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III Taller Internacional de Hidrometalurgia del Cobre / III International Copper Hydrometallurgy Workshop

ESTUDIO DEL MECANISMO DE DISOLUCION DE SULFUROS DE COBRE DURANTE LA


LIXIVIACION FERRICA DE SULFUROS DE BAJA LEY

Carolina Salhe y Tomas Vargas


Universidad de Chile, Chile

RESUMEN

El objetivo de este estudio es caracterizar la cinética de extracción de cobre en la lixiviación férrica de


un mineral de cobre de baja ley. En particular, es importante identificar la naturaleza de los
fenómenos involucrados en la lixiviación de cobre desde un fragmento o partícula de mineral de baja
ley y evaluar las resistencias relativas de los fenómenos químicos y difusivos presentes.

El presente reporte incluye los resultados de la primera etapa de la investigación, enfocada a la


lixiviación de un mineral sulfurado de baja ley de cobre en una solución ácida con y sin sulfato férrico.
El mineral utilizado se dividió en tres rangos distintos de tamaño de partícula y previo a las
experiencias lixiviación se realizó una caracterización química y mineralógica. Un resumen con las
características de las muestras se presenta en la tabla 1.

Tabla 1: resumen preparación muestra y análisis químico


Identificación Rango de tamaño Diámetro Cu Fe S
de muestras de partículas promedio % en peso % en peso % en peso
M-1 -1” +3/4” 2.2 cm 0.56 2.80 1.85
M-2 -1/2” +3/8” 1.1 cm 0.54 2.00 1.37
M-3 -10# +20# 0.12 cm 0.63 2.82 3.01

Las principales especies mineralógicas de cobre que se detectaron son Calcopirita (CuFeS2),
Calcosina (Cu2S), Covelina (CuS) y solo hay trazas de Bornita (Cu5FeS4) y cobre soluble.

El mineral se lixivió en reactores de lecho inundado en que la solución se mantuvo circulando


mediante un agitador mecánico. La solución de lixiviación ácida tenía 10 g/l de H2SO4 y la solución de
lixiviación férrica tenía 10 g/l de H2SO4 y 3 g/L de Fe+3

Periódicamente se muestreó la solución y se midió el Eh, pH, concentración de cobre, hierro y ácido
sulfúrico. La concentración de H2SO4 se mantuvo contaste durante los experimento adicionando ácido
sulfúrico al 96%. En los experimentos de lixiviación férrica además se mantuvo constante la
concentración de Fe+3 mediante la adición de peróxido de hidrógeno al 30%.

De los resultados de las pruebas de lixiviación se pueden alcanzar las siguientes conclusiones:
a) Lixiviación ácida de minerales sulfurados de baja ley en ausencia de sulfato férrico:

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III Taller Internacional de Hidrometalurgia del Cobre / III International Copper Hydrometallurgy Workshop

? Las altas recuperación de cobre obtenidas durante las pruebas de lixiviación ácida se explican por
la lixiviación de los sulfuros de cobre con el ión férrico producido durante la lixiviación ácida de los
óxidos de hierro.
? Un análisis de la cinética de este proceso mediante el modelo del núcleo sin reaccionar (NSR)
indica que la velocidad de lixiviación hierro desde los óxidos por acción del ácido sulfúrico está
controlado por la velocidad de reacción y no por las velocidades de difusión del protón y del ión
férrico a través de la ganga.
? De lo anterior se desprende que la cinética de lixiviación de sulfuros de baja ley está controlado
por la difusión del ión cuproso al interior de la partícula.

b) Lixiviación férrica de minerales sulfurados de baja ley:


? La adición de ión férrico aumenta la velocidad de lixiviación con respecto a la lixiviación ácida.
? Un análisis de la cinética del proceso de lixiviación férrica mediante el modelo NSR indica que la
velocidad de lixiviación de cobre está controlada por fenómenos de difusión al interior de la
partícula.
? El análisis del parámetro cinético ? (NSR), que representa el tiempo necesario para que reaccione
completamente la partícula de mineral, indica que este término tiene dos componente (ver figura
1). Una, ?i, que es independiente del diámetro de la partícula y ??que aumenta al aumentar el
diámetro de la partícula.
? De lo anterior se desprende que durante el proceso de lixiviación de SBL la resistencia intrínseca
de los sulfuros presente en el mineral ?i es pequeña en relación a la resistencia difusional al
interior de la partícula. Por lo tanto, es importante identifica la naturaleza de las resistencias
difusivas al interior de la ganga y así obtener una base conceptual para optimizar las condiciones
químicas de lixiviación.

Effecto del tamaño de partícula


25
Tau corregido, años

20

15

10 ?
5
?i
0
0,0 0,5 1,0 1,5 2,0 2,5 3,0
Diametro promedio,cm

Figura 1: Efecto del tamaño de partícula, ? vs diámetro

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