan a La calidad muy mala conti-
calidad media por las descargas núa hasta el punto de confluen-
26-50 Mala NARANJA
de aguas residuales domésticas cia entre el Choqueyapu y el río
0-25 Muy mala ROJO y el aprovechamiento de áridos. Irpavi. El río en ese tramo no
Entre la planta de Achachicala se autodepura por las descar-
de EPSAS y el inicio del embo- gas de aguas residuales verti-
Las aguas del río La Paz vedado del río Choqueyapu, se das en los afluentes, los ríos
deberían tener un índice de dan las descargas de aguas resi- Cotahuma (muy contaminado,
calidad mínimo de 51, es decir duales de industrias, razón por con aguas de calidad muy mala)
aguas de calidad media (color la cual las aguas empeoran y y Orkojahuira (ídem). Además,
amarillo), para ser usadas en pasan a calidad mala. el río Orkojahuira es conta-
riego de cultivos agrícolas. Ese En ese sector, el matadero minado por las descargas de
valor equivale a cuerpos de municipal, las industrias Lara Monopol, Enatex (confeccio-
agua de clase B de acuerdo con Bisch, Belmed Ltda. (Wella), nes), El Viejo Roble y Enatex
el Reglamento en Materia de Albus y Venado, las curtiem- (telas), que no cumplían con
Contaminación Hídrica vigente. bres América y Brangus Leather los límites permisibles.
Se consideraron 19 puntos
para el muestreo, 13 pertenecen
al río La Paz, con las diferentes
denominaciones asignadas a lo
largo de su curso (Jhunu Tincut
Jahuira, Kaluyo, Choqueyapu,
La Paz) y 6 pertenecen a los prin-
cipales afluentes (Cotahuma,
Orkojahuira, Achumani, Irpavi,
Huañajahuira y Achocalla) que
fueron tomadas antes del punto
de confluencia con el cuerpo de
agua principal, para evaluar su
efecto en el mismo debido a que
los afluentes también reciben
descargas.
Respecto de las descargas
industriales, se tomaron mues-
tras en 16 seleccionadas por
los impactos que producen,
entre las cuales se encuentran Descarga de la industria Belmed (Wella), en el río Choqueyapu.
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es decir en la zona donde se usan


las aguas para riego. Por esto, se
tomaron muestras de los suelos
agrícolas regados con aguas del
río La Paz (comunidades de
Avircato, Palomar, Huaricana,
Millocato), de los productos
agrícolas (papa, maíz, repollo,
lechuga, remolacha, tomate) y
de los sedimentos a lo largo del
curso principal del río (desde su
inicio).
En la evaluación se emplea-
ron umbrales de contaminación
en suelos y productos agrícolas
de referencia, al no existir nor-
mativa nacional aplicable.
Los suelos evaluados eran
significativamente permeables
Aguas residuales de Monopol.
con poca retención de nutrien-
tes y consecuentemente de otros
El siguiente punto, en la zona En los siguientes puntos elementos como los potencial-
de Aranjuez, presenta un río considerados, en las comunida- mente tóxicos. Los resultados
Choqueyapu que recibió apor- des de Huaricana y Millocato, de laboratorio, mostraron que
tes del Irpavi (con aporte del río no se observaron descargas de el arsénico y el cinc superaron
Achumani) y el Huañajahuira y aguas residuales al río La Paz, los límites máximos permitidos
que muestra contaminación y por lo que logró depurarse tomando como referencia el pH
aguas de calidad mala, debido en algunos parámetros; sin del suelo. Los resultados mues-
que todos esos ríos reciben embargo, todavía no cumplía tran la necesidad de una inves-
aguas residuales principal- con la calidad que debía tener tigación en los suelos y en los
mente domésticas, es decir de para ser empleada en riego y las agentes contaminantes (aguas
los habitantes de esas zonas de aguas permanecieron con una de riego y uso de plaguicidas y
la ciudad de La Paz. calidad mala. Cabe informar fertilizantes).
que las aguas presentaban valo- En los productos agrícolas,
Ya en Mecapaca, para la eva-
res altos de conductividad, lo todos los evaluados presenta-
luación de las aguas se consi-
que puede suponer problemas ron concentraciones altas en
deró el valor mínimo que debían
de salinidad en los suelos rega- tres elementos: arsénico, cromo
tener para el uso que se les da,
dos con las aguas del río La Paz. y cobre.
es decir el riego. A la altura del
Los elementos potencial-
puente Lipari, las aguas son de mente tóxicos encontrados en
calidad mala y no son de clase
B. Las aguas no consiguieron
¿Qué mostraron los suelos y productos agrícolas
(arsénico, cinc, cromo y cobre),
autodepurarse hasta ese lugar. los resultados estaban presentes en los sedi-
En la comunidad de El Palomar, de la evaluación mentos del río La Paz. El análi-
13 km más abajo, las aguas vie-
nen contaminadas por el aporte
toxicológica? sis realizado indicó que se origi-
nan en las actividades mineras
del río Achocalla, de calidad En la auditoría los elementos del inicio de la cuenca (arsénico
mala, por lo que las aguas no potencialmente tóxicos tienen y cinc), en descargas industria-
pueden mejorar y continúan sin como origen las descargas de les a lo largo de su recorrido
ser de clase B y con una calidad aguas residuales y la actividad (arsénico) y plaguicidas y ferti-
mala. Cabe destacar que en esa minera sin tratamiento. La lizantes (cromo, cinc y cobre).
zona, en Avircato, ya las aguas presencia de esos elementos se Los elementos encontrados
se emplean para riego. advierte en el final de la cadena, significan riesgos a la salud de
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las personas que consumen los


productos agrícolas. Las enti-
dades consideradas en la audi-
toría deberán hacer un estudio
de investigación más profundo
que permita estimar el riesgo
real toda vez que el daño y
grado de toxicidad depende
del elemento ya que algunos
son más tóxicos que otros, de
la dosis ingerida o tiempo de
exposición al contaminante y
de la salud o condición física
de las personas.

¿Qué mostraron
los resultados
de la evaluación Canal con aguas de riego contaminadas.
microbiológica?
Las principales guías que Se muestrearon agua de los
Las aguas de la cuenca del río La regulan la calidad microbioló- canales de riego (que se abaste-
Paz son receptoras de grandes gica de aguas residuales para cen del río La Paz) en las comu-
volúmenes de aguas residuales riego son las directrices de la nidades de Avircato, Palomar,
crudas, tanto de origen indus- Organización Mundial de la Huaricana, Millocato), así como
trial como doméstico, genera- Salud (OMS). En la auditoría se productos agrícolas (papa,
dos por una población de alre- consideraron documentos de la maíz, repollo, lechuga, remola-
dedor de un millón de habitan- OMS y de un país vecino, ante la cha, tomate).
tes. Por ello, en su composición ausencia de normativa nacional La calidad bacteriológica de
es de esperar gérmenes (bacte- específica para control parasito- las aguas de riego mostró los
rias, virus, protozoos, helmin- lógico y microbiológico. siguientes resultados:
tos, hongos y levaduras), siendo
los más comunes los que son
evacuados conjuntamente las Comunidad donde se
Calidad bacteriológica Calidad parasitológica
heces y el esputo. Recuérdese tomó la muestra
que las aguas contaminadas se
Escherichia coli superaba Elevada presencia de
emplean para riego.
Avircato los límites permisibles. Se huevos de Hymenolepis
La transmisión de patóge- encontró salmonella. nana.
nos a través de productos agrí-
colas depende de las caracterís- Elevada cantidad de
Elevada presencia de
ticas del suelo, tipo de cosecha Huaricana (muestra 1) Escherichia coli, superando
quistes de Giardia lamblia.
(tubérculo, hortalizas de hojas, los límites.
plantas de tallo alto, arbustos,
No se encontraron
etc.), tiempo de desarrollo vege- Huaricana (muestra 2) Se encontró salmonella.
parásitos.
tativo, momento de aplicación
de fertilizantes, calidad del agua Presencia de Escherichia Elevada presencia de
de riego y viabilidad de las for- Millocato (muestra 1)
coli, sin superar límites. quistes de Giardia lamblia.
mas infecciosas de bacterias y
enteroparásitos (parásitos pro- Presencia de Escherichia No se encontraron
Millocato (muestra 2)
pios del intestino). coli, sin superar límites. parásitos.
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Respecto de los productos agrícolas, la calidad Las etapas necesarias para que se plantee
bacteriológica mostró los siguientes resultados: un riesgo sanitario se resumen en el siguiente
esquema. Si la secuencia se interrumpe en algún
Número de muestras
momento los riesgos potenciales no pueden com-
con presencia de binarse para constituir un riesgo real.
Producto y
Calificación Calificación
comunidad Escherichia coli en los
rangos: sanitaria para sanita-
donde se CARGA EXCRETADA
Escherichia ria para
tomó la Entre Más coli Salmonella
muestra Menos 100 y de ● Latencia
a 100
1000 1000 ● Multiplicación
Papa ● Persistencia
5 - - Aceptable Rechazable
(Avircato) ● Supervivencia al tratamiento
Maíz
- 3 2 Rechazable Rechazable
(Palomar) DOSIS INFECTANTE
Repollo
- 4 1 Rechazable Rechazable ● Persistencia
(Huaricana)
● Huésped intermediario
Lechuga
- - 5 Rechazable Rechazable ● Tipo de utilización
(Huaricana)
● Tipo de exposición humana
Remolacha
5 - - Aceptable Aceptable
(Huaricana)
LA DOSIS INFECTANTE LLEGA
Maíz Medianamente AL HUESPED HUMANO
3 2 - Aceptable
(Huaricana) aceptable
● Comportamiento humano
Remolacha Medianamente
4 1 - Aceptable
(Millocato) aceptable ● Tipo de inmunidad humana

Tomate
- 1 4 Rechazable Rechazable RIESGOS DE INFECCIÓN
(Millocato)
Y ENFERMEDAD

Con base en esos resultados, se estableció la ● Otras vías de transmisión


calificación sanitaria de los productos muestrea-
dos, encontrando que el 12,5% eran aceptables,
25% eran medianamente aceptables y 62,5% eran
rechazables. La infección solo se produce si un huésped
Los siguientes resultados corresponden a las susceptible recibe una dosis infectante, y esto
pruebas parasitológicas en los productos agríco- depende de los siguientes factores:
las, por forma de consumo:
● El periodo de supervivencia del agente pató-
geno en el suelo o los cultivos.
% de muestras positivas
Parásitos ● El modo y la frecuencia de aplicación de aguas
Cocido Crudo Mixto
residuales.
Protozoarios:
● El tipo de cultivo a que se aplican las aguas
Entamoeba coli 66,7 60 65
residuales.
Entamoeba histolitica 13,3 60 55
● La naturaleza de la exposición del huésped
Giardia lamblia 66,67 100 75 humano al suelo, agua o cultivos contamina-
Helmintos: dos.
Ascaris lumbricoides ausencia ausencia 30 Lo expuesto muestra riesgos que no pueden
Trichuris trichiura ausencia 80 ausencia ser soslayados. Es importante que las entidades
cumplan con las recomendaciones y que conside-
Strongyloides stercoralis ausencia 100 25
ren la información brindada, para mayores estu-
Uncinarias ausencia ausencia 45 dios e investigaciones.
12 AUDITORÍA AMBIENTAL

Conclusiones de la
auditoría
La auditoría ambiental, sobre la
contaminación en la cuenca del
río La Paz, concluyó indicando
que las deficiencias en el des-
empeño de las entidades que
fueron examinadas se reflejaron
en un ecosistema dañado con-
formado por cuerpos de agua
contaminados y en la manifes-
tación de consecuencias reales y
riesgos potenciales importantes
para la salud pública por efecto
de la persistente y creciente
polución fisicoquímica, micro-
biológica y toxicológica que se
está generando en los cuerpos
de agua y en componentes del
ecosistema directamente impli-
cados por las prácticas de riego,
creando contaminación de sue-
los y productos agrícolas desti-
nados al consumo humano.
Para revertir esa situación,
la Contraloría ha formulado 37
recomendaciones, orientadas
a corregir y mejorar el desem-
peño ambiental de las instan-
cias involucradas, a fin de lograr
la recuperación y restauración
de este dañado ecosistema y
aminorar los riesgos potencia-
les para la salud de la población
expuesta.

Coordinación de la publicación:
Despacho del Contralor, Subcontraloría General, Gerencia de Comunicación Institucional.

Su versión electrónica se encuentra disponible en:


www.contraloria.gob.bo

Bolivia, julio de 2013

Impresión y publicación:
Comunicaciones El País S.A. “LA RAZÓN”