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25/7/2018 Orihuela - Historia

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Alma de mis oriolanos
 
¡digo!... oriolanos de mi alma.
A vosotros me dirijo  
 
desde esta carta "arrimada",
que escribo, teniendo por  
mesa el lomo de una cabra,  
en la milagrosa huerta  
 
mientras cuido la manada,
tras saludaros lo mismo  
 
que hacen todos en las cartas..........Miguel Hernández.

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No existen todavía restos que permitan asegurar la presencia humana en estas tierras durante el Paleolítico, ni tampoco durante
el Neolítico, pese a lo que se piensa que el primer asentamiento debió producirse durante el Solutrense (20.000 a.C.). En el periodo de
la  transición  de  la  Edad  de  Bronce  llegan  hombres  de  cráneo  braquicéfalo  que  traen  de  África  la  llamada  "Cultura  de  las  Cuevas",
cuyos restos más importantes aparecieron en la necrópolis de San Antón.

La  expansión  de  la  "Cultura  de  Los  Millares"  por  esta  comarca,  supuso  el  cambio  de  una  economía  ganadera  a  una  economía
agrícola  o  mixta.  La  mejora  en  las  técnicas  de  fundición  de  metales  nos  llegó  de  Almería  unos  3500  años  atrás  con  la  denomina
"Cultura de El Argar", instaurando una sociedad jerarquizada basada en una incipiente especialización en el trabajo. En la necrópolis
de  San  Antón  se  hallaron  enterramientos  en  tinajas  y  también  en  forma  de  túmulo,  estas  últimas  destinadas  a  personajes
importantes.  Una  lenta  evolución  reflejada  en  los  yacimientos  de  Los  Saladares  y  de  San  Antón  nos  introduce  en  el  mundo  ibérico,
donde surge ya un primitivo urbanismo en lugares dominantes y se utiliza la cerámica de torno y decorada. La presencia de los Celtas
que  llegan  en  busca  de  la  sal  de  Guardamar,  pronto  queda  diluida  entre  la  población  ibérica.  Estas  dos  razas  darán  aquí  lugar  al
pueblo contestano. El primer contacto de la comarca de la Vega Baja con los griegos se produce en el siglo VI a.C., sirviendo el río
Segura  como  vía  de  penetración  para  su  comercio.  La  presencia  de  los  fenicios  es  difícil  de  datar  cronológicamente;  es  posible  que
fueran ellos los que enseñaron al núcleo ibérico la utilización del torno y el horno de alfarería.

Los  cartagineses  cambiaron  el  tipo  de  dominación  comercial  de  fenicios  y  griegos  por  el  de  dominación  política,  difundiendo
además el uso de la moneda Asdrúbal en el 223 a.C. estableció una primera fortificación en este meandro del río Segura. A la llegada
de los romanos fue denominada "Orcelis" y se produce un retroceso de transcultación con el asentamiento de colonos desde el siglo II
a.C. y una intensificación de las exportaciones de esparto del interior de la comarca y de salazones de caballa desde Guardamar. El
cristianismo se difunde tardíamente, no antes del siglo III, y su proceso de consolidación es muy lento.

La primera aparición de tribus germánicas se produce en el 262 con la presencia de los francos en incursiones de saqueo. Eurico
incorpora estas tierras al reino visigodo en el último tercio del siglo V, denominándola "Aurariola", capital del condado de Oróspeda,
tras la presencia breve de vándalos y alanos.

En el 579 Oriola queda convertida en capital de Auraiola, una de las ocho demarcaciones del reino de Leovigildo.
Personaje singular en la época visigoda y musulmana es Teodomiro, conde de Auraiola, que gozó de amplia autonomía después
de la derrota de D. Rodrigo en Guadalete y del pacto que firmara con Abdelaziz en abril del 713, que según narra la leyenda, el prócer
visigodo situó en las murallas de la ciudad a mujeres vestidas con uniformes de guerreros, de manera que forzó la negociación frente

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al invasor. Abderramán I acabó con esa autonomía, pero instauró una provincia con los términos actuales de Murcia y Alicante, cuya
capital sería Orihuela y que se mantendrá hasta 1031.

La época de los reinos taifas trajo para Orihuela continuos cambios de soberanía, perteneciendo sucesivamente a los reyezuelos
de Almería, Denia, Valencia, Sevilla... codicia justificada por la feracidad de su huerta y la situación estratégica de su fortaleza. Es una
época  de  gran  brillantez  cultural,  destacando  especialmente  los  estudios  jurídicos  y  el  análisis  del  Corán.  La  Reconquista  acentuará
este carácter de pieza codiciada: la ciudad pasará a manos de Alfonso El Sabio, siendo aún príncipe (17­04­1242), y recuperada poco
después por los moriscos. Tomada de nuevo por Jaime I de Aragón, es devuelta a Alfonso X en 1266, hasta que en 1304, Jaime II la
anexiona  otra  vez  a  Aragón.  En  1296  Orihuela  rinde  su  homenaje  a  Jaime  II  de  Aragón  y  se  incorpora  al  Reino  de  Valencia,  como
cabeza de gobernación y con derecho a voto en las Cortes. Durante la Guerra de los Dos Pedros, Pedro I el Cruel de Castilla atacó el
castillo en 1364 sin éxito, consiguiendo tomarlo finalmente dos años después por poco tiempo, ya que pocos años más tarde Pedro IV
la incorporará definitivamente a sus territorios.

Orihuela que configurada como una Gobernación dependiente de Valencia, frente a los castellanos de Murcia y los musulmanes
granadinos. La incorporación a Aragón trae consigo una potenciación aristocrática, privilegiando a las grandes familias, para evitar que
simpatizaran con la vecina Castilla. Alfonso V EL Magnánimo destacó especialmente en sus concesiones a la nobleza oriolana. En 1433
se establece por primera vez la Inquisición en la ciudad, siendo nombrado inquisidor el dominico Fray Gleda.

A finales del siglo XV, Orihuela contaba con una población de unos 7.500 habitantes cristianos y 2.500 entre moriscos y judíos.
Existió una gran tolerancia con las minorías religiosas, hasta el decreto de expulsión de los judíos en 1492. El urbanismo mantiene su
carácter musulmán, con estrechas y enrevesadas calles que configuran las barriadas de El Salvador (actual Catedral), Santa Justa y
Santiago.

En 1488 visitaron la ciudad los Reyes Católicos, reuniendo en la iglesia de Santiago a las Cortes Valencianas (con motivo del 500
aniversario  de  este  hecho  se  volverán  a  reunir),  confirmándoles  sus  fueros  y  solicitando  ayudas  para  la  campaña  de  Granada
(Reconquista).

En  1520  la  "germanía"  de  Orihuela,  presenta  al  gobierno  de  la  ciudad  una  serie  de  reclamaciones,  entre  las  que  figuraban  en
primer lugar que al pueblo se le diera representación en el Concejo, y que los nobles no pudieran acaparar más de un cargo en dicho
Concejo. Les son negadas y el 23 de diciembre de 1520 estalla el motín, dirige la sublevación el notario Pedro Terol, al que sucederá
Pedro  García,  también  notario.  La  nobleza  oriolana  se  refugia  en  Albatera.  En  el  transcurso  de  las  guerras  de  las  Germanías  fue
conquistada por las tropas del general Vélez, que derrotó a lo agermanados en 1520. Durante la guerra de Sucesión apoyó la causa
del archiduque Carlos. Fue tomada por los franceses en la guerra de la Independencia sin ofrecer fuerte resistencia. Carlos I proscribe
a los agermanados y el virrey Hurtado de Mendoza nombra a Ramón Rocafull para sofocar la rebelión. Los agermanados de la región
se  concentran  en  Orihuela  mandados  militarmente  por  Pedro  Palomares,  en  lo  que  ya  era  una  abierta  guerra  civil.  En  el  Rincón  de
Bonanza se librará el combate decisivo. Pedro Maza y el Marqués de Los Vélez destrozarían el ejército de los sublevados y ahorcando a
Palomares.

En 1564, reinando Felipe II, Orihuela se convierte en sede episcopal, independiente de la de Cartagena.
En 1610 se creo la Universidad de Orihuela, regentada por los dominicos y que estaría en funcionamiento hasta 1807.
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En 1635 se comienza a imprimir libros en la ciudad, con el establecimiento del taller de imprenta de Vicente Franco.
Sin  embargo,  su  peso  relativo  con  respecto  a  otras  zonas  de  la  provincia  fue  paulatinamente  decreciendo  desde  mediados  del
siglo  XVI,  destacando  las  pestes  de  1648  y  1678  y  la  ruina  de  la  agricultura  comercial.  La  Bailía  General  pasaría  a  instalarse  en  la
ciudad  de  Alicante  en  el  1647.  Sin  embargo,  a  principios  del  siglo  XVIII  se  produjo  un  potente  impulso  colonizador  de  su  huerta,
apoyado por el cardenal Belluga y que se tradujo en una notable expansión económica y demográfica.

A  comienzos  del  siglo  XVIII,  durante  la  Guerra  de  Sucesión  que  enfrenta  al  archiduque  Carlos  y  a  Felipe  de  Anjou  por  el  trono
vacante  de  España,  Jaime  Rosell,  Marqués  de  Rafal,  alzó  la  ciudad  en  nombre  del  archiduque,  siendo  derrotado  por  el  ejército
borbónico que mandaba el obispo Belluga. La ciudad fue conquistada y saqueada y sus fueros y privilegios abolidos por Felipe V. La
lengua valenciana desaparecería de los documentos públicos (razón por la que hoy el valenciano no es hablado en Orihuela) y parte de
las rentas de la ciudad fueron conquistadas. La Universidad pasó por sus peores momentos por faltas de rentas con las que proveer
las cátedras. En 1783 la ciudad perdería su facultad de medicina. La recuperación económica no se haría esperar, gracias al comercio
de la seda, los obispos y la nobleza desarrollaron una auténtica fiebre constructiva: Flores Osorio, Gómez de Terán, etc., convierten
Orihuela  en  una  ciudad  barroca.  Artistas  como  Laureano  y  Antonio  Villanueva,  Los  Caro,  Borja,  Salzillo,  etc.,  trabajan  para  sus
iglesias. Se obraron conventos (Agustinas, Clarisas, de la Trinidad). La nobleza levanta o remodela sus palacios (Marqués de Arneva,
Conde de la Granja, Baronesa de Linde, Conde de Luna, etc.).

Durante la Guerra de Independencia (1808­1814), los oriolanos combatieron contra los franceses encuadrados en las tropas de
Blake y José O'donell o en los dos regimientos que el duque de Pinohermoso llevó para defender Zaragoza. 1810 en las prefecturas,
Napoleón, pasa a Orihuela al Departamento del Rió Segura con capital en Murcia. En 1812 la ciudad se constituye en cuartel general
de  O'donell,  que  concentra  a  12.000  hombres  para  la  ofensiva  de  Alcoy.  La  economía  quedó  maltrecha  tras  esta  campaña  por  los
contingentes  de  tropas  y  refugiados  que  hubo  que  alojar  y  alimentar  y  por  los  préstamos  e  de  guerra  que  se  libraron.  En  1822
Orihuela pasa a la provincia de Murcia. En 1824 se suprime definitivamente la Universidad. En marzo de 1829 un terremoto que asoló
la región hizo estragos en Orihuela, afectando a la mayoría de edificios y al castillo. En 1833 pasa definitivamente a la provincia de
Alicante. Una terrible epidemia de cólera en 1834 diezma la población.

Los  decretos de Desamortización de Mendizábal  (1835­1836),  supusieron  un  duro golpe para el clero oriolano, se disuelven las


comunidades  religiosas  y  sus  bienes  son  subastados,  franciscanos  calzados,  carmelitas,  agustinos,  monjas  franciscanas,  dominicos,
capuchinos y franciscanos de Santa Ana y San Gregorio se ven afectados.

Durante el alzamiento liberal de 1836 en La Granja, la ciudad se pronuncia a favor del absolutismo, concitando sobre sí la presión
militar de toda la región.

Ese mismo año nacía Joaquín Agrasot, el que luego sería gran pintor romántico oriolano.
La primera Guerra Carlista (1833­1839), tuvo amplia repercusión en Orihuela, especialmente en 1837 cuando el carlista Forcadell
entra en la ciudad haciéndose fuerte frente a los gubernamentales cristianos.

En los años centrales de siglo Orihuela contaba con 16.000 habitantes, era la segunda ciudad de la provincia.

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Finalizando el breve capítulo que supuso la I República de 1873, se produjo el episodio de la toma de la ciudad por el cantonalista
Antoñete Gálvez, que derrota al gobernador militar Ruiz Piñero en las calles céntricas de la ciudad.

En octubre de 1879 sobreviene la trágica riada de Santa Teresa, con un balance final desolador: 300 personas perdieron la vida y
las viviendas y cultivos de las márgenes del río Segura fueron arrasados.

La llegada del ferrocarril fue en 1884, el Presidente del Gobierno, Canovas del Castillo, asistió al solemne acto que se celebro en
el patio de la suprimida Universidad.

Orihuela  ha  dado  hombres  ilustres  en  el  campo  de  las  letras,  las  ciencias  y  la  religión:  el  poeta  Miguel  Hernández,  el  pintor
Joaquín Agrasot, el Cardenal Desprades (primer nuncio apostólico), el arzobispo Loaces, etc. Y ha sido fuente de inspiración de Gabriel
Miró en sus magníficas novelas Nuestro Padre San Daniel y el Obispo Leproso.

El nueve de octubre es el Día de la Comunidad Valenciana, ente territorial existente desde el 1 de julio de 1982, pero ese día no
se conmemora la aprobación del estatuto de autonomía, sino la entrada en Valencia en 1238 del rey aragonés Jaime I, acabando con
el  dominio  musulmán  y  convirtiendo  la  ciudad  en  capital  de  un  nuevo  reino:  el  Reino  de  Valencia  dotado  de  leyes  específicas  (Los
Fueros)  e  integrado  en  la  Corona  de  Aragón,  junto  a  Aragón  y  Cataluña.  Ahí  es  donde  nacen  los  orígenes  de  la  actual  Comunidad
Valenciana.

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