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PRINCIPIOS DE EPIDEMIOLOGÍA

PRINCIPIOS FUNDAMENTALES DE LA EPIDEMIOLOGIA

Multicausalidad. En epidemiologia este principio reconoce que las


enfermedades no tienes causa única sino causas múltiples. Intervienen tres
factores de la triada: huésped, agente, ambiente

Huésped. Es la persona o animal que contrae la enfermedad.

Agente. Es el causante de la enfermedad.

Ambiente. Enlaza al agente y al huésped. Vulnerabilidad. Se designa persona


vulnerable a la que tiene la máxima probabilidad de extraer una enfermedad
que no sea infecciosa. Susceptibilidad. Se emplea en enfermedades
transmisibles. Un individuo susceptible es aquel que por no haber estado
expuesto a un determinado agente patógeno, no posee defensas específicas
para resistir el agente de sus dosis infectante, y si se pone en contacto con este
mismo agente, tiene la probabilidad de enfermarse. La exposición al agente
puede ser por: enfermedad o por vacunación. La susceptibilidad se relaciona
con: edad, sexo, estado nutritivo, y otros factores biológicos.

Inmunidad. Este término se emplea en enfermedades transmisibles. Una


persona inmune es aquella que por ya haber estado expuesta a un determinado
agente patógeno es capaz de dar respuesta suficiente para protegerse contra la
enfermedad que provoca dicho agente. Sin embargo la inmunidad es relativa y
puede ser anulada por:

a) Una dosis excesiva del agente infectado.

b) Porque es muy virulento o toxico.

Variabilidad en la respuesta del huésped.

El epidemiólogo analiza la enfermedad en todas sus formas: clínica, sub


clínica e inaparente.

A) ENFERMO CLINICO. Es aquel que presenta u cuadro clínico reconocible,


el paciente, su familia y el médico, se dan cuenta de que está enfermo.
B) ENFERMO SIBCLINICO. Es la persona que presenta síntomas mínimos,
inespecíficos, de escasa o limitada duración. El diagnostico se confirma con
ayuda del laboratorio.

Se llaman enfermos ambulatorios porque como los síntomas son pocos, no


característicos, y además su tiempo de duración es corto, por lo que el
paciente no siempre solicita ayuda médica.

C) INFECCION INAPARENTE. Es aquella que se demuestra única y


exclusivamente por exámenes de laboratorio (se asila un germen patógeno y
demuestra la formación de anticuerpos con este mismo germen).

APLICACIONES DE LA EPIDEMIOLOGÍA

1. Etiológica

2. Clínica

3. Administrativa

1. Etiológica

La epidemiológica “clásica” se ocupa principalmente de la búsqueda de las


causas de la salud y la enfermedad La conceptualización multifactorial de la
causalidad permite a los epidemiólogos determinar los factores de riesgo
(individual y poblacional).

2. Clínica

Ayuda a completar el cuadro clínico y contribuye a clarificar síndromes


clínicos.

3. Administrativa

Para administración de los servicios de salud. Contribuye a la elaboración del


diagnóstico de una comunidad respecto de la existencia, naturaleza y
distribución de la salud y la enfermedad. Es un medio para controlar la salud y
realizar tablas comparativas de los cambios ocurridos en determinado tiempo
y lugar que permite el manejo correcto de los recursos.
ÁREAS DE LA EPIDEMIOLOGÍA

Las cuatro áreas fundamentales en la epidemiología que se aplican de


diferente manera el método de estudio son:

1. Epidemiología observacional.

2. “Experimentos naturales”

3. Epidemiología experimental

4. Epidemiología teórica

Epidemiología observacional.

Es la observación y análisis de la distribución de la enfermedad en grupos de


población humana y las inferencias que pueden hacerse respecto a los factores
etiológicos y su influencia sobre esa distribución” (ejemplos; trabajadores
expuestos al arsénico, caries dentales, anticonceptivos orales y agregación
familiar de la diabetes)

“Experimentos naturales”

Se basan en la observación de la ocurrencia de una enfermedad bajo


condiciones naturales que, por aproximarse tanto a un experimento planificado
y controlado, se cataloga como “experimento natural” (Por ejemplo los
trabajos de Doll, Hill y Peto en Inglaterra sobre la relación entre consumo de
tabaco y cáncer de pulmón)

Epidemiología experimental

En este tipo de epidemiología el investigador realiza sus experimentos de


manera planificada y controlada sobre los grupos de población que estudia
(sean humanos o animales), pues le corresponde decidir cuáles sujetos serán
expuestos a un factor etiológico posible o a una medida preventiva y cuáles
no.