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El catión sodio (Na+) tiene un papel fundamental en el metabolismocelular, por ejemplo, en la


transmisión del impulso nervioso (mediante el mecanismo de bomba de sodio-potasio).
Mantiene el volumen y la osmolaridad. Participa, además del impulso nervioso, en la
contracción muscular, el equilibrio ácido-base y la absorción de nutrientes por las membranas.
La concentración plasmática de sodio es en condiciones normales de 137-145 mmol/L. El
aumento de sodio en la sangre se conoce comohipernatremia y su disminución hiponatremia.

Potasio en el cuerpo
El potasio es el catión mayor del líquido intracelular del
organismo humano. Está involucrado en el mantenimiento del
equilibrio normal del agua, el equilibrio osmótico entre
las células y el fluido intersticial3 y el equilibrio ácido-base,
determinado por el pH del organismo. El potasio también está
involucrado en la contracción muscular y la regulación de la
actividad neuromuscular, al participar en la transmisión del
impulso nervioso a través de los potenciales de acción del
organismo humano. Debido a la naturaleza de sus propiedades
electrostáticas y químicas, los iones de potasio son más grandes
que los iones de sodio, por lo que los canales iónicos y las
bombas de las membranas celulares pueden distinguir entre los
dos tipos de iones; bombear activamente o pasivamente
permitiendo que uno de estos iones pase, mientras que bloquea
al otro.4 El potasio promueve el desarrollo celular y en parte es
almacenado a nivel muscular, por lo tanto, si el músculo está
siendo formado (periodos de crecimiento y desarrollo) un
adecuado abastecimiento de potasio es esencial. Una
disminución importante en los niveles de potasio sérico (inferior
3,5 meq/L) puede causar condiciones potencialmente fatales
conocida como hipokalemia, con resultado a menudo de
situaciones como diarrea, diuresis incrementada, vómitos y
deshidratación. Los síntomas de deficiencia incluyen: debilidad
muscular, fatiga, astenia, calambres, a nivel gastrointestinal: íleo,
estreñimiento, anormalidades en el electrocardiograma,
arritmias cardiacas, y en causas severas parálisis respiratorias y
alcalosis.5
La hiperkalemia, o aumento de los niveles de potasio por encima
de 5,5 meq/L, es uno de los trastornos electrolíticos más graves y
puede ser causado por aumento del aporte (oral o parenteral:
vía sanguínea), redistribución (del líquido intracelular al
extracelular) o disminución de la excreción renal. Por lo general,
las manifestaciones clínicas aparecen con niveles mayores a 6,5
meq/L, siendo las principales: cardiovasculares: con cambios en
el electrocardiograma, arritmias ventriculares y asístole (paro
cardíaco), a nivel neuromuscular: parestesias, debilidad, falla
respiratoria y a nivel gastrointestinal náuseas y vómitos.5
El magnesio es importante para la vida, tanto animal como
vegetal. La clorofila (que interviene en la fotosíntesis) es una
sustancia compleja de porfirina-magnesio. .
El magnesio es un elemento químico esencial para el ser
humano; la mayor parte del magnesio se encuentra en
los huesosy sus iones desempeñan papeles de importancia en la
actividad de muchas coenzimas y en reacciones que dependen
delATP. También ejerce un papel estructural, ya que el ion de
Mg2+ tiene una función estabilizadora de la estructura de
cadenas de ADN y ARN. Interviene en la formación
de neurotransmisores y neuromoduladores, repolarización de la
neuronas, relajación muscular (siendo muy importante su acción
en el músculo cardíaco). El magnesio actúa como energizante y
calmante en el organismo. La pérdida de magnesio se debe a
diversas causas, en especial cuando el individuo se encuentra en
circunstancias de estrés físico o mental. El magnesio que se
encuentra en la célula es liberado al torrente sanguíneo, en
donde posteriormente es eliminado por la orina y/o las heces
fecales. A mayor estrés, mayor es la pérdida de magnesio en el
organismo. En función del peso y la altura, la cantidad diaria
recomendada es de 300-350 mg, cantidad que puede obtenerse
fácilmente ya que se encuentra en la mayoría de los alimentos,
siendo las semillas las más ricas en magnesio como el cacao, las
almendras, harina de soja, cacahuetes, judías blancas,
legumbres, avellanas, nueces y las hojas verdes de las hortalizas.
En la naturaleza se encuentran dos isótopos estables de cloro.
Uno de masa 35 uma, y el otro de 37 uma, con unas
proporciones relativas de 3:1 respectivamente, lo que da un peso
atómico para el cloro de 35,5 uma.
El cloro tiene 9 isótopos con masas desde 32 uma hasta 40 uma.
Sólo tres de éstos se encuentran en la naturaleza: el35Cl, estable
y con una abundancia del 75,77%, el 37Cl, también estable y con
una abundancia del 24,23%, y el isótopo radiactivo 36Cl. La
relación de 36Cl con el Cl estable en el ambiente es de
aproximadamente 700 × 10–15:1.
El 36Cl se produce en la atmósfera a partir del 36Ar por
interacciones con protones de rayos cósmicos. En el subsuelo se
genera 36Cl principalmente mediante procesos de captura de
neutrones del 35Cl, o por captura de muones del 40Ca. El 36Cl
decae a 36S y a 36Ar, con un periodo de
semidesintegración combinado de 308000 años.
El período de semidesintegración de este isótopo hidrofílico y no
reactivo lo hace útil para la datación geológica en el rango de
60000 a 1 millón de años. Además, se produjeron grandes
cantidades de 36Cl por la irradiación de agua de mar durante las
detonaciones atmosféricas de armas nucleares entre 1952 y
1958. El tiempo de residencia del 36Cl en la atmósfera es de
aproximadamente 1 semana. Así pues, es un marcador para las
aguas superficiales y subterráneas de los años 1950, y también
es útil para la datación de aguas que tengan menos de 50 años.
El 36Cl se ha empleado en otras áreas de las ciencias geológicas,
incluyendo la datación de hielo y sedimentos.ya que es una
sustancia venenosa
Periodo de Producto de
Núclid Abundanci Espí
Masa semidesintegraci desintegraci
o a n
ón ón
32Cl 31,985
- 1 298 ms ε
7
33Cl 32,977
- 3/2 2,51 s ε
5
34Cl 33,973
- 0 1,53 s ε
8
35Cl 34,968
75,77 3/2 - -
9
36Cl 35,968
- 2 301000 a β-
3
37Cl 36,965
24,23 3/2 - -
9
38Cl 37,968
- 2 37,2 m β-
0
39Cl 38,968
- 3/2 55,6 m β-
0
40Cl 39,970
- 2 1,38 m β-
4
41Cl 40,970
- n.m. 34 s β-
7
42Cl - 41,973 n.m. 6,8 s β-
2
43Cl 42,974
- n.m. 3,3 s β-
2

 amma).
[editar]Metabolismo del hierro
Artículo principal: Metabolismo del hierro.
Aunque solo existe en pequeñas cantidades en los seres vivos, el
hierro ha asumido un papel vital en el crecimiento y en la
supervivencia de los mismos y es necesario no solo para lograr
una adecuada oxigenación tisular sino también para
elmetabolismo de la mayor parte de las células.
En la actualidad con un incremento en el oxígeno atmosférico el
hierro se encuentra en el medio ambiente casi exclusivamente
en forma oxidada (ó ferrica Fe3+) y en esta forma es poco
utilizable.
En los adultos sanos el hierro corporal total es de unos 2 a 4
gramos ( 2,5 gramos en 71 kg de peso en la mujer ó 35 mg/kg) (a
4 gramos en 80kg o 50 mg/kg en los varones). Se encuentra
distribuido en dos formas:
70% como hierro funcional (2,8 de 4 gramos):

 Eritrocitos (65%).
 Tisular: mioglobinas (4%).
 Enzimas dependientes del hierro (hem y no hem): 1%
Estas son enzimas esenciales para la función de
las mitocondrias y que controlan la oxidación intracelular
(citocromos, oxidasas del citrocromo, catalasas, peroxidasas).
Transferrina (0,1%), la cual se encuentra normalmente saturada
en 1/3 con hierro.
La mayor atención con relación a este tipo de hierro se ha
enfocado hacia el eritrón, ya que su estatus de hierro puede ser
fácilmente medible y constituye la principal fracción del hierro
corporal.
30% como hierro de depósito (1 g):

 Ferritina (2/3): Principal forma de depósito del hierro en los


tejidos.
 Hemosiderina (1/3).
 Hemoglobina: Transporta el oxígeno a las células.
 Transferrina: Transporta el hierro a través del plasma.
Estudios recientes de disponibilidad del hierro de los alimentos
han demostrado que el hierro del hem es bien absorbido, pero el
hierro no hem se absorbe en general muy pobremente y este
último, es el hierro que predomina en la dieta de gran cantidad
de gente en el mundo.[cita requerida]
Hem: Como hemoglobina y mioglobina, presente principalmente
en la carne y derivados.
No hem.
La absorción del hierro hem no es afectada por ningún factor; ni
dietético, ni de secreción gastrointestinal. Se absorbe tal cual
dentro del anillo porfirínico. El hierro es liberado dentro de las
células de la mucosa por la HEM oxigenasa, enzima que abunda
en las células intestinales del duodeno.
Las absorción del hierro no hem, por el contrario se encuentra
afectada por una gran contidad de factores dietéticos y de
secreción gastrointestinal que se analizarán posteriormente.
El hierro procedente de la dieta, especialmente el "no hem", es
hierro férrico y debe ser convertido en hierro ferroso a nivel
gástrico antes que ocurra su absorción en esta forma (hierro
ferroso) a nivel duodenal principalmente.
Otros factores, independientes de la dieta que pueden influir en
la absorción del hierro son:
 El tamaño del depósito de hierro que indica el estado de
reserva de hierro de un individuo. Este es el principal
mecanismo de control. Se encuentra influenciado por los
depósitos de hierro y por lo tanto, por las necesidades
corporales. Así, reservas aumentadas de hierro disminuyen su
absorción. En este punto el factor más importante que influye
en la absorción del hierro es el contenido de hierro en las
células de la mucosa intestinal (ferritina local). Es el llamado
“Bloqueo mucoso de Granick”.

 La eritropoyesis en la médula ósea: que es un estado


dinámico de consumo o no de hierro corporal. Así, decae la
absorción del hierro cuando disminuye la eritropoyesis.
La absorción del hierro en forma ferrosa tiene lugar en
el duodeno y en el yeyuno superior, y requiere de un mecanismo
activo que necesita energía. El hierro se une a glucoproteínas de
superficie (o receptores específicos de la mucosa intestinal para
el hierro), situadas en el borde en cepillo de las células
intestinales. Luego se dirige al retículo endoplasmático rugoso y
a los ribosomas libres (donde forma ferritina) y posteriormente a
los vasos de la lámina propia.
Como puede deducirse, la absorción del hierro es regulada por la
mucosa intestinal, lo que impide que reservas excesivas de hierro
se acumulen. La absorción del hierro depende también de la
cantidad de esta proteína.

El hierro se encuentra en prácticamente todos los seres vivos y


cumple numerosas y variadas funciones.

 Hay distintas proteínas que contienen el grupo hemo, que


consiste en el ligando porfirina con un átomo de hierro.
Algunos ejemplos:
 La hemoglobina y la mioglobina; la primera transporta
oxígeno, O2, y la segunda, lo almacena.
 Los citocromos; los citocromos c catalizan la reducción de
oxígeno a agua. Los citocromos P450 catalizan la oxidación
de compuestos hidrofóbicos, como fármacos o drogas,
para que puedan ser excretados, y participan en la síntesis
de distintas moléculas.
 Las peroxidasas y catalasas catalizan la oxidación de
peróxidos, H2O2, que son tóxicos.

Ejemplo de centro de una proteína de Fe/S (ferredoxina)

 Las proteínas de hierro/azufre (Fe/S) participan en procesos de transferencia de


electrones.
 También se puede encontrar proteínas en donde átomos de hierro se enlazan
entre sí a través de enlaces puente de oxígeno. Se denominan proteínas Fe-O-Fe.
Algunos ejemplos:
 Las bacterias metanotróficas, que emplean el metano, CH4, como fuente de
energía y de carbono, usan proteínas de este tipo, llamadasmonooxigenasas,
para catalizar la oxidación de este metano.
 La hemeritrina transporta oxígeno en algunos organismos marinos.
 Algunas ribonucleótido reductasas contienen hierro. Catalizan la formación
de desoxinucleótidos.
Los animales para transportar el hierro dentro del cuerpo emplean unas proteínas
llamadas transferrinas. Para almacenarlo, emplean la ferritina y la hemosiderina. El
hierro entra en el organismo al ser absorbido en el intestino delgado y es transportado
o almacenado por esas proteínas. La mayor parte del hierro se reutiliza y muy poco se
excreta.

Tanto el exceso como el defecto de hierro, pueden provocar problemas en el


organismo. El envenamiento por hierro ocurre debido a la ingesta exagerada de esté
(como suplemento en el tratamiento de anemias).
La hemocromatosis corresponde a una enfermedad de origen genético, en la cual
ocurre una excesiva absorción del hierro, el cual se deposita en el hígado, causando
disfunción de éste y eventualmente llegando a la cirrosis hepática.
En las transfusiones de sangre, se emplean ligandos que forman con el hierro
complejos de una alta estabilidad para evitar que quede demasiado hierro libre.
Estos ligandos se conocen como sideróforos. Muchos microorganismos emplean estos
sideróforos para captar el hierro que necesitan. También se pueden emplear como
antibióticos, pues no dejan hierro libre disponible

Papel biológico
El yodo es un elemento químico esencial. La glándula tiroides fabrica
las hormonas tiroxina y triyodotironina, que contienen yodo. El déficit en yodo
produce bocio y mixedema. Las hormonas tiroideas juegan un papel muy básico en la
biología, actuando sobre la transcripción genética para regular la tasa metabólica
basal. La deficiencia total de hormonas tiroideas puede reducir la tasa metabólica
basal hasta un 50%, mientras que en la producción excesiva de hormonas tiroideas
pueden incrementar el metabolismo basal hasta un 100%. La T4 actúa como un
precursor de la T3, la cual es (con algunas excepciones menores) la hormona
biológicamente activa, la acción de dichas hormonas es indispensable para el
crecimiento y maduración del sistema nervioso central en la etapa prenatal y los
primeros años de vida del ser humano, además de su crecimiento y desarrollo
somático ulterior.
En el caso de que se produzca déficit de yodo durante la infancia se puede
originar cretinismo, en donde se produce un retraso mental y físico. Es requerido como
elemento traza para la mayoría de los organismos vivientes.

Papel biológico
El bromo se encuentra en niveles de trazas en humanos. Es considerado un elemento
químico esencial, aunque no se conocen exactamente las funciones que realiza.
Algunos de sus compuestos se han empleado en el tratamiento contra laepilepsia y
como sedantes.

Estructura de la tiroxinaArtículo principal: Biología del cobre.

En las plantas, el cobre posee un importante papel en el proceso de lafotosíntesis y


forma parte de la composición de la plastocianina. Alrededor del 70% del cobre de una
planta está presente en la clorofila, principalmente en loscloroplastos. Los primeros
síntomas en las plantas por deficiencia de cobre aparecen en forma de hojas
estrechas y retorcidas, además de puntas blanquecinas. Las panículas y
las vainas pueden aparecer vacías por una deficiencia severa de cobre, ocasionando
graves pérdidas económicas en la actividad agrícola.50

El cobre contribuye a la formación de glóbulos rojos y al mantenimiento de los vasos


sanguíneos, nervios, sistema inmunitario y huesos y por tanto es esencial para la vida
humana. El cobre se encuentra en algunas enzimas como lacitocromo c oxidasa,
la lisil oxidasa y la superóxido dismutasa.7

El desequilibrio de cobre en el organismo cuando se produce en forma excesiva


ocasiona una enfermedad hepática conocida como enfermedad de Wilson, el origen
de esta enfermedad es hereditario, y aparte del trastorno hepático que ocasiona
también daña al sistema nervioso. Se trata de una enfermedad poco común.8

Puede producirse deficiencia de cobre en niños con una dieta pobre en calcio,
especialmente si presentan diarreas o desnutrición. También hay enfermedades que
disminuyen la absorción de cobre, como la enfermedad celiaca, la fibrosis quística o al
llevar dietas restrictivas.51
El cobre se encuentra en una gran cantidad de alimentos habituales de la dieta
tales como ostras, mariscos, legumbres, vísceras y nueces entre otros, además
del agua potable y por lo tanto es muy raro que se produzca una deficiencia de
cobre en el organismo. El manganeso es un oligoelemento, es decir, un elemento
químico esencial para todas las formas de vida.
Se ha comprobado que el manganeso tiene un papel tanto estructural como
enzimático. Está presente en distintasenzimas, destacando la superóxido
dismutasa de manganeso (Mn-SOD), que cataliza la dismutación de superóxidos, O2-;
la Mn-catalasa, que cataliza la dismutación de peróxido de hidrógeno, H2O2; así como
en la concavanila A (de la familia de las lectinas), en donde el manganeso tiene un
papel estructural.
El cuerpo humano logra absorber el manganeso en el intestino delgado, acabando la
mayor parte en el hígado, de donde se reparte a diferentes partes del organismo.
Alrededor de 10 mg de manganeso son almacenados principalmente en el hígado y
los riñones. En el cerebro humano el manganeso es unido a metaloproteínas de
manganeso, siendo la más relevante la glutamina sintetasa en los astrocitos.

El manganeso es también importante en fotosíntesis oxigénica en las plantas. El


complejo oxigénico es parte del fotosistema II contenido en las membranas de los
cloroplasto; es responsable de la fotoxidación final del agua durante la fase luminosa
de la fotosíntesis y tiene una metaloenzima con cuatro átomos de manganeso. Por
esta razón, la mayoría de los fertilizantes contienen manganeso.