You are on page 1of 3


If you liked it, then you should have 

double tapped it 

by ​Caroline Coakley​ on March 05 

Language change is...mutiny? 

‘All tongues have, and do undergo various mutations and corruptions’ as Heinrich Cornelius 
Agrippa  once  wrote. The prodigious Germanic polymath’s quote fundamentally implies that 
our  vocabulary  has  and  will  display  aspects  of  modification,  proposing  the  prolonging  of 
the aforementioned pattern.  

This  means  that  regardless  of  time  and  popular  social  conventions,  such  as  social  media, 
language  will  change;  whether  you  like  it  or  not  (sorry,  George  Orwell).  In  terms  of 
variation,  the  cause  of  alteration  is  arguably  subject  to  catalyst  and  so;  it’s  merely  a 
question  of  what  the  adjuvant  is.  This  neoteric  influx  in  technological  advances  however, 
has  definitely  proved  itself  to  be  pivotal  in  the  mechanism  for  reaction.  Although,  don’t  @ 
me  if  I’m  wrong,  but  I’m  pretty  sure language just changes with time depending on popular 
culture and when we need new words.  
So why is there such a kerfuffle? 

In  this  day  and  age,  the  younger  of  the  generations  don’t  tend  to  pay as much attention to 
the  way  in  which  we  speak,  perhaps  this  is as a result of social media where anything goes. 
That’s  not  to  say  that  anything  goes  but,  you  know,  anything  goes;  you  get  it?  I  mean, 
imagine  bumping  into  someone  in  the  shops  and  they  greet  you  with  ‘you  are  well  met, 
Signor  Hortensio’  as  Shakespeare  wrote  in  The  Taming  of  The  Shrew.  Better  yet,  imagine 
being  on  a  night  out  and  having  some  wet-headed,  Stella  guzzling  goof  call  out  to  you  or 
one  of  your  friends  in  the  middle  of  a  club  ‘How  do  you,  pretty lady!’ in his finest, poshest 
accent  -  although,  it  wouldn’t  surprise  me  with  all  the  nuts  we  have  running  around.  I 
mean,  who  spends  time  writing  an  article  on  language  change  when  the  answer  is  so 
bloody obvious?!  

This  form  of  language,  although  deemed  appropriate  in  the  Elizabethan  era,  would  not  be 
accepted  in  today’s  society.  Why?  Well,  probably  because  we  have  outgrown  this  form  of 
English  as  a  collective,  something  that  no  doubt in 500 years will be said about the current 
floating  lingo.  Yet  again,  I’m  pretty  sure  Wombats,  Whombats,  Whomst’d’ve’bats  are 
somewhat  Shakespearean  -  blame  it  on  the  millennials,  I  mean,  that’s  what  most 
prescriptivists do anyway, right? 

If  you’re  not  too  sure  on  what  a  prescriptivist  is  then  listen  up.  The  act  of  prescriptivism  is 
the  promotion  of  one  form  of  language  over  the  other.  This  is  usually  done  by  portraying 
one  manifestation  of  language  as  the  superior,  suggesting  that  all  other  forms  of  are 
incorrect  and  lack  superiority,  kind  of  like  what  Hitler  did  -  but  with  words.  Anyway,  now 
we’ve  got  that  covered,  prescriptivists  are  usually  the  ones  that  kick  up  a  fuss  over  the 
impact  of  social  media  on  language  and  making  it  seem  like  millenials  are  the  ones  to 
blame.  Steven  Fry  once  famously  said  ​“They’re  too  farting busy sneering at a greengrocer’s 
less  than  perfect  use  of  the  apostrophe.  Well  sod  them  to  Hades.  They  think  they’re 
guardians  of  language.  They’re  no  more  guardians  of  language  than  the  Kennel  Club  is the 
guardian  of  dogkind.”.  The  significance  of  this  being that just because you say something is 
better, doesn’t mean it is. Although, I must admit, Twitter is far better than Facebook.  

I’ve got 99 problems but Grice ain’t one ;-) 

According  to  the  Gods  of  the  Internet (Wikipedia), language change is a variation over time 
in a language’s phonological, morphological, semantic and syntactic features. Many of these 
features  are  able  to  be  changed  on social media with a single push of a button, as we found 
out  from Donald Trump’s Twitter account, it’s amazing what power a single button can give 
you.And  in  terms  of  the  wider  world  and  its  far  wider  net,  the  constructs  of  business  and 
organisations,  including  tight  time  management,  all  push  employees  to  adhere  to  Grice’s 
maxim  of  quality  along  with  the  maxim  of  quantity  that  are  usually  used  to  analyse  the 
language used in occupation: 

1. The  maxim  of  quantity​,  where  one  tries  to  be  as  informative  as  one  possibly  can, 
and gives as much information as is needed, and no more. 
2. The  maxim  of  quality​,  where  one  tries to be truthful, and does not give information 
that is false or that is not supported by evidence. 

Okay,  maybe  not  every  occupational  message  is  riddled  with  evidence  but  if  needed,  it’ll 
find  its  way  somehow.  The  principle  of  least  effort  is  something  that  many  millenials  are 
often  cited  to  be  plagued  with,  however,  this  is  not  something  exclusive  for  anyone  born 
after  1990.  In  fact,  I’m  positive  I’ve  witnessed  countless  posts  from  settlement  attorneys, 
bosses  in  global  franchises,  world  leaders  and  teaching  staff  resorting  to  ‘text speech’; and 
by  that,  I  mean  that  I  have  received  many  emails  and  seen  many  a  tweet  that  include 
non-standard forms of English such as emojis or acronyms.  

The  constructs  of  a  few  social  media  platforms  such  as  Twitter  reflect  the  urgency  of 
speech  through  only  allowing  a  certain  amount  of  characters  to  be  used  per tweet. Before 
2017,  this  limit  was 140 characters, but it has now been doubled to 280. As a result of such a 
strict  limit,  users  often  miss  crucial  grammatical  features,  even missing letters from words 
-  bulldozing  the  rules  of  Standard  English,  much  to  Jonathan  Swift’s  distaste.  This  of 
course,  impacts  the  use  of  language.  The  omnipresent  alteration  of  communication  in  the 
online  world  as  we  know  it  is  bound  to  seep its way through the floorboards of day-to-day 
talk,  I  mean  it’s  like  if  you  go  on  holiday,  there  is  only  so  long  you  can avoid going into the 
sun before you catch a tan.  

I  can  guarantee  that  you  have  used  the  term  ‘LOL’  as  a  word  at  least  once.  By  this  I  mean 
that  when  you  read  ‘LOL’’, your brain reads it as ‘lol’ but if you read other acronyms such as 
‘WTF’  or  ‘FML’,  you  read  each  letter?  So  you  say  ‘W.  T.  F.’  instead  of  ‘wtf’  (I’ll  leave  you  to 
figure  out  how  to  say  that).  This  is  perhaps  an  example  of  an acronym being morphed into 
verbs  and  adjectives  thus  infiltrating  the  borders  of  Standard  English  with  more  force  and 
stamina than the Viet-Cong. 

“Mutiny I tell you, mutiny!” cries Percy the prescriptivist. 

Technophobia is a real thing! 

If this article bothers you, chances are, you have it too.  
Have  you  gone  into  an  existential  meltdown  reading  this?  Do  you  shiver  with  anxiety 
whenever  you  log  into  a  computer?  Or,  perhaps  you  shriek  with  fear  with  the  thought  of 
having  to  unlock  your  phone  to  read  a  text  message  riddled  with  more mistakes than your 
teenage  years.  Perhaps,  you’re  a  sociomediophobe  -  yes,  you  read  that  right,  a 
sociomediophobe.  With  ‘selfie’  making  word  of  the  year  in  2013  and  an  emoji  making word 
of  the  year  in  2015,  I  too  believe  that  I  am  a  sociomediophobe.  Or  do  I??  I  have  no  idea.  I 
don’t really know how I feel about language but surely, this cannot be right. I mean, imagine 
having a super pressing issue but only having 140 characters to expr...