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FRAUENRAUB

NACH ANTIKEN QUELLEN

VON TORSTEN SCHWANKE

ERSTER GESANG
RAUB DER HELENA

Ihr Nymphen von Troja, Kinder des Xanthus, die oft auf den Sand eures Vaters die Fesseln legt, die
eure Locken und das heilige Spielzeug eurer Hände binden, und euch für den Tanz auf dem Ida
aufreiht, kommt hierher! Ich verlasse den klingenden Fluss und erkläre mir den Rat des Hirten, des
Richters, und sage: Woher kommt er von den Hügeln, wo er über die ungewohnte Tiefe segelt,
obgleich er die Geschäfte des Meeres nicht kennt? Und was die Gelegenheit der Schiffe war, die die
Quelle des Weh waren, dass ein Kuhhirte Himmel und Erde zusammen rühren sollte; und was war
der Urbeginn der Fehde, dass ein Hirte den Unsterblichen das Urteil geben sollten: Was war das
Kleid? Woher hörte er den Namen der Argivischen Nymphen? Denn ihr seid gekommen und habt
unter dem dreigipfligen Steilufer des Idaäischen Phalacra Paris auf seinem Hirtenstuhl sitzend und
die Königin der Grazien, ja selbst Aphrodite gesehen! So wurde unter den hohen Gipfeln der
Haemonier das Hochzeitslied von Peleus gesungen, während Ganymedes auf den Befehl von Zeus
den Wein einschenkte. Und die ganze Rasse der Götter eilte, der weißarmigen Braut, der eigenen
Schwester von Amphitrite, Ehre zu erweisen: Zeus aus dem Olymp und Poseidon aus dem Meer.
Aus dem Land von Melisseus, vom duftenden Helicon, führte Apollo den klar-stimmigen Chor der
Musen herbei. Zu beiden Seiten flatterte das ungeschorene Haar mit dem goldenen Wind und dem
Westwind. Und nach ihm kam Hera, die Schwester des Zeus; auch die Königin der Harmonie, selbst
Aphrodite, blieb nicht in den Hainen des Kentauren. Kam auch mit einem Brautkranz, mit dem
Köcher der Bogenschütze Eros. Und Athene legte ihren mächtigen Helm von ihrer Stirne ab und
folgte der Ehe, obwohl sie von der Ehe nichts gelernt hatte. Auch Letos Tochter Artemis, die
Schwester von Apollon, verachtete sie nicht, so dachte die Göttin der Wildnis. Und mit der eiserne
Ares, so wie er ohne Helm und ohne kriegerischen Speer in das Haus des Hephaistos kommt, in
solcher Weise ohne Brustpanzer und ohne gewetztes Schwert tanzte lächelnd herbei. Aber der Streit
ließ Cheiron, den unehelichen, gehen: Cheiron betrachtete sie nicht, und Peleus achtete nicht auf
sie.

Und wie eine Kuh von der Weide in der Schlucht wandert und in dem einsamen Gebüsch
umherstreift, geschlagen von der blutigen Stachelfliege, dem Stachel der Kühe, so wanderte der
Streit, von den Schmerzen der Eifersucht überwältigt, auf der Suche nach einem Weg, das Bankett
der Götter stören. Und oft sprang Eris von ihrem mit Edelsteinen besetzten Stuhl auf und setzte sich
wieder hin. Sie schlug mit der Hand den Schoß der Erde und achtete nicht auf den Felsen. Sie
wollte die Riegel der dunklen Höhlen öffnen und die Titanen aus der Unterwelt erwecken und den
Himmel zerstören, den Sitz des Zeus, der in der Höhe regiert. Schwankend wollte sie den tosenden
Blitz des Feuers schwingen und doch in ihrem hohen Alter dem Hephaistos, dem Hüter des
lodernden Feuers und des Eisens, weichen. Und sie dachte daran, den Lärm der Schilde zu wecken,
wenn sie sich angesichts des Lärms entsetzen könnten. Aber auch von ihrem späteren schlauen Rat
zog sie sich aus Angst vor dem eisernen Ares, dem abgeschirmten Krieger, zurück.

Und nun dachte sie an die goldenen Äpfel der Hesperiden. Darum nahm Eris die Früchte, die der
Vorbote des Krieges sein sollten, sogar den Apfel, und ersann das Schema der Signalwehen. Sie
wirbelte ihren Arm herum und schleuderte in das Festmahl den Ursamen des Aufruhrs und störte
den Chor der Göttinnen. Hera, die sich als Ehegattin rühmte und das Bett des Zeus teilte, stand
erstaunt auf und hätte ihn gern ergriffen. Und Cypris, ausgezeichneter als alle, wünschte, den Apfel
zu haben, dafür ist er der Schatz der Liebenden. Aber Hera gab ihn nicht auf, und Athene wollte
nicht nachgeben. Und Zeus, der den Streit der Göttinnen sah und seinen Sohn Hermaon rief, der
unter seinem Thron saß, sprach zu ihm: „Wenn du, mein Sohn, gehört hast von einem Sohn des
Priamos, einem Paris, dem herrlichen Jüngling , der seine Herden auf den Hügeln von Troja pflegt,
gib ihm den Apfel und lass ihn die Brauen und Augen der Göttinnen beurteilen, und lass sie, die
bevorzugt wird, die berühmte Frucht haben, als den Preis der Schöneren und Ornament der Liebe.“

Und der Vater, der Sohn des Kronos, gebot Hermaon. Und er gehorchte dem Befehl seines Vaters
und führte die Göttinnen auf den Weg und scheiterte, sie nicht zu beachten. Und jede Göttin wollte
ihre Schönheit erstrebenswerter und schöner machen. Cypris nach schlauen Ratschlägen entfaltete
ihr Haar und öffnete die duftende Spange ihrer Haare und umkränzte mit Gold ihre Locken, mit
Gold ihre fließenden Locken. Und sie sah ihre Kinder, die Eroten, und rief sie an.

„Der Wettbewerb ist in der Nähe, liebe Kinder! Umarmt eure Mutter, die euch gepflegt hat. Heute
wird beurteilt die Schönheit meines Gesichts. Ich fürchte mich, wem dieser Hirte den Apfel vergibt.
Hera nennen sie die heilige Amme der Grazien, und sie sagen, dass sie Souveränität übt und das
Zepter hält. Und Athene nennen sie jemals die Königin der Schlachten. Ich nur, Cypris, bin eine
wertlose Göttin. Ich bin keine Königin der Götter, führe keinen Kriegsspeer, noch spanne ich den
Bogen, aber wovor fürchte ich mich, wenn ich als Speer gleichsam eine schnelle Lanze habe, den
honigsüßen Gürtel der Liebenden! Ich habe meinen Gürtel, ich stehe an meinem Stachel, ich hebe
meinen Bogen, sogar diesen Gürtel, woher Frauen den Stachel meiner Begierde erwischen und oft
Wehen leiden, nicht aber zum Tode.“

So sprach Cypris mit den rosigen Fingern und folgte ihm. Und die wandernden Eroten hörten das
Liebesgebot ihrer Mutter und eilten ihrer Pflegerin nach.

Jetzt waren sie gerade über den Gipfel des Hügels von Ida gegangen, wo der junge Paris unter einer
von Felsen gekrönten Klippe die Herde seines Vaters hütete. Zu beiden Seiten der
Gebirgsbachströme pflegte er seine Herden, indem er die Herde der überzähligen Bullen aufteilte
und die Scharen der zu fütternden Herden maß. Und ihm im Rücken schwebte das Fell einer
Bergziege, das bis an seine Schenkel reichte. Aber sein Hirtenstecken, der Treiber der Kühe, war
zur Seite gelegt worden, und so verfolgte er den schrillen Minnegesang seiner Flöte. Oft, wenn er in
seinem Hirtengesang sang, wollte er seine Stiere vergessen und seine Schafe nicht mehr beachten.
Daher machte er mit seiner Flöte, in den schönen Hirtenhäusern der Hirten Pan und Hermaon gute
Musik. Die Hunde bellten nicht, und der Bulle brüllte nicht. Nur die windige Echo mit ihrem
ungeschickten Schrei antwortete seiner Stimme von Idas Hügeln; und die Stiere auf dem grünen
Gras, als sie sich satt gegessen hatten, legten sich nieder und ruhten sich auf ihren schweren
Flanken aus.

So wie er schrille Musik unter dem hohen überdachten Baldachin von Bäumen machte, sah er von
fern den Boten Hermaon. Und in der Angst sprang er auf und suchte das Auge der Götter zu
meiden. Er lehnte sich an eine Eiche, seinen Chor aus Musikblättern, und überprüfte seine Lage, da
er noch nicht viel gearbeitet hatte. Und zu ihm sagte in seiner Furcht der wundersame Hermes:
„Wirf deinen Melkeimer weg und lass deine schönen Herden zurück und komm her und entscheide
als Richter über die Himmelsgöttinnen. Komm her und entscheide, welche die bessere Schönheit
des Gesichtes hat, und der Schönsten gib die schöne Frucht dieses Apfels.“

Also sprach er. Und Paris beugte ein sanftes Auge und versuchte leise, die Schönheit jeder
Einzelnen zu beurteilen. Er blickte auf das Licht ihrer grauen Augen, er sah auf den Hals, der mit
Gold gekleidet war, er bemerkte die Tapferkeit von jeder; die Form der Ferse hinten, ja und die
Fußsohlen. Aber bevor er das Urteil gab, nahm Athene ihn lächelnd bei der Hand und sprach zu
Alexander: „Komm her, Sohn des Priamos! Lass die Gattin des Zeus und achte nicht auf Aphrodite,
die Königin der Brautlaube, sondern lobe Athene, die der Tapferkeit der Menschen hilft. Sie sagen,
dass du ein König bist und die Stadt von Troja bewahrst. Komm hierher, und ich werde dich zum
Erretter ihrer Stadt für die Menschen machen, die schwer bedrängt sind, damit niemals Enyo voll
schwerem Zorn auf dir lastet. Höre auf mich und ich werde dich Krieg und Tapferkeit lehren.“

So sprach die Athene der guten Ratschläge, und die weißarmige Hera nahm so die Geschichte auf:
„Wenn du mich auserwählst und mir die Frucht der Schönsten gibst, werde ich dich zum Herrn
meines ganzen Asien machen. Verachte die Kriegsarbeiten. Was hat ein König mit Krieg zu tun?
Ein Prinz gibt Befehl sowohl dem Tapferen als auch dem Unkriegerischen. Nicht immer sind die
Knappen von Athene in erster Linie. Schnell ist das Schicksal und der Tod der Diener von Enyo!“

Eine solche Herrschaft hat Hera, die den vordersten Thron hat, anzubieten. Aber Cypris hob ihr
langes Gewand und entblößte ihre großen Brüste in die Luft und schämte sich nicht. Und mit den
Händen den süßen Gürtel der Eroten anhebend, entblößte sie ihren ganzen Busen und achtete nicht
auf ihre schönen Brüste. Und lächelnd sprach sie so zu dem Hirten: „Akzeptiere mich und vergesse
die Kriege: Nimm meine Schönheit und verlasse das Zepter und das Land Asien. Ich kenne nicht
die Werke des Kampfes. Was hat Aphrodite mit Schilden zu tun? Durch Schönheit viel mehr die
Frauen übertreffen alles: Statt der männlichen Tapferkeit werde ich dir eine sehr schöne Braut
geben, und statt des Königtums kommst du in das Bett der Helena! Lakedaimon, nach Troja, soll
dich als Bräutigam sehen.“

Kaum hatte sie aufgehört zu sprechen, da gab er ihr den herrlichen Apfel, das Angebot der
Schönheit, den großen Schatz von Aphromeneia, eine Pflanze des Krieges, des Krieges bösen
Samen. Und sie hielt den Apfel in der Hand und hob ihre Stimme und sagte Spottverse über Hera
und die männliche Athene: „Gib mir, wie du ein Krieger bist, gib mir den Sieg. Schönheit habe ich
geliebt und Schönheit folgt mir. Sie sagt, dass du, die Mutter von Ares, mit Mühe den heiligen Chor
der zierlichen Grazien trägst. Aber heute haben sie dich alle verleugnet, und niemand hat dir
geholfen, dir zu helfen, sondern Königin, nicht aber Schilde, und Amme, nicht von Feuer, Ares hat
dich nicht gefangen, obwohl Ares mit dem Speer wütet: Die Flammen von Hephaistos haben dich
nicht gejagt, obwohl er den Feuerhauch zur Geburt bringt. Und wie eitel ist deine Schmeichelei,
Atrtone! Die Ehe säte nicht... Die Mutter ist nicht entblößt, aber die Spaltung des Eisens und die
Wurzel des Eisens haben dich vom Geburtshaupt deines Vaters entspringen lassen, und wie du
deinen Körper in eherne Roben gehüllt hast, fliehst du vor der Liebe und folgst den Werken von
Ares, nicht der Harmonie, und der Verschwendung, nicht der Eintracht. Weißt du nicht, dass solche
Athenen wie du mehr ungeliebt sind - frohlockend in glorreichen Kriegen, mit Gliedern in Fehden,
weder Männer noch Frauen lieben dich?“

So sprach Cypris und verspottete Athene. So bekam sie den Preis der Schönheit, der der Ruin einer
Stadt war, Hera empörte sich und Athene es abwehren sollte. Und der unglückliche Paris, der sich
mit heißer Liebe sehnte und eine verfolgt, die er noch nie gesehen hatte, versammelte Männer, die
von der Handwerkskünstlerin Atrytone gelehrt waren, und führte sie zu einem schattigen Wald. Dort
wurden die Eichen von Ida von vielen Baumstämmen durch die ausgezeichnete Fähigkeit von
Phereclus, der Quelle des Weh, durchschnitten und gefällt; wer zu dieser Zeit seinem wahnsinnigen
König den Gefallen tat, machte damit holzgeschnitze Bronzeschiffe für Alexander. Am selben Tag
wollte er es und machte die Schiffe: Schiffe, die Athene weder plante noch bearbeitete.

Und jetzt hatte er gerade die Hügel von Ida für die Tiefe verlassen, und nachdem er mit vielen
Opfern an der Küste die Gunst der Aphrodite, die ihn besuchte, um seine Ehe zu unterstützen,
begehrte, segelte er den Hellespont über die Breite zurück vom Meer, als zu ihm ein Zeichen seiner
arbeitsamen Mühen erschien. Das dunkle Meer sprang in die Höhe und umhüllte den Himmel mit
einer Kette düsterer Winde, und aus der trüben Luft strömte der Regen hervor, und das Meer war
aufgewühlt, als die Ruderer ruderten. Dann, als er Dardanien und das Land Troja passiert hatte und,
nachdem er die Mündung des Ismarischen Sees hinter sich gelassen hatte, an den Bergen des
thrakischen Pangäons vorbeikam, sah er das Grab von Phyllis, die ihren Mann liebte, und den
neunkreisigen Weg ihres wandernden Weges, wo Phyllis auf der Suche nach der sicheren Rückkehr
ihres Gatten Demophoon war, als er aus dem Land der Athene zurückkommen sollte. Dann erhob
sich plötzlich über das reiche Land der Haemonier das blumige achäische Land, Phthia und Mykene
von breiten Straßen. Dann, an den Sümpfen vorbei, wo der Erymanthus aufsteigt, bemerkte er
Sparta mit den schönen Frauen, der lieben Stadt des Sohnes von Atreus, die am Ufer der Eurotas
lag. Und hart, unter einem schattigen Waldhügel aufgestellt, blickte er auf ihre Nachbarin, die
schöne Therapne. Von dort hatten sie nicht weit zu segeln, noch hörte man das Geräusch der Ruder,
die im ruhigen Meer ruderten, lange, als sie die Taue des Schiffes an den Ufern eines schönen
Abgrundes warfen und sie fasteten, sogar die, deren Geschäft war die Werke des Meeres.

Und er wusch sich in dem verschneiten Fluss und ging seinen Weg und trat mit vorsichtigen
Schritten vor, damit seine schönen Füße nicht vom Staub befleckt würden; damit er nicht schneller
eile, sollen die Winde schwer auf seinen Helm blasen und die Locken seiner Haare aufwirbeln.

Und jetzt suchte er die hochgebauten Häuser der gastfreundlichen Einwohner und die benachbarten
Tempel ab und überblickte den Glanz der Stadt; hier das goldene Bild der einheimischen Athene
selbst, und dort am kostbaren Schatz des Carneischen Apollo vorbei, sogar das Heiligtum des
Hyacinthus von Amyclae, den die Leute von Amyclae einmal, als er als Knabe mit Apollon spielte,
bemerkten und staunten, ob auch er von Leto nicht bei Zeus empfangen und hingetragen wurde.
Aber Apollon wusste nicht, dass er den Jugendlichen für den neidischen Zephyr hielt. Und die
Mutter Erde machte dem weinenden König ein Vergnügen und brachte eine Blume hervor, um
Apollon zu trösten, jene Blume, die den Namen des herrlichen Jünglings trägt.

Und zuletzt stand er in den Hallen des nahen Sohnes des Atreus, und er stand in seiner wunderbaren
Grazie. Nicht so schön war der liebliche Sohn, den Thyone dem Zeus schenkte: vergib mir,
Dionysos! Selbst wenn du der Same von Zeus bist, so war auch er schön, wie sein Gesicht schön
war. Und Helena öffnete die Riegel ihrer gastfreundlichen Laube und ging plötzlich zum Hof des
Hauses hinaus, und als sie vor den Türen ihn sah, so bald sie sah, so rief sie ihn bald und führte ihn
ins Haus und bat ihn, sich zu setzen auf einem neu geschmiedeten Silberstuhl. Und sie konnte ihre
Augen nicht lassen von ihm und starrte auf ihn, dass sie auf den goldenen Jüngling blickte, der mit
Cythereia geht - und spät erkannte sie, dass es nicht Eros war; sie sah keinen Pfeilköcher, und oft
sah sie in die Schönheit seines Gesichts und seiner Augen und glaubte den König des Weinstocks zu
sehen. Aber keine blühende Frucht des Weinstocks sah sie auf der Versammlung seiner
liebenswürdigen Brauen ausgebreitet. Und nach langer Zeit erstaunte sie und erhob ihre sanfte
Stimme und sagte:

„Fremder, woher bist du? Erkläre mir deine gerechte Abstammung! In der Schönheit bist du wie ein
glorreicher König, aber deine Familie kenne ich nicht unter den Argivern. Ich kenne die ganze
Familie des tadellosen Deukalion. Nicht im sandigen Pylus des Landes Neleus hast du Wohnung:
Antilochus wohl, ich weiß, aber dein Angesicht habe ich nicht gesehen, nicht in der gnädigen
Phthia, der Pflegerin der Häuptlinge, ich kenne die ganze berühmte Rasse der Söhne von Aiakos,
die Schönheit von Peleus, den ehrlichen Ruhm von Telamon, die Sanftheit des Patroklos und die
Tapferkeit des Achilles.“

Also, voll Sehnsucht nach Paris, sprach die Dame mit süßer Stimme. Und er öffnete die honigsüße
Rede und antwortete ihr: „Wenn du von einer Stadt in Phrygien gehört hast, von Ilios, dem
Poseidon die Türme und Apollon gebaut haben, wenn du von einem sehr wohlhabenden König in
Troja gehört hast, der entsprungen ist der fruchtbaren Rasse von Kronos: Ich bin also ein Prinz und
verfolge alle Werke meiner Rasse, ich bin der liebe Sohn des Priamos, reich an Gold, aus der Linie
des Dardanos, und Dardanos war der Sohn des Zeus. Und die Götter des Olymp, die mit den
Menschen zusammen waren, wurden seine Diener, obwohl sie unsterblich waren: von denen
Poseidon mit Apollo die leuchtenden Mauern unseres Vaterlandes erbaute. Und ich, o Königin, bin
der Richter der Göttinnen! Ich entscheide mich für die Klage der geschändeten Töchter des
Himmels und lobe die Schönheit der Cypris und ihre schönen Brüste, und sie schwor, daß sie mir
eine würdige Belohnung für meine Arbeit geben werde, eine herrliche und schöne Braut, die sie
Helena, Schwester von Aphrodite nennen, und es ist ihretwegen, dass ich es ertragen habe, solche
Meere zu durchqueren. Ich schließe mich der Ehe an, da Cythereia sie mir anbietet. Verachte mich
nicht, schäme dich nicht meiner Liebe. Ich werde nichts sagen - warum soll ich dir etwas sagen, die
weiß so viel? Denn du weißt, dass Menelaos von einer unwürdigen Rasse ist. Nicht so, wie du bei
den Argivern geboren wurdest; denn sie wachsen mit schlechteren Gliedern und haben das
Aussehen von Männern und sind nur Bastardfrauen.“

So sprach er. Und die schöne Dame richtete ihre schönen Augen auf den Boden, und lange Zeit
perplex antwortete sie nicht. Endlich erstaunte sie aber und hob ihre Stimme und sagte: „Gewiss, o
Fremder, haben Poseidon und Apollon in alten Zeiten das Fundament deines Vaterlandes gebaut?
Ich hätte die listigen Werke der Unsterblichen und die schrillen Weiden des Hirten Apollon gesehen,
wo Apollon oft durch die von Gott erbauten Vorhallen der Tore den Kühen des schlurfenden Ganges
folgte. Komm jetzt, trage mich von Sparta nach Troja! Ich werde dir folgen, wie Cythereia, die
Königin der Ehe, es gebietet. Ich fürchte Menelaos nicht, wenn Troja mich gekannt haben wird.“

So streckte die Frau mit dem schönen Haar ihre Treue aus. Und Nacht, Ruhe von der Arbeit nach
der Reise der Sonne, brachte erleichternden Schlaf und brachte den Anfang des wandernden
Morgens; und öffnete die zwei Tore der Träume: ein Tor der Wahrheit (es glänzte mit dem Glanz
des Horns) woher springen die unfehlbaren Botschaften der Götter; das andere das Tor der
Täuschung, Amme der leeren Träume. Und er trug Helena von den Lauben des gastfreundlichen
Menelaos zu den Ufern seiner Seeschiffe; und in dem Versprechen von Cythereia außerordentlich
frohlockend, beeilte er sich, Ilios seine Beute zu bringen.

Und Hermine warf ihren Schleier in den Wind und heulte, als der Morgen aufging, unter vielen
Tränen. Und oft nahm sie ihre Mägde außerhalb ihrer Kammer, mit schrillsten Schreien hob sie ihre
Stimme aus und sagte: „Mädchen! Wohin ist meine Mutter gegangen und hat mich in schwerem
Kummer verlassen, hat jene gestern mit mir die Schlüssel der Kammer genommen und ist in einem
Bett mit mir gelegen und ist eingeschlafen?“

So sprach sie weinend, und die Mädchen jammerten mit ihr. Und die Frauen versammelten sich zu
beiden Seiten durch die Vorhalle und bemühten sich, Hermine in ihrem Wehklagen zu trösten:
„Trauerndes Kind, bleib bei deinen Klagen, deine Mutter ist gegangen, und sie wird
wiederkommen. Du wirst, wenn du noch immer unterm Himmel bist, sie sehen. Deine Augen sind
geblendet von Tränen, und deine blühenden Wangen sind von vielem Weinen getrübt.Glücklich ist
sie zu einer Versammlung von Frauen in der Versammlung gegangen und steht, vom geraden Weg
abgewandert, verzweifelt, oder sie ist auf die Wiese gegangen und setzt sich auf die getaufte Ebene
der Horen, oder sie ist gegangen, um ihren Körper im Fluss ihrer Väter zu waschen und an den
Strömen von Eurotas zu verweilen.“

Da sprach die trauernde Jungfrau: „Sie kennt den Hügel, sie hat Geschick in den Flüssen, sie kennt
die Pfade zu den Rosen, zur Wiese. Was sagt ihr zu mir, ihr Frauen? Die Sterne schlafen, und sie
ruht zwischen den Felsen; die Sterne steigen auf, und sie kommt nicht nach Hause. Meine Mutter,
wo bist du? Auf welchen Hügeln wohnst du? Haben dich wilde Tiere in deiner Wanderung getötet?
Aber selbst die wilden Tiere zittern vor den Nachkommen des hohen Zeus! Bist du auf dem
staubigen Boden von deinem Wagen gefallen und hast deinen Körper im einsamen Dickicht
zurückgelassen? Aber ich habe die Bäume der vielfaltigen Gehölze im schattigen Wald durchsucht,
ja, sogar bis zu den Blättern, aber deine schöne Form habe ich nicht gesehen; und den Wald
beschuldige ich nicht. Hast du das glatte Wasser in der Tiefe bedeckt, schwimmst du in den
feuchten Strömungen des murmelnden Eurotas? Aber selbst in den Flüssen und in den Tiefen des
Meeres leben die Najaden und töten nicht Frauen.“

So jammerte sie und lehnte zurück ihren Nacken und atmete Schlaf, der mit dem Tod geht; denn
wahrlich, es war bestimmt, dass beide alle Dinge gemeinsam haben und der jüngere den Werken des
älteren Bruders nachgehen sollte. Daher schlafen die Frauen oft mit schmerzenden Augen, während
sie weinen, und schlafen ein. Und inmitten der Täuschungen der Träume wanderte sie dahin, dass
sie ihre Mutter sah; und erstaunt schrie die Jungfrau in ihrer Trauer auf: „Gestern zu meinem
Bedauern bist du von mir aus dem Haus geflohen und hast mich auf dem Bett meines Vaters
schlafen lassen. Welchen Berg habe ich allein gelassen? Welchen Hügel habe ich vernachlässigt?
Bist du also die Liebe der schönen Aphrodite?“

Da redete die Tochter von Tyndareus zu ihr und sagte: „Mein trauriges Kind, gib mir nicht die
Schuld, die schreckliche Dinge erlitten hat. Der betrügerische Mann, der gestern kam, hat mich fort
getragen!“

So sprach sie, und die Jungfrau sprang auf und sah nicht ihre Mutter, stieß einen noch
durchdringenderen Schrei aus und jammerte: „Vögel, geflügelte Kinder der Brut der Luft, geht nach
Kreta und sagt zu Menelaos: Gestern kam ein gesetzloser Mann nach Sparta und hat die ganze
Herrlichkeit deiner Hallen verschwendet!“

So sprach sie mit vielen Tränen in die Luft, und suchend nach ihrer Mutter wanderte sie umsonst.
Und zu den Städten der Ciconen und der Meerenge der Äolischen Helle, in die Häfen von
Dardanien, brachte der Bräutigam seine Braut. Und Cassandra auf der Akropolis, als sie die
Neuankömmlinge erblickte, riss sich die Haare aus und warf ihren goldenen Schleier weg. Aber
Troja sperrte die Riegel ihrer hoch gebauten Tore auf und empfing bei seiner Rückkehr ihren
Bürger, der die Quelle ihres Weh war.

ZWEITER GESANG
RAUB DER PROSERPINA

Er, der zuerst ein Schiff machte und damit in der Tiefe die Klage begabte, das Wasser mit grob
behauenen Rudern belästigte, der es zuerst wagte, seine Erlenbarke den unsicheren Winden zu
vertrauen, und der durch seine Geschicklichkeit einen naturverbotenen Weg ängstigte, zuerst
versuchte er glatte Meere und umarmte die Küste in einem unerfreulichen Verlauf. Aber bald
begann er, die breiten Buchten zu überqueren, das Land zu verlassen und seine Leinwand dem
sanften Südwind zu breiten; und als nach und nach sein wachsender Mut ihn weiterführte und als
sein Herz die betäubende Furcht vergaß, jetzt auf freiem Fuß segnend, brach er zur offenen See auf
und ging mit den Zeichen des Himmels, die ihn führten, triumphierend durch die Stürme des Ägäis
und der Ionische Meer.

Mein volles Herz bittet mich, kühn die Pferde des Rächers aus der Unterwelt zu singen und die
Sterne verdunkelt vom Schatten seines höllischen Wagens und die düsteren Gemächer der
Höllenkönigin. Komm nicht, Nacht, da ihr euch vereinigt. Jetzt hat der göttliche Wahnsinn alle
sterblichen Gedanken aus meiner Brust getrieben, und mein Herz ist mit Phoebus' Inspiration
erfüllt; jetzt sehe ich, wie die Schreine und ihre Fundamente wanken, während die Schwelle mit
strahlendem Licht leuchtet und sagt, dass der Gott da ist. Und jetzt höre ich ein lautes Getöse aus
den Tiefen der Erde, der Tempel von Kekrops hallt wider und Eleusis winkt mit seinen heiligen
Fackeln. Die zischenden Schlangen von Triptolemus heben ihre schuppigen Hälse, die vom
geschwungenen Kragen sind, und strecken sich, wenn sie sanft dahin gleiten, ihre rosigen Hügel
hinab mit Gesang. Von weitem sieht Hekate mit ihren drei verschiedenen Köpfen auf und mit ihr
kommt Iacchus, glatt von Haut, seine Schläfen mit Efeu gekrönt. Dort kleidet ihn das Fell eines
parthischen Tigers, dessen vergoldete Krallen zusammengebunden sind, und der lydische Thyrsus
führt seine betrunkenen Schritte.

Ihr Götter, denen das zahllose Heer der Toten im geisterhaften Avernus dient, in dessen gierigen
Schatzkammern alles, was auf der Erde vergehen wird, bezahlt wird, dessen Felder die fahlen
Ströme des ineinander verschlungenen Styx umgeben, während Phlegethon seine Stromschnellen
sprüht, fließt mit dampfenden Wirbeln durch sie hindurch - enthüllt mir die Geheimnisse eurer
heiligen Geschichte und die Geheimnisse eurer Welt. Sprecht, mit welcher Fackel der Gott der
Liebe den Dis überwunden hat, und erzählt, wie Proserpina in ihrem ersten Stolz gestohlen wurde,
um das Chaos als Verliererin zu gewinnen; und wie durch viele Länder Ceres, beunruhigt, in ihrer
ängstliche Suche die Tochter verfolgte; woher der Mais dem Menschen gegeben wurde, wobei der
Mensch seine Eichelnahrung beiseite legte, und die neu gefundene Ähre machte nutzlos Dodonas
Eichen.

Es war einmal der Herr von Erebus, der in wachsendem Zorn aufloderte und den Göttern mit Krieg
drohte, weil er allein war und die Jahre im kinderlosen Zustand lange verschwendete und nicht
mehr die Freuden der Ehe hatte und des Ehemannes Glück vermisste, noch nie den lieben Namen
des Vaters hörte. Jetzt stürmen alle Monster, die in der Hölle Abgrund lauern, in kriegerischen
Banden zusammen, und die Furien binden sich mit einem Eid gegen den Donnerer. Tisiphone, und
die blutigen Schlangen, die sich auf ihrem Kopf zusammenballten, schüttelte die grelle Fackel und
lud das gespenstische Lager zu den bewaffneten Schatten. Fast hatten die Elemente, die wieder mit
der widerstrebenden Natur im Krieg waren, ihre Verbindung gebrochen; die Titanenbrut, ihr tiefes
Gefängnishaus, das geöffnet wurde, und die ihre Fesseln ablegten, hatten wieder das Himmelslicht
gesehen; und wieder der blutige Aegaeon, der die geknoteten Seile, die seine riesige Form
begrenzen, zerriss, hatte mit hundertfachen Schlägen gegen die Blitze von Jove Krieg geführt.

Aber die schrecklichen Parzen brachten diese Drohungen umsonst und fürchteten aus Furcht vor der
Welt ihre grauen Locken vor den Füßen und dem Thron des Höllenfürsten und berührten seine Knie
mit ihren Händen, diese Hände, in die die Herrschaft alle Dinge gelegt sind, deren Daumen den
Faden des Schicksals drehen und die langen Zeitalter mit ihren eisernen Spindeln drehen. Die erste
war Lachesis, die Haare ungepflegt und ungeordnet, sie rief so den grausamen König an: „Großer
Herr der Nacht, Herrscher über die Schatten, auf dessen Befehl unsere Fäden gesponnen werden,
der das Ende und den Ursprung aller Dinge anordnet und den Wechsel bestimmt von Geburt und
Zerstörung; Schiedsrichter von Leben und Tod, denn was auch immer entsteht, ist es durch das
Geschenk, dass es erschaffen ist und sein Leben dir verdankt, und nach einem festen Zyklus von
Jahren die ältesten Seelen noch einmal in sterbliche Körper versinken, suche nicht zu brechen den
festgesetzten Friedensvertrag, den unsere Ahnen gesponnen haben und dir gegeben, und nicht den
Bürgerkrieg zwischen dir und deinen zwei Brüdern, nicht den Bürgerkrieg! Warum erhöhst du die
ungerechten Standarten des Krieges? Warum befreist du die fauligen Titanen an die frische Luft?
Bitte Jupiter; er wird dir eine Frau geben.“

Sie hatte gesprochen, als Pluto aufhörte, beschämt von ihrem Gebet, und sein grimmiger Geist
wurde mild, wenn auch wenig gebremst: selbst der so große Boreas, bewaffnet mit schrillen
Schlägen und stürmisch von erstarrtem Schnee, seine Flügel vom Getischen Land hagelvereist,
während er die Schlacht sucht, droht er, das Meer, die Wälder und die Felder mit klingendem Sturm
zu überwältigen; aber sollte Aeolus die trostlosen Türen gegen ihn verschließen, stirbt seine Wut,
und seine Stürme ziehen sich in ihr Gefängnis zurück.
Dann bittet er Mercurius, den Sohn von Maja, diese flammenden Worte zu Jove zu tragen. Sofort
steht der Flügelgott von Cyllene an seiner Seite und schüttelt seinen schläfrigen Zauberstab, seine
Heroldmütze auf seinem Kopf. Pluto selbst sitzt auf seinem zerklüfteten Thron, furchtbar in
grenzenloser Majestät; Mit altem langem Staub ist sein mächtiges Zepter begabt; bombardierende
Wolken machen seinen hohen Kopf grimmig; Unpünktlichkeit ist die Steifheit seiner fürchterlichen
Form; Wut erhöhte den Schrecken seines Aspekts. Dann donnert er mit erhobenem Haupt diese
Worte, während, da der Tyrann spricht, seine Hallen zittern und still sind; der Hund, der Wächter
des Tores, hält das Bellen seines dreifachen Kopfes zurück, und Cocytus sinkt zurück, seine Quelle
der Tränen unterdrückend; Acheron ist stumm mit stiller Ehrfurcht, und die Ufer von Phlegethon
hören auf zu murmeln.

„Enkelkind des Atlas, arkadisch-geborene Gottheit, die die Hölle und den Himmel kennt, du allein
hast das Recht, jede Schwelle zu überschreiten, und bist Vermittler zwischen den zwei Welten, geh
schnell, spalte die Winde und trage diese meine Worte zum stolzen Jove. Hast du, grausamer
Bruder, so vollkommene Autorität über mich? Hat mir ein schädliches Vermögen Macht und Licht
geraubt? Weil der Tag von mir zurückgeworfen wurde, verlor ich deshalb Stärke und Waffen?
Denkst du mich demütig und eingeschüchtert, weil ich keine von den Zyklopen geschmiedeten
Bolzen schleudere und nicht die leere Luft mit Donner erfülle? Ist es nicht genug, dass ich des
angenehmen Tageslichtes beraubt bin, so unterziehe ich mich dem Unheil der dritten und letzten
Wahl und diesem abscheulichen Reich, während dich der Sternenhimmel schmückt und der Mond
mit funkelndem Glanz umgibt, sollst du auch meine Hochzeit verbieten? ? Amphitrite, die Tochter
von Nereus, hält Neptun in ihrer meergrauen Umarmung; Juno, die Schwester und die Frau, nimmt
dich an ihren Busen, wenn du dich müde von deinen Blitzen zu ihr legst. Was muss ich von deiner
geheimen Liebe zu Lato oder Ceres oder der großen Themis erzählen? Wie mannigfaltig war deine
Hoffnung auf Nachkommen! Jetzt umgibt dich eine Menge glücklicher Kinder. Und soll ich in
diesem leeren Palast, ohne Freude, ohne Ruhm, kennen keine Kinderliebe, keine Vater-Sorgen
haben? Ich werde kein so dumpfes Leben führen. Ich schwöre bei der elementaren Nacht und den
unerforschten Untiefen des Stygischen Sees! Wenn du dich weigerst, auf mein Wort zu hören,
werde ich die Hölle öffnen und ihre Monster herbeirufen, Saturns alte Ketten brechen und die
Sonne mit Dunkelheit umhüllen. Die Gestalt der Welt soll gelockert werden und die leuchtenden
Himmel vermischen sich mit Avernus' Schatten.“

Knapp hatte er gesprochen, als sein Bote zu den Sternen trat. Der Vater hörte die Botschaft und
diskutierte lange mit sich selbst, wer eine solche Ehe wagen würde, wer die Sonne gegen die
Höhlen von Styx tauschen wollte. Er würde gern entscheiden, und endlich wuchs sein fester Plan.

Ceres, deren Tempel bei Henna ist, hatte eine jugendliche Tochter, ein lang betendes Kind; denn die
Göttin der Geburt gewährte keine zweite Nachkommenschaft, und ihr Leib, der durch diese ersten
Wehen erschöpft war, wurde unfruchtbar. Noch stolzer ist die Mutter über alle Mütter, und
Proserpina soll viele ersetzen. Die Sorge ihrer Mutter und ihr Liebling ist sie; nicht liebevoller
streichelt die wilde Kuh ihr Kalb, das noch nicht über die Felder rennen kann und dessen
wachsende Hörner sich noch nicht mondförmig über ihrer Stirn beugen. Als die Jahre sich erfüllten,
war sie reif für die Ehe, und die Gedanken an die Fackel der Ehe weckten ihre mädchenhafte
Bescheidenheit, aber während sie sich nach einem Ehemann sehnt, fürchtet sie doch, sich trauern zu
lassen. Die Stimme der Freier ist im ganzen Palast zu hören; zwei Götter werben um die Jungfrau,
Mars, geschickter mit dem Schild, und Phoebus, der mächtigere Bogenschütze. Mars bietet
Rhodope, Phoebus würde Amyclae und Delos und seinen Tempel bei Claros geben; in Rivalität
wollten Juno und Latona sie zur Frau ihrer Söhne. Aber die goldhaarige Ceres verachtet beide und
befürchtet, dass ihre Tochter gestohlen werden könnte (die Hacke ist blind für die Zukunft). Sie
vertraut heimlich ihr Juwel dem Land von Sizilien an, überzeugt von der Sicherheit dieses
Verstecks.
Trinacria war einst Teil von Italien, aber Meer und Gezeiten veränderten das Gesicht des Landes.
Der siegreiche Nereus bremste seine Grenzen und durchflutete die zerklüfteten Berge mit seinen
Wellen, wodurch ein schmaler Kanal nun diese verwandelten Länder trennt. Die Natur schiebt jetzt
die dreischiffige Insel ins Meer hinaus, abgeschnitten vom Festland, dem sie einst gehörte. An
einem Ende schleudert das Vorgebirge von Pachynum mit vorspringenden Felsen die wütenden
Wellen des Ionischen Meeres, ringsum ein anderes brüllendes afrikanisches Meer, das an den
geschwungenen Hafen von Lilybaeum schlägt, zum dritten schüttelt sich die tyrrhenische Flut,
ungeduldig bei der Zurückhaltung und dem Hindernis von Kap Pelorus. In der Mitte der Insel
erheben sich die verkohlten Klippen des Aetna, eloquentes Denkmal von Joves Sieg über die
Giganten, das Grab von Enceladus, dessen gefesselter Körper aus seinen brennenden Wunden
endlose Schwefelwolken atmet. Wenn seine rebellischen Schultern ihre Last nach rechts oder links
verlagern, wird die Insel von ihren Fundamenten erschüttert und die Wände wankender Städte
schwanken hierhin und dorthin.

Die Gipfel von Aetna musst du allein durch die Sicht erkennen; zu ihnen kann kein Fuß
herankommen. Der Rest ist mit Laub bekleidet, aber der Gipfel füllt kein Landwirt. Jetzt sendet er
heimatlichen Rauch aus und verdunkelt mit pechschwarzen Wolken den Tag und unterdrückt ihn
mit schrecklichem Regen, er bedroht die Sterne und füttert seine Flamme mit der schrecklichen
Frucht seines eigenen Körpers. Aber obwohl er kocht und mit so großer Hitze ausbricht, weiß er
doch, mit dem Schnee einen Waffenstillstand zu beobachten, und zusammen mit glühender Asche
wird das Eis hart, geschützt vor der großen Hitze und gesichert durch Kälte, so dass die harmlose
Flamme leckt den benachbarte Frost mit dem Atem, der seine Kompaktheit behält. Welcher riesige
Motor schleudert diese Felsen; welche gewaltige Macht stapelt Felsen auf Felsen? Woher fließt
dieser feurige Strom? Ob der Wind, der sich an versteckten Barrieren vorbei zwingt, inmitten der
zerklüfteten Felsen wütet, die seinen Weg versperren wollen, und auf der Suche nach einem
Fluchtweg die zerbröckelnden Höhlen mit ihren wandernden Explosionen in ihrem Streben nach
Freiheit weg fegt, oder dass das Meer, das durch die Eingeweide des schwefelhaltigen Berges fließt,
in Flammen aufbricht, wenn sein Wasser zusammen gepresst wird und große Felsen wirft, weiß ich
nicht.

Als die liebevolle Mutter ihre Verantwortung der Geheimhaltung den Leuten von Henna anvertraut
hatte, ging sie, von der Pflege befreit, um die turmgekrönte Kybele in ihrem phrygischen Haus zu
besuchen, mit einem von Schlangen gezogenen Wagen, der die durchlässigen Wolken auf ihrem
Flügelkurs spaltete und Flecken von harmlosem Gift hinterließ. Der Schlangen Köpfe sind gekrönt
und grüne Flecken sprudeln auf ihren Rücken, während glitzerndes Gold zwischen ihren Schuppen
glitzert. Jetzt schwimmen sie kreisend durch die Luft, jetzt überfliegen sie die Felder mit
schwachem Kurs. Die vorbeifahrenden Räder säen ins Ackerland goldenes Korn und ihre Spur wird
vom Mais gelb. Sprießende Stiele bedecken ihre Spuren und begleitende Pflanzen kleiden den Pfad
der Göttin.

Jetzt ist der Aetna zurückgelassen, und ganz Sizilien versinkt in der Ferne. Ach, wie oft kannte sie
es, bevor sie krank wurde, ihre Wange mit Tränen quellend; wie oft schaute sie mit solchen Worten
auf ihr Haus zurück: „Sei glücklich, liebes Land, teurer als der Himmel, zu deiner sicheren
Aufbewahrung ich empfehle dir meine Tochter, meine einzige Freude, die geliebte Frucht meiner
Wehen. Es soll dir keine verderbliche Belohnung sein, denn du sollst keine Hacke leiden, noch soll
das grausame Eisen der Pflugschar deinen Acker aufwühlen. Unbesäte Felder werden Früchte
tragen, und obwohl deine Ochsen nicht pflügen, wird ein reicherer Bauer die selbst gepflückte Ernte
mit Erstaunen betrachten.“ So sprach sie und erreichte den von ihren gelben Schlangen
angeflogenen Berg Ida.

Hier ist der königliche Sitz der Göttin und in ihrem heiligen Tempel die heilige Statue, überschattet
von den dicken Blättern des Kiefernwaldes, die, obwohl kein Sturmwind den Hain schüttelt, mit
ihren kegeltragenden Zweigen ein Knarren hervorbringen. Im Innern sind die Schreckensbanden der
Eingeweihten, mit deren wilden Rufen der Schrein läutet; der Ida ist laut heulend und der Gargarus
bückt sich vor Angst. Sobald Ceres erscheint, halten die Trommeln ihr Rasseln zurück; die Chöre
sind still und die Corybanten bleiben still mit der Blüte ihrer Messer. Pfeifen und Becken sind still,
und die Löwen senken ihre Mähnen zum Gruß. Kybele freut sich im Schrein und beugt ihren
turmhohen Kopf, um ihren Gast zu küssen.

Lange hatte Jove dies angesehen, von seinem hohen Sitz, und Venus beobachtend, so umfasste er
die Geheimnisse seines Herzens: „Göttin von Kythera, ich werde dir meine verborgenen
Schwierigkeiten mitteilen; vor langer Zeit habe ich beschlossen, dass Proserpina dem Herrn der
Hölle in die Ehe gegeben werden sollte; das ist Atropos' Gebot, eine alte Prophezeiung der alten
Themis. Jetzt, da ihre Mutter sie verlassen hat, ist es Zeit zu handeln. Besuche die Grenzen
Siziliens, und führe Ceres' Tochter mit Waffengewalt zum Spiel in die Höhe, auf welcher die
Morgenröte, die rosige Aurora sich entfaltet hat; verwende jene Künste, mit denen du alle Dinge
entflammen willst, oft sogar mich selbst. Warum sollten die Unterkönige nicht die Liebe kennen?
Lass kein Land frei sein und keine Brust, auch nicht in den von der Venus ungebrannten Schatten.
Endlich fühlt der düstere Wahnsinn den Stich der Leidenschaft, und der Acheron und das stählerne
Herz des strengen Dis werden von Liebespfeilen zärtlich.“

Venus beeilt sich, sein Gebot zu erfüllen; und auf Geheiß ihres Vaters schließen sich ihr Pallas und
Diana an, deren gebückter Bogen alle Abhänge des Mänalus durchzieht. Unter ihren göttlichen
Füßen leuchtete der Pfad hell, wie ein Komet, der mit dem Vorwurf der Übel erfüllt ist, kopfüber
hin fällt, ein glühendes Zeichen blutroten Feuers; kein Seemann darf darauf schauen und leben,
keine Menschen sehen es an, sondern nur zu ihrer Zerstörung; die Nachricht seines drohenden
Schwanzes ist Sturm für Schiffe und feindlicher Angriff auf Städte. Sie erreichten den Ort, an dem
Ceres‘ Palast stand, der von den Händen der Zyklopen fest gebaut war; die eisernen Mauern
emporragend, Eisen die Tore, und Stahlstangen sichern die massigen Türen. Weder Pyragmon noch
Steropes bauten eine Arbeit mit so großer Mühe, und nie blähten Blasebälge solche Explosionen
aus, noch strömte die geschmolzene Metallmasse in einen Strom, der so tief war, dass die Öfen sich
mühten, ihn zu erhitzen. Die Halle war mit Elfenbein ummauert; das Dach wurde mit Bronzebalken
verstärkt und von hohen Säulen aus Elektron gestützt.

Proserpina selbst, beruhigend das Haus mit süßem Lied, nähte vergeblich ein Geschenk für die
Rückkehr ihrer Mutter. In dieses Tuch stickte sie mit ihrer Nadel die Vereinigung der Atome und die
Wohnung des Göttervaters und stellte dar, wie Mutter Natur das elementare Chaos ordnete und wie
die ersten Prinzipien der Dinge auseinander sprangen, jedes an seinen richtigen Platz. jene, die als
Lichter waren in der Höhe geboren, die schwereren in die Mitte fallend. Die Luft wurde hell und
das Feuer wählte den Pol zum Sitzplatz. Hier floss das Meer; dort hing die Erde schwebend. Viele
waren die Farben, die sie auftrug, die Sterne mit Gold und das Meer mit Purpur. Das Ufer, das sie
mit Edelsteinen prägte und schlaue Arbeit verwendete, hob die Fäden an, um die anschwellenden
Wogen zu imitieren. Du hättest vielleicht gedacht, du sähest den Seetang gegen die Felsen schlagen
und hörst das Rauschen der zischenden Wellen, die den durstigen Sand überfluten. Fünf Zonen
fügte sie hinzu; mit rotem Garn darauf hinweisend: ihre Wüstengrenzen sind ausgedörrt und der
Faden, den sie benutzte, wurde von der unerschöpflichen Hitze der Sonne getrocknet. Auf beiden
Seiten lagen die beiden bewohnbaren Zonen, die mit einem milden, für das Leben des Menschen
geeigneten Klima gesegnet waren. Oben und unten stellte sie die beiden gefrorenen Zonen dar und
schilderte den ewigen Winterschrecken in ihrem Weben und die Dunkelheit der nie endenden Kälte.
Weiter stickte sie den verfluchten Sitz ihres Onkels Dis und der Untergötter, ihrer
Schicksalsgefährten. Das Omen passierte auch nicht unbemerkt, denn für die Zukunft prophezeite
es ihren Wangen plötzliche Tränen.
Als nächstes begann sie, des Ozeans glasige Untiefen am äußersten Rand des Wandteppichs zu
verfolgen, aber in diesem Moment öffneten sich die Türen, sie sah die Göttinnen eintreten und ließ
ihre Arbeit unvollendet. Eine glühende Röte, die sich auf ihre klaren Wangen legte, erfüllte ihr
blondes Antlitz und entzündete die Fackeln von reiner Keuschheit. Nicht einmal das Leuchten von
Elfenbein, das eine lydische Magd mit Sidons scharlachroter Farbe gefärbt hat, ist so schön.

Jetzt wurde die Sonne in den Ozean eingetaucht, und nebelhafter Nachtschlaf hatte Sterblichen mit
Leichtigkeit und Muße in seinen schwarzen zweistreifigen Wagen gebracht; als Pluto, von seinem
Bruder gewarnt, seinen Weg in die Luft fand. Der furchtbare Zorn Alectos jagt dem Streitwagen die
zwei wilden Rossepaare entgegen, die des Cocytus Ufer bevölkern und die dunklen Meere des
Erebus durchstreifen, und trinkende Trümmer der trägen Lethe trinken, dunkle Dunkelheit von ihren
schlummernden Lippen tröpfeln lassen Orphnaeus, der Wilde und Schnelle, Aethon, schneller als
ein Pfeil, der große Nycteus, stolzer Ruhm der Rosse der Hölle, und Alastor, gebrandmarkt mit dem
Zeichen des Dis. Diese standen angespannt vor der Tür und schlürften wild am Gebiss, das begierig
darauf war, dass der Morgen ihre Beute genoss.

II

Als Orpheus Ruhe suchte und sein Lied in den Schlaf legte, hatte er seine vernachlässigte Aufgabe
lange beiseite gelegt, die Nymphen beklagten sich, dass ihre Freude von ihnen zurückgewichen war
und die traurigen Flüsse den Verlust seiner melodischen Lieder betrauerten. Die Wildheit der Natur
kehrte zurück, und die junge Kuh im Schrecken des Löwen suchte vergeblich nach Hilfe von der
jetzt stimmlosen Leier. Die zerklüfteten Berge beklagten sein Schweigen und die Wälder, die so oft
seiner thrakischen Laute gefolgt waren.

Aber nachdem Herkules, vom Inachischen Argos herkommend, die Ebenen von Thrakien auf seiner
Mission des Heiles erreichte und die Ställe von Diomedes zerstörte, die Pferde des blutigen
Tyrannen auf dem Gras speiste, da war es, dass der Dichter sich freute über das glückliche
Schicksal seines Landes, er nahm sofort die melodischen Saiten seiner lange beiseite gelegten Lyra
auf und berührte die leeren Akkorde mit der glatten Feder und spielte das berühmte Elfenbein mit
festlichen Fingern. Kaum hatten sie ihn gehört, als der Wind und die Wellen still waren; der Hebrus
floss träger mit widerwilligem Strom, der Rhodope streckte seine Felsen aus, die alle auf das Lied
eifrig sind, und Ossa, sein Gipfel wenig erhöht, schüttelte seinen Mantel des Schnees ab. Die große
Pappel und die Kiefer, begleitet von der Eiche, verließen die Hänge des baumlosen Haemus, und
sogar der Lorbeer kam, angelockt von der Stimme des Orpheus, obwohl er Apollos Kunst
verachtete. Molossische Hunde züchteten spielerisch die furchtlosen Hasen, und das Lamm machte
Platz für den Wolf an seiner Seite. Er war mit dem gestreiften Tiger in Freundschaft gesegnet, und
die Hirschkuh hatte keine Angst vor der Löwenmähne.

Er sang die Stiche einer Stiefmutter Zorn und die Taten von Herkules, die Monster, die durch seinen
starken rechten Arm überwunden sind; wie er noch als Kind der erschrockenen Mutter die
erwürgten Schlangen gezeigt und gelacht hatte, furchtlos solche Gefahren zu verachten. Weder du,
noch der Stier, der erschütterte die Städte Kretas, als er brüllte, noch die Wildheit des Höllenhundes;
nicht der Löwe, bald ein Sternbild am Himmel, noch das Wildschwein, das Erymanthus berühmt
machte. Du hast der Amazone ihrer Gürtel ausgezogen, die Vögel von Stymphalos mit deinem
Bogen erschossen und das Vieh der westlichen Gegend heim getrieben. Du hast die vielen Glieder
des dreiköpfigen Monsters überwunden und bist dreimal von einem einzigen Feind siegreich
zurückgekehrt. Vergiss die Sünden von Antaeus, eitel ist das Keimen der neuen Köpfe der Hydra.
Seine geflügelten Füße dienten dazu, Dianas Hirschkuh nicht aus deiner Hand zu retten. Cacus'
Flammen wurden gelöscht und der Nil wurde reich von Busiris‘ Blut. Pholoes Pisten rochen nach
dem Abschlachten der in der Wolke geborenen Kentauren. Da dachte der gekrümmte Schuh von
Libyen in Ehrfurcht; der mächtige Ozean sah dich erstaunt an, als du die Welt zurücklegtest; am
Hals des Herkules war der Himmel sicherer; die Sonne und die Sterne strömten über deine
Schultern.

So sang der thrakische Barde. Aber du, Florentinus, bist ein zweiter Herkules für mich. Du lässt
meine Feder schwanken, du störst sie, die lange schlafende Musenhöhle, und führst ihre sanften
Bänder in den Tanz.

Noch hatte kein heller Tag mit Heroldstrahlen die Wellen des Ionischen Meeres getroffen; das Licht
der Morgendämmerung schimmerte auf den Wassern und der streunende Glanz flackerte über das
tiefblaue Meer. Und jetzt sucht die kühne Proserpina, die die eifersüchtige Sorge ihrer Mutter
vergisst und durch die List der Venus versucht wird, das vom Strom gespeiste Tal. So war das
Dekret des Schicksals. Dreimal hörten die Türen einen warnenden Ton, als die Scharniere sich
drehten; dreimal rollte der prophetische Aetna traurig mit schrecklichen Donnerschlägen. Aber sie
kann kein Omen, kein Omen. Die Schwestergöttinnen trugen ihre Begleitung.

Zuerst geht Venus jubelnd und inspiriert von ihrer großen Mission. In ihrem Herzen berücksichtigt
sie den bevorstehenden Raub; bald wird sie das fürchterliche Chaos regieren, bald, dem Dis einmal
untertänig, wird sie das Heer der Geister führen. Ihr in viele Locken gescheiteltes Haar ist um den
Kopf geflochten und mit einer zyprischen Nadel gesichert, und eine von ihrer Gattin schlau
fabrizierte Brosche stützt ihren mit violetten Juwelen besetzten Mantel.

Hinter ihr beeilt sich Diana, die schöne Königin von Arkadien, und Pallas, die mit ihrem Speer die
Zitadelle von Athen schützt, Jungfrauen beide; Pallas, die grausame Göttin des Krieges, Diana, der
Fluch der wilden Kreaturen. Auf ihrem braunen Helm trug die Tritonen-getragene Göttin eine
geschnitzte Figur von Typhon, dessen oberer Teil seines Körpers leblos war, die unteren Glieder
sich noch windend, teils tot, teils schnell bewegt. Ihr schrecklicher Speer, der die Wolken
durchdrang, als sie ihn schwang, ähnelte einem Baum; nur den zischenden Hals der Gorgone
versteckte sie in der Ausbreitung ihres glitzernden Umhangs. Aber sanft war Dianas Blick und so,
wie ihr Bruder sie ansah; Phoebus hatte an ihre Wangen und Augen gedacht, ihr Geschlecht allein
offenbarte den Unterschied. Ihre leuchtenden Arme waren nackt, ihre streunenden Locken flatterten
in der sanften Brise, und der Akkord ihres ungespannten Bogens hing untätig, ihre Pfeile hinter
ihrem Rücken. Ihre kretische Tunika, die mit dem Gürtel zu beiden Seiten zusammengerafft ist,
fließt zu ihren Knien hinab, und auf ihrem wehenden Kleid wandert und dehnt sich Delos, umgeben
von einem goldenen Meer.

Zwischen den zweien das Kind der Ceres, jetzt der Stolz ihrer Mutter, so bald ihr Kummer zu sein,
tritt das Gras mit der gleichen Geschwindigkeit, ebenso wie sie in der Statur und Schönheit; Pallas,
du hättest sie vielleicht gedacht, wenn sie einen Schild getragen hätte, Diana, wenn einen Speer.
Eine Brosche aus poliertem Jaspis sicherte ihr umgürtetes Kleid. Nie hat Kunst der Geschicklichkeit
der Schneider ein glücklicheres Thema gegeben; niemals war Stoff so schön gemacht oder Stickerei
so lebensecht. Darin hatte sie die Geburt der Sonne aus dem Samen des Hyperion, die Geburt des
Mondes hervorgebracht, obwohl ihre Form verschieden war, die von Sonne und Mond, die den
Sonnenaufgang und die Nacht brachten. Tethys gibt ihnen eine Wiege und beruhigt in ihrem Schoß
ihr Säuglingsschluchzen; das rosige Licht ihrer Pflegekinder strahlt auf ihre dunkelblauen Ebenen
aus. An ihrer rechten Schulter trug sie den Säugling Titan, noch zu jung, um mit seinem Licht zu
plagen, und seine umlaufenden Strahlen noch nicht gewachsen; er wird in diesen zarten Jahren als
sanfter Knabe dargestellt und entlässt aus seinem Mund eine weiche Flamme, die seine Schreie
begleitet. Der Mond, seine Schwester, trug Tethys auf der linken Schulter, sie saugt die Milch dieser
weißen Brüste, die Stirn mit einem kleinen Horn markiert.

So ist das Wunder von Proserpinas Kleid. Die Najaden tragen ihre Gesellschaft und auf beiden
Seiten drängen sie sich um sie, diejenigen, die ihre Ströme, Crinisus, und Pantagias felsigen Strom
und Gela verfolgen, der der Stadt seinen Namen gibt; jene, die Camerina, die Unbewegte, in ihren
seichten Sümpfen nährt, deren Heim die Flut von Arethusa ist, oder der Strom von Alpheus, ihr
fremder Liebhaber; das höchste ihrer Werke ist Cyane. Also bewege sie sich wie die schöne Bande
der Amazonen und die schwingen ihre mondförmigen Schilde, zu welcher Zeit die
Jungfrauenkriegerin Hippolyte, nachdem sie die Gebiete des Nordens verwüstet hatte, ihre gerechte
Armee nach der Schlacht heim führt, ob sie den Gelbhaarigen erlegt haben, den Geter, oder den
gespaltenen gefrorenen Tanais mit der Axt ihres heimischen Thermodon; oder wie die lydischen
Nymphen die Feste von Bacchus feiern, die Nymphen, deren Vater der Hermus war, entlang dessen
Ufer sie mit seinem goldenen Wasser spritzen: der Flussgott freut sich in seinem Höhlenheim und
gießt die Überschwemmungsurne mit großzügiger Hand aus.

Henna, die Mutter der Blüten, hatte die Gesellschaft der Göttin von ihrem grasbewachsenen Gipfel
aus erblickt und sprach Zephyrus an, der im sich windenden Tal lauerte: „Gnädiger Frühlingsvater,
du regierst immer mit wehender Brise und strömendem Regen über meine Wiesen auf dem
Sommerlande mit deinem unaufhörlichen Atem, siehe diese Gesellschaft von Nymphen und Joves
großen Töchtern, die sich dazu entschließen, sich auf meine Wiesen zu tragen. Sei anwesend, um zu
segnen, ich bete. Gewähre, dass jetzt alle Bäume voll mit frisch angebauten Früchten sind, dass das
fruchtbare Hybla eifersüchtig sein und das Paradies übertreffen kann. All die süßen Lüfte von
Panchäas Weihrauchwäldern, all die erheiterten Gerüche von Hydaspes‘ fernem Strom, all die
Gewürze, die von den am weitesten entfernten Feldern des langlebigen Phönix gesammelt werden,
die neue Geburt im Wunsch nach dem Tod suchend - - verbreite du all dies durch meine Venen und
mit großzügigem Atem erfrische mein Land. Möge ich würdig sein, von göttlichen Fingern
geplündert zu werden, und Göttinnen wollen mit meinen Girlanden geschmückt werden.“

So sprach sie, und Zephyrus schüttelte seine Flügel mit frischem Nektar und tränkte den Boden mit
seinem lebensspendenden Tau. Wohin er auch fliegt, der Frühling folgt dem Glanz. Die Felder
wachsen üppig mit Grün und die Kuppel des Himmels scheint wolkenlos über ihnen. Er malt die
hellen Rosen rot, die Hyazinthen blau und die süßen Veilchen lila. Welcher Gürtel von Babylon,
bindend die königlichen Brüste, ist geschmückt mit solchen mannigfaltigen Juwelen? Welche
Flecke sind so in dem reichen Saft der Myrrhe gefärbt, wo die bronzenen Türme von Tyrus stehen?
Nicht die Flügel von Junos eigenem Vogel zeigen solche Farben. Nicht so überspannen die vielen
sich ändernden Farben des Regenbogens den Himmel des jungen Winters, wenn in einem
geschwungenen Bogen sein regnerischer Pfad bunt zwischen den sich teilenden Wolken glüht.

Noch schöner als die Blumen auf dem Land! Die Ebene mit sanftem Wellengang und allmählichen
Abhängen erhob sich zu einem Hügel; aus dem lebendigen Felsen sprudelnde Bäche bedeckten ihre
grasbewachsenen Ufer. Mit dem Schatten seiner Zweige mildert ein Wald die heftige Hitze der
Sonne und auf der Sommerhöhe macht er die Kälte des Winters. Dort wächst die für die Seefahrt
nützliche Kiefer, der Kornbaum für Kriegswaffen, die dem Jupiter freundlich gesonnene Eiche, die
Zypresse, die Wächterin der Gräber, die mit Waben gefüllte Steineiche und der Lorbeer, der die
Zukunft kennt; hier weht der Buchsbaum seine dicke Blätterkrone, hier kriecht der Efeu, hier
kleidet die Rebe die Ulme. Nicht weit von hier liegt ein See, der von den Sicaniern Pergus genannt
wird, umgeben von einem dichten Laubwald, der sich um seine bleichen Gewässer zieht. Tief
drinnen sieht das Auge das, was man sehen kann, und das überall durchsichtige Wasser lädt zu
einem ungehinderten Blick in seine öden Tiefen ein und verrät die äußersten Geheimnisse seiner
luciden Abgründe. Hierher kam ihre Gesellschaft an, mit dem blumigen Aufstieg sehr zufrieden.

Venus bittet sie, Blumen zu sammeln. „Kommt, Schwestern, während noch die Morgensonne durch
die feuchte Luft scheint, und während Luzifer, mein Vorbote der Morgendämmerung, doch seine
taufrischen Rosse treibt und das helle Feld bewässert.“ So sprach sie und sammelte die Blume, die
ihr eigenes Wehe bezeugte . Ihre Gefährtinnen reichten die verschiedenen Blumen. Man hätte
glauben können, ein Bienenschwarm sei auf den Flügeln, begierig darauf, seine Süße aus dem
Hybläschen Thymian zu sammeln, wo die Königsbienen ihre in Wachs untergebrachten Heere
ausschickt und das honigtragende Heer aus dem hohlen Stamm der Buche heraus summt um seine
Lieblingsblumen. Die Wiesen sind ihrer Herrlichkeit beraubt; diese Göttin webt Lilien mit dunklen
Veilchen, eine andere schmückt sich mit geschmeidigem Majoran, eine dritte schritt hervor mit
Rosen, eine andere mit weißem Liguster gekrönt. Dich auch, Hyacinthus, sie sammeln, deine Blume
ist mit dem Wehe eingeschrieben, und auch Narzissus, einst lieblicher Knabe, jetzt der Stolz des
blühenden Frühlings. Du, Hyacinthus, bist in Amyclae geboren, Narcissus war des Helicon Kind;
du warfst den irrenden Diskus; er verliebte sich an sein vom Bach reflektiertes Gesicht; denn du
weinst, Delos' Gott mit trauernder Stirn; um ihn an des Cephisus zerbrochenen Schilfen.

Aber außer ihren Gefährtinnen brannte sie, die eine Hoffnung der Mais-tragenden Göttin, mit einem
heftigen Wunsch, Blumen zu sammeln. Jetzt füllt sie mit der Verwüstung der Felder ihre lachenden
Körbe, die aus Weiden geflochten sind; jetzt schnürt sie einen Blumenkranz und krönt sich damit,
wenig sieht sie darin eine Vorahnung des Hochzeitsschicksals, das für sie bereit steht. Selbst Pallas,
die Göttin der Trompeten und der Waffen des Krieges, widmet den sanfteren Bestrebungen die
Hand, mit der sie das Heer der Schlacht überwindet und dicke Tore und Stadtmauern nieder wirft.
Sie legt ihren Speer ab und krönt ihren Helm mit weichen Blumen, seltsame Aureole! Die eiserne
Spitze ist bunt, überschattet das heftige kriegerische Glitzern, und die Federn nicken jetzt mit
Blüten.

Auch Diana, die mit ihren scharf duftenden Hunden den Berg Parthenius durchkämmt, verachtet
diese Gesellschaft, möchte aber ihre freifließenden Locken mit einer blumigen Krone binden.

Aber während die Jungfrauen sich so herumtreiben, durch die Felder wandern, wird ein plötzliches
Gebrüll gehört, Türme brechen nieder und Städte, geschüttelt zu ihren Grundlagen, wanken und
fallen. Niemand weiß, woher der Tumult kommt; Paphus' Göttin erkannte allein den Klang, der ihre
Gefährtinnen in Staunen versetzte, und Angst, die mit Freude gemischt ist, füllt ihr Herz. Fürs Erste
streckte der König der Seelen seinen Weg durch das düstere Labyrinth der Unterwelt und zermalmte
Enceladus, stöhnend unter der Last seiner massigen Rosse. Seine Wagenräder durchtrennten die
monströsen Glieder, und der Riese kämpft, indem er neben Pluto auf seinem belasteten Hals
Sizilien trägt und kraftlose Versuche macht, die Räder mit seinen müden Schlangen zu bewegen und
zu verwickeln; noch immer über seinen lodernden Rücken geht der rauchende Wagen. Und wie die
Pioniere ihren ahnungslosen Feind hervorbringen und auf einem kleinen Pfad unter den
Grundmauern des durchtunnelten Feldes unbemerkt hinter den von Feinden befallenen Städten
hindurchgehen, um als siegreiche Partei in die Zitadelle der Untergetauchten auszubrechen, der
scheinbar von der Erde entsprungene Feind, der dritte Sohn des Saturn, durchkämmt die
hinterhältige Dunkelheit, wohin auch immer sein Gespann ihn zieht, alle begierig, unter dem
Himmel seines Bruders hervorzukommen. Keine Tür steht offen für ihn; Felsen blockieren seinen
Ausgang auf jeder Seite und halten den Gott in seinem ausweglosen Gefängnis fest. Er duldete nicht
die Verzögerung, sondern schlug zornig die Felsen mit seinem balkenartigen Stab. Die Höhlen von
Sizilien donnerten, die Insel Lipares war verwirrt, Vulcanus verließ seine Schmiede voll Erstaunen
und die Zyklopen ließen ihre Blitze aus Angst fallen. Die aufgestauten Bewohner der gefrorenen
Alpen hörten den Aufruhr und er, der auf deine Welle schwamm, Vater Tiber, deine Brauen noch
nicht mit der Krone der italienischen Triumphe geschmückt; dort hörte er, wer seine Barke den
Fluss von Padus hinunter reißt.

Als der von Felsen umschlossene See, ehe des Peneus Welle seewärts rollte, ganz Thessalien
bedeckte und nicht zuließ, dass seine untergetauchten Felder bebaut wurden, schlug Neptun mit
seinem Dreizack den gefangenen Berg. Dann spaltete sich der Gipfel des Ossa, gespalten vom
mächtigen Strom, vom verschneiten Olymp ab; eine Passage wurde gemacht und die Wasser
wurden freigegeben, wobei das Meer seine nahrhaften Ströme zurück gewann und der Landmann
seine Felder.
Als Trinacria unter Plutos Schlägen ihre felsigen Fesseln löste und mit einer höhlenartigen Spalte
weit gähnte, ergriff plötzliche Angst den Himmel. Die Sterne verließen ihre gewohnten Bahnen; der
Große Bär badete im verbotenen Ozean; voll Terror eilte schleppend Bootes zu seiner Einstellung;
Orion zitterte. Atlas wurde blass, als er das Wiehern hörte; ihr rauchiger Atem verdunkelt den hellen
Himmel, und die Sonnenkugel haben sie so lange gedrängt, bis sie von der Dunkelheit genährt
ward. Sie standen da und bückten sich an der Bordsteinkante, erstaunt über die hellere Luft, und
kämpften darum, den Wagen umzudrehen und schnell weiter zu eilen, um das Chaos zu fürchten.
Aber bald, als sie die Peitsche auf ihrem Rücken spürten und lernten, die Helligkeit der Sonne zu
ertragen, galoppieren sie schneller als ein Winterbach und flotter als der rastende Speer; schneller
als der Pfeil des Parthers, die Wut des Südwinds oder der flinke Gedanke an ängstliche Ereignisse.
Ihre Flanken sind warm von Blut, ihr Todeshauch steckt die Luft an, der verschmutzte Staub ist mit
ihrem Schaum vergiftet.

Die Nymphen fliehen in alle Richtungen davon; Proserpina ist im Wagen davon geeilt und
beschwört die Hilfe der Göttinnen. Jetzt enthüllt Pallas den Kopf der Gorgone, Diana spannt ihren
Bogen und beeilt sich zu helfen. Weder gibt sie der Gewalt ihres Onkels nach; ihre Jungfräulichkeit
zwingt sie zum Kampf und setzt sie bei dem Verbrechen des scharfen Räubers ein. Pluto ist wie ein
Löwe, wenn er eine Kuh ergriffen hat, den Stolz des Stalls und der Herde, und mit seinen Klauen
das wehrlose Fleisch zerrissen hat und seine Wut an allen ihren Glieder gesättigt hat, und so steht
alles mit geronnenem Blut und mit Blut beworfen schüttelt er seine verschlungene Mähne und
verachtet die schwache Wut der Hirten.

„Herr der kraftlosen Toten“, rief Pallas, „der schlimmste der Brüder, welche Furien haben dich mit
ihren Stöcken und verfluchten Fackeln erregt? Warum hast du deinen Sitzplatz verlassen und wie
kannst du die obere Welt mit deinem höllischen Gespann verschmutzen? Du hast die abscheulichen
Flüche, die anderen Gottheiten der Hölle, die schrecklichen Furien, jeder von ihnen wäre eine
würdige Partnerin für dich. Verlasse das Reich deines Bruders, geh aus dem einem anderen Herrn
zugeteilten Königreich. Geh fort; lass dir deine eigene Nacht genügen. Warum mischst du den
schnellen Fuß mit den Toten? Warum träumst du von unserer Welt, ein unwillkommener Besucher?“

So rief sie mit ihrem drohenden Schild die Pferde, die vorrückten und ihren Weg mit der Masse
ihres Angriffs versperrten, stieß sie mit dem zischenden Schlangenhaar von Medusas Kopf zurück
und überschatte sie mit ihren ausgestreckten Federn. Sie war bereit, ihre Asche zu werfen, deren
Strahlkraft Plutos schwarzen Wagen traf und erleuchtete. Fast hätte sie sie geworfen, hätte nicht
Jove aus der Höhe des Himmels seinen roten Donnerkeil auf friedliche Flügel geschleudert und
seinen neuen Sohn anerkannt; mitten in den zerrissenen Wolken donnert der Hochzeitspäan und
bestätigende Feuer bestätigen die Vereinigung.

Alle, die nicht bereit waren, gaben nach, die Göttinnen, und die weinende Diana legte ihre Waffen
beiseite und sprac: „Lebewohl, ein langer Abschied; vergiss uns nicht. Verehrung für unseren Vater
verbot unsere Hilfe, und gegen seinen Willen können wir dich nicht verteidigen. Wir erkennen die
Niederlage durch eine Macht an, die größer ist als unsere eigene. Der Vater hat sich gegen dich
verschworen und dich ain den Bereich der Stille verraten, nicht mehr, ach, siehst du dir die
Schwestern und Gefährtinnen an, die dich sehen wollen. Welches Schicksal hat dich aus der
Oberschicht abgelöst und die Himmel zu so tiefer Trauer verurteilt? Jetzt können wir uns nicht mehr
freuen, den Parthenius mit Netzen zu begehen, noch den Köcher zu tragen; im Großen und Ganzen
fängt er das Wildschwein und den Löwen brüllend, ohne dass er es ihnen sagen müsste. Du,
Taygetus' Wappen, die Höhe des Maenalus soll weinen, ihre Jagd beiseite gelegt. Lange sollst du
essen, an den steilen Hängen der Cynthia weinen. Das Heiligtum meines Bruders in Delphi wird
nicht mehr sprechen.“
Inzwischen wird Proserpina im geflügelten Wagen weggetragen, ihr Haar strömt vor dem Wind, sie
schlägt ihre Klagelieder und ruft eitel Widerspruch zu den Wolken hinan: „Warum hast du nicht auf
mich geschleudert, Vater, von den Zyklopen geschmiedete Blitze? War es dein Wille, deine Tochter
zu den grausamen Schatten zu bringen und sie für immer von dieser Welt zu vertreiben? Bewegt
dich Amor überhaupt nicht? Hast du nichts von dem Gefühl eines Vaters? Welche schlechte Tat von
mir hat solchen Zorn in dir erregt? Als Phlegra mit dem Wahnsinn des Krieges tobte, trug ich keinen
Widerstand gegen die Götter; Ich hatte keine Kraft von mir selbst, als der eisige Ossa den
gefrorenen Olymp unterstützte. Für welchen Versuch, welches Verbrechen, für die Mittäterschaft
mit welcher Schuld bin ich in die Hölle des Abgrundes verbannt? Glückliche Mädchen, die andere
Räuber gestohlen haben; sie genießen wenigstens das allgemeine Tageslicht, während ich
zusammen mit meiner Jungfräulichkeit die Luft des Himmels verliere; von mir gestohlen ist
Unschuld und Tageslicht. Voll Bedürfnisse muss ich diese Welt verlassen und eine gefangene Braut
weggeführt werden, um dem Tyrannen der Hölle zu dienen. Ihr Blumen, die ich in so böser Stunde
geliebt habe, oh, warum habe ich die Warnung meiner Mutter verachtet? Zu spät habe ich die List
der Venus entdeckt. Mutter, meine Mutter, ob in den Tälern des phrygischen Ida die Angstflöte über
deine Ohren mit lydischen Tönen erklingt, oder du bist auf den Dindymus-Gebirgen, heule mit
selbstverstümmelten Eunuchen-Priestern der Großen Mutter, und siehe die nackten Schwerter der
Cureten, hilf mir in meiner bitteren Not; frustriere Plutos wahnsinnige Wollust und halte die
gruseligen Zügel meines wütenden Rausches.“

Ihre Worte und jene, die zu Tränen wurden, meisterten dieses unhöfliche Herz, als Pluto zuerst
lernte, die Sehnsucht der Liebe zu fühlen. Die Tränen, die er mit seinem trüben Umhang
wegwischte, beruhigten ihren traurigen Kummer mit diesen beruhigenden Worten: „Hör auf,
Proserpina, dein Herz mit düsteren Sorgen und grundloser Angst zu ärgern. Ein stolzeres Zepter soll
dein sein, du solltest nicht die Ehe eingehen mit einem Mann, der deiner unwürdig ist. Ich bin der
Spross des Saturn, dem der Kosmos gehorcht, dessen Macht sich durch die grenzenlose Leere
erstreckt. Denke nicht, du hättest das Licht des Tages verloren; andere Sterne sind meine und andere
Kurse; in ein reineres Licht sollst du mit einem Ehemann eingehen, der deiner würdig ist. Andere
Sterne sind meine und andere Kurse; ein reineres Licht wirst du sehen und dich eher über Elysiums
Sonne und ihre gesegneten Bewohnern wundern. Es gibt ein reicheres Zeitalter, eine goldene Rasse
hat ihre Heimat dort, und wir besitzen für immer, was die Menschen nur einmal gewinnen. Weiche
Meder werden dir nicht fehlen, und immer blühende Blumen, wie sie Henna nie hervorgebracht hat,
atmen sanfte Zephire. Es gibt außerdem einen kostbaren Baum in den Laubwäldern, dessen
geschwungene Äste mit lebendem Erz glänzen, einen Baum, der dir geweiht ist. Du sollst Königin
des gesegneten Herbstes sein und dich immer mit goldener Frucht bereichern. Nein, mehr noch; was
auch immer die klare Luft umarmt, was auch immer die Erde nährt, die Salzmeere fegen, die Flüsse
rollen, oder die Sumpfländer füttern, alle Lebewesen werden sie dir unterwerfen, alles, sage ich,
was unter der Kugel des Mondes ist, der der siebte der Planeten ist und in seiner ätherischen Reise
die sterblichen von den unsterblichen Sternen trennt. Zu deinen Füßen werden die Könige in
Purpurkleidern kommen, die ihrer Pracht entkleidet sind und sich mit der ungesalbten Menge
vermischen; denn der Tod macht alle gleich. Du sollst den Schuldigen die Schuld geben und den
Tugendhaften ewige Ruhe geben. Vor deinem Gerichtsthron müssen die Bösen die Verbrechen ihres
bösen Lebens bekennen. Lethes Strom soll dir gehorchen und die Parzen sollen deine Mägde sein.
Dein Wille geschehe!

So spricht er auf seinen triumphierenden Rossen und tritt in milderer Weise in den Tartarus ein. Die
Schirme versammeln sich, dicht wie die Blätter der stürmische Südwind von den Bäumen herunter
wirbelt, dicht wie die Regenwolken, die er zermahlmt, zahllos wie die Wellen sich kräuseln oder der
Sand am Ufer des Meeres. Die Toten aller Zeiten drängen sich mit dem Fuß, eine so berühmte Braut
zu sehen. Bald tritt Pluto selbst mit freudiger Miene ein und unterwirft sich dem sanften Einfluss
des angenehmen Lachens, ganz anders als sein früheres Selbst. Bei der Ankunft seines Herrn und
seiner Geliebten erhebt sich der riesige Phlegethon; sein borstiger Bart ist nass von brennenden
Bächen und Flammen schießen über sein Gesicht.

Es ist bald das Paar zu begrüßen, das aus der Zahl gewählt wurde. Einige legen den hohen Wagen
weg, nehmen die Gebisse aus den Mäulern der arbeitslosen Pferde und bringen sie auf ihre
gewohnten Weiden. Einige halten die Vorhänge zurück, andere schmücken die Tür mit Ästen und
befestigen gehäkelte Behänge im Brautgemach. In keuschen Gruppen drängen sich die Matronen
von Elysium zu ihrer Königin und verbannen mit süßem Geplauder ihre Furcht; sie sammeln und
flechten ihr zerzaustes Haar und legen den Hochzeits-Schleier auf ihren Kopf, um ihr beunruhigtes
Erröten zu verbergen.

Freude füllt dieses graue Land, die begrabene Menge hält ein hohes Fest, und die Geister tragen sie
am Hochzeitsfest. Die blumengekrönten Manen sitzen zu einem freudigen Festmahl, und ein
ungewohntes Lied unterbricht die düstere Stille; alles Jammern ist totgeschwiegen. Der Hölle Nebel
zerstreut sich gerne und leidet unter der Dunkelheit der alterslangen Nacht, um weniger
undurchdringlich zu werden. MinosU rteilsurne wirft keine zweideutigen Lose; das Geräusch von
Schlägen ist nicht zu hören, denn die Strafen werden unterbrochen. Ixion wird nicht mehr gefoltert
von dem sich ständig drehenden Rad, an das er gebunden ist; von Tantalus‘ Lippen ist das fliegende
Wasser nicht mehr weggezogen. Ixion wird befreit, Tantalus erreicht den Strom, und Tityus richtet
endlich seine riesigen Glieder auf und deckt neun Morgen fauligen Boden auf, so groß war seine
Größe, und der Geier, der sich träge in die dunkle Seite eingräbt, wird von seiner müden Brust fort
geschleppt gegen seinen Willen, klagend, dass nicht mehr das verschlungene Fleisch für ihn
erneuert wird.

Die Furien, vergessend Verbrechen und schrecklichem Zorn, bereiten die Weinschüssel vor und
trinken davon in großen Mengen. Nun, mit sanftem Gesang werden ihre Drohungen beiseite gelegt,
sie strecken ihre Schlangen zu den vollen Bechern und entzünden die Festfackeln mit
ungewöhnlicher Flamme. Dann flogen die Vögel unverletzt über den nun lodernden Strom des
giftigen Avernus, und der Amsanktus-See überprüfte seine tödlichen Ausdünstungen; der Bach
wurde zurückgehalten und der Strudel wurde still. Sie sagen, dass da die Quellen von Acheron
verändert und mit neuer Milch gefüllt wurden, während der Cozytus, von Efeu umrankt, in Strömen
von süßem Wein floss. Lachesis schnitt nicht den Faden des Lebens ab, noch läutete Trauergesang
den heiligen Gesang. Der Tod ging nicht auf die Erde und keine Eltern weinten neben dem
Scheiterhaufen. Die Welle brachte dem Seemann weder Zerstörung noch der Speer dem Krieger.
Städte blühten und kannten nicht den Tod, den Zerstörer. Charon krönte seine ungekämmten Locken
mit Segen, und Gesang packte seine schwerelosen Ruder.

Und nun hatte sein eigener Abendstern auf die Unterwelt geglänzt. Das Mädchen wird in die
Brautkammer geführt. Die Nacht in sternenklaren Gewändern steht ihr als ihre Brautfrau zur Seite;
sie berührt das Bett und segnet die Ehe mit einer Bindung, die nicht gebrochen werden darf. Die
gesegneten Schatten erheben ihre Stimmen und unter dem Palastdach von Dis, so ist ihr Lied mit
schlaflosem Beifall: „Proserpina, Königin unseres Reiches, und du, Pluto, der Bruder und der
Schwiegersohn von Jove, dem Donnerer! Sei es die Verbindung des verbundenen Beischlafs;
versprecht die gegenseitige Treue, wie ihr einander in den ineinander verschlungenen Armen haltet.
Glücklicher Nachwuchs soll euer sein; die fröhliche Mutter Natur erwartet Götter, die noch geboren
werden. Gebt der Welt eine neue Göttlichkeit und Ceres Enkelkinder, nach denen sie sich sehnt.“

III

Unterdessen bittet Jove die wolkenumgürtete Iris, die Götter aus dem ganzen Universum zu
sammeln. Sie übertrifft die Brise in ihrem Regenbogenflug, ruft zu den Meeresgottheiten, tadelt die
Nymphen für ihre Verspätung und ruft aus ihren feuchten Höhlen nach den Flussgöttern. Sie eilen in
Zweifel und fürchten, was diese Störung ihres Friedens bedeuten könnte oder was einen so großen
Umbruch verursacht hat. Der Sternenhimmel wird geöffnet und die Götter werden aufgefordert,
Platz zu nehmen nach Verdienst, nicht nach Zufall. Die ersten Stellen werden den himmlischen
Mächten zugesprochen, als nächstes kommen die Ozeangottheiten, der ruhige Nereus und der
grauhaarige Phorcus, der letzte der doppelgestaltige Glaucus und Proteus, für diesmal in
unveränderlicher Form. Auch die alten Flussgötter dürfen ihre Plätze einnehmen; die anderen
tausend mal tausend starken Flüsse stehen für die Jugend einer irdischen Versammlung. Tropfende
Wassernymphen lehnen sich an ihre feuchten Bullen und Faune schweigen über die Sterne.

Dann begann der ernste Vater von seinem Sitz auf dem hohem Olymp so: „Noch einmal haben sich
die Angelegenheiten der Menschen mich gekümmert, Angelegenheiten, die seit dem Blick auf die
Ruhe der Regierung von Saturn lang vernachlässigt sind und die Verstocktheit dieses stagnierenden
Zeitalters kannten, als ich die Menschenrasse, die durch die träge Herrschaft meines Vaters lange
Zeit in Lethargie versunken war, mit den Ängsten des ängstlichen Lebens bedrängt hatte, wobei ihre
Feldfrüchte in den unbebauten Feldern und noch im Wald nicht mehr zur Reife heranreifen wollten,
Bäume nicht träufeln mit Honig, Wein fließt nicht aus den Quellen, noch strömt jeder Bach in die
Becher. Nicht, dass ich ihnen den Segen missgönnte, Götter mögen nicht beneiden oder verletzen,
sondern weil der Luxus ein Feind für ein gottesfürchtiges Leben ist, und vieles lindert die Gedanken
der Menschen; deshalb bat ich die Not, die Mutter der Erfindung, provozierte ihren trägen Geist und
suchte nach und nach nach den verborgenen Spuren der Dinge; die Industrie gebiert die Zivilisation
und die Praxis nährt sie.“

Jove fuhr fort: „Die Natur, die sich jetzt unaufhörlich beschwert, bittet mich für die menschliche
Rasse, nennt mich einen grausamen und unversöhnlichen Tyrannen, erinnert mich an die
Jahrhunderte meines Vaters und beschimpft mich mit ihrem Reichtum, denn ich hätte die Welt zur
Wildnis gemacht und das Land mit Gestrüpp bedeckt und würde das Jahr ohne Früchte lassen. Sie
beschwerte sich darüber, dass sie, die einst die Mutter der Lebewesen gewesen war, plötzlich die
verhasste Maske einer Stiefmutter angenommen hatte. Welchen Nutzen hat dieser Mensch von oben
her für seine Intelligenz gewommen, dass er seinen Kopf zum Himmel erhoben hat, wenn er wie
Tiere durch weglose Orte wandert, wenn er mit ihnen Eicheln zum Essen zermalmt? Kann ein
solches Leben ihm Glück bringen, verborgen in den Waldlichtungen, ununterscheidbar vom Leben
der Tiere? Da ich so oft solche Beschwerden von den Lippen der Mutter Natur ertrug, erbarmte ich
mich endlich der Welt und entschloss mich, den Menschen von seinem Eichenbaumessen
abzuhalten; darum habe ich angeordnet, daß Ceres, die jetzt, unwissend über ihren Verlust, die
Löwen des Berges Ida, ihre schreckliche Mutter begleitend, in ängstlichem Kummer über Meer und
Land wandern lässt, bis, zu ihrer Freude, die Spuren ihrer verlorenen Tochter zu finden, sie gewährt
dem Menschen die Gabe des Kornes, und ihr Wagen wird durch die Wolken getragen, um sich unter
den Ohren der Völker vor dem Unbekannten zu zerstreuen, und die stahlblauen Schlangen
unterwerfen sie dem attischen Joch. Aber wenn einer der Götter es wagt, Ceres über den Räuber zu
unterrichten, schwöre ich bei der Unermesslichkeit meines Reiches, bei dem festen Frieden in der
Welt, sei er Sohn oder Schwester, Gatte oder eine meiner Töchter, beschimpfend ihre Geburt wie
mit meinem eigenen Kopf, dieser soll den Zorn meiner Arme, den Schlag des Donnerschlages fern
fühlen, und bedauern, dass er als ein Gott geboren wurde und um den Tod beten. Dann wird er,
wund verwundet, meinem Schwiegersohn, Pluto selbst, zur Strafe in jenen Gegenden übergeben
werden, die er verraten wollte. Dort soll er erfahren, ob die Hölle der Sache ihres Monarchen treu
ist. So ist mein Wille; also lasst die unveränderlichen Parzen mein Gebot erfüllen.“ Er sprachs und
schüttelte die Sterne mit seinem schrecklichen Nicken.

Aber weit entfernt von Sizilien beunruhigte kein Zweifel über den Verlust, den sie erlitten hatte,
Ceres, wo sie lange friedlich und sicher unter dem felsigen Dach der klingenden Höhle gewohnt
hatte. Träume verdoppelten ihre Angst und eine Vision von Proserpina vertrieb ihren Schlaf. Jetzt
träumt sie, dass der Speer eines Feindes ihren Körper durchbohrt, jetzt, oh Entsetzen, dass ihre
Kleidung sich verändert hat und schwarz geworden ist, jetzt, dass die infektiöse Asche mitten in
ihrem Haus knospt. Außen stand ein Lorbeer, der vor allem den Hain liebte, der mit jungfräulichem
Laub die jungfräuliche Laube von Proserpina überschattete. Diesen sah sie bis auf die Wurzeln
umgehauen, die verstreuten Äste mit Staub verschmutzt, und als sie nach der Ursache dieser
Katastrophe fragte, sagten die weinenden Dryaden ihr, dass die Furien ihn mit einer Axt der Hölle
zerstört hätten.

Als nächstes erschien ihr Ebenbild in den Träumen der Mutter und kündigte auf unzweifelhafte
Weise ihr Schicksal an. Sie sah Proserpina in den dunklen Grenzen eines Gefängnishauses
eingeschlossen und mit grausamen Ketten gebunden. Doch nicht so hatte sie sie den Feldern
Siziliens vertraut, nicht so, als hätten die wundersamen Göttinnen sie in Ätnas Blumenwiesen
gesehen. Grau war jetzt dieses Haar, schöner früher als Gold; die Nacht hatte das Feuer in ihren
Augen gedämpft, und der Frost verbannte die Rosen von ihren blassen Wangen. Die anmutige Röte
ihrer Haut und jener Glieder, deren Weiße dem Raureif entsprach, werden gleichfalls in höllisch-
tinktiertes Korn verwandelt. Als sie nun endlich ihre Tochter erkennen konnte, wenn auch mit
zweifelhaftem Blick, rief sie: „Welches Verbrechen hat diese vielen Strafen verdient? Woher kommt
diese schreckliche Verschwendung? Wer hat Macht, solche Grausamkeit auf mich zu richten? Wie
haben deine weichen Arme Fesseln aus hartnäckigem Eisen verdient, die nur für Bestien geeignet
sind? Bist du meine Tochter oder täuscht mich ein eitler Schatten?“

So antwortete sie: „Grausame Mutter, vergessend des Schicksals deiner Tochter, schwerer von
Herzen als die gelbbraune Löwin! Könntest du so unachtsam sein? Hast du mich dafür billig
gehalten, dass ich bin deine einzige Tochter? Liebe, was ist dir der Name der Proserpina, die jetzt in
dieser gewaltigen Höhle, wie du siehst, von Qual geplagt ist! Hast du Lust zu tanzen, grausame
Mutter? Kannst du durch die Städte von Phrygien schwelgen? Wenn du die Mutterliebe nicht von
deinem Busen verbannt hast, wenn du, Ceres, wirklich meine Mutter bist und kein hyrkanischer
Tiger mich geboren hat, rette mich, ich bitte dich, aus diesem Gefängnis und bringe mich in die
obere Welt zurück. Wenn die Parzen meine Rückkehr verbieten, dann komm wenigstens zu mir und
besuche mich.“

So sprach sie und bemühte sich, ihre zitternden Hände zu halten. Die rücksichtslose Kraft des
Eisens verbot es, und der Klang der Ketten erweckte ihre schlafende Mutter. Ceres, steif vor
Entsetzen über die Vision, freut sich, dass es nicht wahr ist, trauert aber, dass sie ihre Tochter nicht
umarmen kann. Voller Angst stürzt sie aus der Höhle und spricht Cybele an: „Ich werde nicht länger
im Land Phrygien verweilen, heilige Mutter; die Pflicht, meine liebe Tochter zu beschützen, ruft
mich nach so langer Abwesenheit zurück, denn sie lebt in einer Zeit, die vielen Gefahren ausgesetzt
ist. Ich vertraue meinem Palast nicht vollständig, obwohl er mit Eisen aus dem Zyklopenofen
gebaut wurde. Ich befürchte, dass Gerüchte ihr Versteck verraten und Sizilien zu leicht mein
Vertrauen missbraucht. Der Ruhm dieses Ortes, der im Ausland ausgebrochen ist, alarmiert mich;
für meine Bedürfnisse muss ich woanders einen besseren Wohnsitz finden. Unser Gespräch muss
wegen des Lärms von Enceladus und der Nachbarflammen in allen Menschensprachen sein. Auch
illusionäre Träume mit verschiedenen Visionen lassen mich oft innehalten, und kein Tag vergeht,
sondern er bringt etwas Unglückliches. Wie oft ist meine Krone aus goldenen Ähren von selbst
abgefallen! Wie oft ist Blut aus meinen Brüsten geflossen! Meine eigenen Tränenströmen laufen
mir die Wangen entlang und ungebeten schlagen meine Hände meine erstaunten Brüste. Würde ich
die Flöte in die Luft jagen, ist die Note todtraurig; schüttele ich die Becken, die Zimbeln, so hallt
der Klang der Trauer wider. Ach! Ich fürchte, es gibt Ärger in diesen Vorzeichen. Dieser lange
Aufenthalt hat mir Weh gemacht.“
„Möge der Wind deine vergeblichen Worte weit weg tragen“, antwortet Kybele, „es gibt so viel
Sorgfalt des Donnerers, dass er seinen Riegel in der Verteidigung seiner Tochter schleudern würde.
Doch geh und kehre zurück, bestürzt von nichts Bösem.“

Dies sagte sie, und Ceres verließ den Tempel; aber keine Geschwindigkeit ist genug für ihre Eile;
sie beklagt sich darüber, dass sich ihre trägen Drachen kaum bewegen, und nun, da sie jetzt die
Flügel dieser und jener, obwohl sie es wenig verdienen, peitscht, hofft sie, dass sie Sizilien noch
außer Sichtweite des Ida erreichen kann. Sie fürchtet alles und hofft nichts, ängstlich wie der Vogel,
der seine unausgereifte Brut einer niedrig wachsenden Esche anvertraut hat und abwesend Nahrung
sammelt, viele Ängste hat, dass der Wind das zerbrechliche Nest nicht vom Baum geweht hat, damit
seine Jungen nicht ausgesetzt werden zum Diebstahl von Menschen oder der Gier von Schlangen.

Als sie sah, wie die Torwächter geflohen, das Haus unbewacht, die verrosteten Angeln, die
gestürzten Türpfosten und den elenden Zustand der stillen Gänge, blieb sie stehen, um das Desaster
nicht noch einmal zu betrachten, sie zerriss ihr Gewand und riss die zerschmetterte Kornähren
zusammen aus ihren Haaren. Sie konnte weder weinen noch sprechen noch atmen, und ein Zittern
erschütterte das Mark ihrer Knochen. Ihre stockenden Schritte wackelten. Sie schleuderte die Türen
auf und wanderte durch die leeren Räume und verlassenen Hallen, erkannte die halb zerstörte Kette
mit ihren ungeordneten Fäden und die abgebrochene Arbeit des Webstuhls. Die Arbeit der Göttin
war zu nichts gekommen, und was noch getan werden musste, war, dass die kühne Spinne mit
ihrem sakrilegischen Netz es beendete.

Sie weint nicht und beklagt die Übel nicht; nur küsst sie den Webstuhl und erstickt ihre stummen
Klagen inmitten der Fäden, die sich an ihren Busen schmiegen, als wären sie ihr Kind, die Spindeln,
die die Hand ihres Kindes berührt hatte, die Wolle, die sie beiseite geworfen hatte, und all die
Spielzeuge, die im Jungfraunspiel verstreut waren. Sie schaut das jungfräuliche Bett, die verlassene
Couch und den Stuhl, auf dem Proserpina gesessen hatte: wie eine Herde, die der unerwartete Zorn
eines afrikanischen Löwen oder einer Bande marodierender Bestien angriff, hat er den verlassenen
Stall in Erstaunen versetzt und zu spät kommt der Hirte zurück, wandert durch die leeren Weiden
und ruft traurig nach den unversöhnlichen Ochsen.

Und dort, in den innersten Teilen des Hauses liegend, sah sie Electra, die liebende Amme von
Proserpina, am besten bekannt unter den alten Nymphen des Ozeans; sie, die Proserpina liebte wie
Ceres. Sie, die, als Proserpina ihre Wiege verlassen hatte, sie an ihrem liebenden Busen getragen
und das kleine Mädchen zum mächtigen Jove gebracht und sie auf dem Knie ihres Vaters spielen
ließ. Sie war ihre Begleiterin, ihr Vormund, und konnte als ihre wahre Mutter angesehen werden.
Dort, mit zerrissenen und zerzausten Haaren, die allesamt mit grauem Staub verschmiert waren,
klagte sie über den Raub ihres göttlichen Pflegekindes.

Ceres näherte sich ihr, als endlich ihr Kummer ihrem Seufzen freien Lauf ließ, sagte sie: „Welcher
Ruin ist hier?“ Von welchem Feind werde ich das Opfer? Herrscht mein Ehemann noch oder halten
die Titanen den Himmel? Welche Hand hat das gewagt, wenn der Donnerer noch lebt? Hat Typhon
die Schultern hochgezogen oder läuft Alcyoneus zu Fuß durch das Etruskische Meer, nachdem er
die Fesseln des Vesuvs gesprengt hat? Oder hat der benachbarte Ätna seine Kiefern gegraben und
Enceladus vertrieben? Vielleicht hat Briareus mit seinen hundert Armen mein Haus angegriffen?
Ach, meine Tochter, wo bist du jetzt? Wohin flohen meine tausend Diener, wohin Cyane? Welche
Gewalt hat die geflügelten Sirenen vertrieben? Ist das dein Glaube? Ist das der Weg, um den Schatz
eines anderen zu schützen?“

Die Schwester zitterte und ihre Sorge gab der Schande Platz; wäre sie gestorben, hätte sie dem
Blick dieser unglücklichen Mutter so entgehen können, und lange blieb sie bewegungslos stehen
und zögerte, den mutmaßlichen Verbrecher und den allzu sicheren Tod preiszugeben. So knapp
konnte sie sprechen: „Hätte die wütende Bande der Riesen diese Ruine gemacht! Einfacher zu
tragen ist eine gemeinsame Menge. Es sind die Göttinnen, und, obwohl du es selten genug wolltest,
deine eigenen Schwestern, die sich zu unserem Verderben verschworen haben. Du siehst die Geräte
der Götter und die Wunden, die durch die Eifersucht der Schwestern zugefügt wurden. Der Himmel
ist ein grausamerer Feind als die Hölle.“

„Still war das Haus, das Mädchen wagte es nicht, über die Schwelle zu treten, noch die
grasbewachsenen Weiden zu besuchen, dicht an deine Befehle gebunden. Der Webstuhl gab ihr
Arbeit, die Sirenen mit ihren Liedern Entspannung, bei mir unterhielt sie angenehme Unterhaltung,
bei mir schlief sie; sichere Freuden waren ihre in den Hallen. Dann kam plötzlich Cytherea, wer ihr
den Weg zu unserer versteckten Bleibe zeigte, ich weiß es nicht, und damit sie unseren Verdacht
nicht weckte, brachte sie Diana und Minerva mit, die sie auf beiden Seiten betreuten. Mit
strahlendem Lächeln setzte sie einen freudigen Schein auf, küsste Proserpina oft und wiederholte
den Namen der Schwester und beschwerte sich über diese hartherzige Mutter, die sich entschloss,
diese Schönheit zur Gefangenschaft zu verurteilen und sich damit zu beschweren, dass sie ihren
Umgang mit den Göttinnen verbiete, sie hätte sie weit weg vom Himmel ihres Vaters entfernt.
Meine unwissende Anklage freute sich über diese bösen Worte und ließ ein Fest mit reichlich
Nektar ausbreiten. Jetzt zieht sie Dianas Waffen und Kleid an und versucht, sich mit ihren weichen
Fingern zu verbeugen. Jetzt, da sie von Pferdehaaren gekrönt ist, zieht sie den Helm an, Minerva
empfiehlt sie und sie strebt danach, ihren riesigen Schild zu tragen.“

„Venus war die erste mit einem arglosen Vorschlag, die Felder und das Tal von Henna zu erwähnen.
Schlau horcht sie auf die Nähe des blumigen Honigweins, und als ob sie es nicht wüsste, fragt sie,
was den Platz rühmt, indem sie vorgibt, nicht zu glauben, dass ein harmloser Winter die Rosen
blühen lässt, dass die kalten Monate mit Blumen nicht richtig leuchten und dass die
Frühlingsdickichte noch dort den Zorn fürchten. Mit ihrem Erstaunen, ihrer Leidenschaft, die Stelle
zu sehen, überzeugt sie Proserpina. Ach! Wie leicht irrt die Jugend auf ihren schwachen Wegen!
Welche Tränen habe ich nicht zwecklos verschüttet, was für eifriges Flehen haben meine Lippen
nicht ausgesprochen! Sie floh und vertraute dem Schutz der Schwestern. Die zerstreute Gesellschaft
von begleitenden Nymphen folgte ihr.

„Sie gingen zu den mit unbändigem Gras bekleideten Hügeln und sammelten Blumen in der
Dämmerung, als die stillen Matten weiß sind vom Tau und Veilchen die vereinzelte Feuchtigkeit
trinken. Aber als die Sonne am Mittag zur höheren Luft gestiegen war, siehe, die dunkle Nacht
verbarg den Himmel, und die Insel bebte und zitterte unter dem Hufschlag der Pferde und dem
Rumpeln der Räder. Wer der Wagenlenker war, konnte niemand sagen, ob er der Vorbote des Todes
oder der Tod selbst war. Düsterkeit breitete sich auf den Wiesen aus, die Flüsse blieben auf ihren
Bahnen, die Felder waren verpestet, nichts lebte, das einmal vom Atem dieser Pferde berührt
worden war. Ich sah die Nelken blass, die Rosen verblassen, die Lilien verdorren. In seinem
brüllenden Kurs drehte der Fahrer seine Rosse in die Nacht zurück, die er mit dem Wagen
mitbrachte, und das Licht wurde in die Welt zurückgebracht. Proserpina war nirgendwo zu sehen.
Ihre Gelübde war erfüllt, die Göttinnen waren zurückgekehrt und blieben nicht länger. Wir fanden
Cyane halb tot inmitten der Felder; da lag sie, eine Girlande um ihren Hals und die geschwärzten
Kränze verblassten auf ihrer Stirn. Sofort näherten wir uns ihr und erkundigten uns nach dem
Vermögen ihrer Herrin, denn sie war Zeuge der Katastrophe gewesen. Was wir gefragt haben, war
der Aspekt der Pferde; wer ist ihr Fahrer? Nichts sagte sie, aber verdorben von irgendeinem
versteckten Gift, aufgelöst in Wasser. Wasser kroch in ihr Haar; Beine und Arme schmolzen und
flossen weg, und bald wusch ein klarer Bach unsere Füße. Der Rest ist weg; die Sirenen, Achelous'
Töchter, die sich auf dem schnellen Flügel erhoben, haben die Küste des sizilianischen Pelorus
besetzt und im Zorn über dieses Verbrechen nun ihre Leiern dem menschlichen Untergang
zugewandt, der nun melancholisch ist. Ihre süßen Stimmen bleiben den Schiffen hörbar, aber sobald
dieses Lied gehört wird, können sich die Ruder nicht mehr bewegen. Ich bin allein im Haus, um ein
altes Zeitalter der Trauer hinaus zu scheuchen.“

Ceres ist immer noch eine Beute der Angst; halb verstört fürchtet sie alles, als ob alles noch nicht
vollbracht wäre. Sie dreht ihren Kopf und ihre Augen zum Himmel und rast mit wütender Brust
gegen seine Bewohner; so wie der hohe Niphates vor dem Gebrüll der Hyrkischen Tigerin wütet,
deren Junges der erschrockene Reiter zu den Spielsachen des persischen Königs getragen hat.
Schneller als der Westwind, der ihr Liebhaber ist, eilt die Tigerin, Wut in ihren Streifen, aber gerade
als sie den verängstigten Jäger in ihrem geräumigen Maul verschlingen will, wird sie von dem
Spiegelbild ihrer eigenen Gestalt kontrolliert.

So wütet die Mutter von Proserpina über den ganzen Olymp und schreit: „Gib sie zurück; kein
wandernder Strom gab mir die Geburt; ich entspringe nicht dem Dryaden-Gesindel. Die Große
Mutter Cybele gebar mich dem Saturn! Wo sind die heiligen Handlungen der Götter, wo die
Gesetze des Himmels? Wer fängt an, ein gutes Leben zu führen? Siehe, Cytherea wagt ihr Gesicht
(bescheidene Göttin!) selbst nach ihrer Lemnischen Schmied! Der keusche Schlaf und eine trostlose
Couch haben ihr diesen Mut gegeben! Das ist, denke ich, die Belohnung jener jungfräulichen
Umarmungen! Kein Wunder, dass sie nach so einer Schande nichts Schändliches beichtet. Ihr
Göttinnen, die keine Ehe gekannt haben, ist es also, dass ihr die Ehre wegen der Jungfräulichkeit
vernachlässigt? Habt ihr euren Rat so geändert? Geht ihr jetzt mit Venus und ihren
Komplizenräubern verbündet? Jede von euch ist es wert, in skythischen Tempeln und Altären, die
nach menschlichem Blut verlangen, verehrt zu werden. Was hat solch großen Zorn verursacht?
Welcher von euch hat meine Proserpina in ihrem kleinsten Wort Unrecht getan? Zweifellos hat sie
dich, die Göttin der Delier, von ihnen getrieben, weil sie die Wälder liebten, oder dich, Triton-
geborene, eines Kampfes beraubt. Hat sie dich mit Reden geplagt? Unhöflich, deine Tänze zu
unterbrechen? Nein, damit sie dir nicht zur Last fiel, wohnte sie weit weg in den Einöden Siziliens.
Was hat ihre Ruhe getan? Kein Frieden kann den Wahnsinn bitterer Eifersucht stillen.“

So tadelt sie sie alle. Aber sie gehorchen dem Wort des Vaters, schweigen oder sagen, sie wissen
nichts und machen Tränen zu ihrer Antwort auf die Fragen der Mutter. Was kann sie tun? Sie hört
auf, schlägt und steigt zum demütigen Flehen. „Wenn die Liebe einer Mutter zu stark anschwoll
oder wenn ich etwas Kühneres getan habe, als es dem Elend entspricht, dann vergib! Ein Flehen
und Elend schleudere ich mich zu deinen Füßen; gewähre mir, mein Schicksal zu ertragen; gewähre
mir wenigstens so viel sichere Kenntnis meiner Leiden. Feig würde ich die Art dieser Krankheit
wissen; wie viel Glück du auch immer an mir haben magst, dass ich es ertragen und Rechenschaft
darüber ablegen werde, nicht mit Unrecht. Gewähre einer Mutter den Anblick ihres Kindes; ich bitte
sie nicht zurück. Wer auch immer du bist, besitze in Frieden, was deine Hand genommen hat. Die
Beute ist deine, fürchte dich nicht. Aber wenn der Verräter mich vereitelt hat, dich durch
irgendeinen Schwur bindend, so sollst du wenigstens Latona seinen Namen nennen; von dir hat
Diana ihr Wissen. Du hast Geburt, Angst und Liebe für Kinder gekannt; deine Nachkommen hast du
geboren; das war mein einziges Kind. Mögest du immer die Locken Apollos genießen, damit du
eine glücklichere Mutter lebst als ich.“

Reiche Tränen bedeckten dann ihre Backen. Sie fuhr fort: „Warum diese Tränen? Warum diese
Stille? Wehe mir! Alle verlassen mich! Warum versuchst du nichts? Siehst du nicht den Krieg mit
dem Himmel? Wäre es nicht besser, deine Tochter auf See und Land zu suchen? Ich werde mich
umgürten und die Welt durchkämmen, unermüdlich werde ich jede Ecke durchdringen, auf meiner
Erde bleiben, mich nicht ausruhen oder schlafen, bis ich meinen verlorenen Schatz finde, ob sie im
Spanischen Ozeanbett liegt oder in den Tiefen des Roten Meeres. Weder der eisige Rhein noch
alpiner Frost sollen mich aufhalten; die verräterischen Gezeiten der Syrten sollen mir keine Pause
machen. Mein Ziel ist es, die Echtheiten des Südens zu durchdringen und das verschneite Haus von
Boreas zu betreten. Ich werde den Atlas am Rande des Sonnenuntergangs besteigen und den Strom
von Hydaspes mit meinen Fackeln erleuchten. Lasst den bösen Jupiter sehen, wie ich durch Städte
und Länder wandere, und Junos Eifersucht wird mit dem Untergang ihrer Rivalin gesättigt. Habt
euren Spaß mit mir, triumphiert im Himmel, stolze Götter, zelebriert euren erlauchten Sieg über der
Ceres eroberte Tochter.“

So sprach sie und gleitet auf Ätnas vertrauten Abhängen hinab, um Fackeln zu machen, um ihren
nächtlichen Wanderarbeiten zu helfen.

Es war ein Wald, hart am Acis-Bach, den die schöne Galatea häufig vor dem Ozean auswählt und
im Schwimmen mit ihren verschneiten Brüsten spaltet, ein Wald dicht mit Laub, der sich auf allen
Seiten des Ätnas mit ineinander verwobenen Zweigen schließt. Dort soll Jove seinen blutigen
Schild abgelegt und seine erbeutete Beute nach der Schlacht hingelegt haben. Der Hain glänzt von
Trophäen aus der Ebene von Phlegra und Zeichen des Sieges kleiden jeden Baum. Hier hängen die
klaffenden Rachen und monströsen Häute der Riesen; An den Bäumen befestigt, drohen ihre
Gesichter noch immer furchtbar, und auf allen Seiten häufen sich die riesigen Knochen
geschlachteter Drachen. Ihre steif werdenden Schuppen rauchen vom Schlag vieler Donnerkeile,
und jeder Baum rühmt sich eines erlauchten Namens. Dieser Spärliche stützt auf seinen nach unten
gebogenen Zweigen die nackten Schwerter des hunderthändigen Aegaeon; jener glüht von den
dunklen Trophäen von Coeus; ein dritter trägt die Waffen von Mimas; der verwöhnte Ophion wiegt
diese Zweige. Aber höher als alle anderen Bäume ragt eine Fichte empor, ihre schattigen Zweige
breiten sich weit aus und tragen die stinkenden Waffen von Enceladus selbst, des mächtigen Königs
der von der Erde getragenen Riesen; sie wäre unter der schweren Last gefallen, hätte nicht eine
benachbarte Eiche ihr ermüdetes Gewicht getragen. Daher weht der Ort Ehrfurcht und Heiligkeit;
niemand berührt den alten Hain, und es ist ein Verbrechen, die Trophäen der Götter zu verletzen.
Kein Zyklop wagt es, dort seine Herde zu weiden oder die Bäume zu fällen, Polyphem selbst flieht
aus dem heiligen Schatten.

Ceres blieb darum nicht stehen. Die Heiligkeit des Ortes entfacht ihren Zorn; mit zorniger Hand
schwingt sie ihre Axt, bereit, Jove selbst zu schlagen. Sie zögert, Fichten zu fällen oder niedrige
knotenlose Zedern umzulegen, sucht wahrscheinliche Stämme und hohe Bäume ab und schüttelt
ihre Zweige mit kräftiger Hand. Selbst wenn ein Mann, der Waren über ferne Meere tragen will, ein
Schiff auf trockenem Land baut und bereit ist, sein Leben dem Sturm auszusetzen, schlägt er
Buchen und Erlen und markiert die mannigfaltige Nützlichkeit des noch wachsenden Waldes; der
erhabene Baum, den er für das schwellende Segel auswählt; den Starken bevorzugt er als Mast; der
Weichling wird gute Ruder machen; der Wasserdichte ist für den Kiel geeignet.

Zwei Zypressen im Gras hoben ihre unverletzten Köpfe zum Himmel auf; der Simois sieht in den
Felsen von Ida nicht so verwundert aus, und auch der Orontes bewässert nicht, der Orontes, der
Apollos Hain füttert und reiche Städte an seinen Ufern birgt. Du würdest sie als Schwestern
erkennen, denn sie sind gleich groß und blicken auf den Wald mit den Zwillingsspitzen. Diese
würde sie als ihre Fackeln haben; sie attackiert sie mit kräftigen Schlägen, ihr Kleid ist
zurückgeschlagen, ihre Arme sind mit der Axt gefesselt und bewaffnet. Zuerst schlägt sie, dann die
andere, und regnen mit Macht und Hauptschlägen auf ihre zitternden Stämme. Zusammen stürzen
sie zu Boden, legen ihr Laub in den Staub und liegen auf der Ebene, schreien von Faunen und
Waldnymphen. Sie ergreift beide so, wie sie sind, hebt sie an und klettert mit hinter ihr
ausströmendem Haar keuchend an den Hängen des Berges hinauf, geht über die Flammen und
unzugänglichen Abgründe hinaus und tritt die Lava, die keinen tödlichen Schritt bläst: wie die
grimmige Megära beeilt sich, Eiben anzuzünden, um sie zum Verbrechen zu bringen, beschleunigt
ihre Reise zu den Mauern der Stadt von Cadmus oder bedeutet, ihre Teufelei im Thyestischen
Mycenae zu wirken; die Dunkelheit und die Schatten geben ihr den Weg frei, und die Hölle läutet
auf ihren eisernen Lauf, bis sie neben des Phlegethon Wellen stehenbleibt und ihre Fackel aus ihren
vollen Wellen abfeuert.
Als sie zur Mündung des brennenden Felsen gerade gestiegen war, ihren Kopf beiseite schiebend,
stieß sie die Zypressen in die innersten Tiefen, so in die Höhle auf allen Seiten verschließend und
den lodernden Ausgang der Flammen stoppend. Der Berg donnert mit unterdrücktem Feuer und der
Vulkan ist in einem schweren Gefängnis eingeschlossen; der eingeschlossene Rauch kann nicht
entweichen. Die kegeltragenden Spitzen der Zypressen blasen und der Ätna wächst mit neuer
Asche; die Zweige knistern, mit Schwefel angezündet. Dann, damit ihre lange Reise sie nicht zum
Scheitern bringen sollte, sagt sie, die Flammen würden niemals sterben, noch schlafen, und den
Wald mit dieser geheimen Droge durchnässend, womit Phaëthon seine Rosse und Luna ihre Stiere
benetzt.

Die stille Nacht hatte jetzt ihrerseits ihr Geschenk des Schlafes auf die Welt gesandt. Ceres beginnt
mit ihren verletzten Brüsten mit ihrer langen Reise und spricht, als sie sich aufmacht, wie folgt: „Ich
habe nicht geglaubt, Proserpina, solche Fackeln wie diese zu tragen. Ich hatte gehofft, was jede
Mutter hofft; auf Heirat und festliche Fackeln und ein Hochzeitslied im Himmel... so war meine
Erwartung. Sind wir Gottheiten also das Spiel des Schicksals? Lächelt Lachesis mit ihrer Milz auf
uns wie auf die Menschheit? Wie erhaben war aber jetzt mein Gut, umgeben von unzähligen Freiern
um die Hand meiner Tochter! Wie für eine Mutter vieler Kinder, aber wegen meiner einzigen
Tochter hätte sie meine minderwertige sein können? Du warst meine erste Freude und meine letzte;
ich wurde fruchtbar genannt, weil ich dich geboren habe. Du mein Ruhm, mein Trost, du liebes
Objekt des Stolzes einer Mutter; mit dir lebendig war ich tatsächlich Göttin, mit dir war ich sicher
Juno gleich. Jetzt bin ich eine Ausgestoßene, bettelnd. Es ist der Wille des Vaters. Warum aber
macht Jove dich für meine Tränen verantwortlich? Ich, die ich dich so grausam geboren habe, ich
gestehe es, denn ich habe dich verlassen und dich unbedacht den bedrohlichen Feinden ausgesetzt.
Zu tief war ich in unvorsichtigen Genuss von schrillen Stimmungen verstrickt, und, glücklich unter
dem Lärm der Waffen, ich Phrygische Löwin, während du weggetragen wurdest. Siehe doch die
Bestrafung, die über mich gekommen ist. Mein Gesicht ist mit Wunden übersät und lange Furchen
furchen meine blutigen Brüste. Mein Leib, vergessend, dass er dich geboren hat, wird mit
fortwährenden Schlägen geschlagen.“

„Wo unter dem Himmel soll ich dich finden? Unter welchem Viertel des Himmels? Wer soll den
Weg weisen, welcher Weg soll mich führen? Welcher Wagen? Wer war dieser grausame Räuber?
Ein Bewohner von Erde oder Meer? Welche Spuren seiner Flügelräder kann ich entdecken? Wohin
auch immer meine Schritte mich führen, oder wohin ich gehe, dorthin gehe ich. Auch wenn Diona
verlassen sein und nach Venus suchen sollte!“

„Wird meine Arbeit erfolgreich sein? Soll ich jemals wieder mit deiner Umarmung gesegnet
werden, meine Tochter? Bist du noch schön? Glüht immer noch die Helligkeit deiner Wangen? Oder
werde ich dich vielleicht sehen, wie du in meiner nächtlichen Vision kamst; als ich dich in meinen
Träumen sah?“

So sprach sie und vom Ätna zuerst zieht sie ihre Schritte ab und verflucht seine schuldigen Blumen
und die Stelle, wo Proserpina verwüstet wurde, folgt den streunenden Spuren der Wagenräder und
untersucht die Felder im vollen Licht ihrer gesenkten Fackel . Jede Furche ist nass von ihren
Tränen; Sie weint bei jeder Spur, die sie auf ihren Wanderungen über die Ebene erblickt. Sie gleitet
wie ein Schatten über das Meer, und der fernste Strahl des Feuers ihrer Fackeln trifft die Küsten
Italiens und Libyens. Das toskanische Ufer wird hell und die Syrten glänzen mit entzündeten
Wellen. Das Licht erreicht die ferne Höhle von Scylla, von deren Hunden einige zurückweichen und
immer noch in dämlicher Verblüffung sind, andere, die noch nicht in die Stille entsetzt sind, bellen
weiter.