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GUÍA AMBIENTAL PARA EL MANEJO DE AGUA S

EN ACTIVIDADES MINERO-METALÚRGICA S

LA PAZ - BOLIVIA
MINISTERIO DE DESARROLLO ECONÓMIC O
VICEMINISTERIO DE MINERÍA Y METALURGI A
UNIDAD SECTORIAL DE MEDIO AMBIENTE

Proyecto de gestió n
Integrada y Pla n
Maestro de la Cuenc a
del Rio Pilcomay o
BIBLIOTEC A

GUTA AMBIENTAL PARA EL MANEJO DE AGUA S


EN ACTIVIDADES MINERO-METALÚRGICA S

LA PAZ - BOLIVI A
SEPTIEMBRE 2001

MINISTERIO DE DESARROLLO ECONÓMICO - VICEMINISTERIO DE MINERÍA Y METALURGI A

GUÍA AMBIENTAL PARA EL MANEJO DE AGUAS EN ACTIVIDADE S


MINERO - METALÚRGICA S

INDICE

TABLA 1 ABREVIATURAS USADAS EN LA GUÍA vi ¡

TABLA 2 COMPUESTOS Y ELEMENTOS QUÍMICO S


MENCIONADOS EN LA GUÍA vifi

CAPITULO 1
EL FACTOR AGUA 1

1 .1 Roles Social, Ecológico y Económico 1


1 .2 El Principio de Desarrollo Sostenible 2

CAPITULO 2
PROTECCIÓN DE AGUAS EN LA LEGISLACIÓN BOLIVIANA 3

2 .1 La Protección de los Cuerpos de Agua está Regida por Ley 3


2 .2 Mecanismos de Protección 3
2 .3 Clasificación de los Cuerpos de Agu a
y Estándares de Calidad de Aguas 4
2 .4 Descarga en Cuerpos de Agua 5

2.4.1 Descarga a Cuerpos de Agua Superficiales 7


2.4 .2 Descarga a Cuerpos de Agua Subterráneos 8

2.5 Muestreo, Análisis e Informes de Calidad de Efluentes 10


2.6 Monitoreo de Evaluación de la Calidad Hídrica 10
2.7 Reuso de Aguas 11

CAPITULO 3
CONTAMINACIÓN DE AGUAS EN ACTIVIDADES MINERAS 13

3.1 Contaminación 13
3.2 Drenaje Ácido de Mina (DAM) 14
3.3 Drenaje Ácido de Roca (DAR) 14
3.4 Aguas Residuales de Operaciones Mineras y Procesos Metalúrgicos 14
3.5 Descargas de Talleres y Aguas Residuales de Campamentos 15

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MINISTERIO DE DESARROLLO ECONÓMICO - VICEMINISTERIO DE MINERÍA Y META L

CAPITULO 4
CONTROL Y MONITOREO AMBIENTAL DE EFLUENTES 1

4 .1 Control Ambiental 1.
4 .2 Monitoreo Ambiental 1
4 .3 Objetivos del Muestreo y Monitoreo Ambiental 1
4 .4 Programa de Monitoreo 1'

CAPITULO 5
TRATAMIENTO DE AGUAS RESIDUALES
Y MEDIDAS PARA MITIGAR LA CONTAMINACIÓN 2

5 .1 Tratamiento 2
5 .2 Separación Sólido-Líquido 2

5 .2 .1 Tamización ------------------------------------------------------------------- - 2
5 .2.2 Sedimentación Directa 2
5 .2 .3 Floculación 2
5 .2.4 Clarificación y Espesamiento 2
5 .2.5 Flotación 2

5 .3 Neutralización 2
5 .4 Oxidación 2

5 .4.1 Aireación 2

5.5 Reducción 2
5 .6 Precipitación Química 2
5 .7 Eliminación de Cianuro Libre y Compuestos de Cianuro 2
5.8 Eliminación de Thiosales 2
5.9 Eliminación de Arsénico 2
5.10 Eliminación de Antimonio 2
5.11 Otros Procesos 2

5.11 .1 Desinfección 2
5.11 .2 Ozonización 2
5 .11 .3 Ablandamiento 2

5 .12 Calidad de los Efluentes Tratados 2

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II

f

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CAPITULO 6
MANEJO DE AGUAS 31

6.1 Conceptos Generales 31


6.2 Fuentes de Captación de Agua para Minería 31
6.3 Manejo de Aguas en Actividades Mineras 31

6.3 .1 Exploración Minera por Sondeo 32


6.3 .2 Minado . 32
6.3 .3 Procesamiento de Minerales 33

Plantas Gravimétricas de Procesamiento 33


Plantas de Flotación 33
Cianuración 34

6.3 .4 Manejo de Acumulaciones de Residuos Sólidos para


Mitigar la Generación de DAR 35

6.4 Manejo Integrado de Aguas 36

6.5 Tratamiento de Aguas Residuales y Flujogramas d e


Prácticas de Manejo de Aguas 38

6 .5.1 Manejo de Aguas de Calidad Variable en una


Operación de "Open Pit" 38
6 .5.2 Un caso de Tratamiento de DA M
Proceso de Dos Etapas de Tratamiento Químico de l
Desagüe de Mina para Remover Metales Disueltos 38
6 .5.3 Sistemas Pasivos de tratamiento 39

Tierras Húmedas Aeróbicas 39


Tierras Húmedas con Compuesto Orgánico 39
Drenajes Anóxicos con Piedra Caliza (DAC) 40

6.5 .4 Tratamiento de Agua Acida de Mina en Dos Etapas 41


6.5 .5 Tratamiento de Aguas en Operaciones de Cianuración de Oro . 41

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ANEXO S

CUADROS

RMCH - ANEXO A
LIMITES MÁXIMOS ADMISIBLE S
DE PARÁMETROS EN CUERPOS RECEPTORE S

CUADRO N° . 1
CLASIFICACIÓN DE LOS CUERPOS DE AGU A
SEGÚN SU APTITUD DE US O

CUADRO N° A- 1
VALORES MÁXIMOS ADMISIBLES DE PARÁMETRO S
DE CUERPOS RECEPTORES

CUADRO N° 2
LÍMITES PERMISIBLES PARA DESCARGA S
LÍQUIDAS EN mg/I

CUADRO N° 3
PROBLEMAS AMBIENTALES Y CLÍNICO S
RELACIONADOS CON LAS OPERACIONES MINERA S
Y PROCESOS METALÚRGICO S

CUADRO N° 4
NEUTRALIZADORES PARA ÁCID O

CUADRO N° S
VALORES APROXIMADOS DE pH PARA LA PRECIPITACIÓ N
DE DETERMINADOS METALE S

CUADRO N° 6
PORCENTAJE DE ESPECIES DE CIANURO LIBR E
EN FUNCIÓN DEL p H

CUADRO N° 7
CLASIFICACIÓN DE CIANURO Y COMPUESTOS DE CIANUR O
EN SOLUCIONES CIANURADAS CON REFERENCIA A SU ESTABILIDA D

CUADRO N° 8
CARACTERÍSTICAS DE AGUAS RESIDUALE S
EN LA MINA HOMESTAK E

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FIGURA S

Fig . 1 . RELACIÓN ENTRE HCN Y CN - con p H

Fig . 2 . PERFORACIÓN A DIAMANTIN A


COLECCIÓN DE MUESTRAS DE LOD O

Fig . 3 . DIAGRAMA DE FLUJOS EN UNA PRESA DE COLA S

Fig . 4 . FLUJOGRAMA DE MANEJO INTEGRADO DE AGUA S

Fig . 5 . DIAGRAMA DE MANEJO DE AGUAS - TARA MINE S

Fig . 6 . DISPOSICIÓN Y MANEJO DE AGUAS D E


CALIDAD VARIABLE DE UN PIT

Fig . 7 . SISTEMA DE TRATAMIENTO DE CAMPO


PARA AGUA DE MIN A

Fig . 8 . RESULTADOS DE LA ADICIÓN DE SULFUR O


A UNA MUESTRA DE DESAGÜE DE IDAH O

Fig . 9 . RESULTADOS DE LA ADICIÓN DE SULFUR O


A UNA MUESTRA DE DESAGÜE DE MONTAN A

Fig . 10 . ESQUEMA DE UN SISTEMA DE TRATAMIENT O


PASIVO EN TIERRAS HÚMEDA S

Fig . 11 . WAITE AMULET MINE PROCESO DE TRATAMIENT O


DE AGUA ÁCIDA DE MINA CON UNA ALTA DENSIDA D
DE LODO S

f Fig . 12 . SISTEMA DE TRATAMIENTO DE AGUAS ÁCIDA S


DE MINA EN BRUNSWICK MININ G

Fig . 13 . PROTECCIÓN FORESTAL, CANALETAS RECOLECTORAS D E


AGUAS RESIDUALES Y SISTEMA DE SEDIMENTACIÓ N
EN EL ÁREA DE UNA PLANTA DE CIANURACIÓ N

Fig . 14 . FLUJOGRAMA DEL PROCESO DE RECUPERACIÓ N


DE ORO DE ORTIZ GOLD MIN E

Fig . 15 . FLUJOGRAMA DE UNA PLANTA DE CONCENTRACIÓ N


DE ORO - HECLA MINING COMPAN Y

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PROLOG O

El Viceministerio de Minería y Metalurgia ha considerado conveniente la elaboración de esta Guía


para informar al concesionario y operador minero sobre las disposiciones legales vigentes en l a
protección de aguas y para orientarlos sobre los procedimientos y prácticas usuales en el tratamient o
y manejo de aguas residuales de las actividades minero — metalúrgicas, con la finalidad de evita r
la contaminación de los cuerpos de agua y sus entornos .

Esta Guía ha sido elaborada con fondos del Crédito AIF 2805-BO del Banco Mundial al que s e
agradece su valioso auspicio .

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VI
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TABLA 1
ABREVIATURAS USADAS EN LA GUÍ A

ABREVIATURA DESCRIPCIÓ N
CD Certificado de Dispensació n
CD-C3 Certificado de Dispensación - Categoría 3
CFCs Cloro Fluor Carbono s
CIP Carbón en Pulpa
DM Declaratoria de Adecuación Ambienta l
DAC Drenaje Anóxico con piedra Caliz a
DAM Drenaje Ácido de Mina
DAR Drenaje Ácido de Roc a
DBO5 Demanda Biológica de Oxigeno en 5 día s
DDT Insecticida de uso prohibid o
DIA Declaratoria de Impacto Ambienta l
DQO Demanda Química de Oxigen o
EEIA Estudio de Evaluación de Impacto Ambienta l
EIA Evaluación de Impacto Ambienta l
FA Ficha Ambienta l
Ha Hectárea
LMA Ley de Medio Ambient e
MA Manifiesto Ambienta l
NMP Numero Mas Probable
OR Osmosis Revers a
PASA Plan de Aplicación y Seguimiento Ambienta l
PCBs Difenil Policlorado s
pH Potencial de Hidrogen o
RAAM Reglamento Ambiental para Actividades Mineras
RL Representante Lega l
RMCH Reglamento en Materia de Contaminación Hídrica
RPCA Reglamento de Prevención y Control Ambienta l
SS Sólidos en Suspensió n
TPD Toneladas Por Día
VMMM Viceministerio de Minería y Metalurgi a
WAD Weak Acid Dissociabl e
Ácido Débil Disociable

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TABLA 2
COMPUESTOS Y ELEMENTOS QUÍMICO S
MENCIONADOS EN LA GUÍ A

Compuesto Descripción Compuesto Descripción


/Elemento /Elemento
Ag Plata H2O Agua
Al Aluminio H202 Agua Oxigenad a
AI(OH) 3 Hidróxido de Aluminio HCN Ácido Cianhídric o
As Arsénico HCO3- Ion Bicarbonat o
Au Oro Hg Mercurio (Azogue )
Be Berilio KCN Cianuro de Potasio
Bi Bismuto Mg+2 Ion Magnesi o
Ca(OH) 2 Cal apagada Mn Manganes o
Ca+2 Ion Calcio N Nitrogen o
Ca CO3 Carbonato de Calcio Na+ Ion Sodio
Ca(CN) 2 Cianuro de Calcio Na2CO 3 Soda ash
CaCl 2 Cloruro de Calcio NaCI Cloruro de Sodi o
CaO Cal viva NaCN Cianuro de Sodi o
Cd Cadmio Ni Níque l
Cl2 Gas Cloro NO X Óxidos de Nitrógen o
CN- Ion Cianuro 03 Ozon o
CNO- Ion Cianato Pb Plom o
Co Cobalto Sb Antimoni o
CO2 Bióxido de Carbono Se Seleni o
CO 3= Ion Carbonato Si0 2 Silice
Cr-E3 Ion Cromo Sn Estaño
Cr+6 Ion Cromico SO 2 Dióxido de Azufre
Cu Cobre Te Telur o
Fe+2 Ion Ferroso TI Tali o
Fe,-3 Ion Ferrico V Vanadi o
Fe(OH) 3 Hidróxido Ferrico W Wolfra m
H Hidrogeno Zn Zinc

1
1
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swr m

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MINERO - METALÚRGICAS

CAPITULO 1
EL FACTOR AGU A

1 .1 ROLES SOCIAL, ECOLÓGICO Y ECONÓMIC O

Los diferentes usos y funciones de los cuerpos de agua pueden clasificarse en tres grandes grupos :
sociales, ecológicos y económicos .

Los usos sociales comprenden la necesidad de agua limpia en hogares, centros de estudio, d e
investigación y de trabajo, hospitales, limpieza de calles, transporte de desechos de actividade s
humanas y recreación (natación, pesca y otros) . También dentro los usos sociales, aunque no d e
agua limpia, están los de transporte y comunicación (vías fluviales) .

Las funciones ecológicas(I) de las cuencas de agua y de los cuerpos que la conforman, son complejas .
Su rol abarca aspectos físicos, químicos y biológicos en la existencia y mantenimiento de lo s
ecosistemas(II) y su relación con el clima .

La industria, el comercio, la agricultura, ganadería y las principales formas de producción de energía


están relacionadas de una u otra manera con el uso de agua ; en consecuencia el agua tiene u n
rol de primera importancia en el desarrollo económico de los países .

El incremento de la población mundial y el desarrollo económico de las sociedades humanas ha n


aumentado la demanda por el recurso agua, afectando principalmente su función ecológica po r
la disminución de la cantidad y calidad necesaria para el funcionamiento de los ecosistemas .

Se consideran a los ecosistemas como sistemas auto-contenidos (self-contained), en los qu e


internamente los factores esenciales de vida son continuamente intercambiados y reciclados d e
tal manera que forman una unidad orgánica completa . Biota son todos los elementos vivos en u n
área dada o en un ecosistema .

Medio Ambiente es el hábitat o entorno físico y biótico junto a las condiciones culturales, económica s
y sociales en que viven las personas .

(1) Ecología es la ciencia que estudia las relaciones existentes entre los seres vivientes y el medio en que viven, particularment e
los flujos de energía y los ciclos de la materia en los procesos esenciales de vida que ocurren en las organizaciones existente s
en la naturaleza, los ecosistemas .

(II) Ecosistema es un conjunto formado por una comunidad de seres o elementos vivos (animales, microorganismos y plantas )
y el entorno físico con el cual ellos interactúan . Una comunidad de seres vivos capaz de desarrollarse en unas condicione s
dadas se denomina biocenocis y biotopo es el espacio vital ocupado por una biocenocis .

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1 .2 EL PRINCIPIO DE DESARROLLO SOSTENIBL E

La Ley del Medio Ambiente (LMA) en su artículo 2 2, establece y define el principio de Desarroll o
Sostenible como el proceso mediante el cual se satisfacen las necesidades de la actual generación ,
sin poner en riesgo la satisfacción de necesidades de las generaciones futuras . Este principio, en
su aplicación a cuencas de agua, implica la atención de todos los requerimientos de demanda y
necesidades que coexisten, manteniendo los atributos físicos y químicos en cuanto a la calidad y
caudal de los cuerpos de agua para que estos continúen cumpliendo funciones sociales, ecológica s
e industriales actuales y futuras .

Los cuerpos de agua superficiales(11I) y subterráneos(IV) deben ser evaluados en el contexto globa l
de la cuenca a la que pertenecen considerando la coexistencia de todos los usos y funciones que
tienen dentro de la cuenca y áreas contiguas .

Los cuerpos de agua en la ecoesfera se renuevan y se mantienen dentro de un sistema cerrad o


conocido como el ciclo hidrológico (evaporación, transpiración, precipitación, percolación-infiltració n
hacia acuíferos y drenaje superficial hacia cuerpos de agua superficiales) .

El uso de agua en minería generalmente no es consuntivo por lo que es posible minimizar su con -
sumo directo de las fuentes de agua naturales, recirculando y tratando afluentes de operacione s
para adecuarlos a la calidad requerida en otros usos y/ o para descargarlos a cuerpos de agua cum -
pliendo las normas vigentes (límites permisibles y estándares de calidad) .

En el capítulo siguiente se describe la legislación vigente para la protección de los atributos d e


calidad y uso sostenible de los cuerpos de agua del País .

(III) Cuerpos de agua superficiales son los manantiales, arroyos, quebradas, ríos, lagos, lagunas, mares y océanos .

(IV) Cuerpos de agua subterráneos o acuíferos . Agua subterránea es el agua que percola o que se infiltra a través de poros y
grietas del suelo . Las formaciones de suelos y rocas que se han saturado con agua son reservorios de agua subterráne ._ qu e
se conocen o denominan como acuíferos .

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1
CAPITULO 2
PROTECCIÓN DE AGUAS EN LA LEGISLACIÓN BOLIVIANA

2 .1 LA PROTECCIÓN DE LOS CUERPOS DE AGUA ESTA REGIDA POR LE Y

El Art . 32 de la Ley del Medio Ambiente (LMA) establece que el medio ambiente y los recurso s
naturales constituyen patrimonio de la Nación . Siendo los cuerpos de agua componentes de l
medio ambiente y siendo también recursos naturales, es deber del Estado y la sociedad preservarlos ,
conservarlos, restaurarlos y promover su aprovechamiento en una dinámica que les permit a
renovarse en el tiempo (Art. 32 LMA) .
1
El Art. 39 de la LMA, establece que el Estado normará y controlará el vertido de cualquier sustanci a
o residuo líquido, sólido o gaseoso que cause o que pueda causar la contaminación de las agua s
o la degradación de su entorno(V) . Señalando que los organismos correspondientes reglamentarán
la protección y conservación de aguas .

Esta reglamentación está contenida en el Reglamento en Materia de Contaminación Hídrica (RMCH )


aprobado mediante DS N° 24176 del 8-XII- 95 y el Título IV Del Manejo de Aguas, del Reglament o
Ambiental para Actividades Mineras (RAAM) aprobado por DS N° 24782 del 31-VII-97 .

El Art. 85 del Código de Minería, promulgado como Ley de la República N° 1777 del 17 de Marz o
de 1997, establece que los concesionarios u operadores mineros están obligados a controlar todos
los flujos contaminantes que se originen dentro del perímetro de sus concesiones, así como e n
sus actividades mineras, en conformidad con las normas legales aplicables . Los operadores mineros
que únicamente realicen actividades de prospección y exploración controlarán solamente los flujo s
que pudieran originarse en dichas actividades mineras .

En el título que sigue se resumen las bases y normas de protección para el manejo de agua s
establecidos en los precitados instrumentos legales .

2.2 MECANISMOS DE PROTECCIÓ N

En los reglamentos aprobados, los mecanisrnos de prevención de contaminación y control de ca -


lidad de aguas son del tipo directo (comando y control), y están basados en :

El control de la calidad de descargas a cuerpos de agua superficiales y subterráneos .

La clasificación de los cuerpos de agua de acuerdo a su aptitud de uso y a

N) Contaminación es el cambio indeseable de las características físicas, químicas y biológicas de los componentes físicos (agua ,
aire y suelos) del medio ambiente, que puede afectar negativamente a la salud, supervivencia y actividades de los seres
humanos y de otros organismos viviente s

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requerimientos de desarrollo económico, social y ambiental .

La observancia de las normas bolivianas sobre límites permisibles para descarga s


líquidas y sobre valores máximos admisibles de parámetros en cuerpos de agua re -
ceptores, en relación a sus usos preponderantes .

2 .3 CLASIFICACION DE LOS CUERPOS DE AGUA Y ESTÁNDARES DE CALIDAD D E


AGUA S

El Ministerio de Desarrollo Sostenible y Planificación, clasificará los cuerpos de agua del país co n
referencia a su aptitud de uso y uso actual preponderante, de acuerdo con las políticas ambientale s
del país en el marco del desarrollo sostenible (Art .42 RMCH) .

De acuerdo a su aptitud de uso y uso actual preponderante, se fijarán estándares mínimos d e


calidad para dicho cuerpo de agua ; con este propósito se han establecido las normas boliviana s
del Anexo A, Cuadro N 2 A-1 del RMCH, para cuatro clases de aptitudes de uso, que se reproduc e
al final de este capítulo.

En tanto se definan las clases de los cuerpos hídricos del país, la prevención de su contaminació n
y el control de su calidad se regularán por los parámetros y sus respectivos valores de límites d e
descarga, que se indican en el Cuadro N° 2 . (Art . 72 RMCH) .

El Representante Legal (RL)(VI) de toda actividad, obra o proyecto minero-metalúrgico que, a l a


fecha de entrada en vigencia del reglamento de la LMA, esté en proceso de construcción, operació n
o etapa de abandono, debe presentar ante el VMMM, el Manifiesto Ambiental (MA), en el que s e
establezca la situación ambiental bajo la cual desarrolla la actividad, y debe ajustar sus descarga s
líquidas a los límites de efluentes definidos en el Cuadro N° 2 de la presente Guía, por el lapso d e
cinco (5) años a partir de la fecha de obtención de la Declaratoria de Adecuación Ambiental (DM) .

De acuerdo al Art . 72 del RMCH, después del período de cinco (5) años y una vez que el cuerp o
de agua que recibe la descarga haya sido clasificado según su aptitud de uso, toda actividad, obr a
o proyecto minero-metalúrgico, debe renovar su DAA, presentando un Manifiesto Ambiental espe-
cífico para el componente agua en el que se defina la tecnología, métodos y mecanismos par a
alcanzar las normas de calidad ambiental establecidas en el precitado Cuadro N° A-1, VALORE S
MÁXIMOS ADMISIBLES DE PARÁMETROS EN CUERPOS RECEPTORES del RMCH .

El plazo de cumplimiento a esta segunda adecuación ambiental tiene, como máximo, el términ o
de cinco (5) años a partir de la otorgación de la DAA renovada (Art . 72 del RMCH) .

El RL podrá adecuarse a los criterios de calidad ambiental dentro del período de efectividad de lo s
límites de descarga de cinco (5) años, en caso de tener establecida la clase del cuerpo recepto r

El Representante Legal (RL), en el caso minero, es el titular de la concesión y operación minera o su apoderado .

4 GUÍA AMBIENTAL PARA EL MANEJO DE AGUAS EN ACTIVIDADES MINERO-METALÚRGICAS


MINISTERIO DE DESARROLLO ECONÓMICO - VICEMINISTERIO DE MINERÍA Y METALURGI A

(Ver Cuadro A-1,) al que se efectúe descargas de aguas residuales, beneficiándose la actividad ,
obra o proyecto, con los programas de incentivos que implantará el Ministerio de Desarroll o
Sostenible y Planificación (MDSP) en coordinación con el Ministerio de Hacienda (Art . 72 de l
RMCH) .

2.4 DESCARGA EN CUERPOS DE AGUA

Para descargar aguas residuales de operaciones mineras o procesos metalúrgicos, en arroyos, ríos,
lagos, acuíferos (incluyendo los que producen emanaciones geotérmicas), glaciares y nevados, se
debe tener una autorización expresa incluida en la licencia ambiental .

Están prohibidas las descargas de sustancias sólidas y de gases en cuerpos de agua superficiales y
subterráneos. En casos excepcionales estas descargas serán permitidas, solamente si un Estudi o
de Evaluación de Impacto Ambiental demuestra impactos reversibles de forma natural o recuperable s
por acciones o medidas correctivas viables .

Se debe prevenir el derrame de hidrocarburos o de cualesquiera de sus derivados ; el RL está


obligado a subsanar los efectos que puedan ocasionar tales derrames en los cuerpos receptores y
a revisar sus planes de contingencia (Art . 41 RMCH) .

Las aguas de alrededor de talleres y lugares de almacenamiento de lubricantes, y de combustibles ,


por su posible contaminación con aceites y otros hidrocarburos, no deben ser desviadas al diqu e
de colas, sino tratadas separadamente en estanques .

Las descargas fluidas de aguas de operaciones de exploración, de desarrollo y drenaje de minas ,


efluentes de plantas de concentración de minerales, de fundiciones, de talleres mecánicos, d e
talleres de reparación y mantenimiento de vehículos y maquinaria pesada, de depósitos d e
combustibles, de casas de fuerza, de campamentos (incluyendo las de aguas atmosféricas y d e
escorrentía en el área), y de rebalses o cualquier otro producto fluido de actividades minero -
metalúrgicas ; deben cumplir, en el punto de descarga, con los límites establecidos en el Anex o
A-2 "LIMITES PERMISIBLES PARA DESCARGAS LIQUIDAS" del RMCH, que se reproduce en el Cuadr o
N 2 2 de esta Guía, y deberán ajustarse, en volumen, a lo estipulado en los artículos 44 y 45 d e
dicho Reglamento (RMCH) .

Excepcionalmente, según el artículo 34 del RMCH, el Prefecto podrá autorizar, de modo temporal ,
la descarga de aguas residuales a la intemperie o a cuerpos de agua en volúmenes mayores a lo s
señalados en los referidos artículos 44 y 45 ; previo estudio que demuestre que no contienen la s
sustancias siguientes :

- gases tóxicos y olores fuertes de procedencia ajena a las aguas residuales o sustancia s
capaces de producirlos ;

- sustancias inflamables (gasolina, aceites, etc .);

residuos sólidos o fangos provenientes de plantas de tratamiento y otros ;

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sustancias que por su composición interfieran los procesos y operación propios d e


las plantas de tratamiento de aguas ;

plaguicidas, fertilizantes o sustancias radiactivas .

En ningún caso las descargas de aguas residuales crudas o tratadas, una vez diluidas en las agua s
del cuerpo receptor, podrán exceder los valores máximos establecidos en la clasificación de agua s
de los cuerpos receptores del Cuadro N 2 A-1, con la excepción que indica el Art . 7 del RMCH qu e
expresa que en la clasificación de los cuerpos de agua se permitirá que hasta veinte de los paráme -
tros especificados en el Cuadro N 2 A-1 superen los valores máximos admisibles indicados para l a
clase de agua que corresponda asignar al cuerpo, con las siguientes limitaciones :

12 Ninguno de los veinte parámetros puede pertenecer a los PARÁMETRO S


BÁSICOS siguientes :

DBO5 ; DQO; Colifecales NMP y Oxigeno Disuelto; Arsénico Total ; Cadmio;


Cianuros ; Cromo Hexavalente ; Fosfato Total ; Mercurio; Plomo ; Aldrin;
Clordano, Dieldrin ; DDT, Endrin ; Malatión; Paratión .

22 El exceso no debe superar el 50% del valor máximo admisible del parámetro
(Art . 35 RMCH) .

Si un cuerpo de agua o sección de un cauce receptor tiene uno o más parámetros con valores
mayores a los establecidos según su clase, la Instancia Ambiental Dependiente del Prefecto deberá
investigar y determinar los factores que originan esta elevación, para adoptar las medidas que más
convengan, con ajuste a lo establecido en el Reglamento de Prevención y Control Ambiental (Art .
36 RMCH) .

Si un cuerpo de agua tiene varias aptitudes de uso, los valores de los límites máximos permisible s
para los parámetros indicados en el Anexo A, se fijarán de acuerdo con la aptitud de uso má s
restrictiva del cuerpo de agua . (Art . 37 RMCH) .

Fijada la clase de un determinado cuerpo de agua, por el Ministerio de Desarrollo Sostenible y


Planificación (MDSP), en función de su aptitud de uso, esta se mantendrá por un mínimo de cinc o
años (Art . 38 RMCH) .

Si un cuerpo receptor tiene uno o más parámetros que exceden los límites definidos para la clase D ,
las descargas de efluentes de instalaciones minero-metalúrgicas estarán regidas por los valores del cuerp o
receptor y no por los indicados en el Cuadro A-1 del RMCH (Art . 39 del RMCH y Cuadro A-1) .

Si la clasificación de un cuerpo de agua afecta la viabilidad económica de una actividad, obra o


proyecto minero-metalúrgico, el RL podrá apelar dicha clasificación ante la Autoridad Ambienta l
Competente, en base a un estudio costo/ beneficio (Art . 4 del RMCH). El estudio costo/ benefici o
demandará en su elaboración, la intervención de la Unidad de Medio Ambiente del Viceministeri o
de Minería y Metalurgia en carácter de consulta .

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En caso de contaminación a cuerpos receptores por derrames e infiltraciones de lixiviados, producto s


de operaciones mineras o procesos metalúrgicos, el RL implementará las medidas correctivas o d e
mitigación (Art . 42 del RMCH) .

La descarga a cuerpos de agua, de soluciones que contengan cianuro, deben cumplir los límite s
permisibles establecidos en el RMCH (Art . 26 Reglamento Ambiental para Actividades Mineras :
RAAM).

No está permitida la descarga de aguas residuales de procesos de concentración de minerales qu e


usen mercurio, si no se instalan equipos que recuperen (capturen o retengan) mercurio a la salid a
del proceso (Art . 27 RAAM) . La amalgamación de concentrados debe efectuarse en etapa cerrad a
(batch) y la amalgama debe ser tratada en retortas a fin de recuperar el mercurio para volver a
usarlo .

Cuando ocurra que las condiciones físicas y/ o químicas de un cuerpo de agua se alteren en form a
tal que amenacen la vida humana o las condiciones del medio ambiente, el Prefecto informará a l
MDSP para que este, conjuntamente las autoridades de Defensa Civil, disponga con carácter d e
urgencia las medidas correspondientes a la corrección o mitigación (Art . 53 RMCH) .

2.4.1 Descarga a Cuerpos de Agua Superficiale s

Los caudales de captación de agua fresca y de descarga de aguas residuales, resultantes d e


operaciones mineras o procesos metalúrgicos, deben ser en promedio diario, menores al 20% de l
caudal mínimo diario del río (Art . 48 del RMCH) .

Está prohibido efectuar descargas instantáneas de gran volumen de aguas residuales, crudas o
tratadas, producto de operaciones mineras o procesos metalúrgicos, a ríos y arroyos . Solamente
se permite la descarga de un caudal máximo instantáneo equivalente a un tercio (1/3) del cauda l
del cuerpo receptor (Art . 44 del RMCH) .

Podrán excepcionalmente y previo estudio justificado, ser autorizadas por el Prefecto las descarga s
de aguas residuales crudas o tratadas que excedan el 20 % del caudal mínimo de un río o arroyo ,
siempre que :

a) no causen problemas de erosión, perjuicios al curso del cuerpo de agua recepto r


y/ o daños a terceros .

b) el cuerpo de agua receptor, luego de la descarga y un razonable proceso de mezcla ,


mantenga los límites de parámetros que su clase establece (Art . 45 RMCH) .

Toda descarga de aguas producto de operaciones mineras o procesos metalúrgicos, a lagos, deb e
ser tratada hasta encuadrarse a los límites de calidad del cuerpo receptor . (Art . 46 del RMCH) .

Todas las descargas a ríos y arroyos de aguas residuales crudas o tratadas de usos domésticos,
industriales minero-metalúrgicos que contaminen el agua, deberán ser tratadas previamente a s u

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descarga, teniendo en cuenta la posibilidad de que esos ríos y arroyos sirvan para usos recreacionales
eventuales y otros . Para este propósito se deberá cumplir (Art . 47 del RMCH) con lo siguiente :

a) en caso de arroyos, dichas aguas residuales crudas o tratadas deberán satisface r


los límites permisibles establecidos en el RMCH para el cuerpo receptor respectivo ;

b) toda descarga de aguas residuales a ríos, cuyas características no satisfagan los lími-
tes de calidad definidos para su clase, deberá ser tratada de tal forma que una ve z
diluida satisfaga lo indicado en el Cuadro N° 1 del Anexo A ;

c) cuando varias industrias situadas a menos de 100 metros de distancia una de l a


otra descarguen sus aguas residuales a un mismo tramo del río, la capacidad d e
dilución será distribuida proporcionalmente al caudal de descarga individual, consi-
derando el caudal mínimo del río .

2.4.2 Descarga a Cuerpos de Agua Subterráneo s

Para el caso que se decida inyectar aguas residuales crudas o tratadas, o exista la posibilidad d e
infiltración de ellas en acuíferos, se deben caracterizar los acuíferos de acuerdo a su pH, contenid o
de sólidos disueltos y posibles usos .

Una vez caracterizados se los ubicará en la clase (Cuadros N° 1 y N° A-1) que les corresponda ;
entonces las aguas residuales a ser inyectadas o infiltradas deberán cumplir con los límites máximo s
establecidos para la clase del acuífero o ser de igual o mejor calidad que la calidad natural de l
acuífero.

Cuando exista la posibilidad de que las infiltraciones pudieran alterar la calidad de los acuíferos o
pudieran alterar el suelo o afectar la estabilidad de acumulaciones de residuos y estructuras ; el piso
de toda nueva acumulación de residuos, de lagunas de almacenamiento, de canaletas y conducto s
debe impermeabilizarse (Art . 29 del RAAM) .

Esta impermeabilización no será exigida (Art . 30 del RAAM) cuando :

1) las infiltraciones sean de mejor calidad que la del acuífero .

2) Los sólidos totales disueltos en el acuífero excedan a cinco mil (5000) mg/I y n o
es probable que el agua subterránea pueda utilizarse en los fines establecidos par a
las Clases A a D del RMCH .

3) El acuífero que llegue a impactarse no tenga uso actual o no se prevea su uso futur o
como fuente de agua para los fines de las clases A a D del RMCH por las siguiente s
razones:

3.1) Si debido a la profundidad y ubicación del acuífero, se demuestra que s u


recuperación como fuente de agua para los usos y fines definidos en las cla -
ses A a D del RMCH no es económica o tecnológicamente factible : y

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8

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3 .2) Si debido a la calidad del acuífero, se demuestra que el tratamiento de su s


aguas para llegar a la calidad de clases A a D no es económicamente viable ;
o

4) Se demuestra que las filtraciones o descargas no tendrán efecto negativo sobre e l


posible aprovechamiento comercial de acuíferos que contengan minerales, hidro-
carburos o produzcan emanaciones geotérmicas (Arts . 28-30 RAAM) .

La extracción de aguas subterráneas así como su recarga debe estar autorizada en la DIA, DAA, o
CD según corresponda, después de un estudio que demuestre que no se afecta la subsistencia d e
su calidad física y química .

En todas las operaciones mineras de perforación de pozos está prohibido ocasionar mezclas d e
acuíferos, fugas a otros estratos o contaminación de los mismos (Art . 82 RAAM) .

Todos los pozos someros y profundos, de trabajos de exploración, desarrollo, explotación y


producción minero-metalúrgica, que no estén en servicio, deben ser taponados y cegados a fi n
de evitar riesgo de contaminación y mezcla de aguas subterráneas (Art . 52 del RMCH), de acuerd o
a lo dispuesto en el Título VIII y Título IX del RAAM .

Los pozos sépticos y los rellenos sanitarios deben ser localizados e impermeabilizados para que n o
ocurran filtraciones a acuíferos . La contaminación de acuíferos que se podría ocasionar, ademá s
de muy grave, sería prácticamente imposible de remediar.

De acuerdo al Art . 63 del RMCH, para la extracción y recarga de aguas subterráneas con calida d
para el consumo humano – Clase A – por medio de pozos profundos, se requerirá de una licenci a
ambiental : Declaratoria de Impacto Ambiental (DIA) o Declaratoria de Adecuación Ambienta l
(DAA) en los siguientes casos :

a) realización de proyectos u obras nuevas que signifiquen la descarga de residuos só-


lidos, líquidos o gaseosos que puedan contaminar por infiltración las aguas subterránea s
o que se descarguen directamente a los acuíferos ;

b) inyecciones de efluentes tratados, en el subsuelo, que pudieran sobrepasar la recarg a


natural del acuífero poniendo en peligro su calidad físico-química o su subsistencia ;

c) realización de proyectos de riego que signifiquen regulación y aporte de aguas cuy a


infiltración en el suelo pueda afectar el nivel piezométrico de la napa freática, produ -
ciendo empantanamiento o salinización de suelos ;

d) perforación de pozos y explotación de aguas subterráneas en zonas donde exist a


contacto con aguas salinas, que puedan contaminar los acuíferos para consum o
humano o que puedan provocar su fuga a estratos permeables ;

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e) cualquier otra actividad que el MDSP identifique como peligrosa a los fines de l a
protección de la calidad de aguas subterráneas para consumo humano . (Art. 63
RMCH) .

La recarga de aguas subterráneas de clase A por infiltración de aguas residuales crudas o tratadas ,
debe cumplir con los límites máximos permisibles establecidos para esta clase, a menos que s e
demuestre que la descarga o recarga de agua de una clase inferior no afecte la calidad de las aguas
subterráneas (Art. 66 del RMCH) .

2.5 MUESTREO, ANÁLISIS E INFORMES DE CALIDAD DE EFLUENTE S

De acuerdo al Art . 74 del RMCH, el RL deberá presentar a la Autoridad Ambiental Competente ,


informes semestrales de calidad de sus efluentes .

La licencia ambiental : DIA, DAA o CD-C3 incluye la obligación del RL de presentar, semestralmente ,
un informe de caracterización de aguas residuales, crudas o tratadas, emitido por un laboratori o
autorizado a la Autoridad Ambiental Competente, con una copia a la Unidad de Medio Ambient e
del Viceministerio de Minería y Metalurgia (Art . 17 del RMCH) .

El informe de caracterización deberá contener los análisis de los parámetros siguientes : Arsénico
total, Cadmio, Cianuro libre, Mercurio, Plomo, Cobre, Zinc, Hierro, Antimonio, Estaño, Crom o
hexavalente, pH, sólidos suspendidos totales, aceites y grasas, sulfuros, Amonio como N .

Los análisis químicos se efectuarán en laboratorios acreditados y autorizados por el MDSP . Mientras
se nominen laboratorios autorizados, se usarán laboratorios registrados en el Viceministerio d e
Medio Ambiente, Recursos Naturales y Desarrollo Forestal (Art . 73 del RMCH) .

Los procedimientos de muestreo de calidad y volumen de descargas fluidas y de cuerpos de agu a


receptores, su frecuencia, la preparación, tratamiento, transporte y análisis de muestras, así com o
la estandarización de métodos analíticos para muestras de control de la gestión ambiental hídric a
de una empresa minera, se deben realizar de acuerdo al Plan de Aplicación y Seguimiento Ambienta l
(PASA) y al Programa de Monitoreo, aprobado en la respectiva licencia ambiental (DM o DIA) .

La selección de localizaciones de muestreo se hará de manera de obtener muestras representativas ,


fácil acceso para muestreos de rutina y contarse en número suficiente como para dar confiabilida d
a todos los análisis realizados en el área de influencia de la mina .

2 .6 MONITOREO DE EVALUACIÓN DE LA CALIDAD HÍDRIC A

El RL debe permitir el acceso de funcionarios del MDSP, del Prefecto y del personal de laboratorio s
autorizados, a los monitoreos semestrales que efectúen en las descargas de aguas residuales cruda s
o tratadas, y en los cuerpos receptores donde se reciben dichas descargas (Art . 30 del RMCH) .

El RL debe permitir inspecciones a las instalaciones minero-metalúrgicas, en caso de que lo s


resultados de monitoreos efectuados en éstas hubieren dado valores reiterados en dos oportunidade s
consecutivas, por encima de los límites establecidos en el RMCH (Art . 30 del RMCH) .

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La inspección se realizará de acuerdo a los procedimientos establecidos en el Reglamento d e


Prevención y Control Ambiental (Art . 302 RMCH) .

Para realizar la inspección indicada, el Representante Legal deberá permitir el ingreso al Representant e
de la Prefectura con el fin de que verifique si :

a) existen cambios en las instalaciones de las operaciones mineras o proceso s


metalúrgicos ;

b) existen cambios en los métodos de trabajo y mantenimiento ;

c) existen otras condiciones de cambio, sea por cambios de características de materi a


prima, reemplazo de insumos o de equipos .

En estos casos, la industria está en la obligación de corregir las diferencias existentes en un plaz o
adecuado, fijado por la Autoridad Ambiental Competente . (Art . 31 RMCH) .

2 .7 REUSO DE AGUA S

Las aguas residuales crudas o tratadas podrán ser reusadas por terceros, siempre que sea autorizad o
por el Prefecto, cuando el interesado demuestre que estas aguas satisfacen las condiciones d e
calidad establecidas en el Cuadro N° 1 del Anexo A . (Art . 67 RMCH), para el uso requerido po r
el tercero .

Los fangos o lodos producidos en las plantas de tratamiento de aguas residuales que hayan sid o
secados en lagunas de evaporación, lechos de secado, sedimentos de presas de colas o por medio s
mecánicos, serán analizados y en caso de que satisfagan lo establecido para uso agrícola deberá n
ser estabilizados antes de su uso o disposición final, todo bajo control de la Prefectura (Art . 68
RMCH) .

La mejor práctica tecnológica y ambiental, involucra el tratamiento y reuso del agua con miras a
una recirculación total, minimizando el consumo de agua fresca Fig . (2).

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CAPITULO 3
CONTAMINACIÓN DE AGUA S
EN ACTIVIDADES MINERA S

3.1 CONTAMINACIÓ N

La contaminación de los cuerpos de agua en las actividades mineras es producida principalment e


por descargas(Vll) directas e indirectas (rebalses e infiltraciones) de aguas ácidas de mina (DAM) ,
de efluentes o aguas residuales de operaciones mineras y procesos metalúrgicos, de drenajes d e
áreas de acumulación de residuos (DAR) así como de talleres y de aguas servidas de campamentos .

Los cuerpos de agua pueden ser física y/ o químicamente alterados o cambiados por las operacione s
mineras y procesos metalúrgicos . En cuerpos de agua superficiales (arroyos, ríos, lagunas, lagos )
los cambios físicos pueden advertirse visualmente ; por ejemplo el desvío del curso natural de aguas ,
la colmatación de lechos, la disminución de volúmenes de agua en cuencas lacustres, etc. En
cuerpos de agua subterráneos (acuíferos en general), los cambios físicos (vaciado, creación d e
zonas de baja presión, cambio de dirección de flujo, sobrecarga, penetración en otros estratos ,
mezcla de acuíferos, etc .), no siempre se pueden advertir visualmente por lo que se requiere d e
sondeos, pruebas y estudios para su control .

Empero, el efecto más serio es el físico químico : incremento de acidez, elevadas concentracione s
de metales pesados y reactivos, materiales en suspensión, efecto en los sedimentos de fondo, etc .
Estos efectos son generalmente adversos y limitan el uso de los cuerpos de agua contaminados ,
afectando directamente a la vida acuática, a los humanos y animales al consumir agua contaminada ,

(VII) La descarga de aguas contaminadas a cuerpos de agua naturales puede ser directa o controlada ; o indirecta, por rebalses e
infiltraciones de canaletas, presas de colas, lagunas de almacenamiento y/ o tratamiento .

La descarga directa o controlada es aquella que se realiza siguiendo un plan y control del flujo del efluente y de las sustancias
contaminantes que pueda contener en solución o suspensión, cuidando que ellas estén dentro de los límites permisibles qu e
establece el RMCH .

Esta descarga debe ser autorizada por la Autoridad Ambiental Competente y la autorización debe estar incluida en la licencia
ambiental correspondiente DIA o DAA. La descarga de soluciones que contengan cianuro deberá ser en promedio del me s
igual o menor a 0 .1 mg/It; o en promedio de cualquier día igual o menor a 0 .2 mg/It (Anexo A-2 RMCH) .

La descarga indirecta es aquella que no es controlada y que puede ocurrir por rebalses momentáneos, a través de conducto s
de decantación, debido a descuidos en la operación, o por infiltración hacia el fondo de .presas de colas o de otras acumulacione s
de residuos sólidos minero-metalúrgicos .

Sin embargo, no obstante haberse tomado todas las previsiones técnicas disponibles para que no ocurra una infiltración ,
tal propósito no se puede garantizar.

Por eso y porque debido a defectos en el diseño o en la construcción de una presa o levantamiento de un depósito de resi -
duos sólidos minero-metalúrgicos, puede ocurrir una infiltración ; se deberán abrir zanjas de drenaje y pozos de control par a
interceptar la infiltración y tratarla antes de su descarga final, o se deberá recircularla a la presa o al reservorio de agua . A l
mismo tiempo, especialistas en la clase de la acumulación de residuos sólidos minero-metalúrgicos deberán estudiar y resolve r
la situación anómala .

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o indirectamente (vía cadena alimenticia), al consumir productos de cultivos irrigados con agua s
contaminadas y consumiendo peces cuyos organismos están contaminados con metales pesados .
Por otro lado los daños a la infraestructura económica (corrosión de alcantarillado y sistemas d e
suministro de aguas, contaminación y alteración de campos y suelos de cultivo, etc .), son tambié n
evidentes .

3 .2 DRENAJE ÁCIDO DE MINA (DAM )

El Drenaje Ácido de Mina (DAM) es el flujo de contaminación química inorgánica de agua de min a
resultante de la oxidación de sulfuros y disolución de componentes solubles de minerales existente s
en el yacimiento . Los efluentes ácidos que se producen contienen niveles elevados de metale s
disueltos que incluyen hierro, zinc, cobre, cadmio, manganeso y plomo .

El DAM ocurre tanto en aguas de minas subterráneas como en aguas de minería a cielo abierto .

3.3 DRENAJE ÁCIDO DE ROCA (DAR )

El DAR ocurre en desmontes de rocas que contienen sulfuros y en las acumulaciones de residuo s
sólidos (colas) de procesos de concentración de menas que contienen sulfuros .

El Drenaje Ácido de Roca (DAR), o de residuo minero-metalúrgico, es el flujo de contaminació n


química inorgánica (a aguas superficiales, aguas subterráneas y a suelos) que se origina por efect o
de la exposición de rocas y residuos minero-metalúrgicos sulfurosos a condiciones de oxidació n
en la intemperie, por precipitaciones atmosféricas, o por aguas superficiales (1) .

Esta oxidación conducirá a la formación de ácido sulfúrico que incrementa la lixivialidad de lo s


metales existentes en los residuos minero metalúrgicos.

Los procesos de oxidación y de lixiviación son afectados por la mineralogía, textura y granulometrí a
del material . La superficie total expuesta a la oxidación y lixiviación se amplia miles de veces co n
la disminución del tamaño de la roca original por efecto de trituración y molienda .

Las concentraciones reales de metales en el DAR están regidas por factores dependientes del lugar ,
como flujo de aireación, bacterias oxidantes, flujo de agua y presencia de agentes neutralizantes .
Por ello, para poder prever las descargas futuras de metales de los desmontes, colas de concentració n
y otros residuos de actividades mineras, es necesario investigar todos los parámetros relevante s
del material que influyen en los procesos de oxidación y lixiviación .

3.4 AGUAS RESIDUALES DE OPERACIONES MINERAS Y PROCESOS METALÚRGICO S

Dependiendo de la clase de desarrollo y operación minera, de la clase de procesamiento en planta s


de preconcentración y concentración de minerales, de la clase de tratamientos hidrometalúrgico s
y procesos pirometalúrgicos, y de la disponibilidad de agua en la región, los elementos contaminantes
de los efluentes generados pueden ser orgánicos e inorgánicos .

14 GUÍA AMBIENTAL PARA EL MANEJO DE AGUAS EN ACTIVIDADES MINERO-METALÚRGICAS


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t
Los contaminantes de efluentes de plantas de procesamiento a los cuerpos de agua de la s
proximidades, son en términos generales los reactivos : ácidos, álcalis, colectores y espumantes ,
modificadores de superficie, activadores, depresores, floculantes, coagulantes, dispersores, cianur o
como depresor de sulfuros de hierro o para cianuración de metales preciosos, mercurio en proceso s
de amalgamación .

Aparte de lo indicado en el párrafo anterior se tiene otra forma de contaminación durante e l


procesamiento : por el efecto de trituración y molienda de la mena, cuando se generan superficie s
frescas, principalmente en partículas finas, se facilita el paso a solución de algunos de los elemento s
componentes de la roca y de los minerales .

Entonces las descargas de efluentes o aguas residuales de procesamiento de minerales afectan a


los cuerpos de agua receptores en forma variable, por contaminación orgánica e inorgánica . Lo s
t componentes orgánicos de procesos de tratamiento de minerales y de refinación de metales ,
aunque generalmente no pertenecen a la categoría de "químicos orgánicos sintéticos persistentes "
(DDT, PCBs, CFCs, dioxinas, etc .) y son generalmente biodegradables, no deben usarse en exces o
t y debe asegurarse su completa degradación o precipitación como compuestos estables inocuos
t a tiempo de descargar el agua residual en el cuerpo de agua receptor .

Los constituyentes inorgánicos incluyen sales minerales (cloruros, sulfatos, carbonatos) y la s


denominadas sustancias tóxicas como son algunos insumos (cianuro, mercurio, nitrato de plomo ,
1 ácidos y álcalis fuertes, etc .), y metales pesados, provenientes de minerales, tales como Oro (Au),
Plata (Ag), Cadmio (Cd), Cromo (Cr), Cobre (Cu), Mercurio (Hg), Plomo (Pb), Manganeso (Mn),
Estaño (Sn), Teluro (Te), Wolfram (W) y Zinc (Zn) .

En exceso, los de máximo riesgo son : Arsénico (As), Bismuto (Bi), Berilio (Be), Cadmio (Cd) ,
Cobalto (Co), Cr, Cu, Mercurio (Hg), Niquel (Ni), Pb, Selenio (Se), Antimonio (Sb), Talio (TI) ,
Vanadio (V) y Zn . Además de estos constituyentes la concentración de gases disueltos, especialmente
t
oxigeno e ion hidrógeno (expresado como pH) son importantes en el cambio y contaminació n
de aguas .

Los efectos de estos contaminantes comprenden cambios peligrosos y a veces irreversibles en e l


1
medio ambiente . La limpieza de aguas y suelos contaminados es difícil cara y no siempre posible .
1
Se considera que los contaminantes químicos producen daños crónicos a la salud humana y efecto s
letales directos en la biomasa acuática . Un efluente que contiene una mezcla de contaminantes
puede tener un efecto total diferente a aquel de sus componentes individuales.

El Cuadro N 2 3 detalla los efectos en la salud humana y en el medio ambiente, de problema s


ambientales ocasionado por las actividades mineras (2) .
.1

3 .5 DESCARGAS DE TALLERES Y AGUAS RESIDUALES DE CAMPAMENTO S

Otra clase de aguas contaminadas de actividades mineras son los efluentes que resultan de tallere s
t
mecánicos (lubricantes y líquidos orgánicos), de casas de fuerza (aceite de transformadores), d e
talleres de reparación y mantenimiento de vehículos, y de depósitos de combustibles . Estos
e

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efluentes no deben ser mezclados con las aguas contaminadas de procesos ; deberán ser canalizados
a reservorios adecuadamente dispuestos para proceder a su tratamiento antes de su descarga .

Las aguas residuales o servidas de campamentos, resultantes de tareas domésticas, aseo de persona s
y animales, que contienen contaminantes orgánicos tales como restos de comidas, grasas, aceites ,
detergentes, excretas y microorganismos, son aguas que requieren de una planificación sanitari a
en pozos sépticos o que por tratamiento se logre una descarga final dentro de los límites qu e
determina el RMCH .

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CAPITULO 4
CONTROL Y MONITOREO AMBIENTAL DE EFLUENTE S

4 .1 CONTROL AMBIENTA L

El control ambiental implica el empleo de procesos industriales adecuados, su regulación, método s


de trabajo, construcciones protectoras, aislamientos, tratamiento de efluentes, reciclaje, y otra s
actividades tendientes a la protección del medio ambiente y al cumplimiento de la legislació n
1 vigente .

La tecnología de control ambiental es una parte integrante de la operación minera y del proces o
metalúrgico, y es específica para cada yacimiento por las características del sitio, de las menas ,
de los materiales y de los procesos empleados que limitan técnica y económicamente las opcione s
a elegir.

Un control exitoso de la contaminación del agua se basa en el conocimiento de las cantidades y


calidades de todas las aguas que puedan estar afectadas por las actividades mineras, las cantidade s
de agua requeridas para el minado y el beneficio de los minerales, y la calidad de aguas residuale s
de procesos después de su uso .

4.2 MONITOREO AMBIENTAL

El monitoreo ambiental comprende todas las actividades que se efectúan para obtener informació n
sobre la calidad ambiental del elemento o factor ambiental muestreado .

El monitoreo, que debe ser periódico y sistemático en tiempo y espacio, revela los cambios qu e
se producen en la calidad de aguas, suelos, aire, especies de flora, fauna y en la salud humana .

El monitoreo debe estar incluido en las funciones administrativas de gestión ambiental de un a


empresa (política ambiental, planes de adecuación para cumplir con la legislación vigente, servicio s
de laboratorio, personal y tecnología de control, etc .) .

4.3 OBJETIVOS DEL MUESTREO Y MONITOREO AMBIENTA L

Entre los objetivos principales del muestreo y monitoreo ambiental se tienen :

estudios de las condiciones ambientales existentes o de línea base antes del proyecto ,
obra o actividad minera ;
- predicción de efectos ambientales ;
evaluación de daño ambiental ;
evaluación de tecnología de control ;
evaluación de calidad para el reuso del medio o factor ambiental (por ejemplo agua ,
suelo) .

En la tecnología actual de control se distinguen el monitoreo de comportamiento y el de protecció n


ambiental .

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El monitoreo de comportamiento se desarrolla para proporcionar información sobre el comportamient o


operativo de cada una de las instalaciones . La información es utilizada para determinar potenciale s
impactos en la calidad de agua, que es evaluada rutinariamente, permitiendo la revisión y
mejoramiento del diseño de ingeniería de las instalaciones, cuando sea necesario . El monitoreo
de comportamiento está diseñado para proporcionar detección oportuna de los potenciale s
problemas de cada instalación minero-metalúrgica, con suficiente tiempo de reacción disponibl e
para permitir tomar la acción apropiada . Proporciona datos para la detección temprana y respuest a
apropiada en caso de un potencial escape de contaminantes de cualesquiera de las instalacione s
de la mina y de la planta .

Un sistema de monitoreo de comportamiento comprende a los siguientes componentes d e


actividades mineras :

- Aprovisionamiento de agua ;
Sistema de desagüe de la mina subterránea o a tajo abierto ;
- Descargas o efluentes de plantas, talleres y campamentos;
DAR de acumulaciones de desmonte;
Presas de colas;
Lagunas de evaporación/ infiltración;
"Wetlands" (bofedales) construidos ;
Áreas de colección del escurrimiento de agua superficial ;
Instalaciones de la mina y de la planta .

El monitoreo de protección ambiental se desarrolla en puntos estratégicos de los medios ambientale s


(agua, aire, suelo), ubicados en el área potencialmente afectada, dentro y fuera de la concesió n
minera, para evaluar la efectividad global de la protección ambiental en toda la operación miner a
y/o proceso metalúrgico, sobre todo respecto al cumplimiento del Reglamento en Materia d e
Contaminación Hídrica (RMCH) . El monitoreo hídrico incluye al monitoreo de los actuales y po-
tenciales cuerpos de agua receptores tanto superficiales como subterráneos .

El monitoreo de cumplimiento de agua superficial consiste, por ejemplo, en medición del cauda l
y muestreo de calidad en varias ubicaciones sobre un rió que pasa cerca de la mina . Esto permite
la detección de posibles cambios en la química a ser determinados en el flujo del rió al pasar po r
el lado de la operación minera o proceso metalúrgico .

Los pozos de monitoreo de protección del agua subterránea se ubican, por ejemplo, alrededo r
de la periferia de la mina . Se utilizan los pozos para monitorear que los efectos de la operació n
estén contenidos dentro de los límites de propiedad de la mina .

Para verificar el cumplimiento de las disposiciones y normas pertinentes establecidas en el RMCH ,


y en el Título IV Del Manejo de Aguas del Reglamento Ambiental para Actividades Mineras (RAAM) ,
el operador o concesionario minero efectuará el muestreo y monitoreo de la descarga de agua s
contaminadas y de los cuerpos receptores .

Algunos efluentes cumplirán de hecho con los límites de descarga de aguas del Reglamento e n

18 GUÍA AMBIENTAL PARA EL MANEJO DE AGUAS EN ACTIVIDADES MINERO-METALÚRGICAS


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Materia de Contaminación Hídrica, otros requerirán de un tratamiento previo y control antes d e


ser descargados .

4.4. PROGRAMA DE MONITORE O

Como se mencionó en el punto 2 .5 de esta guía, la otorgación de la licencia ambiental (DIA o


DM), requiere de un Plan de Aplicación y Seguimiento Ambiental (PASA) y de un Programa d e
Monitoreo, que debe incluir una completa y precisa administración de aguas en operacione s
mineras y procesos metalúrgicos .

Las principales características de este programa deberán ser :

La definición de objetivos .

El objetivo del monitoreo podría ser para determinar las características del agua de min a
con el propósito de usarlas en plantas de concentración, o para recircular un porcentaj e
máximo de las aguas de dichas plantas a fin de minimizar el uso de agua fresca ; también
para poder separar aguas limpias o menos contaminadas de aguas altamente contaminadas ;
para la caracterización de efluentes y descargas de aguas de nuevos sitios de mina; o para
la determinación de una potencial generación de agua ácida de un nuevo cuerpo mineralizado .

La selección de parámetros a ser medidos .

Estos parámetros varían de mina a mina, siendo los mas importantes el flujo de agua ,
sólidos en suspensión o disueltos, pH y los metales pesados que podrían estar en solución .

La selección de ubicaciones de muestreo .

Los procedimientos de muestreo.

Los análisis y requerimientos de laboratorio .

En el Anexo N2 5 del Reglamento de Prevención y Control Ambiental (RPCA) se tiene, en el Anex o


C, un formulario de presentación de un Programa de Monitoreo .
4

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CAPITULO 5
TRATAMIENTO DE AGUAS RESIDUALE S
Y MEDIDAS PARA MITIGAR LA CONTAMINACIÓ N

5.1 . TRATAMIENTO

Normalmente, los efluentes o las aguas residuales de actividades mineras (DAM, DAR y efluente s
de plantas) tienen una alta concentración de metales, tanto en suspensión como en solución ; de-
bido al generalmente bajo pH es mayor la concentración de metales disueltos .

El tipo y la concentración de los metales son dependientes de las características y composición


1 mineralógica del yacimiento . Las concentraciones de metales pesados (Cd, Cu, Hg, Ni, Pb y Zn )
pueden estar en el orden de cientos de miligramos por litro, con otros metales (p .e. arsénico),
presentes también con valores altos (3) .

La disposición de aguas residuales presenta un problema principal : los volúmenes son frecuentement e
grandes y normalmente la única vía de disposición es la descarga al río más próximo .

En general, siempre que no se cumpla con los límites de descarga o de calidad del cuerpo de agu a
receptor, las aguas residuales de operaciones mineras y procesos metalúrgicos deberán ser tratada s
hasta alcanzar los límites para que sea permitida su descarga .

En minería, los procesos generalmente adoptados para el tratamiento de aguas contaminadas po r


operaciones mineras y procesos metalúrgicos, se pueden clasificar en :

1. Separación sólido-líquid o
2. Neutralizació n
3. Oxidació n
4. Reducció n
5. Precipitación (química )

A continuación se efectúa una breve descripción de estos .

5 .2. SEPARACIÓN SÓLIDO-LÍQUIDO

Su objetivo es reducir el contenido de sólidos en suspensión (SS) . Estos sólidos resultan de l a


formación de partículas finas de la mena en el proceso de voladura, trituración y molienda; tambié n
proceden de las reacciones químicas que ocurren durante el tratamiento, produciendo precipitados.

La separación sólido-líquido se consigue por tamización, por sedimentación directa, por floculació n
y sedimentación, por filtración y por flotación, que son los métodos más accesibles en labore s
mineras, en cuanto a costos se refiere .

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5.2.1 Tamización

La tamización para remover sólidos grandes tales como troncos, ramas, trapos, plásticos, es l a
primera etapa en el tratamiento de aguas . La entrada de tales desechos sólidos en el sistema d e
tratamiento podría dañar bombas y obstaculizar tuberías y canales . Por esta misma razón las toma s
de agua están localizadas por debajo de la superficie del agua a fin de excluir los objetos flotantes .
En los puntos de tomas de aguas se colocan tamices gruesos consistentes en barras verticale s
espaciadas aproximadamente 25 mm para excluir objetos grandes . El agua fluye por gravedad,
a través de la tubería o canaleta, de la toma hacia la estación de bombeo a una velocidad suficient e
para prevenir el asentamiento de partículas en la tubería . Los tamices de barras y de menor abertur a
(6 mm ) que son mecánicamente limpiados, son colocados delante de las bombas . Estos tamices
son también usados en la base de los pozos de agua subterránea para excluir las partículas má s
grandes que podrían dañar las bombas y obstruir las tuberías (4) .

5.2.2 Sedimentación Direct a

La sedimentación directa es el procedimiento más importante y ampliamente adoptado d e


separación sólido-líquido en el que las partículas de SS, por sus propios pesos, sedimentan e n
aguas contaminadas .

La velocidad de sedimentación de partículas sólidas contenidas en líquidos depende del tamaño ,


peso específico de la partícula, y viscosidad y densidad del líquido . Generalmente se usa la fórmul a
de Stokes, para calcular las velocidades de sedimentación de tales partículas .

5.2.3 Floculació n

Los procedimientos de floculación facilitan la sedimentación y la filtración . Las partículas gruesa s


sedimentan directamente, pero en el caso de las partículas coloidales, por su naturaleza, ellas está n
dispersas en un estado estable . La floculación es un procedimiento para juntar esas partícula s
coloidales en flóculos, ya sea por coagulación o por la acción de floculantes que se adsorben e n
la superficie de dichas partículas y las unen . Debido a la agregación de partículas coloidale s
formando flóculos, se aumenta el tamaño efectivo de las partículas y en consecuencia su peso par a
acelerar la velocidad de sedimentación .

5.2.4 Clarificación y Espesamiento

Esto puede realizarse para clarificar o para desaguar .

El objeto de la clarificación es obtener un líquido en todo lo posible libre de partículas en suspensión .


Por ejemplo, el rebalse de un espesador o la filtración en arena, que es usada en una planta puri-
ficadora para proveer agua, puede ser clasificada como filtración para clarificar (5) .

El espesamiento o la filtración para desagüe es efectuada para reducir el contenido de agua, po r


ejemplo del mineral concentrado o del lodo que se separa del líquido . El espesamiento, la filtración
al vacío y la filtración a presión pueden clasificarse como filtración para desagüe (5) .

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5 .2 .5 Flotació n

Este procedimiento puede ser utilizado para separar cierta clase de partículas en suspensión com o
por ejemplo de sulfuros de hierro . El tipo de flotación más empleado es el de flotación espumante.

5.3 . NEUTRALIZACIÓ N

Su objetivo es obtener el pH requerido . En este proceso el agua contaminada acidificada es neu -


tralizada con álcali, y el agua contaminada alcalinizada es neutralizada con ácido .

Cuando se neutraliza con álcali, se usa generalmente hidróxido de calcio . El uso de piedra caliz a
(carbonato de calcio) es también ampliamente difundido, y algunas veces para efectuar la neutra -
lización en dos etapas : usando piedra caliza e hidróxido de calcio (5) .

La piedra caliza es un material más barato que la cal, por lo que su uso tiene ventajas económica s
para elevar el pH . En áreas donde es disponible la piedra caliza, puede ser usada para elevar el p H
1
inicialmente a 4 .0-4 .5 en un agitador de primera etapa, con una adición de cal en un segund o
agitador para elevar el pH a un valor deseado de alrededor de 9 .0, antes de la sedimentación d e
los precipitados . La piedra caliza es inefectiva para elevar el pH a niveles más altos que 4-5 (3) .

En la ejecución de un tratamiento de neutralización, se requiere un examen completo respecto a


la selección del neutralizador, al método de adición, al lugar de adición, control de pH, y velocida d
de reacción (5) .

El Cuadro N 4 4 muestra una comparación de las características de estos neutralizadores (5) .

1 Junto con la neutralización se consigue que un buen número de iones de metales pesados precipite n
1 formando especies hidrolizadas sólidas, o dicho de otro modo, hidróxidos insolubles de lo s
respectivos metales que sedimentan .

La mayoría de los metales pesados presentes en el DAM pueden ser precipitados como hidróxido s
insolubles en un rango de pH de 8 .5-10 . Las condiciones de tratamiento deben ser optimizada s
para cualquier corriente de agua residual dada, para este propósito puede ser suficientement e
aceptable un pH de alrededor de 9 .0 . A pHs más altos el Plomo tiende a volver a disolverse ,
también ocurre un incremento en la solubilización del Zinc (3) .

De esta manera, resulta que el método más frecuentemente usado para el tratamiento de agua s
contaminadas en operaciones mineras es el de neutralización .

El pH o potencial de hidrógeno es un índice que indica el grado de acidez o alcalinidad de la s


aguas en las que se pueden encontrar iones de metales en solución .

t La concentración de estos iones metálicos en solución se puede determinar para cada pH segú n
el Producto de Solubilidad del ion de cada metal y el producto iónico del agua, por ejemplo para
el ion Ferrico (Fe+3) según la relación :

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log[Fe +3] = 4.78 – 3 pH

donde [Fe+3 ] es la concentración molar del ion Fe +3.

Debido a que las aguas de operaciones mineras y procesos metalúrgicos contienen simultáneament e
iones de muchos metales en solución, las concentraciones hasta las cuales permanecen en solució n
tienen pequeñas variaciones, por lo que se prefiere usar datos de la experiencia práctica con agu a
de mina . El Cuadro N° 5 reproduce valores prácticos extractados de "The Canadian Code of Practice
of April 1977" (6) .

5.4. OXIDACIÓ N

En el tratamiento de aguas contaminadas, la oxidación se realiza a menudo como una medid a


preliminar para facilitar tratamientos tales como la neutralización, sedimentación y separación
sólido-líquido (5) .

La operación de oxidación de Ion Ferroso (Fe +2) a Ion Ferrico (Fe+3) es un ejemplo típico de est e
tratamiento . El método de oxidación por aire (método de aireación) y el método de oxidació n
bacterial han sido ya implementados en la industria .

5 .4.1 Aireació n

La aireación es usada para remover las cantidades excesivas de hierro y manganeso de las agua s
subterráneas . Estas sustancias promueven el crecimiento de bacterias propias del hierro en agua s
principales . Mediante burbujeo de aire a través del agua o por contacto creado entre el aire y e l
agua por rociado (spraying), el hierro o manganeso disueltos son oxidados a formas menos solubles ,
las cuales precipitan y pueden ser removidas de un tanque de asentamiento o filtro . La aireación
también remueve los olores causados por el gas sulfhídrico (4) .

5 .5 REDUCCIÓ N

Un ejemplo típico de reducción, como se practica en el tratamiento de aguas contaminadas, e s


la operación para reducir Ion Crómico (Cr+6) a Ion Cromo (Cr+3), Los agentes reductores usado s
son : dióxido de azufre, sulfuro de sodio, y bisulfuro de sodio (5) .

5.6 PRECIPITACIÓN QUÍMIC A

Esta es una operación para precipitar químicamente y sedimentar específicamente sustancia s


disueltas. Algunas veces es puesto en efecto simultáneamente con el tratamiento de neutralización ,
como se ha descrito anteriormente .

El método de precipitación fraccional, en el cual sedimentan en orden las sustancias disueltas e n


varios pasos, después del ajuste del pH y otras condiciones, sin completar la sedimentación en u n
solo paso, es necesaria en algunos casos y tiene posibilidades de empleo posterior, considerand o
el resultado del uso efectivo de los sedimentos (5) .

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El así llamado método de precipitación por neutralización, que causa la sedimentación del meta l
que se encuentra como ion, formando hidróxido, como se ha descrito anteriormente, puede se r
considerado como la tecnología de tratamiento más universal .

De manera similar, el método de precipitación por sulfurización, que causa la sedimentación como
sulfuros, es una importante tecnología de tratamiento . Este método recupera el metal que s e
encuentra como ion en soluciones acuosas formando sulfuros, usando ácido sulfhídrico, sulfur o
de sodio e hidróxido de sodio . Un ejemplo de esto se tiene en el Proceso de Dos Etapas d e
r
Tratamiento Químico de Drenaje de Mina para Remover Metales Disueltos, desarrollado en Denve r
EE UU, el cual se explica en el Capítulo 6, de la presente Guía .
r
5 .7 ELIMINACIÓN DE CIANURO LIBRE Y COMPUESTOS DE CIANUR O

Existen varios procedimientos para la eliminación o destrucción de cianuro libre(VIII) y de compuesto s


cianuro-metal de los efluentes o de las soluciones que se descargan de procesos de cianuración .
El objetivo es el de eliminar o destruir las especies de cianuro libre (VIII) que son altamente tóxica s
1
volatilizándolas o convirtiéndolas en especies estables (p .e. cianuros ferrosos), menos tóxicas, qu e
no desprenden cianuro libre al medio ambiente (agua o aire), o en amoniaco, nitrógeno, anhídrid o
carbónico, bicarbonato y compuestos orgánicos de carbono ; que son los productos finales de l a
completa degradación (oxidación del cianuro y sus compuestos) .

Los principales procedimientos usados son : degradación natural, evaporación, acidificación /


volatilización, con Agua Oxigenada ( H 2 0 2) (Proceso Degussa) , clorinación alcalina, adsorción e n
sulfuro ferroso (Proceso Cominco), oxidación con Dióxido de Azufre – Aire (S O 2 – Aire) (proceso
INCO) y biodegradación (sistema Homestake Mining)(IX) .

La elección del proceso se debe efectuar en base a la tecnología que se empleará en la cianuració n
y en la recuperación de los metales económicos de la mena (oro, plata), al conocimiento de l a
forma y estabilidad de los compuestos de cianuro presentes, y, de las normas y límites permisible s
para descargas, mantenimiento en reservorios y en acumulaciones de residuos sólidos que contenga n
r cianuro .

Dependiendo de la composición de la mena, los efluentes y soluciones, que se descargan de los


procesos de cianuración, tienen una amplia variedad de compuestos de cianuro . La formació n
de estos compuestos es debida al complejo comportamiento químico del cianuro, que comprende :

(VII) El término cianuro libre se refiere a ambos : al ion Cianuro (CN -) y al ácido cianhídrico HCN . La coexistencia y la proporció n
en la que se presentan cada una de estas especies es dependiente del pH de la solución, y se expresa por la siguiente ecuació n
de hidrólisis :
CN - + H2O = HCN + OH -
La Fig . 1 . presenta una relación gráfica de la coexistencia de estas dos especies en función del pH, y el Cuadro N 4 6 da los
porcentajes de dichas especies para diferentes valores de pH.
(VIII) Adicionalmente se han propuesto varios otros procesos que incluyen : ozonización, intercambio iónico, adsorción en carbó n
activado, flotación-iónica, oxidación a alta presión, precipitación química, electroquímica, electrodiálisis, osmosis reversa ,
fotolisis, polimerización y otros (4).

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Comportamiento pseudo halógeno del anion cianuro(CN-) que significa que alguna s
de las propiedades del cianuro de sodio (NaCN) serán similares a las del cloruro d e
sodio o de otro halógeno (Fluor, Bromo, Yodo) ;

"Back bonding" o contribución de un electrón par del ion cianuro al metal o vicevers a
que explica la formación de complejos estables de cianuro con los metales de l a
serie de transición (Fe, Co, Ni, Cu y Zn) ; y

Unión triple (triple bond) que puede ser fácilmente rota y que explica la formació n
de cianatos y thiocianatos (8) .

La estabilidad de los compuestos de cianuro define la aplicabilidad y la cinética de los proceso s


para eliminar o degradar cianuro . A este fin los compuestos de cianuro se clasifican en cinc o
categorías que se indican en el Cuadro N 2 7.

Según información disponible (12), se conoce que 28 elementos pueden formar compuestos co n
cianuro, con la posibilidad de dar existencia a 72 compuestos metal-cianuro . Los complejos y
quelatos de cianuros con metales de transición y los compuestos metal-cianuro que se forman so n
menos tóxicos que el cianuro libre . Sin embargo, algunos de esos compuestos no son muy estable s
(débiles) y se descomponen produciendo cianuro libre ; estos compuestos se los conoce como
"weak acid dissociable (WAD) metal cyanide complex" .

En general los compuestos WAD son productos intermedios en la formación de compuestos má s


estables y menos tóxicos .

Como ejemplo de esto se tiene la oxidación a cianato (CNO-) y la precipitación de ferrocianuro .

Para la completa oxidación del cianuro a nitrógeno y a bicarbonato se requieren reactivos adicionale s
(p.e. Cloro e Hidróxido de Sodio para oxidarlo en condiciones alcalinas) .

Las pulpas y soluciones de los procesos de cianuración contienen además de los compuesto s
nombrados, thiocianatos y thiosales cuya presencia requiere de agentes de eliminación adicionale s
en procesos de oxidación (7) .

La tecnología de cianuración y recuperación de los metales económicos introduce importantes


consideraciones en cuanto a la selección de los procesos de eliminación de cianuro . El proceso d e
precipitación con zinc (Merrill-Crowe) introduce en las soluciones (stripped or barren) cantidade s
considerables de este metal limitando la posibilidad de recircularlas y de ahorro de cianuro libre .
El proceso CIP introduce dos importantes consideraciones : mayor cantidad de cianuro a destruir
que en el proceso Merrill-Crowe y el efluente a tratar no es solución, sino una suspensión o pulpa .

En cuanto a la legislación vigente que establece límites permisibles de contenidos de cianuro e n


efluentes y en lagunas, diques y 1 ,iduos, es obvio que la elección del método o proceso de des-
trucción o remoción de cianuro debe garantizar la obtención y cumplimiento de normas y límites .
Hasta antes de la década de los años setenta, e incluso principios de los ochenta, la degradació n

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natural o tratamiento pasivo era suficiente, ahora generalmente no es así .

En el Cuadro N2 8 se reproducen datos de aguas residuales en la Mina Homestake (8) .

5.8 ELIMINACIÓN DE THIOSALE S

En la eliminación de thiosales uno de los procesos más prometedores es la oxidación bioquímic a


y la neutralización, lo que puede lograrse con una larga estadía de las aguas residuales en la s
lagunas de almacenamiento .

5 .9 ELIMINACIÓN DE ARSÉNIC O

El arsénico puede ser eliminado de manera muy eficaz mediante precipitación, ya sea en forma
de arseniato de calcio o de arseniatos férricos . Los arseniuros en solución pueden ser oxidado s
para luego ser precipitados . Otro recurso es el de la coprecipitación del arsénico con el hidróxid o
férrico en condiciones alcalinas .

5.10 ELIMINACIÓN DE ANTIMONI O

No se dispone de datos suficientes del comportamiento químico del antimonio para definir e l
tratamiento de los efluentes de sus procesos . Sin embargo, se sabe que su comportamiento e s
parecido al del arsénico.

5 .11 OTROS PROCESO S

Aunque rara vez usados en efluentes de mina y de procesamiento de minerales, existen método s
específicos para tratar aguas para uso doméstico en campamentos mineros .

5.11 .1 Desinfecció n

Para asegurar que el agua está libre de bacterias dañinas es necesario desinfectarla . La cloruració n
es el método más común de desinfección en el aprovisionamiento de aguas de uso público .
Cantidades suficientes de cloruro obtenido de gas cloro o hipocloritos son añadidos al agua tratad a
para matar bacterias patógenas . La cloruración es un método de desinfección fácil de usar, confiabl e
y relativamente barato . Otros desinfectantes incluyen cloraminas, dióxido de cloro, otros halógenos ,
ozono, luz ultravioleta, y alta temperatura .

El mecanismo exacto por el cual el cloro ataca organismos en agua es desconocido, pero lo qu e
sí es conocido es que el agua debe ser relativamente libre de materia orgánica para que l a
desinfección sea completa . Consecuentemente, la cloruración no puede ser usada como un sustitut o
para una práctica pobre de tratamiento de aguas (4) .
Si la cloruración es la única forma de tratamiento requerida, como es a menudo el caso con la s
fuentes de aguas subterráneas, ella es aplicada a las bombas de los pozos de los sistemas d e
distribución . En las plantas de tratamiento de aguas superficiales la cloruración es normalment e
ejecutada como la última etapa de tratamiento antes de que el agua fluya en el reservorio d e
almacenamiento(4) .

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5 .11 .2 Ozonizació n

La ozonización es la desinfección del agua por adición de ozono ( 03), que es un poderoso oxidante
de impurezas orgánicas e inorgánicas . Sus ventajas sobre el cloro son que no deja sabor u olor, y
a diferencia de este, al parecer no reacciona con materiales orgánicos naturales para forma r
compuestos peligrosos a los humanos . las desventajas del ozono son que no puede ser transportad o
fácilmente y por lo tanto debe ser generado en el sitio, no provee una combinación residual com o
las cloraminas para proteger contra los sistemas de distribución de la infección, y todavía es costoso .

5 .11 .3 Ablandamient o

El ablandamiento del agua es un proceso que remueve la dureza, causada por la presencia de ione s
metálicos bivalentes, principalmente Ion Calcio (Ca+2) e Ion Magnesio (Mg+2). La dureza en el
agua es el resultado del contacto con el suelo y rocas, particularmente piedra caliza, en presenci a
de Bióxido de Carbono (CO2 ), las concentraciones de ambos carbonatos y endurecedores no car -
bonatados, en agua son expresados como Carbonato de Calcio (CaCO 3).

El ablandamiento es rara vez necesario para aguas superficiales (donde la dureza sobre 200 mg/ I
no es usual), pero es casi siempre necesario para aguas subterráneas (donde durezas mayores a
1500 mg/I es frecuente) . El agua dura es aceptable para consumo humano, pero puede se r
inadecuada para uso industrial por los problemas de encostramiento causados en calderas . El
ablandamiento con cal-soda e intercambio de iones son dos de los métodos disponibles para e l
ablandamiento de las aguas duras .

En el ablandamiento con cal-soda, la cal (CaO) remueve la dureza por carbonatos, por la conversión
de bicarbonato soluble (HCO3-) a carbonato insoluble (C O 3-2 ), y la soda ash (N a2CO3) remueve l a
dureza debida a los no carbonatos . Con el intercambio de iones, las aguas duras son forzadas a
pasar a través de una resina de intercambio de iones tales como la zeolita, la cual preferencialment e
retiene del agua iones Ca+2 y Mg+2 y libera iones Sodio (N a+) los cuales forman sales solubles (4) .

El carbón activado es un material extremadamente adsorbente usado en el tratamiento de agua s


para remover contaminantes orgánicos . La adsorción de gases, líquidos, y sólidos por el carbó n
activado es influenciado por la temperatura y el pH del agua así como por la complejidad de lo s
organismos a ser removidos . El carbón activado en polvo puede ser añadido al agua en cualquie r
punto delante del filtrado . Ha sido usado principalmente para la remoción de material orgánic o
causante de sabor y olor . Sin embargo, como la atención sobre la presencia de material orgánic o
tóxico en el aprovisionamiento de aguas es cada vez mayor, el rol del carbón granular activad o
(hecho de antracita) tiende a crecer (4) .

En la ósmosis reversa (OR), el agua es forzada a través de una membrana semipermeable, la cua l
permite el paso de agua deteniendo las impurezas orgánicas e inorgánicas de dimensiones iónica s
y moleculares . Debido a que la membrana remueve sales disueltas, la principal aplicación para l a
OR ha sido en desalinización . Sin embargo el proceso también remueve metales, materiales orgá -
nicos, bacterias, y virus, y su aplicación en el tratamiento de aguas va en aumento (4) .

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5 .12 CALIDAD DE LOS EFLUENTES TRATADO S

Donde se practica una precipitación química convencional seguida de una sedimentación y


subsecuente filtración de aguas residuales que contienen un amplio rango de metales pesado s
presentes en altas concentraciones, se puede obtener generalmente una calidad de efluente co n
un total de metales pesados de 5 a 10 mg/It . Después de la sedimentación, es también generalmente
alcanzable un límite de sólidos en suspensión de 30 mg/I (3) .

Donde unos pocos metales están en apreciable concentración, de modo práctico se consider a
expectable una calidad de efluente que está dentro de los 5 mg/I después de la sedimentación, y
dentro de los 3 mg/I después de una filtración convencional (3) .

Es imposible lograr estándares mas altos con precipitación química, sin los recursos de sistema s
de tratamiento más sofisticados y costosos (3) .

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CAPITULO 6
MANEJO DE AGUA S

6.1 CONCEPTOS GENERALE S

Es conveniente partir del principio que es mejor prevenir que remediar . Para prevenir la contaminació n
de cuerpos de agua es importante conocer la hidrología e hidrogeología del lugar . Se debe n
conocer y evaluar los volúmenes y calidades de cuerpos de agua en períodos de estiaje y de lluvias ,
las vías de infiltración y la dirección de flujo de aguas subterráneas, las zonas de carga y descarg a
de acuíferos, y en general la cuenca de aguas .

La impermeabilización de canaletas, reservorios y pisos de presas de colas para evitar la infiltració n


al suelo, junto con la recirculación de aguas usadas, son medidas que además de prevenir l a
contaminación de cuerpos de agua, llevan a ahorros en costos de tratamiento de efluentes, y d e
captación y consumo de agua fresca .

La construcción de canaletas circundantes al sitio de operaciones y procesos, que desvíen el agu a


de precipitaciones atmosféricas y las de escorrentía de la cuenca del lugar evitando que estas s e
mezclen con aguas de mina o residuales de procesos, es una medida general de protecció n
del agua no contaminada que evita inundaciones y anegaciones del sitio de actividad .

Se debe tener por norma acumular las aguas servidas de campamentos y talleres en pozos séptico s
ubicados en lugares en los que no se produzcan infiltraciones a acuíferos de buena calidad, dad o
que su tratamiento de descontaminación es prácticamente imposible .

Se enfatiza que una buena práctica de manejo de agua en minería es la reunión de todas las agua s
residuales en un solo lugar, que generalmente es la presa de colas, en la que se tratan las agua s
previa a su recirculación o descarga final, y donde se acumulan los elementos contaminantes junt o
a los residuos sólidos permitiendo posteriormente un cierre y rehabilitación adecuados del lugar .

6.2 FUENTES DE CAPTACIÓN DE AGUA PARA MINERÍ A

El agua de mina es desde el punto de vista ambiental y económico la mejor fuente de abastecimient o
de agua para las actividades mineras . Esto es posible si la calidad de agua es adecuada para los
procesos y operaciones empleadas en cada actividad . Como alternativa al uso de agua de min a
se puede captar agua superficial de arroyos, ríos, lagos o construir presas de aguas para almacena r
agua de escorrentía . El uso de acuíferos, sobre todo si son de buena calidad, debe ser la últim a
alternativa a elegir dado que estos son en muchos casos fuentes de agua potable que puede se r
agotada rápidamente afectando al uso prioritario del recurso .

6 .3 MANEJO DE AGUAS EN ACTIVIDADES MINERAS

En esta sección se presentan conceptos y tecnologías extractados de prácticas comunes y d e


referencias tipo para el manejo de aguas en operaciones mineras .

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6.3 .1 Exploración Minera por Sonde o

En operaciones de perforación se debe poner especial atención a dos aspectos particulare s


relacionados con agua :

A) Intercepción, comunicación y mezcla de acuíferos


Si es posible, se emplean técnicas de impermeabilización de las paredes de la perforació n
para contener al acuífero ; sino, se debe taponar y abandonar el taladro .

B) Manejo de aguas y lodos de perforación .


Los sólidos (detritos) y agentes que algunas veces se añaden para controlar la densidad d e
perforación son separados de los lodos que salen de la perforación, generalmente por sedi -
mentación . Esta sedimentación en general es por caída libre . En el caso de bajas velocidade s
de asentamiento de sólidos se emplean ciclones para su separación .

La Fig . (2) reproduce el circuito de manejo de lodos y agua en una operación típica de per-
foración .

6.3 .2 Minad o

En operaciones de minería subterránea y en explotaciones a cielo abierto por bancos ("open pie),
la intercepción de cuerpos de agua subterránea da lugar a la generación de grandes flujos haci a
la superficie, estos flujos conocidos como agua de mina deben ser controlados, tanto para permiti r
el minado, como por razones ambientales y ecológicas .

En general, toda el agua de mina debe ser dirigida y colectada en una taza, en el nivel más baj o
o profundo de la operación minera tanto del "open pit" como subterránea, de donde es bombead a
a la superficie para el destino que se le quiera dar.

En algunas operaciones de minería subterránea, en la que existen recortes y corridas en diferente s


niveles, cuyas bocaminas se ubican en una superficie que es una pendiente, obviamente por razone s
de ahorro en costos de bombeo se pueden usar estas corridas o recortes para evacuar el agua d e
las partes superiores . Sin embargo, una vez que estas aguas salen a la superficie todas ellas debe n
ser canalizadas al destino que se disponga, evitando su infiltración en el suelo .

El próximo paso en el manejo de agua de mina es el destino que se le da . Si el agua de mina es


de calidad aceptable para usarla en las operaciones de procesamiento de minerales, esta es dirigid a
al estanque que almacena agua para el suministro a la planta de procesamiento, o a otros uso s
compatibles con la calidad del agua .

Si la calidad de agua no es apta para su utilización directa, ni se la puede descargar directament e


a arroyos, ríos, lagos y acuíferos, debe ser tratada . A este fin la práctica general es la canalizació n
hacia el dique de colas donde se junta con las descargas de las plantas de procesamiento, y dond e
es tratada hasta obtener la calidad aceptable para su recirculación a la planta o su descarga fina l
a cuerpos de agua .

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Independientemente de la calidad de agua de mina, esta puede ser usada en el repulpamient o


de colas arenas gruesas de la planta de procesamiento, para el relleno de las labores minera s
subterráneas .

6.3 .3 Procesamiento de Minerale s

El manejo de agua en las plantas de procesamiento de minerales depende del tipo de proceso s
y reactivos empleados, características de la mena, disponibilidad de agua y de la capacidad d e
absorción de impacto de los posibles cuerpos receptores del área .

Por razones de orden y claridad se abordará este punto clasificando las plantas de procesamient o
en gravimétricas incluida amalgamación, de flotación y de cianuración .

Plantas Gravimétricas de Procesamiento

Los procesos gravimétricos generalmente se usan para concentrar minerales óxidos o par a
preconcentrar menas de contenidos relativamente no elevados de azufre . En estas plantas, si l a
mena no contiene sulfuros o estos son estables, la contaminación del agua es mayormente producid a
por suspensión de partículas finas y lamas que se producen en la voladura, trituración y moliend a
de la mena .

Si el mineral contiene sulfuros solubles o carbonatos, sulfatos y cloruros solubles, el agua pued e
ser contaminada con iones (cationes y aniones) originados en la disolución de los minerales .
'1
En los casos de concentración gravimétrica en los que se usa mercurio para amalgamar oro y plata ,
las aguas residuales de procesamiento pueden estar contaminadas con partículas de mercurio e n
suspensión .

El tratamiento de aguas residuales de este tipo de plantas gravimétricas supone procesos físico s
de separación sólido liquido, generalmente asentamiento (sedimentación) con la finalidad d e
clarificar el agua .

Si en el agua residual existen iones contaminantes en solución, partículas coloidales y tiene un p H


ácido, esto se corrige mediante el empleo de floculantes y neutralizadores . En muchos casos l a
cal (CaO) actúa como coagulante y formador de hidróxidos que precipitan .

El agua clarificada es generalmente recirculada a la planta disminuyendo así el consumo y


contaminación de agua fresca .

Cuando se usa mercurio, se debe evitar la formación de partículas muy finas de mercurio (harin a
de mercurio) que no coalescen y consecuentemente no se asientan . Lo que se evita al no usar este
elemento en los equipos de molienda .

Plantas de Flotació n

Las prácticas de manejo de aguas en las plantas de flotación dependen del tipo de circuito d e
flotación empleado .

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33

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En circuitos de flotación cuya primera etapa es la flotación "bulk" de sulfuros, las aguas residuale s
del producto "non float", una vez clarificadas pueden recircular totalmente al circuito "bulk" .

Cuando se emplea flotación diferencial, debido a la especificidad y efecto antagónico que tiene n
los reactivos empleados, principalmente como depresores y activadores (sulfato de Zn depreso r
de esfaleríta, sulfato de Cobre activador de esfaleríta), la recirculación de aguas es parcial y limitad a
a ciertas secciones del circuito y a un máximo de incremento o acumulación ("building up") de
iones y reactivos a partir del cual la flotación diferencial es perjudicada(X) .

Como norma general se recirculan las aguas clarificadas al punto del circuito del cual proceden ,
es decir, por ejemplo, aguas residuales del circuito Plomo (desagües de concentrados) al acondicionado r
o a las celdas de flotación de Plomo ; aguas residuales del circuito Zn al acondicionador o celda s
de flotación de Zn, etc .

Como en los casos anteriores, antes de la descarga final de aguas residuales a cuerpos de agu a
receptores finales, estas deben ser tratadas si no cumplen los límites de descarga permisibles qu e
se nombran en el Cuadro N° 2, y para mantener la calidad de los cuerpos de agua receptores, un a
vez que estos hayan sido clasificados por la Autoridad Ambiental Competente, de acuerdo a l o
mencionado en el Capítulo 2 de esta Guía .

Cianuració n

Como se mencionó en el Capítulo 5 de esta Guía, en la plantas de cianuración se debe remove r


el cianuro de las aguas residuales empleando el proceso adecuado a la mena, tecnología de cianu -
ración y normas y límites permisibles vigentes para estas operaciones .

(X) Para recircular el agua de operaciones mineras y procesos metalúrgicos en general, se debe tomar en cuenta que :

a) no se llegue a producir un efecto acumulativo de reactivos que rompa el equilibrio de las dosificacione s
ya establecidas a los flujos de pulpa;

b) no se llegue a producir una alteración del ambiente neutro, de acidez o de alcalinidad requeridos ;

c) no ocurra la introducción de elementos y/ o compuestos químicos en solución o partículas en suspensió n


perjudiciales para una determinada etapa del proceso; y

d) las condiciones de operación estén enteramente controladas .

Las precauciones que deben ser observadas en el uso de agua de recirculación son las siguientes :

a) el agua derivada de un sistema será circulada de vuelta al mismo sistema del que provienen las aguas ;

b) se debe hacer un cuidadoso balance de la cantidad y calidad del flujo de agua en concordancia con e l
flujograma del proceso de producción y con los parámetros que afectan seriamente el sistema de produc-
ción para considerar el uso de agua de recirculación ;

c) se determinará el establecimiento de un sistema de recirculación basándose en los resultados de prueba s


específicas conducidas en casos individuales .

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34

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Debido a varias ventajas, muchas plantas adoptan el proceso carbón en pulpa ("Carbon in pulp" :
CIP) . En este proceso, la mayor cantidad de agua residual a tratar es la de la pulpa después d e
haber removido, generalmente por tamización, el carbón cargado con oro; consecuentemente
el tratamiento implica separación sólido líquido y remoción de cianuro del líquido .

En el caso de operaciones de cianuración que utilicen la precipitación con Zn para recuperar e l


Au y Ag (Proceso Merrill- Crowe), las aguas residuales a tratar son tanto claras como pulpas, exis -
tiendo variantes de recirculación y sistemas de tratamiento específico para cada caso .

Como ya se mencionó en el Capitulo 5, los procesos empleados en la industria para remove r


cianuro hasta antes de los años 80, cuando las exigencias ambientales no eran tan estrictas, fuero n
los de degradación natural y evaporación . Conforme las regulaciones ambientales se han hech o
más estrictas se están empleando procesos más radicales de destrucción de cianuro (Proceso s
INCO, Homestake Mining, Cominco, Degussa, clorinización alcalina y acidificación-volatilización) .

6.3.4. Manejo de Acumulaciones de Residuos Sólido s


para Mitigar la Generación de DA R

Como fue explicado en el Capítulo 3, debido a la acción del agua, oxígeno y bacterias, el Azufr e
de los sulfuros presentes en los residuos sólidos minero-metalúrgicos (desmontes, colas, etc .), se
oxida formando ácido sulfúrico, pasando a solución los metales de la mena .

La producción de un lixiviado ácido, rico en iones metálicos, a partir de rocas y minerales, se


conoce como Drenaje Acido de Roca (DAR), este drenaje contamina acuíferos y los cuerpos d e
agua superficiales a los que se descarga .

En acumulaciones de residuos sólidos (desmontes, descartes, colas etc .), para controlar el DAR hay
dos alternativas, una es la de continuar el DAR, acelerarlo y tratarlo ; y la otra es parar la generació n
de DAR evitando la entrada de oxígeno .

Se consigue evitar la entrada de oxígeno mediante diferentes técnicas que comprenden o incluye n
el mantenimiento de la acumulación bajo agua o su recubrimiento o enterramiento con materia l
oxidado, humus, turba, con revegetación y drenaje adecuado de la superficie cubierta, para permiti r
el escurrimiento de las aguas de precipitaciones atmosféricas .

En general, el manejo del DAR comprende ambas alternativas :

A) La pasivación o estabilización química de la acumulación de residuos .


B) La colección y tratamiento del drenaje .

A continuación se hace referencia a medidas y prácticas empleadas para la pasivación a fin d e


reducir la oxidación y velocidad de lixiviación de las rocas y minerales y la formación de DAR; ellas
son las siguientes:

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35

k-

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• Acumulación agregada de residuos, de tal manera que el volumen de dicha acumulació n


tenga, en todo lo posible, reducida el área expuesta de superficies de rocas y minerales ;
considerando que la oxidación y velocidad de lixiviación es directamente proporcional a l
área de superficies expuestas. Esta agregación es una de las medidas básicas más importante s
y eficaces sobre la cual generalmente se toman medidas adicionales .

• Uso de bactericidas para combatir la oxidación bacterial .

• Recubrimiento con cal para reducir la velocidad de lixiviación .

• Reducción del movimiento o paso de agua dentro de la acumulación para disminuir e l


transporte de metales en solución . Para esto se deben desviar las aguas a fin de que no pe -
netren a las acumulaciones, que se las debe cubrir con material impermeable . Este recubri -
miento puede evitar también el paso de oxígeno .

Aparte de estas medidas, se puede emplear lo que se conoce como tratamiento de la acumulació n
para separar o concentrar los sulfuros presentes . A este fin generalmente se usan proceso s
gravimétricos que dan lugar a un concentrado de sulfuros (generalmente pirita) y a una cola co n
material mas inerte que el original .

Alternativamente o adicionalmente al empleo de las medidas expuestas, se colecta y se trata e l


lixiviado o DAR . El tratamiento de lixiviado es, en el corto plazo, el camino más directo ; sin embargo ,
dado que la colección del lixiviado y su tratamiento podría prolongarse por muchos años implicand o
costos altos de operación, esta alternativa resulta que no es buena en largo plazo .

Existen varias técnicas para tratar el lixiviado . La neutralización con cal y precipitación se us a
frecuentemente, y en algunos casos, cuando los flujos son pequeños y las concentraciones d e
metales son bajas, se pueden usar tratamientos en tierras húmedas u otros tratamientos pasivo s
(ver Sección 6 .5).

Generalmente, en las operaciones mineras este tratamiento se lo hace en la presa de colas o


complementariamente en un estanque o reservorio que capta y almacena los rebases de las presas .

En toda acumulación de residuos sólidos minero-metalúrgicos, como desmontes, depósitos de


arenas, presas de colas, etc .; como medida de mitigación deberá rodearse de zanjas de coronació n
o canaletas para encausar las aguas de escorrentía de las colinas y cerros aledaños evitando así s u
ingreso a dichas acumulaciones y consecuente lixiviación de metales pesados, que pudieran encon -
trarse en ellas. Las aguas de precipitaciones atmosféricas que caen sobre estas acumulaciones y
que escurren por el piso, deberán recogerse en pequeños reservorios para proceder a su tratamiento ,
si corresponde, antes de su descarga final a cuerpos de agua .

6 .4 MANEJO INTEGRADO DE AGUA S

Un manejo integrado, ambientalmente aceptable, de aguas en una actividad minera (operació n


minera y proceso metalúrgico), comprenderá en todo lo posible el uso del agua generada en e l
minado, o una mezcla de esta con captaciones de cuerpos de aguas superficiales y/ o subterráneas .

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36

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Por la condición de manejo integrado, en lo posible deberá tener una entrada general de toda s
las captaciones al proceso y una sola salida del mismo, que sean debidamente controladas y
monitoreadas .

Dentro del proceso deberá existir una cuidadosa distribución y equilibrio de flujos, sin que exista n
rebalses incontrolables . Las recirculaciones, como fue explicado en la Sección 6 .3.3 de este Capítulo,
deberá llegar a los puntos de iguales características de soluciones .

Se entiende que las aguas residuales que contienen aceites, lubricantes, etc ., tienen un tratamiento
independiente, según se indica en la Sección 2 .4 de esta Guía .

Las presas de colas, donde son almacenados los residuos sólidos que se descargan formand o
pulpas, con todas las soluciones que fueron acopiadas del proceso, sirven a menudo de depósit o
regulador de aguas para su descarga final . Sin embargo, a veces se emplea un reservorio de agu a
adicional a la presa para efectuar ajustes finales antes de su descarga, y/ o como estanque para
contener rebalses en casos de precipitaciones atmosféricas y avenidas .

Los flujos de aguas que deben tomarse en cuenta en una presa de colas, son descrito s
esquemáticamente en el diagrama de la Fig . (3).

La descarga de residuos sólidos de procesos de concentración de minerales en las lagunas de presa s


de colas deberá ser diseñada para cada caso, a fin de proveer un adecuado tiempo de retenció n
y las condiciones de reposo necesarias para facilitar la sedimentación de las partículas finas y d e
los precipitados que se pudieran obtener. En general, debiera proveerse un tiempo de retenció n
de agua de por lo menos cinco días (6) .

Como una referencia se indica que, en la mayoría de los casos, las áreas adecuadas para lagos d e
disposición de colas están en un rango de 5-10 hectáreas por cada 1 .000 toneladas de colas sólida s
descargadas por día, proveyéndose una profundidad de agua de por lo menos 1 .5 metros desd e
el nivel de decantación (el promedio de área de disposición de colas para las plantas canadienses ,
es alrededor de 20 hectáreas/1,000 TPD) (6) .

Cuando se requiera que la laguna de colas sea utilizada para facilitar una estabilización d e
componentes de desecho oxidables (p.e. reactivos residuales, cianuro, amonio, thiosales, etc .)
deberá considerarse un tiempo suficiente de retención para la oxidación bajo condiciones adversas .
Una práctica común es permitir 30 días de retención .

En algunos casos, donde se justifique esta medida, debe también considerarse la construcción d e
una laguna de ajuste final, con una capacidad mínima de 48 horas para almacenar la descarg a
final del efluente que resulte de la disposición de colas ; para compensar variaciones en la operació n
del sistema primario .

La Fig. 4 muestra el flujograma conceptual, en bloques, de manejo integrado de aguas . En la Fig .


5 se muestra un diagrama de manejo de aguas empleado en la mina Tara Mines (Irlanda), qu e
habiendo merecido comentarios favorables se la cita frecuentemente como ejemplo de una buen a
práctica ambiental .

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37

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6 .5 TRATAMIENTO DE AGUAS RESIDUALES Y FLUJOGRAMA S


DE PRACTICAS DE MANEJO DE AGUAS

La selección de procesos de tratamiento depende de las características y procedencia del agu a


residual y de la calidad de agua deseada que se debe obtener . En general, los sistemas d e
tratamiento deben remover partículas sólidas, materia orgánica (incluidas bacterias, virus y algas) ,
y sustancias disueltas orgánicas o inorgánicas que son tóxicas o que causan olor, color y dureza .

A continuación se presentan flujogramas que ilustran prácticas y tecnologías de manejo de agua s


reportados en la literatura corriente disponible .

6.5 .1 Manejo de Aguas de Calidad Variable en una Operación de "Open Pit "

La Fig . N° 6, muestra un ejemplo de manejo de agua de mina de una operación "open pit" e n
una zona semi -árida en que la evaporación es mayor a la precipitación y en la que las agua s
subterráneas son de calidad variable .

6.5.2 Un caso de Tratamiento de DA M


Proceso de Dos Etapas de Tratamiento Químico
del Desagüe de Mina para Remover Metales Disueltos .

El método de tratamiento de aguas de mina, desarrollado en el Instituto de Investigación de Denver


(DRI : Denver Research Institute) (10) para la remoción de metales disueltos, es llevado a cabo e n
un proceso de dos etapas .

En la primera etapa del proceso el agua es tratada neutralizándola con cal para eliminar Fe y Al .
En una segunda etapa, por la adición de sulfuro al agua, se remueven Cu, Zn, Mn y metales tóxico s
(Hg, Cd, As).

La investigación de campo para aplicar el proceso de DRI incluyó la construcción de una lagun a
de tratamiento a lado de Mineral Creek, en las Montañas Rocallosas, oeste de Denver, Colorado .

La Fig. 7 muestra el diseño de la laguna . Una sola laguna puede ser usada para separar los minerale s
de valor económico potencial (p.e. Cu y Zn) del Fe y Al, porque el Hidróxido Ferrico (Fe(OH) 3)
y el Hidróxido de Aluminio (AI(OH )3) no asentarán cuando la laguna sea agitada aún ligerament e
por una brisa superficial . Los sulfuros, por otro lado, precipitarán casi inmediatamente despué s
de haber sido introducido el sulfuro en la laguna de asentamiento (10) .
El control del pH en las dos etapas del proceso es simple, requiriendo solamente un buen mezclad o
de 3 a 5 minutos en la cámara de contacto (1 y 2 en Fig . 7) . La neutralización del efluente desd e
pH 2 .6 a pH 5 .0 se consiguió en la primera etapa, y con la adición de sulfuro en la segunda etap a
se lleva el pH a 6 .5.

La Fig. 8 es una gráfica experimental del comportamiento de los metales en una muestra de agu a
de drenaje procedente de un socavón de una mina de Idaho, después del tratamiento por e l

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38

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proceso DRI . El Mn fue completamente removido, aunque previamente se informó que el proces o
removería el Mn solo parcialmente . El proceso DRI también consiguió remover los metales tóxicos
As, Cd, y Hg .

La Fig. 9 muestra el modelo de remoción de metales de una muestra de agua de drenaje tomad a
en Montana . Todo el Cu fue aparentemente removido por neutralización .

6 .5.3 Sistemas Pasivos De Tratamient o

Tierras Húmedas Aeróbica s

Los sistemas pasivos de tratamiento de aguas son aquellos en los que se utilizan recursos propio s
de la naturaleza en los reservorios o canaletas de corrientes de aguas residuales ; así por ejempl o
en los sistemas aeróbicos ocurren reacciones de oxidación que pueden precipitar el hierro y
manganeso como óxidos e hidróxidos . La mayoría de estos sistemas son tierras húmedas construida s
simplemente con arcilla y substrato de tierra natural, diseñadas para facilitar la oxidación y
precipitación de hierro y manganeso por catálisis bacterial y reacciones abióticas . Las tierras húmedas
aeróbicas generalmente se construyen en lugares donde el agua de mina contiene de maner a
natural suficiente alcalinidad para neutralizar la acidez generada por las reacciones de hidrólisis
de los metales . En estos sistemas, la remoción de hierro está limitada principalmente por l a
concentración de oxígeno disuelto y el tiempo de retención . Si el pH es mayor a 6 el manganeso
sigue a la precipitación del hierro .

Una tierra húmeda típica se construye plantando raíces de totoras obtenidas en o cerca del lugar .
Las totoras son tolerantes al agua de mina . La profundidad del agua en un sistema aeróbico típic o
es de 15-45 cm . Para incrementar la superficie a menudo se interconectan una serie de segmento s
aeróbicos .

Tierras Húmedas con Compuesto Orgánic o

En los lugares donde la acidez es mayor que la alcalinidad, se usan dos técnicas para genera r
alcalinidad adicional : tierras húmedas construidas con abono orgánico y DAC (Drenaje Anóxic o
con Piedra Caliza) .

Las tierras húmedas con abono son similares en forma a las tierras húmedas aeróbicas pero ademá s
contienen una gruesa capa de substrato orgánico . Estos sistemas generan alcalinidad a través d e
una combinación de reducción bacterial de sulfatos y disolución de piedra caliza . La bacteria
deseada para la reducción del sulfato requiere de 30-45 cm de un substrato rico en materia orgánic a
en el cual se desarrollarán condiciones anóxicas . La disolución de piedra caliza también ocurr e
fácilmente en este ambiente anóxico ; por ello se debe emplear abono con bajo contenido d e
carbonato de calcio . Este tipo de tierras húmedas se plantan generalmente con totoras usando lo s
mismos métodos que los sistemas aeróbicos .

En muchos de los sistemas de tierras húmedas, el segmento con abono es precedido por un a
laguna aeróbica simple en la cual la oxidación y precipitación del hierro tiene lugar a un pH mayo r

GUÍA AMBIENTAL PARA EL MANEJO DE AGUAS EN ACTIVIDADES MINERO-METALÚRGICAS 39


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a 4, allí ocurre una rápida y significativa remoción del hierro tan pronto como el agua de min a
es aireada . No se recomienda lagunas aeróbicas cuando el agua que ingresa al sistema de tratamient o
tiene un pH menor a 4 . A ese pH, las reacciones de oxidación y precipitación del hierro son lenta s
y no se puede esperar una extracción significativa del hierro en la laguna aeróbica .

Además de la alcalinidad, la reducción bacteria) de sulfato genera sulfuro de hidrógeno (ácid o


sulfhídrico), el cual precipita muchos de los contaminantes del DAM como sulfuros metálicos . Po r
tanto, es factible usar un sistema pasivo de reducción de sulfato para drenaje ácido de mina . Sin
embargo, debido a la situación que se puede generar con la bioacumulación de metales tóxicos ,
un diseño de tierras húmedas es solamente apropiado para drenajes de mina y efluentes co n
contenidos moderados de metales .

Drenajes Anóxicos con Piedra Caliza (DAC )

Un método alternativo para el tratamiento pasivo de DAM es el pretratamiento del agua con piedra
caliza, de modo que se convierta en un drenaje alcalino de mina . El agua ácida fluye a través d e
un lecho de piedra caliza . En este ambiente anóxico, no ocurren reacciones de oxidación del hierro,
y la piedra caliza no se cubre con hidróxidos férricos . En cambio, ocurre la disolución de la piedr a
caliza y el agua se carga con alcalinidad de bicarbonato . Debido al bajo costo de la piedra caliza ,
inclusive de buena calidad, se coloca lo suficiente como para durar teóricamente décadas .

Un DAC puede producir alcalinidad a menor costo que las tierras húmedas con abono . Sin embargo,
no todas las aguas ácidas son factibles de pretratarse con DAC . Los factores químicos principales
que limitan su uso son la presencia del ion férrico, Aluminio disuelto y Oxígeno disuelto . Cuand o
el agua ácida que contiene iones férricos o Aluminio entran en contacto con la cal, ambos metale s
hidrolizan y precipitan, recubriendo la piedra caliza y evitando su posterior disolución .

Cuando el DAC opera idealmente, su único efecto en la química del agua de mina es elevar el p H
cerca al neutro e incrementar la concentración de calcio y alcalinidad de bicarbonato . El DAC deb e
ser seguido por un sistema de tierra húmeda aeróbica en la cual ocurran reacciones de precipitació n
de metales .

Los sistemas pasivos de tratamiento requieren bajo capital y costo de operación, y poco mantenimiento.

La Fig . 10 ilustra el esquema de un sistema de tratamiento pasivo en tierras húmedas .

En procesos de cianuración se presentan frecuentemente los llamados sistemas de tratamient o


pasivos, que significan la utilización en serie de procedimientos de destrucción de cianuro po r
contacto (pasivo) de las soluciones o pulpas que contienen cianuro, con agentes alcalinos, clorizantes ,
oxidantes (aire), algas, plantas absorbentes de cianuro y sus compuestos . La efectividad de estos
sistemas debe ser evaluada antes de su aplicación segura.

GUÍA AMBIENTAL PARA EL MANEJO DE AGUAS EN ACTIVIDADES MINERO-METALÚRGICAS


40

MINISTERIO DE DESARROLLO ECONÓMICO - VICEMINISTERIO DE MINERÍA Y METALURGIA

6.5.4. Tratamiento de Agua Ácida de Mina en Dos Etapa s

La Fig . 11 muestra el flujograma de tratamiento de agua de mina de una mina inactiva ; se indica n
los resultados obtenidos .

La Fig . 12 muestra una variante del sistema de tratamiento de dos etapas para una alta concentració n
de iones metálicos en el agua de mina .

6.5 .5 . Tratamiento de Aguas en Operaciones de Cianuración de Or o

La Fig . 13 muestra un esquema de disposición en una operación pequeña de cianuración, en l a


que la cianuración de arenas es por percolación y la de finos es por agitación .

La Fig . 14 muestra el manejo de soluciones en una operación de cianuración con la extracción d e


oro por absorción en carbón, liberación del oro del carbón y electrólisis de la solución .

En la Fig. 15 se muestra el manejo de soluciones y agua residual, en una operación de cianuració n


en la que oro se recupera por precipitación con Zinc .

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ANEXO S

RMCH - ANEXO A

LIMITES MÁXIMOS ADMISIBLES DE PARÁMETRO S


EN CUERPOS RECEPTORE S

Art. 1 2 Los límites de calidad de las Clases A, B, C y D de cuerpos receptores en las que s e
han clasificado los cuerpos de agua, se presentan en el Cuadro N2 A-1 .

Art . 22 Las muestras para control de las descargas de las industrias deberán ser tomadas a l a
salida de las plantas de tratamiento, inmediatamente después del aforador de descargas ,
y las destinadas al control de la dilución en el cuerpo receptor, a una distancia entr e
50 y 100 m del punto de descarga y dentro del cuerpo receptor.

Art . 32 El efecto de la dilución por mezcla de agua producto de una descarga y de un río de -
be estimarse por la ecuación (1) . Para cualquier parámetro de calidad, el valor tota l
de la mezcla debe ser siempre menor que el establecido para la clase del río que corres -
ponda .

Pxf _ Pxi Qi+Pxr (2r (1 )


Qi + Qr

Donde : P xf parámetro de mezcl a


P xi parámetro de la descarg a
P xr parámetro del río, en el punto sin impact o
Qi caudal de la descarg a
Qr caudal del río

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t
CUADRO N° 1
RMCH - CLASIFICACION DE LOS CUERPOS DE AGUA SEGÚN SU APTITUD DE US O

ORDEN USOS CLASE "A" CLASE "B" CLASE "C" CLASE "D "
1 Para abastecimiento doméstico de agua potable después de :
a) Sólo una desinfección y ningún tratamiento SI NO NO NO
b) Tratamiento solamente físico y desinfecció n No necesari o SI NO NO
c) Tratamiento físico-químico completo : Coagulación ,
floculación, filtración y desinfección . No necesari o No necesari o SI NO
d) Almacenamiento prolongado o presedimentación ,
seguidos de tratamiento, al igual que c) No necesario No necesario No necesario SI
2 Para recreación de contacto primario : natación, esquí,
inmersión SI SI SI NO
3 Para protección de los recursos hidrobiológicos SI SI SI NO
4 Para riego de hortalizas consumidas crudas y frutas d e
cáscara delgada, que sean ingeridas crudas sin remoció n
de ella SI SI NO NO
5 Para reabastecimiento industrial SI SI SI SI
6 Para la cría natural y/o intensiva (acuicultura) de especie s
destinadas a la alimentación humana SI SI SI NO
7 Para abrevadero de animales NO(*) SI SI NO
8 Para navegación (***) NO(**) SI SI SI
Es aplicable, puede tener todos los usos indicados en las clases correspondiente s
No en represas usadas para abastecimiento de agua potabl e
No a navegación a moto r
No aplicable a acuífero s

CUADRO N° A-1 RMCH - VALORES MÁXIMOS ADMISIBLES DE PARÁMETROS EN CUERPOS RECEPTORE S

N° PARÁMETROS UNIDAD Cancerigenos CLASE "A" CLASE "B" CLASE "C" CLASE "D "
1 2 3 4 5 6 7 8
1 PH NO 6 .0 a 8 .5 6 .0 a 9 .0 6 .0 a 9 .0 6 .0 a 9 . 0
2 Temperatura °C ± 3°C de C . receptor ± 3°C de C. receptor ± 3°C de C . receptor ± 3°C de C . recepto r
3 Sólidos disueltos totales mg/I 1000 1000 1500 1500
4 Aceites y Grasas mg/I NO Ausentes Ausentes 0.3 1
5 DBO5 mg/I NO <2 <5 < 20 < 30
6 DQO mg/I NO <5 < 10 < 40 < 60
7 NMP Colifecales NMP N/100ml NO <50y<5en80%mtras. <1000y<200en80%mtras. <5000y<1000en80%mtras . <50000y<5000en80%mtras .
8 Parásitos N/I <1 <1 <1 <1
9 Color mg Pt/l mg/I NO < 10 < 50 < 100 < 200
10 Oxígeno disuelto mg/I NO > 80% sat. > 70% sat . > 60% sat . > 50% sat .
11 Turbidez UNT NO < 10 < 50 < 100 <2000*** < 200 - 10000• "
12 Sólidos sedimentables mg/1-ml/l NO < 10 mg/I 30 mg/I - 0 .1 ml/I < 50 mg/I - < 1 ml/l 100 - < 1 ml/I
13 Aluminio mg/I 0 .2 c. Al 0.5 c . Al 1 .0 c . Al 1 .0 c . Al
14 Amoniaco mg/I NO 0 .05 c. NH3 1 .0 c . NH3 2 .0 c. NH3 4 .0 c. NH 3
15 Antimonio mg/I NO 0 .01 c . Sb 0.01 c . Sb 0 .01 c. Sb 0 .01 c. S b
16 Arsénico total mg/I SI 0 .05 c . As 0.05 c . As 0 .05 c. As 0 .1 c. As
17 Benceno ug/l SI 2 .0 c. Be 6.0 c . Be 10 .0 c. Be 10 .0 c. Be
18 Bario mg/I NO 1 .0 - 0 .05 c. Ba 1 .0 c . Ba 2 .0 c. Ba 5 .0 c. Ba
19 Berilio mg/I SI 0 .001 c . Be 0.001 c. Be 0 .001 c. Be 0 .001 c. Be
20 Boro mg/I 1 .0 c. B 1 .0 c. B 1 .0 c. B 1 .0 c. B
21 Calcio mg/I NO 200 300 300 40 0
22 Cadmio mg/I NO 0 .005 0.005 0 .005 0 .00 5
23 Cianuros mg/I NO 0 .02 0 .1 0 .2 0.2
24 Cloruros mg/I NO 250 c . Cl 300 c. Cl 400 c . Cl 500 c. Cl
25 Cobre mg/I NO 0 .05 c . Cu 1 .0 c. Cu 1 .0 c . Cu 1 .0 c. C u
26 Cobalto mg/I 0.1 c . Co 0 .2 c. Co 0.2 c . Co 0 .2 c . Co
27 Cromo Hexavalente mg/I SI 0.05 c. Cr Total 0 .05 c . Cr+6 0.05 c . Cr+6 0 .05 c . Cr+6
28 Cromo Trivalente mg/I NO 0 .6 c . Cr+3 0.6 c . Cr+3 1 .1 c . Cr+ 3
29 1 .2 Dicloroetano ug/l SI 10.0 10.0 10 .0 10. 0
30 1 .1 Dicloroetano ug/I SI 0 .3 0 .3 0 .3 0. 3
31 Estaño mg/I NO 2 .0 c. Sn 2 .0 c . Sn 2 .0 c. Sn 2.0 c . Sn
32 Fenoles ug/I NO 1 c . C6H5OH _ 1 c . C6HSOH 5 c. C6H5OH _ 10 c . C6H5O H
33 Fierro Soluble mg/I NO 0 .3 c. Fe 0.3 c . Fe 1 .0 c. Fe 1 .0 c . Fe
34 Fluoruros mg/I NO 0 .6 -1 .7 c. F 0.6 - 1 .7 c . F 0 .6 - 1 .7 c . F 0 .6 - 1 .7 c . F
35 Fosfato Total mg/I NO 0 .4 c. Orthofosf. 0.5 c . Orthofosf. 1 .0 c. Orthofosf. 1 .0 c . Orthofosf .
36 Magnesio mg/I NO 100 c . Mg 100 c. Mg 150 c. Mg 150 c . Mg
37 Manganeso mg/I NO 0 .5 c . Mn 1 .0 c . Mn 1 .0 c. Mn 1 .0 c . M n
38 Mercurio mg/I NO 0 .001 Hg 0 .001 Hg 0 .001 Hg 0.001 Hg
39 Litio mg/I 2 .5 c . Li 2 .5 c. Li 2 .5 c. Li 5 .0 c . Li
40 Niquel mg/I SI 0 .05 c . Ni 0 .05 c . Ni 0 .5 c . Ni 0.5 c . Ni
C.^

41 Nitrato mg/I NO 20.0 c . NO3 50 .0 c. NO3 50 .0 c . NO3 50 .0 c . NO 3


42 Nitrito mg/I NO < 1 .0 c . N 1 .0 c. N 1 .0 c . N 1 .0 c . N
43 Nitrógeno Total mg/I NO 5 c. N 12 c. N 12 c . N 12 c . N
44 Plomo mg/I NO 0.05 c. Pb 0 .05 c . Pb 0.05 c . Pb 0.1 c . P b
45 Plata mg/I NO 0.05 c. Ag 0 .05 c . Ag 0.05 c . Ag 0.05 c . Ag
46 Pentaclorofenol ug/I SI 5.0 10 .0 10 .0 10.0
47 Selenio mg/I NO 0 .01 c. Se 0 .01 c . Se 0 .01 c . Se 0 .05 c . S e
48 Sodio mg/I NO 200 200 200 200
49 Sólidos flotantes Ausentes Ausentes Ausentes <ret .malla 1 mm 2
50 Sulfatos mg/I NO 300 c. SO4 400 c . SO4 400 c. SO4 400 c . 504
51 Sulfuros mg/I NO 0 .1 0.1 0 .5 1 .0
52 S.A .A.M . (Detergentes) mg/l 0 .5 0.5 0 .5 0 .5
53 Tetracloroetano ug/I NO 10 10 10 10
54 Tricloroeteno ug/I SI 30 30 30 30
55 Tetracloruro de Carbono ug/I SI 3 3 3 3
56 2 .4 .6 Triclorofenol ug/l SI 10 10 10 10
57 Uranio Total mg/I 0 .02 c . U 0.02 c. U 0 .02 c. U 0 .02 c . U
58 Vanadio mg/I NO 0 .1 c. V 0.1 c . V 0 .1 c. V 0 .1 c . V
59 Zinc mg/l NO 0 .2 c. Zn 0.2 c . Zn 5 .0 c. Zn 5 .0 c . Zn
PLAGUICIDAS uq/I
60 Aldrin-Dieldrín @ ug/I SI 0 .03 0.03 0 .03 0 .0 3
61 Clordano @ ug/I SI 0 .3 0.3 0 .3 0.3
62 D.D .T. @ ug/1 SI 1 .0 1 .0 1 .0 1 .0
63 Endrín @ ug/I NO @ @ @
64 Endosulfán @ ug/1 NO 70 70 70 70
65 Heptacloro y heptacloripoxido @ ug/I SI 0 .1 0.1 0 .1 0.1
66 Lindano (Gama-BHC) @ ug/I SI 3 .0 3 .0 3 .0 3 .0
67 Metoxicloro ug/I NO 30 30 30 30
68 Bifenilas Policloradas ug/I 2.0
69 (PCB's) ug/I SI 0 .001 0 .001 0 .00 1
70 Toxafeno @ ug/I SI 0 .01 0 .01 0 .01 0 .0 5
71 Demeton ug/l NO 0.1 0 .1 0 .1 0.1
72 Gution ug/I NO 0.01 0 .01 0 .01 0 .0 1
73 Malation ug/I NO 0.04 0 .04 0 .04 0 .0 4
74 Paration @ ug/I NO @ @ @ _ @
75 Carbaril : comp. Organofos-
forados y carbamatos totales : ug/I 0 .02 0.02 0 .0 2
76 2.4-D : Herbicida Chlorophenoxy ug/1 SI 100 100 100 10 0
77 2 .4.5-TP : Herbicida Chlorophenoxy ug/I SI 10 .0 10.0 10 .0 10 . 0
78 2 .4 .5-T @ uq/l SI 2.0 2 .0 2.0 2.0
RADIACIÓ N
79 Radiación alfa global Bq/l SI 0 .1 0 .1 0 .1 0.1
80 Radiación beta global Bq/l SI 1 .0 1 .0 1 .0 1 .0

NE = No establece @ Insecticidas de importación prohibida no obstante siguen en uso *** = Río en crecid a

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CUADRO N° 2

RMCH - LIMITES PERMISIBLES PARA DESCARGAS LIQUIDAS EN mg/ I

PARÁMETROS LIMITES
DIARIO ME S
Cobre 1 .0 0.5
Zinc 3.0 1 .5
Plomo 0.6 0.3
Cadmio 0.3 0.1 5
Arsénico 1 .0 0. 5
Cromo +3 1 .0 0.5
Cromo +6 0.1 0.05
Mercurio 0.002 0.001
Hierro 1 .0 0. 5
Antimonio (&) 1 .0
Estaño 2.0 1 .0
Cianuro libre (a) 0.2 0.1 0
Cianuro libre (b) 0.5 0. 3
pH 6-9 6- 9
Temperatura (*) ± 5°C ± 5°C
Compuestos fenolicos 1 .0 0.5
Solidos Suspendidos Totales 60 .0
Colifecales (NMP/100 ml) 1000
Aceite y Grasas (c) 10 .0
Aceite y Grasas (d) 20.0
DBO5 80 .0
DQO (e) 250 .0
DQO (f) 300 .0
Amonio como N 4.0 2.0
Sulfuros 2 .0 1 .0

(*) Rango de viabilidad en relación a la Temperatura Media de cuerpo receptor.


(a), (c), (e) Aplicable a descargas de procesos mineros e industriales en general .
(b), (d) y (f) Aplicable a descargas de procesos hidrocarburífero s
(&) En caso de descargas o derrames de antimonio iguales o mayores a 2500 Kg . se deberá reportar a la autoridad ambiental .

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CUADRO N 2 3
PROBLEMAS AMBIENTALES Y CLÍNICO S
RELACIONADOS CON LAS OPERACIONES MINERA S
Y PROCESOS METALÚRGICO S

PROBLEMA DEBIDO A : EFECTOS, CAUSAS, ETC .


- Drenaje Ácido de Mina . Minería del carbón, minería de Causado por oxidación de sulfuros e hidrólisi s
menas sulfurosas . de metales — la oxidación es ayudada po r
bacterias p .e . bacillus thioxidans .
- Precipitación Ácida (el más Procesamiento de mena s Lagos acidificados — destrucción de poblacione s
serio problema ambienta l sulfurosas (también debido a de peces — daño a la vegetación — rompimiento
en Norte América) . compuestos de NOx en escapes del ciclo del N 2 — daño a edificaciones ,
de vehículos). automóviles, etc . Elevados niveles de Al qu e
agrava el problema con los peces .
- Colas ácidas Minería y procesamiento d e Contaminación de aguas — problemas d e
menas sulfurosas . estabilidad y re-vegetación .
- Polvo de Sílice Minería y procesamiento d e Causa silicosi s
materiales con Si 02
- Asbestos Minería, procesamiento y uso de Causa asbestosis y cáncer.
materiales .
- Material particulado Minería y procesamient o Aire : alteración del clima, efectos de SO2 que
(especialmente fundición de Fe) . agravan la salud .
Agua : impide la penetración del sol, daños a
fauna acuática .
- Radiactividad Minería y procesamiento . Causa daños genéticos, acorta el tiempo d e
vida y produce cáncer.
- Aceites Procesamiento (p .e . molinos d e Cobertura de aguas y suelos, impide la salid a
barras) . de gases, mata la vegetación y las aves d e
playa .
- Sales Procesamiento (también el uso d e Corrosivo para tuberías - daño a l
NaCI y CaCl 2 en caminos) . aprovisionamiento de agua municipal e
industrial .
- Fosfatos Procesamiento (detergente d e Estimula la eutroficación .
limpieza) .
- Fluoruros Procesamiento, particularment e Contamina suelo, vegetación y agua — caus a
fertilizantes (Fe y Al) . deformación de huesos .
- Cianuro Procesamiento (p .e . baño s Neurotóxico.
electrolíticos) .
- Hg Minería y procesamiento. Causa desordenes neurológicos — la intensida d
de toxicidad depende del tipo de compuesto
(p .e . orgánicos»inorgánicos) .
- Pb Minería y procesamiento . Causa anemia y desordenes neurológicos — la
intensidad de toxicidad depende del tipo de
compuesto (p .e . orgánicos » inorgánicos) .
- Be Procesamiento . Causa enfermedades pulmonares p .e. Beriliosis
y cáncer.

GUÍA AMBIENTAL PARA EL MANEJO DE AGUAS EN ACTIVIDADES MINERO-METALÚRGICA S


48

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CUADRO N° 3 (Continuación )

PROBLEMAS AMBIENTALES Y CLÍNICO S


RELACIONADOS CON LAS OPERACIONES MINERA S
Y PROCESOS METALÚRGICOS

PROBLEMA DEBIDO A: EFECTOS, CAUSAS, ETC .


- Cr Procesamiento y curtidurías Identificación de especies cruciales — (Cr V I
carcinógeno, Cr III no tóxico) .
- As Procesamiento Causa desordenes neurológicos, cáncer — l a
intensidad de toxicidad depende del tipo d e
compuesto (p .e . As-13 » As+s ) .
- Ni Procesamiento La intensidad de toxicidad depende de los
compuestos (Carbonilo de Níquel— causa
cáncer) .
- Cd Procesamiento Causa enfermedad de riñones y problema s
de huesos .
- Co Procesamiento Causa enfermedades del corazón .
- Se Procesamiento Causa ceguera repentina, cáncer? — muestra
un efecto simbiótico en envenenamiento co n
Hg, Pb y Cd — la intensidad de toxicidad de -
pende del tipo de compuesto (inorgánico s
» orgánicos) .
- Ag Procesamiento Dañino para las más primitivas formas de vida .
-V Procesamiento Causa bronquitis y problemas neurológicos .

Ref . 2

GUÍA AMBIENTAL PARA EL MANEJO DE AGUAS EN ACTIVIDADES MINERO-METALÚRGICAS 49


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CUADRO N 2 4

NEUTRALIZADORES PARA ÁCIDO

Neutralizador Reactividad Solubilidad Costo Empleo en :

Soda Cáustica Alta Alta Alto Solución


(hidróxido de sodio :
NaOH) .
Soda Ash (carbonat o
de sodio : Na2 CO 3) .

Cal Viva (oxido de calcio : Baja Baja Bajo Suspensió n


CaO) .
Cal Apagada (hidróxid o 1 -- 20%
de calcio : Ca (OH) 2) .

Piedra Caliza (carbonato Baja . Insolubl e Bajo Suspensión


de calcio : CaCO 3). Inadecuad a Si se lo
Dolomita (carbonato de a pH > 5 necesita
calcio y magnesio :
Ca Mg ( CO 3)2) .

Ref . 5

GUÍA AMBIENTAL PARA EL MANEJO DE AGUAS EN ACTIVIDADES MINERO-METALÚRGICA S


50

MINISTERIO DE DESARROLLO ECONÓMICO - VICEMINISTERIO DE MINERÍA Y METALURGI A

CUADRO N° 5

VALORES APROXIMADOS DE pH PARA LA PRECIPITACIÓ N


DE DETERMINADOS METALES

METAL PH
Fe (férrico) 6-7

Fe (ferroso) 8-9

Cu 9 .5

Zn 10

Pb 9

Ni 10

Mn 11

Ref. 6

GUÍA AMBIENTAL PARA EL MANEJO DE AGUAS EN ACTIVIDADES MINERO-METALÚRGICAS 51


MINISTERIO DE DESARROLLO ECONÓMICO - VICEMINISTERIO DE MINERÍA Y METALURGI A

CUADRO N 2 6

PORCENTAJE DE ESPECIES DE CIANURO LIBR E


EN FUNCIÓN DEL pH

pH % HCN %CN -

7 >99 <1

8 96 4

9 70 30

9 .36(pKa) 50 50

10 12 88

11 <1 >99

Ref. 8

52 GUÍA AMBIENTAL PARA EL MANEJO DE AGUAS EN ACTIVIDADES MINERO-METALÚRGICA S


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CUADRO N° 7

CLASIFICACIÓN DE CIANURO Y COMPUESTOS DE CIANURO E N


SOLUCIONES CIANURADAS CON REFERENCIA A SU ESTABILIDAD

CATEGORÍA ESPECIES EJEMPL O

1 . Cianuro Libre CN-, HC N

2 . Compuestos Simple s

a) fácilmente soluble s NaCN, KCN, Ca(CN) 2, Hg(CN)2


b) relativamente insolubles Zn(CN) 2, Cd(CN)2 , CuCN, Ni(CN) 2, AgC N

3 . Compuestos Débiles Zn(CN)4-2 , Cd(CN)3- 1 , Cd(CN)4- 2

4 . Compuestos Moderadamente Fuertes Cu(CN)2- 1 , Cu(CN) 32 , Ni(CN)4-2, Ag(CN)2- 1

5 . Compuestos Fuertes Fe(CN) 6- 4, Co(CN)64, Au(CN)2- 1 , Fe(CN)6-3

Ref. 8

GUÍA AMBIENTAL PARA EL MANEJO DE AGUAS EN ACTIVIDADES MINERO-METALÚRGICAS 53


MINISTERIO DE DESARROLLO ECONÓMICO - VICEMINISTERIO DE MINERÍA Y METALURGI A

CUADRO N 2 8

CARACTERÍSTICAS DE AGUAS RESIDUALE S


EN LA MINA DE HOMESTAK E

CONSTITUYENTE (1) AGUA DE MINA DECANTADO AGUA RESIDUAL D E


(AGUA DE PROCESO) EFLUENTES COMBINADOS

Thiocianato 1 .0 - 16 .0 110.0 - 250 .0 45 .0 -75 . 0

Cianuro Total 0 .10 - 1 .00 7 .00 - 35 .00 0.50 - 10 .00

Cianuro de Ácid o 0 .02 - 0 .10 4 .00 - 25 .00 0 .50 - 5 .00


Débil Disociable

Hierro 0 .10-5 .00 1 .50-6 .00 0 .50 - 2 .0 0

Cobre 0 .07 -1 .50 0 .50 - 2 .50 0 .10 - 1 .5 0

Níquel 0 .01 - 0 .04 0 .10 - 0 .30 0 .10 - 0 .5 0

Zinc 0 .01 - 0 .10 0 .01 - 0 .75 0 .10 - 0 .5 0

Amoniaco (como N) 5 .0 - 6 .0 1 .0 - 7 .0 6 .0 - 22 . 0

Fósforo (como P) 0 .10 0 .10 0 .90 - 1 .0 0

Dureza (como Ca CO 3) 650 - 850 400 - 450 600 - 700

Alcalinidad (como Ca CO 3 ) 150 - 250 50 - 200 220 - 270

pH 7.0 - 9 .0 7 .0 - 9 .0 7 .5 - 8 . 5

Temperatura ( 2 C) 20 - 32 1 - 25 10-25

Nota : Ref. 8
(1 ) Todos los valores en mg/l excepto pH y temperatura .

GUÍA AMBIENTAL PARA EL MANEJO DE AGUAS EN ACTIVIDADES MINERO-METALÚRGICA S


54
u

MINISTERIO DE DESARROLLO ECONÓMICO - VICEMINISTERIO DE MINERÍA Y METALURGIA

Fig. 1 RELACION ENTRE HCN Y CN- CON p H

100

so

6o

40

20

Ref . 8
pH

GUÍA AMBIENTAL PARA EL MANEJO DE AGUAS EN ACTIVIDADES MINERO-METALÚRGICAS 57


MINISTERIO DE DESARROLLO ECONÓMICO - VICEMINISTERIO DE MINERÍA Y METALURGI A

Fig . 2 PERFORACION A DIAMANTIN A


COLECCIÓN DE MUESTRAS DE LOD O

canalet a
agua clara qu e
retorna al depósito
tubería d e
revestimiento
de la barra de, muestra de l estan . u e
taladro - o

núcleo del testigo /


y

broca de diamante

Ref . 9

58 GUÍA AMBIENTAL PARA EL MANEJO DE AGUAS EN ACTIVIDADES MINERO-METALÚRGICAS


Fig . 3 DIAGRAMA DE FLUJOS EN UNA PRESA DE COLA S

Infiltración en las capas d e


Colas de planta de concentració n tierra subyacente

► Humedad residual de colas


Excedente de agua de mina LAGUNA D E

DISPOSICIÓN D E ► Evaporació n

Corrientes superficiales de
agua en el sitio de la min a COLAS
► Efluente

Precipitación pluvial ► Agua recirculada

Ref . 9

V
i
'o

MINISTERIO DE DESARROLLO ECONÓMICO - VICEMINISTERIO DE MINERÍA Y METALURGI A

Fig . 4 FLUJOGRAMA DE MANEJO INTEGRADO DE AGUA S

[Aguas de Escorrentia]

CAPTACION DE AGUA FRESC A

MIN A - Arroyos, Ríos, Lagos


- Presas de Agu a
- Pozos

Agua de Mina
Canalización fuera de l
área de actividades
Monitoreo
Mala calidad Buena calidad

pulpa ESTANQUE DE ALMACENAMIENTO


1
DE AGUA DE LA PLANTA

PLANTA DE PROCESAMIENTO

L concentrado Rb

AGITADOR Y BOMBA acolas gruesas

colas finas ESPESADOR Y FILTRO

Concentrado Húmed o
Floculantes ESPESADOR Rb

Sp

Neutralizadores y floculantes - PRESA DE COLAS

i
----------- -
(Intercepción de filtraciones)
Agua de decantación

Mala Calidad Buena Calida d

RESERVORIO PARA
CONTROL Y MONITOREO
TRATAMIENTO DE AGUA S

-1 Descarga a cuerpos de agua

GUÍA AMBIENTAL PARA EL MANEJO DE AGUAS EN ACTIVIDADES MINERO-METALÚRGICAS


MINISTERIO DE DESARROLLO ECONÓMICO - VICEMINISTERIO DE MINERÍA Y METALURGIA

Fig . 5 DIAGRAMA DE MANEJO DE AGUAS TARA MINES - IRLANDA

CORRIENTES CORRIENTE S
FILTRACIONES
SUPERFICIALES SUPERFICIALES
SUBTERRÁNEAS
DE AGUA EN AREA DE
PROCESO S

ESTANQUE PARA
ESTANQUE DE
LAGUNA D E CORRIENTES
LAGUNA DE AGUA SEDIMENTACION DE
SUPERFICIALES E N
COLAS DE DRENAJE AGUA
ÁREA D E
SUBTERRÁNEA
PROCESO S
MUESTREADOR J
AGU A
DE MINA
REGISTR O
INDICADOR
ESTACION D E
MEDICION DE FLUJO

VERTEDERO
Á DIFUSOR D E
DE MEDICIÓN
LAGUNA D E DESCAR
LAGUNA DE AGU A
REGULADO R RECUPERACIO N
CLARA 0
Y
DE AGUA
MUESTREADO R

SENSOR VALVULA DE
DE NIVEL 11 CONTROL
w
Z
REGISTRO
REGULADOR 41— INDICADOR DE 4 O
co
FLUJO O

REGISTR O
INDICADOR

BOMBA D E

V — APROVISIONAMIENTO
LAGUNA DE AGUA \ ,
PLANTA FRESCA
4
DE AGUA
MEDIDOR DE MUESTREADOR
FLUJO

Ref . 9

GUÍA AMBIENTAL PARA EL MANEJO DE AGUAS EN ACTIVIDADES MINERO-METALÚRGICAS 61


MINISTERIO DE DESARROLLO ECONÓMICO - VICEMINISTERIO DE MINERÍA Y METALURGI A

Fig . 6 DISPOSICIÓN Y MANEJO DE AGUAS DE CALIDAD VARIABLE DE UN PI T

[Agua de escorrentía]

PI T
► Canalización fuera de l
área de actividades

Agua de mina

Evaporación
Mala calidad Moderada calida d

LAGUNAS D E
ESTANQUE DE
INFILTRACIÓN Y
ALMACENAMIENTO
EVAPORACIÓN

PLANTA D E
PROCESAMIENTO

PRESAS DE COLAS

(Intercepción de filtraciones)* - Infiltració n

RESERVORIO PARA REGULACIÓ N


DE AGUAS A LÍMITES PERMITIDOS
EN DESCARGAS
CIRCUNSTANCIALES

CONTROL Y MONITOREO

Descarga a cuerpos de agu a

62 GUÍA AMBIENTAL PARA EL MANEJO DE AGUAS EN ACTIVIDADES MINERO-METALÚRGICA S

MINISTERIO DE DESARROLLO ECONÓMICO - VICEMINISTERIO DE MINERÍA Y METALURGI A

FIG .7 SISTEMA DE TRATAMIENTO DE CAMPO PARA AGUA DE MINA

Mineral Creek

1JV1M/1NLV P\i1A,Ify,f .
1110f1 tISAA 411N

Laguna d e
Sedimentación 1=.
9

- -1 5

3r ~~

4 1S
01/1ILJ+f' l"NPY1`
WW1M ~IItLIIrULLIiW,W14\UIL11 .01111.W
V►ÁV401'AM111'NMO1401I1Iy1 P 4M+'l1NT/O
V O

q Tanque de contacto-etapa de neutralización


q Tanque de contacto-etapa de tratamiento con sulfur o
Mineral Cree k q Bomba para solución de sulfuro
(Arroyo del Mineral )
• Tanque de mezcla de sulfuro
• Canaleta de distribución Ref. 1 0

GUÍA AMBIENTAL PARA EL MANEJO DE AGUAS EN ACTIVIDADES MINERO-METALÚRGICAS 63


o'

Fig . 8 RESULTADOS DE LA ADICIÓN DE SULFUR O Fig . 9 RESULTADOS DE LA ADICIÓN DE SULFUR O


A UNA MUESTRA DE DESAGUE DE IDAH O A UNA MUESTRA DE DESAGUE DE MONTAN A

Concentración en la muestra original Concentración en la muestra origina l


Fe (total) 74 .85 pp m Fe (total) 3502 pp m
Cu 1 .437 pp m Cu 943 .5 pp m
Al 903 .9 pp m 40
Al 10 .00 pp m
Zn 237 .3 pp m Zn 967 .7 pp m
Mn 58 .41 ppm Mn 126 .3 ppm
50

o. 70
r1s
c
u

80
2

90

100
100 200 300 400 500 600 70 0

Sulfuro añadido (mI de 0 .1 M Na 2 S) Sulfuro añadido (mI de 0 .1 M Na 2 S )

Ref . 10 Ref . 1 0

MINISTERIO DE DESARROLLO ECONÓMICO - VICEMINISTERIO DE MINERÍA Y METALURGIA

FIG .10 ESQUEMA DE UN SISTEMA DE TRATAMIENT O


PASIVO EN TIERRAS HÚMEDA S

Laguna de regulación de fluj o


Vertedero para medir fluj o

Flujo canalizado en un cauce con material orgánic o

Canal cubierto con piedra caliz a


Espadaña, turba y otros materiales orgánico s

Tierras húmedas con espadañ a

Ref. 8

GUÍA AMBIENTAL PARA EL MANEJO DE AGUAS EN ACTIVIDADES MINERO-METALÚRGICAS 65


MINISTERIO DE DESARROLLO ECONÓMICO - VICEMINISTERIO DE MINERÍA Y METALURGIA

Fig . 11 WAITE AMULET MINE - NORANDA- PROCESO DE TRATAMIENTO DE AGU A


ÁCIDA DE MINA CON UNA ALTA DENSIDAD DE LODOS

AGUA DE MIN A
pH :2- 3
Fe : 25 0
Cu :3- 5
Pb<0.05
Zn :2 0
RECIRCULACIÓN DE AGUAS

pH :9- 5
Fe : 1 .4
Cu : 0.02
Pb < 0.05
Zn :0. 2

EFLUENTE

Ref. 9

66 GUÍA AMBIENTAL PARA EL MANEJO DE AGUAS EN ACTIVIDADES MINERO-METALÚRGICA S



w w
Ir 11 I i Ir Ir i

Fig . 12 SISTEMA DE TRATAMIENTO DE AGUAS ÁCIDAS DE MIN A


EN BRUNSWICK MINING - CANADÁ

AGUA DE MIN A
pH : 3
Fe : 300-120 0
Cu :5-1 2
Pb :3- 7
Zn : 170 0
SO4 : 10,00 0
Nota : Fe, Cu, Pb,
Zn, SO4: mg/I

CONTROL DE p H

AIRE

A LA LAGUNA DE COLAS
PARA SEPARACIÓ N
SÓLIDO/LÍQUIDO

Ref . 9
o'

Fig . 13 PROTECCIÓN FORESTAL, CANALETAS RECOLECTORAS DE AGUAS RESIDUALE S


Y SISTEMA DE SEDIMENTACIÓN EN EL ÁREA DE UNA PLANTA DE CIANURACIÓ N

ESTANQUE DE PERCOLACIÓN

RELAVES FINOS

RELAVES GRUESO S

SISTEMA DE SEDIMENTACIÓ N

+~♦~!♦1~ ;4♦♦114*♦~►♦!4*44 9♦*9 9 4P


09 BARRERA FORESTA L

I~ - j_ ~_
110 7. .Z Z: 72' .7 7 S

Ref. 11

MINISTERIO DE DESARROLLO ECONÓMICO - VICEMINISTERIO DE MINERÍA Y METALURGI A

Fig . 14 FLUJOGRAMA DEL PROCESO DE RECUPERACIÓN DE OR O


DE ORTIZ GOLD MINE

MINERA L

LIXIVIACIÓN EN
MONTONE S

f
SOLUCIÓN PREÑADA SOLUCIÓ N

1
ESTÉRIL
1
e
COLUMNA D E
ADSORCIÓN EN
CARBÓ N

LIBERACIÓN D E
CARBÓN

SOLUCIÓ N
CARBÓ N

REACTIVACIÓN D E
CARBÓN

BULLÓN

Ref. 9

GUÍA AMBIENTAL PARA EL MANEJO DE AGUAS EN ACTIVIDADES MINERO-METALÚRGICAS 69


MINISTERIO DE DESARROLLO ECONÓMICO - VICEMINISTERIO DE MINERÍA Y METALURGI A

Fig . 15 FLUJOGRAMA DE UNA PLANTA DE CONCENTRACIÓN DE OR O


HECLA MINING COMPANY

MINERA L

CIANURO
DE SODIO

RESÍDUO A
LAGUNAS D E
DEPOSICIÓ N
DE COLAS

PRECIPITADO
CONTENIEND O
ORO A
REFINACIÓN

Ref. 9

70 GUÍA AMBIENTAL PARA EL MANEJO DE AGUAS EN ACTIVIDADES MINERO-METALÚRGICAS


MINISTERIO DE DESARROLLO ECONÓMICO - VICEMINISTERIO DE MINERÍA Y METALURGIA

REFERENCIAS

1. Depósitos de Colas de Minerales en el Área del PPO . Ministerio de Desarrollo Sostenible y


Planificación . Secretaría Nacional de Minería . Proyecto Piloto Oruro . Diciembre 1996 .

2. P. Noras " Regulaciones Ambientales para la Industria Minera" Informe N2 Bo-92009 SGA B
International AB . Octubre, 1992 .

3. David Hayward and Richard Barnard . Treament of Acid Mine Wastewaters . World Minin g
Equipment . June 1993 .

4. J. Glynn Henry and Gary W. Heinke "Environmental Science and Engineering" 1989 .

5. japan International Cooperation Agency . Polluted Water Treatment Technology.

6. Anders Swartling and Bo Lundberg "Guidelines for the Preparation of a Code of Practic e
for the Bolivian Mining Industry". 1993 .

7. Dirk Van Zyl "Cyanide and the Environment" Proceedings of a Conference . Tucson, Arizona .
Second Printing 1988 .

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GUÍA AMBIENTAL PARA EL MANEJO DE AGUAS EN ACTIVIDADES MINERO-METALÚRGICAS 71