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M ESALINA
Y SU
INJUSTA
FAM A

Valer ia M esalin a es u n a de las m ás f am osas


em per at r ices r om an as. ¿ Por qu é m ot ivo ? En el
len gu aje cor r ien t e « M esalin a » sign if ica u n a m u jer
desver gon zada ; así, M esalin a h a dado su n om br e a
u n in su lt o.
La emperatriz es recordada Mesalina es desconocida,
por su vida privada. Los pero probablemente nació en
responsables de esta fama los años 20 del primer siglo
son los autores antiguos, después de Cristo. Valeria
esencialmente hombres, Mesalina es la hija de Domitia
rencorosos frente a una Lepida y Marcus Valerius
mujer influyente sobre su Messala Barbatus. Si la
marido y la Corte imperial. familia de su padre pertenece
Desde hace años, las a la nobleza romana, la de su
historiadoras han reestudiado madre es todavía más ilustre:
las fuentes antiguas y en efecto, desciende de
presentado un nuevo retrato Augusto, el fundador del
de Mesalina. imperio romano. Mesalina es
La fecha de nacimiento de la biznieta de Octavia,

M esalin a, Eu gèn e Cyr ille Br u n et (1884), M u seo de Bellas Ar t es de Ren n es.

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hermana de Augusto y padre. Sin embargo, este
esposa del famoso Marco matrimonio acerca Mesalina
Antonio. a la Corte imperial: Claudio
No conocemos la infancia de es el tío de Calígula y reside
la princesa pero parece que en la Corte, a dónde su
pierda a su padre muy esposa lo sigue. Los autores
pronto. Nace durante el nos describen al emperador
reinado de Tiberio (14-37) y como un monstruo: muy
los autores antiguos odian joven igualmente cuando

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M on edas con la im agen de M esalin a.

tanto a este emperador que sucede a Tiberio, Calígula


no se dedican a la joven tiene malas relaciones con el
princesa. Calígula sucede a Senado[1]. Por eso, las
Tiberio en el año 37. fuentes, favorables al
Mesalina se casa con Senado, se ceban en el
Claudio, un pariente cercano. sobrino de Claudio, y en
Como otras mujeres de la consecuencia también con
nobleza, se casa entre los Mesalina de cuya vida poco
doce o catorce años, con un se conoce hasta el año 41.
hombre que podría ser su Podemos solo señalar que ha
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dado a luz a una hija, emperador a Claudio era la
Octavia, futura emperatriz[2]. mas evidente. Más, otra
En 41, el emperador Calígula circunstancia favorecía a
es asesinado con su esposa Claudio : Mesalina estaba
y su hija. Los conjurados embarazada por segunda
piensan en restablecer la vez. Algunos meses después
República, desposeyendo a del asesinato de Calígula, da
la familia de los/las a luz a un hijo, Británico. La
Julio-Claudianos/as, pero los nueva pareja imperial tiene
soldados deciden entregar el dos hijos, sin contar a las
poder a Claudio, tío del otras hijas de Claudio.
difunto, a cambio del pago de Mesalina, tan joven, será
undonativum[3].
Mesalina se convierte Cam af eo con la ef igie de M esalin a y la f igu r a de
en emperatriz con su s dos h ijos.
menos de veinte años. 12
Según las fuentes, la
elección de Claudio es
inesperada porque su
familia lo consideraba
como un «idiota»; pero
Claudio era el tío de
Calígula, padre de
varias niñas, con una
esposa joven y fértil.
Los otros miembros de
la familia del difunto
estaban en exilio o
muertos (asesinados o
no). Para los soldados,
la opción de hacer
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emperatriz durante siete ejército, los familiares de sus
años: pero sólo su última hijos y los aristócratas. ¿De
etapa ha sido descrita por los qué manera? Probablemente
autores antiguos. ¿Qué otorgando dinero,
podemos deducir de su generosamente aceptado,
«reinado»? Su situación es sobret odo por los
dudosa. En primer lugar, aristócratas; las relaciones
Claudio es un marido débil. íntimas con miembros de
Mesalina tiene que hacer este «grupo» atribuidas a
frente a sus rivales, princesas Mesalina son
imperiales intentan usar la incomprobables.
flaqueza del emperador para Estas precauciones están
sustituir a su esposa. Esta justificadas pues la
última busca apoyos entre el emperatriz desmantela varias

Las or gías de M essalin a, 1867-1868, por Feder ico Far u f f in i (1831-1869).

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conspiraciones que la esposa y madre, valores
amenazan. Dos princesas fundamentales en la
imperiales, emparentadas sociedad romana.
con Claudio, lo seducen para Esta joven mujer desempeña
llegar a ser emperatrices. sin duda su papel de
Mesalina tiene influencia emperatriz con dignidad y
suficiente sobre su marido clarividencia.
para convencerlo del peligro
La caída
que esa situación llevaría
sobre sus hijos. Una Todos los autores han
historiadora sugiere que la evocado la muerte trágica de
pareja imperial estaba unida Mesalina, en el año 48. Pero
frente a las ambiciones de los este acontecimiento
miembros de la Corte : permanece en el misterio; los
Mesalina vigilaba a los estudiosos han reinterpretado
hombres, mientras Claudio los sucesos. En 48, Mesalina
hacía lo mismo con las vigila a una princesa imperial,
mujeres[4]. Agripina, madre de Nerón y
sobrina de Claudio. Su hijo
Sabemos que Mesalina
amenaza a Británico pues
recibe varios honores, en
Agripina es ambiciosa y está
calidad de esposa del
decidida a casarse con el
emperador y madre del
emperador, haciendo de
heredero. En cambio, Claudio
Nerón el heredero al imperio.
niega el título de Augusta a la
De repente, Mesalina parece
emperatriz[5]. Esta limitación
desinteresarse de su rival; se
modera las acusaciones a
enamora de un joven y
propósito de la «tiranía» de
hermoso aristócrata, Caio
Mesalina sobre su marido.
Silio. Se vuelven amantes y
Retratos y estatuas de la
conspiran pronto contra
emperatriz jalonan el mundo
Claudio. Como nuevo esposo
romano, presentándola como
de Mesalina, adoptaría el
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Mesalina parece claramente
política. Ya que no puede
exiliar Agripina, la emperatriz
resuelve sustituir el
emperador. Cuando Claudio
sale Roma, Mesalina se casa
con Caio Silio, según el rito
romano. Pero los libertos,
aliados de Mesalina avisan a
Claudio. Este último,
asustado, deja a los libertos
organizar el asesinato de la
emperatriz. Al corriente del
regreso de Claudio, Mesalina
va a su encuentro para
justificarse. Pero los libertos
la alejan. Caio Silio y sus
cómplices son ejecutados.
Abandonada por todos y
todas, menos su madre,
Domitia Lepida, Mesalina se
M essalin a, por Gu st ave M or eau
(1826-1898), m u seo Gu st ave M or eau retira a sus jardines. El liberto
(Par is, Fr an cia). Narciso envía a un soldado a
joven Británico. La actitud de asesinar a su ama.
Mesalina, tan reflexiva, es Una leyenda injusta
sorprendente: ante las Agripina sucede a Mesalina,
artimañas de Agripina, quizás volviéndose una otra famosa
la emperatriz se sienta emperatriz romana. Las dos
amenazada. Cuando mujeres, esposas de Claudio,
pensamos en los sucesos sufren las consecuencias de
siguientes, la alternativa de la mala fama de su marido.
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Fiest a de la cosech a de M esalin a en el palacio de Clau dio en h on or de su am an t e
Siliu s (Gu st ave Su r an d 1860?1937).

En efecto, desde el fin del describen a Mesalina como


siglo, la nueva dinastía de los una víctima de Claudio, pero
Flavios hace de los/las también como una mujer
Julio-Claudianos/as poderosa, responsable de su
emperadores y emperatrices caída.
indignos/as, haciendo El ataque más virulenta es
«bueno» el gobierno de estos debido a Juvenal, autor de
nuevos emperadores sátiras. En la sátira VI,
(Vespasiano y Tito). Las describe a Mesalina como
fuentes de esta época una mujer dominada por sus
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Fr an cesco Solim en a - La m u er t e de M essalin a - 72.PA.24 - M u seo J. Pau l Get t y.

sentidos, una emperatriz también a Mesalina: en sus


frecuentando los lupanares Anales, la emperatriz está
cuando su marido está cercana a la locura; no se
dormido. La descripción, muy interesa por la política,
precisa, mancha la fama de solamente en el dinero y los
la « madre de Británico ». En hombres. Los autores
adelante, todos los autores siguientes nunca recuerdan
recogen las acusaciones de la sangre ilustre de Mesalina,
Juvenal y Mesalina se vuelve concentrándose en su vida
la « cortesana imperial » para privada y los asesinatos
varias generaciones de atribuidos a ella.
lectores/as. Tácito odia
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¿Por qué tal oleada de odio? relación con Caio Silio es
Hemos mencionado el atribuida a su
prejuicio de las fuentes y de comportamiento libertino?
las dinastías siguientes. Esta Mesalina es uno de los
explicación concierne a los ejemplos más claros sobre la
hombres tanto como a las deformación de un personaje
mujeres. Por lo que se refiere histórico. Entre todas las
a Mesalina, es víctima de la emperatrices romanas, fue la
misoginia de los autores más duramente considerada.
antiguos (ningún escrito de
mujeres hablando sobre ella
Autora: Estelle Berlaire Gues
se ha conservado). Ahora
bien, el ideal romano sobre el
rol de las mujeres se basa en
Bibliografía:
la matrona, madre y esposa ; Fagan G.G., ?Messalina' Folly?, The Classical
la literatura romana sanciona Quarterly 52, p. 566-579, 2002.
Hidalgo de La Vega M.- J., Las emperatrices romanas.
las mujeres abandonando la Sueños de purpura y poder oculto, 2012.

esfera privada para reunirse ?La imagen de la ?mala? emperatriz en el alto Imperio :
Mesalina, meretrix Augusta?, Gerion vol. extra, 1, p.
con hombres. Mesalina era 395-409, 2007.

muy influyente sobre Claudio ?Esposas, hijas y madres imperiales : el poder de la


legitimidad dinastica?, Latomus 62, p. 47-72, 2003.
pero los autores han Levick B., Claude, 2002.

transformado este último en Schmidt J., Femmes de pouvoir dans la Rome


antique, 2012.
muñeco, sumiso a su mujer, Wood S., ?Messalina, wife of Claudius : propaganda
successes and failures of his reign?, JRA 5, p.
invirtiendo así el esquema 219-234, 1992.
romano dónde el hombre es [1]Asamblea de « aristócratas » romanos qué dirigía la
vida politica durante la República.
activo y la mujer pasiva. [2]Se casará con Nerón quien la repudiará para
Todas sus acciones están casarse con Popea Sabina, mujer famosa por su
belleza.
deformadas: las [3]Cantidad de dinero otorgada.
conspiraciones [4]Levick Barbara, Claude, 2002.

desmanteladas se hacen [5]« Augusta » es otorgado por primera vez a Livia,


primera emperatriz, esposa de Augusto.
asesinatos premeditados, su

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