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Microeconomía básica

Book · January 2013

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4 authors:

Manuel Jaén Anselmo Carretero Gómez


Universidad de Almería Universidad de Almería
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Universidad de Almería Universidad de Almería
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Microeconomía básica
Manuel Jaén
Anselmo Carretero
Ignacio Amate
Laura Piedra

Microeconomía básica
Microeconomía básica
SEPTEM UNIVERSITAS

Primera edición: septiembre, 2013

© 2013 Manuel Jaén García, Anselmo Carretero Gómez, Ignacio Amate Fortes, Laura Piedra Muñoz
© de esta edición: Septem Ediciones, S.L., Oviedo, 2013
e-mail: info@septemediciones.com
www.septemediciones.com
Blog: www.septemediciones.es
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autenticidad de la información proporcionada.

DISEÑO Y COMPAGINACIÓN: M&R Studio


ISBN: 978-84-15279-90-7
Déposito Legal: AS-02195-2013
Impreso en España
ÍNDICE

PRÓLOGO............................................................................................................................... 7

TEMA 1. FUNDAMENTOS........................................................................................................ 11
1. Economía: ciencia, método y definición
2. Microeconomía y macroeconomía
3. Los factores productivos
4. Preguntas básicas a las que responde la economía. El flujo circular de la renta
5. Diversas organizaciones del sistema económico
6. La Frontera de Posibilidades de Producción
7. Conceptos económicos básicos

TEMA 2. TEORÍA ELEMENTAL DE MERCADO........................................................................... 45


1. La demanda
2. La oferta
3. El equilibrio de mercado
4. Diversas incidencias en el equilibrio

TEMA 3. LA ELASTICIDAD...................................................................................................... 89
1. Introducción
2. Elasticidad de demanda
3. Elasticidad cruzada
4. Elasticidad renta
5. Elasticidad de la oferta
6. Elasticidad y el tiempo

TEMA 4. TEORÍA DEL CONSUMIDOR................................................................................... 127


1. Introducción
2. La utilidad cardinal y la utilidad ordinal
3. Las curvas de indiferencia
4. La recta de balance
5. El equilibrio del consumidor
6. Efectos sobre el equilibrio
7. Efecto sustitución y efecto renta
8. Deducción de la función de demanda del consumidor
9. Teorías alternativas del comportamiento del consumidor

TEMA 5. PRODUCCIÓN Y COSTES EN LA EMPRESA............................................................. 165


1. La función de producción
2. Producto total, medio y marginal
3. Rendimientos de escala
4. Los costes a corto plazo:
A. Costes fijos, variables y totales
B. Costes medios
C. Costes marginales
5. Los costes a largo plazo:
A. Costes medios y marginales
B. Economías de escala, deseconomías de escala y rendimientos constantes

TEMA 6. EL MERCADO COMPETITIVO................................................................................. 201


1. Características de la competencia perfecta
2. Situación óptima de la empresa
3. Oferta de la empresa y oferta del mercado
4. Equilibrio de la empresa y equilibrio del mercado

TEMA 7. EL MONOPOLIO.................................................................................................... 229


1. Los mercados no competitivos
2. El monopolio: características, equilibrio y situación óptima
3. El monopolio y la competencia perfecta
4. Causas de los monopolios
5. La regulación del monopolio
6. Discriminación de precios
7. Monopsonio y monopolio bilateral

TEMA 8. TEORÍA DEL OLIGOPOLIO...................................................................................... 261


1. El modelo de Cournot
2. El modelo de Bertrand
3. El modelo de Stackelberg

TEMA 9. LOS MERCADOS DE FACTORES.............................................................................. 289


1. Los factores y la demanda derivada
2. La demanda de factores
A. Los productos marginales
B. El equilibrio de coste mínimo
3. Los mercados de factores
A. El mercado de trabajo
B. El mercado de tierra
C. El mercado de capital

LOS AUTORES..................................................................................................................... 327


MICROECONOMÍA BÁSICA  PRÓLOGO

PRÓLOGO
Este manual de Microeconomía básica intenta llenar el hueco que se ha abierto con
ocasión de la puesta en marcha de los nuevos grados. En el caso de las carreras
relacionadas con la economía, por la especialización que se produce a partir del segundo
curso, la inmensa mayoría de los futuros economistas sólo estudian microeconomía en
el primer curso. Por ello se hace necesario incluir en este curso los más amplios
contenidos, buscando despertar la curiosidad de los no especializados en economía para
que, más adelante, puedan hacer frente con éxito a ese déficit por su propia iniciativa y
esfuerzo.
El manual que presentamos intenta ser autocomprensivo. Para ello, además de un
extenso desarrollo teórico, en cada tema se incluyen cuestiones y ejercicios, tanto
resueltos como propuestos, y artículos y noticias de prensa que esperamos sirvan de
motivación para el estudio y el análisis de los diversos contenidos. Hemos intentado que
el contenido de las noticias sea amplio y atemporal, para permitir a los estudiantes y
profesores de cursos futuros utilizarlas como ejemplos prácticos.
El manual contiene los conceptos de microeconomía que nos parece que deben
conocer y estudiar los alumnos que se inician en la economía, tanto en los grados en
economía como en cualquier otra carrera. En función de los planes de estudio y de las
universidades, estos contenidos suelen estar insertados en los programas de asignaturas
que tienen diversa duración y desiguales denominaciones. Una de las opciones más
extendidas apuesta por explicar en el primer cuatrimestre —con nombres como
Introducción a la economía o Economía política— los conceptos fundamentales de la
economía, y en el segundo entrar de lleno en los temas específicamente
microeconómicos. Por otra parte, el contenido del manual proporciona, en particular a
los alumnos del grado en economía, la base necesaria para que puedan afrontar con éxito
otras asignaturas de ampliación a la microeconomía de cursos superiores.
El manual “Microeconomía básica” se inicia con un tema introductorio. Qué es la
economía y qué método sigue para explicar la realidad que le compete, distinción entre
micro y macroeconomía, los factores productivos, la frontera de posibilidades de
producción y una serie de conceptos que vale la pena tener claros desde el principio para
estar en condiciones de comprender el resto del temario.

-7-
M. JAÉN  A. CARRETERO  I. AMATE  L. PIEDRA

Los dos temas siguientes se centran en las fuerzas del mercado. En el primero, tras
explicar la demanda y la oferta, analizamos cómo les afectan los cambios de diversos
factores que influyen en ellas; estudiamos después el equilibrio del mercado y las
alteraciones que producen en él diversas incidencias. El segundo tema está dedicado a la
elasticidad, que informa acerca de la sensibilidad de la oferta y de la demanda ante
cambios en las variables de las que dependen.
El tema cuatro lo dedicamos al estudio de un sencillo modelo sobre el
comportamiento del consumidor. Primero discutimos qué cantidades consumiría un
individuo si los bienes no costaran dinero y el único criterio de consumo fuera el de los
gustos y las preferencias. Seguidamente introducimos las restricciones que tiene el
individuo como consecuencia, precisamente, de los precios de los bienes y por la renta que
percibe. Por fin, uniendo los dos aspectos — gustos y precios y renta— llegamos, primero,
a la situación de equilibrio —cantidades consumidas de los bienes— y observamos,
después, las variaciones que se producen cuando cambian las circunstancias de partida. El
análisis de lo que ocurre al variar el precio de uno de los bienes que el sujeto consume,
permite deducir la función de demanda del sujeto para ese bien.
En el quinto tema estudiamos la función de producción y las diversas funciones de
costes de la empresa. Para fabricar un bien es necesario combinar, siguiendo unos u
otros procedimientos, los distintos factores productivos; la empresa procurará que esa
combinación sea la que le permita obtener la cantidad de bien que desea producir al
menor coste unitario posible. La función de producción que tiene una empresa
determina sus funciones de costes. Cuando el empresario, por limitación temporal, no
puede ajustar todos los factores para producir al menor coste posible cada unidad de bien
que desea fabricar, se mueve en el corto plazo, y cuando cuenta con el tiempo suficiente
para ajustar todos los factores y así obtener la cantidad deseada al menor coste unitario
posible, está en el largo plazo.
Los siguientes temas están dedicados a los mercados. En primer lugar analizamos el
mercado competitivo o de competencia perfecta: muchos demandantes y muchos
oferentes, ninguno con peso para influir en el mercado, un bien homogéneo, perfecta
transparencia y libertad total para entrar o salir del mercado. Después pasamos a los
mercados no competitivos, que se dan cuando falta alguna de las anteriores
características. Así por ejemplo, si la oferta la atiende una única empresa estamos en un
mercado monopolístico y si son pocas en un oligopolio. En estos casos, las empresas sí
tienen poder en el mercado y, en ocasiones, la administración pública tiene que
intervenir para proteger a los consumidores.
El temario se cierra con los mercados de factores, en los que las tornas se cambian y
las empresas son las demandantes. La demanda de factores depende de la de bienes: si
hay demanda de bienes las empresas demandan los factores necesarios para producirlos.
Por otra parte, las empresas, al demandar un factor sopesan los ingresos que ese factor les

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MICROECONOMÍA BÁSICA  PRÓLOGO

va a proporcionar y lo que les cuesta; en este análisis, como veremos, tiene especial
relevancia la función ingreso del producto marginal del factor. También nos
detendremos en un sencillo modelo que determina las cantidades de factores que debe
contratar una empresa para fabricar una determinada cantidad de producto al mínimo
coste, en base a la función de producción que tiene y a los costes de los factores que
emplea. Termina el tema con el análisis de los mercados de trabajo, tierra y capital; entre
los diversos enfoques posibles para estudiar cada uno de estos mercados, hemos optado
por los más sencillos. La sencillez, obviamente, obliga a dejar de lado no pocos
condicionantes que influyen en estos mercados y que, suponemos, serán tenidos en
cuenta en las microeconomías de cursos superiores.
Los autores

-9-
MICROECONOMÍA BÁSICA  LOS AUTORES

LOS AUTORES

Manuel Jaén es Catedrático de Economía Aplicada en la Universidad de Almería. Es


autor de dos manuales de ejercicios de Microeconomía y Economía Industrial. Su
campo de investigación se centra en sector público, vivienda y emigración. Ha publicado
más de sesenta artículos en revistas científicas nacionales y extranjeras y una veintena de
libros.

Anselmo Carretero es Profesor Titular de Economía Aplicada en la Universidad de


Almería y tiene una larga experiencia docente en cursos de introducción a la economía.
Su trayectoria investigadora se mueve en el campo del desarrollo local y ha dedicado
especial atención a la industria de las rocas ornamentales; tiene numerosas publicaciones
sobre la economía del mármol y, en particular, sobre la comarca almeriense del mismo
nombre.

Ignacio Amate es Profesor Contratado Doctor de Economía Aplicada de la Universidad


de Almería, con amplia experiencia docente. Es autor de trece libros y quince artículos
en revistas científicas españolas y extranjeras. Sus investigaciones se centran en la
relación entre el institucionalismo y la economía pública, desarrollo económico y los
problemas de desigualdad y pobreza.

Laura Piedra es Profesor Contratado Doctor de Economía Aplicada de la Universidad


de Almería con amplia experiencia docente. Ha publicado cinco libros y trece artículos
en revistas nacionales y extranjeras. Su campo de investigación se centra en sector
público, vivienda y emigración.

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