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Quien solo conoce la teoría

de la mecánica de suelos y
carece de experiencia
práctica puede ser un
peligro público.
Karl Terzaghi
Padre de la Mecánica de Suelos

GUÍA DE PRÁCTICA

PESO UNITARIO NATURAL MEDIANTE EL MÉTODO


DEL CONO DE ARENA

1. INTRODUCCIÓN.

En el campo de la geotecnia una de las propiedades físicas más importantes es


determinar el peso unitario in situ del suelo para su futuro uso de ingeniería, ya que
este es directamente proporcional a la resistencia del suelo, así como a los esfuerzos
que genera el suelo tanto vertical como horizontalmente, alternativamente este valor
también es empleado para la verificación del control de compactación.
Sabemos que peso unitario es la relación de peso a volumen, en el caso de peso
unitario natural se trata del mismo cociente pero teniendo en cuenta de obtener el
peso y volumen de una muestra de suelo
tal como está en campo es decir con su
misma cantidad de vacíos y contenido de
humedad.
Obtener el peso de la muestra no es
mayor obstáculo, directamente se
consigue con la ayuda de una balanza, la
dificultad está en obtener el volumen, por
más que se intente, va a ser muy difícil
que podamos obtener una muestra de
suelo con una figura geométrica regular;
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Ing. Civil CIP 94656
Email: jeanpaulparedescueva@gmail.com
Teléfono: 959383497
si se tratase de un suelo cohesivo se podría obtener el volumen por algún método de
desplazamiento de líquidos basado en el principio de Arquímedes, pero para un suelo
granular se tiene la alternativa de hallar el volumen por algún método indirecto, para
tal caso, existen variedad de maneras de obtener este parámetro, tales como el
método del cono de arena, método del balón de caucho, densímetro nuclear, etc.
Se va utilizar el método del cono de arena porque solo se necesita de un equipo simple
y por su sencilla operación.

2. OBJETIVO.

 Proporcionar al estudiante el conocimiento teórico y práctico de cómo determinar


el peso unitario natural de un suelo granular.
 Utilizar los instrumentos de laboratorio adecuadamente dentro de la práctica.
 Hallar el valor del peso unitario natural del suelo.
 Analizar y dictaminar las propiedades densimétricas del suelo apoyándose en una
prueba de laboratorio, para su consideración durante la planeación y construcción
de un proyecto de ingeniería civil.

3. EXPOSICIÓN GENERAL.

El ensayo se basa en la norma ASTM D1556 y NTP 339.143.


Se obtiene el peso del suelo húmedo retirado de una pequeña excavación de forma
aproximadamente cilíndrica, hecho sobre una superficie horizontal del suelo. Interesa
determinar el volumen de dicho orificio para calcular el peso unitario natural del suelo
a través de:
Wm
 nat 
Vm
 nat : Peso unitario natural del suelo.

Wm: Peso de la muestra de suelo en su estado natural.

Vm: Volumen de la muestra de suelo u orificio excavado en el suelo.

El volumen del orificio se podría conocer si se llenase con agua, pero como el suelo es
un medio poroso. El agua se filtra con facilidad, para evitar este inconveniente en vez
de agua se emplea arena (arena calibrada), y para que la densidad de la arena

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empleada no cambie se usa el equipo denominado cono de arena que permite que las
partículas se reacomoden siempre de la misma forma.
El método del cono de arena consiste en calcular el volumen (de manera indirecta) de
una excavación pequeña (aproximadamente un cilindro de 15 cm. de diámetro por 12
cm. de altura). Se tiene una cantidad conocida en peso de una arena calibrada de
densidad calculada previamente, se hace pasar a través del cono hasta llenar el orificio
excavado y la base cónica (cono de corrección) que es parte del equipo, luego se pesa
la cantidad de arena retenida en el cono, la diferencia de pesos será la cantidad de
material que ocupo el cono de corrección y relleno el orificio, conociendo el peso que
ocupa el cono de corrección podemos obtener el peso en el orificio tallado en el suelo,
conociendo la densidad de la arena calibrada, calculamos el volumen del orificio.
Este método requiere utilizar una arena seleccionada y previamente calibrada en
laboratorio en términos de densidad para estas condiciones de caída. Por ello la forma
del cono es simétrica con respecto a la válvula.
Se debe tomar la cantidad de muestra, en base a la siguiente tabla:
Tamaño máximo Tamaño mínimo Tamaño mínimo
partículas de suelo de la perforación muestra para humedad
mm cm3 g
50,0 2500 1000
25,0 2100 500
12.5 1400 250
5,0 700 100
En Geotecnia siempre se trabaja con el peso unitario seco, por tal motivo para su
determinación aplicaremos la siguiente relación:
 nat
d 
1 w

 d : Peso unitario seco del suelo.

w: Contenido de humedad.

Equipo:
1. Equipo compuesto por un cono metálico, placa base y recipiente.
2. Arena sílica o de Ottawa (en Arequipa se emplea la arena de la Joya).
3. Balanza de 20 Kg. con aproximación de un gramo.

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4. Una brocha, un cuchillo, un cucharón, un cincel, una comba pequeña y bolsas.
5. Un horno con temperatura controlable.
6. Un molde de volumen regular (Proctor Modificado).

4. PROCEDIMIENTO.

4.1 OBTENCIÓN DEL PESO DEL CONO DE CORRECCIÓN.

Para obtener el peso de la arena calibrada que llena el cono de corrección se


puede proceder de la siguiente forma: se pesa el equipo con la arena calibrada, se
coloca el cono sobre su placa base y está a la vez sobre una superficie plana, se
abre la válvula y se deja que la arena calibrada fluya dentro del cono, cuando se
detenga el movimiento de la arena calibrada dentro del frasco, se cierra la válvula
y se pesa el equipo con la arena sobrante, por diferencia de pesos se obtiene el
peso que ocupa el cono de corrección.

recipiente

Wi

Wf
cono de valvula
corrección
Wcc
placa base
Wi: Peso inicial de la arena calibrada.

Wf: Peso final de la arena calibrada.

Wcc: Peso de la arena calibrada en el cono de corrección.

Wcc = Wi - Wf

4.2 CALIBRACIÓN DE LA ARENA.

Para calcular la peso unitario de la arena calibrada se puede seguir de la siguiente


manera: se mide el diámetro y altura del molde del Proctor Modificado y se
calcula su volumen; se llena o se vierte arena calibrada con peso conocido dentro
del cono de arena, se coloca la placa base que viene con el cono de arena sobre el
molde del Proctor y luego se coloca el cono de arena sobre su placa base, evitando

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que se mueva, se abre la válvula y se llena el molde del Proctor con arena
calibrada, se cierra la válvula una vez que ha cesado el movimiento al interior del
frasco, se pesa la arena calibrada sobrante y por diferencia de pesos, se obtiene el
peso que ocupa el cono de corrección más el que ocupa el molde metálico, como
ya es dato el peso que ocupa el cono de corrección, se puede hallar el peso de la
arena en el molde metálico, que dividida entre el volumen del cilindro nos
proporcionará el peso volumétrico de la arena calibrada.

Wi

Wf
Wcc

cilindro metálico Wp

Wp = Wi - Wf - Wcc

Wp: Peso de la arena calibrada en el Proctor (cilindro metálico).

W
 ar = p .
Vp

 ar : Peso unitario de la arena calibrada.

Vp: Volumen de la arena calibrada en el Proctor.

4.3 ENSAYO EN CAMPO.

 Excavar un agujero utilizando la placa de base provista con el cono de arena,


con las recomendaciones del caso; evitar el sol el viento y las vibraciones.
Colocar cuidadosamente todo el suelo removido del agujero en una de las
bolsas. Antes de colocar la placa sobre el sitio, es importante asegurar que la
superficie de la zona de excavación sea plana y lisa.

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 Colocar el equipo del cono de arena verificando que la válvula se encuentre
cerrada, verter la arena calibrada previamente pesada evitando llenarla a
tope; abrir la válvula y esperar que deje de caer; cerrar la válvula y pesar la
arena calibrada retenida en el equipo del cono de arena; recuperar la arena
del agujero guardándola en una bolsa.
 Pesar el suelo excavado y llevarla al horno para obtener el contenido de
humedad, o utilizar algún método apropiado para determinar la humedad
natural del suelo in situ.

Wi

Wf
Wcc

perforación en el suelo Wo

Wo = Wi – Wf - Wcc

Wo: Peso de la arena calibrada en el orificio excavado.

Wo
Vm= .
 ar
Wm
 nat =
Vm

5. DESVENTAJAS DEL ENSAYO.

 Si existe un exceso de humedad, la arena normal se esponja, adquiriendo una


densidad impredecible.
 La equivocación al momento de pesar o al realizar los cálculos conduce a
resultados absurdos.
 La suciedad de la arena calibrada, lleva a obtener resultados incorrectos.

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 La no horizontalidad de la superficie del suelo, produciría que el cono de
corrección no se llene en su totalidad.

6. PREGUNTAS.

 Ud. Desea determinar la densidad in situ de un suelo con 50% de bolones y


tamaño máximo 5” ¿Qué procedimiento utilizaría?
 ¿Cuáles son las limitaciones de los suelos cuya densidad puede ser determinada en
el método del cono de arena?
 ¿Qué precauciones hay que tomar para la determinación de la densidad in situ por
el método del cono de arena, por ejemplo, aplicado a suelos arenosos?

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