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Revisión

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P. Calle Fuentes1 Los efectos de los


M. Muñoz-Cruzado y Barba 2
D. Catalán Matamoros 3 estiramientos musculares:
M.T. Fuentes Hervías 4
¿qué sabemos realmente?
1 Correspondencia:
Licenciado en Educación Física.
Daniel Catalán Matamoros
Doctorando en el Departamento
de Psiquiatría y Fisioterapia. Departamento de Enfermería The effects of muscular
Universidad de Málaga. y Fisioterapia
2
Fisioterapeuta. Profesor y Universidad de Almería stretching: what do we really
Doctorando en el Departamento Crta. Sacramento. s/n.
de Psiquiatría y Fisioterapia.
Universidad de Málaga.
04120 Almería
Correo electrónico:
now?
3 dcatalan@ual.es
Fisioterapeuta. Profesor del
Departamento de Enfermería y
Fisioterapia. Universidad de Almería.
4
Fisioterapeuta. Directora del
Centro de Valoración del Daño
Corporal de Málaga.

Fecha de recepción: 23/1/06


Aceptado para su publicación: 30/6/06

RESUMEN ABSTRACT
Los estiramientos musculares son una parte esencial en Muscular stretching is an essential part within
los programas de fisioterapia y planificaciones physiotherapy programs and sport plans. Arguments for
deportivas. Los argumentos para su inclusión son inclusion are various: a) improvement of join movement
diversos: a) mejora de la amplitud de movimiento ampleness; b) decrease of muscular tone; c) improvement
articular; b) disminución del tono muscular; c) mejora of sport-physical activity practice, and d) prevention of
de los niveles de actividad físico-deportiva, y muscular injuries, etc. Nevertheless, these benefits do not
d) prevención de lesiones musculares, etc. Sin keep up a correspondence with an acceptable evidence
embargo, los beneficios antedichos no se corresponden based level. From some conclusions of the revised studies,
con un aceptable nivel de evidencia experimental. it seems to exist enough evidence for a critic review of some
A partir de algunas de las conclusiones de los estudios of the theoretic-practical components related to stretching.
consultados al respecto, parece existir suficientes
evidencias para una revisión crítica de algunos de los
KEY WORDS
componentes teórico-prácticos relacionados con los
estiramientos. Muscular stretching; Physiotherapy; Sport-physical
activity.
PALABRAS CLAVE
Estiramientos musculares; Fisioterapia; Actividad
físico-deportiva.

Rev Iberoam Fisioter Kinesol 2006;9(1):36-44


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M. Muñoz-Cruzado y Barba ¿qué sabemos realmente?
D. Catalán Matamoros
M.T. Fuentes Hervías

INTRODUCCIÓN 5. Estirar para disminuir el tono muscular. 37


6. Estirar para optimizar la recuperación muscular.
En general, se considera que el desarrollo insuficiente
7. Estirar para evitar la aparición de las agujetas, deno-
de la amplitud de movimiento como consecuencia de
minadas actualmente de forma más rigurosa como mo-
una musculatura acortada es un factor que impide o di-
lestias musculares de aparición demorada (MMAD) o do-
ficulta el aprendizaje de determinadas habilidades mo-
lor muscular postejercicio de aparición tardía (DOMPAT).
trices y el desarrollo o la aplicación de otras cualidades
8. Estirar para prevenir lesiones músculotendinosas.
básicas motoras, como la fuerza, la coordinación, la ve-
9. Estirar como preparación de la musculatura para la
locidad y la resistencia1,2.
actividad físico-deportiva.
Con el fin de prevenir y tratar los desórdenes de esta
índole, diversos autores crearon toda una serie de ejerci-
cios que aún hoy en día aparecen en la literatura bajo di- METODOLOGÍA
ferentes acepciones: ejercicios de flexibilidad 1, ejercicios
Se ha realizado una revisión bibliográfica en la litera-
para mejorar la movilidad 3 o stretching 4-6, decidiéndo-
tura actual usando diversas bases de datos tales como
nos en nuestro trabajo por el término más descriptivo de
MEDLINE, PEDRO y Cochrane. Los resultados obte-
estiramiento muscular 7.
nidos se han dividido atendiendo a la enumeración ex-
Estos ejercicios han interesado tanto a fisioterapeutas
puesta en el apartado de objetivos.
como entrenadores deportivos, educadores físicos y
científicos del deporte. Las razones aducidas para su
puesta en práctica son muy diversas, lo que ha motivado RESULTADOS
la aparición de multitud de métodos, dependiendo del
Estirar como forma de aumentar la amplitud
problema que se pretende tratar. Sin embargo, algunos
de movimiento
autores han puesto de manifiesto que los componentes
teórico-prácticos de los estiramientos, que han motiva- Todas las técnicas de estiramientos consiguen aumentar
do su aceptación generalizada, están más bien basados la amplitud de movimiento articular5,11-13. La razones de
en datos de carácter empírico que puramente experi- esta ganancia en amplitud de movimiento, muy al con-
mental 4,8-11. trario de lo que se pensaba, no parece ser el resultado de
un cambio estructural del músculo, sino que, tal como
dice Cometti5, citando los resultados de trabajos de Wie-
OBJETIVOS
mann (1997) y Magnusson (1998), todo parece residir
Nuestro objetivo consiste en enumerar los diferentes en una progresiva elevación periférica y central de la to-
efectos atribuidos a los estiramientos musculares que lerancia al dolor producido por el estiramiento, con una
aparecen con más asiduidad en la literatura especializa- consiguiente elevación de la amplitud de movimiento.
da, para un posterior análisis crítico a partir de los re- A su vez, en la anteriormente descrita ganancia de arco
sultados obtenidos en algunos de los trabajos consulta- de movimiento articular parece tener importancia la po-
dos al respecto: sición del miembro al ser estirado. A este respecto, en un
experimento realizado por Klee y Wiemann 14, se ha
1. Estirar como forma de aumentar la amplitud de demostrado que cuando los isquiotibiales son estirados
movimiento articular. con la pierna perpendicular al suelo, la magnitud de am-
2. Estirar para disminuir la rigidez muscular o resis- plitud de movimiento es mayor, como consecuencia del
tencia muscular de reposo al estiramiento (RMRE). mayor retorno de fluidos del músculo por acción de la
3. Estirar para tratar desequilibrios musculares. gravedad, mientras que, si se anula la acción de la gra-
4. Estirar como forma de aumentar la longitud vedad, realizando el estiramiento con el miembro para-
muscular. lelo al suelo, la amplitud de movimiento es menor.

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38 cular. En esta misma línea, Cometti 4, citando un traba-


1 2
jo de Magnusson (1998), expone cómo en la realiza-
ción de una sesión de estiramiento aislada se produjo
una disminución de la rigidez muscular, observándose
un desplazamiento hacia la derecha de la curva de
RMRE RMRE (fig. 1). Sin embargo, este mismo autor expone
(Nm)
que dicho efecto desaparece tras una hora de finalizar el
estiramiento. Además, este mismo autor describe como
tras una exposición continuada a estiramientos, como es
el caso concreto en deportistas o pacientes (tres sesiones
Amplitud artiular (º) de estiramientos por semana durante tres semanas), no
pudieron detectarse cambios significativos en la rigidez
Fig. 1. Desplazamiento hacia la derecha de la curva de RMRE o comportamiento viscoelástico del músculo (fig. 1).
expresado como el momento de fuerza que opone el músculo a Igualmente, Wiemann10 experimentó con un progra-
partir de un movimiento angular sobre una articulación al ma de estiramientos estáticos y dinámicos de la muscu-
realizarse un estiramiento. latura isquiotibial (3 veces por semana con una duración
de 15 minutos durante 10 semanas), detectando en to-
dos los sujetos un aumento de la amplitud articular, per-
maneciendo el nivel de RMRE igual en todos los gru-
Estirar para disminuir la rigidez muscular
pos, observando en las mujeres hasta una tendencia a la
o resistencia muscular de reposo al estiramiento
elevación de ésta.
(RMRE)
Freiwald 8 describe que es posible hasta un aumento de
Fue a partir de Dordel (1975), basándose en los expe- la rigidez muscular tras la realización de estiramientos
rimentos de Rampsey y Street (1940) con fibras muscu- musculares intensos de forma crónica. La razón de este
lares aisladas de rana, que se relaciona a los estiramientos fenómeno estriba en que la tensión que implica estirar
con una disminución de la rigidez muscular (stiffness), de forma reiterada un músculo es interpretada como
entendida como una disminución de la resistencia al es- algo nocivo para la integridad estructural, lo que provo-
tiramiento por parte de éste. Estos dos autores estiraron ca una respuesta adaptativa en forma de una elevación
las fibras musculares aisladas hasta un 160 % de la lon- de la RMRE. Esta respuesta parece estar mediada, según
gitud de reposo, nivel en el que los filamentos de actina Cometti 4, citando el trabajo de Babasch et al (2002),
y miosina no pueden contactar, observando que hasta por las microrupturas a las que se ven sometidos algunos
este nivel de estiramiento el músculo recuperaba su for- de los elementos fibrilares del músculo, como es el caso
ma inicial; sin embargo, a niveles del 200 % de la longi- de la desmina. El hecho de que en ejercicios excéntricos,
tud de reposo la fibra muscular no recuperaba comple- donde se expone la estructura del músculo a tensiones
tamente su forma inicial. Aún cuando estiramientos similares a la de los estiramientos, se hayan detectado
tan intensos no son posibles in vivo, pruebas realizadas ruptura de estos filamentos con una posterior elevación
en los isquiotibiales sólo permitieron estiramientos de de los niveles iniciales, podría aclarar este fenómeno. Por
hasta el 140 % con respecto a la longitud de reposo 15, otro lado, Wiemann (1998) observó un aumento en la
los resultados de este experimento fueron trasferidos a fuerza máxima del músculo que ha sido estirado de for-
humanos con la esperanza de obtener mediante estira- ma crónica. La explicación parece residir en un meca-
mientos una deformación plástica con una concomitan- nismo adaptativo estructural de algunos de los compo-
te disminución de la rigidez muscular o resistencia nentes proteicos musculares como la miosina, actina y
muscular de reposo al estiramiento (RMRE) al desarro- titina debido igualmente a las microlesiones musculares
llarse dicha situación bajo una inactivación neuromus- provocadas por los estiramientos, lo que conlleva un

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aumento de la capacidad de generar fuerza muscular, músculos tónicos tendían a acortarse, debiendo ser tra- 39
aunque también, a una elevación del nivel de RMRE. tados con estiramientos, y los fásicos a debilitarse, de-
biendo ser tratados mediante ejercicios de fortaleci-
miento. Para una mejor visualización de lo expuesto con
Estirar para tratar desequilibrios musculares
anterioridad, recurriremos a una de las situaciones de
El término desequilibrio muscular como causa de tras- desequilibrio muscular que de forma más recurrente
tornos funcionales en el ámbito artromuscular fue crea- aparecen en la práctica diaria: la basculación pélvica
do por Weber a principio de los 80. Para un mejor com- anterior y consecuente hiperlordosis lumbar debido al
prensión de este fenómeno, y tras la revisión de varios desequilibrio muscular existente entre psoas ilíaco (acor-
estudios al respecto 9,16,17, hemos acordado en describir tado) y musculatura abdominal y glúteo mayor (debili-
desequilibrio muscular como: tado). El hallazgo de este cuadro se relaciona normal-
mente con la aparición de dolores lumbares. Desde el
La relación o cociente existente entre los pares de fuerzas paradigma teórico expuesto por estos autores, la solu-
desarrollados por algunos grupos de músculos dentro en un ción a esta situación pasa por la realización de estira-
sistema artromuscular determinado y, que por apartarse mientos en el psoas ilíaco y el fortalecimiento de la mus-
de una cierta normalidad estadística, es potencialmente pa- culatura abdominal y del glúteo mayor. Sin embargo,
togénico dentro de dicho sistema. ni los estudios histológicos realizados con biopsias
musculares permiten sustentar esta teórica distribución
Dicha definición presupone la existencia de una situa- del funcionamiento muscular a partir del tipo de fibra
ción homeostática o de relación óptima entre algunos muscular predominante17,18, ni, principalmente a partir
grupos de músculos, de suerte que cualquier situación de los trabajos llevados a cabo por Wiemann 9,10,19, pue-
apartada de este equilibrio original iría, por tanto, em- de afirmarse de forma definitiva que los ejercicios de es-
parejada a una carga de carácter afisiológico poten- tiramientos y de fuerza deban distribuirse de la forma
cialmente patogénica en algunas de las estructuras o anteriormente descrita. Este autor ha puesto de mani-
elementos del sistema artronal: cartílago articular, ten- fiesto como los estiramientos pueden llegar a ser hasta
dones, propio músculo, etc., siendo, a su vez, el infrau- contraproducentes, ya que, como se ha expuesto, éstos
so, sobreuso, alteración o lesión de dicho sistema la cau- podrían elevar a largo plazo el nivel de RMRE y de fuer-
sa primaria desencadenante de este desequilibrio. Bajo za máxima muscular del psoas ilíaco, provocando un au-
este paradigma teórico, varios autores, entre los que des- mento de la rigidez y acortamiento en éste. La solución
tacan Janda (1976, 1986) y Kendall (1985), han inten- terapéutica expuesta por este autor consistiría en el for-
tado operativizar la magnitud de dichos desequilibrios talecimiento de la musculatura abdominal y el glúteo
para un mejor diagnóstico y tratamiento, elaborando mayor, la no realización de estiramientos musculares en
toda una serie de pruebas o tests funcionales motores la zona acortada, seguido de una serie de recomenda-
basados en el análisis del estado de acortamiento muscu- ciones sobre los hábitos posturales y motrices diarios,
lar y mediciones manuales de fuerza muscular. Dichas para que dichas intervenciones provoquen una adapta-
consideraciones se sustentaban en toda una serie de ha- ción duradera y subsiguiente desaparición del desequi-
llazgos de carácter histológico y fisiológico del músculo. librio muscular.
La tendencia a acortarse o debilitarse de algunos múscu-
los parecía ir determinado por el tipo de fibra predomi-
Estirar como forma de aumentar
nante, clasificando los músculos en tónicos, con predo-
la longitud muscular
minancia de fibras tipo I o de contracción lenta y
función principalmente antigravitatoria o postural, y fá- Cuando se ha querido dar un sustento científico a la
sicos, con predominancia de fibras del tipo II o de con- hipótesis de que estirar el músculo puede aumentar la
tracción rápida y con una función más dinámica. Los longitud de éste, se ha recurrido principalmente a las

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40 otros factores que podrían hacer aumentar la movilidad


Músculo A Músculo B
articular sin que ello signifique un aumento de la longi-
tud muscular, por ejemplo, mayor tolerancia al estira-
AsA
miento o disminución de la RMRE, entre otros. Dado
estos problemas de medición e interpretación, autores
AsB
como Wiemann 15 recurrieron a una solución no inva-
siva para el análisis de la evolución de la longitud
Longitud óptima muscular a partir de la curva fuerza-longitud muscular.
del músculo A
Actualmente, sabemos que la unidad básica funcional
Fuerza contráctil

muscular en los mamíferos, el sarcómero, tiene una lon-


gitud relativamente estable, dependiendo su capacidad
de contracción, entre otros factores, de su longitud ini-
Longitud óptima
cial, siendo su longitud óptima entre 2,6 a 2,8 ␮m, de-
del músculo B sarrollando una menor fuerza de contracción a longitu-
des sarcoméricas menores o mayores de dicha longitud
Amplitud artiular o longitud origen-inserción muscular óptima. Por lo tanto, si un sarcómero se alarga o au-
menta su número en serie dentro de un músculo deter-
Fig. 2. Distribución de los trabajos según el tipo de institución minado, debería reflejarse en un cambio en la evolu-
originaria. ción de la curva de fuerza-longitud muscular (fig. 2).
A partir de estas apreciaciones, Wiemann 9, utilizando
la curva fuerza-longitud muscular en un grupo de suje-
conclusiones de los experimentos con animales realiza- tos a los que sometió durante varias semanas a estira-
dos por Tabary y colbs (1972) y Golspink y colbs. mientos, tanto estáticos como dinámicos, no encontró
(1971, 1974, 1994). Estos autores observaron un au- variación alguna que pudiera ser interpretada como au-
mento o disminución de la longitud de las fibras muscu- mento de la longitud muscular. Igualmente, en otro tra-
lares tras exponer la extremidad de un animal a un esti- bajo posterior, comparó un grupo control con un gru-
ramiento o acortamiento continuo durante largos po de gimnastas deportivos, ya que es condición esencial
periodo de tiempo. Este aumento o disminución de la para la práctica de este deporte estar en posesión de una
longitud muscular era consecuencia de cambios en la gran amplitud articular, no encontrando diferencias en
longitud de las fibras musculares y un aumento del nú- la curva fuerza-longitud que hiciesen pensar en un
mero de sarcómeros en serie. En experimentos similares, músculo más largo en los gimnastas. Este autor opina
como el de Antonio y Gonyea (1993), se observó que en que en el trasfondo de esta mayor movilidad de los gim-
el caso de un alargamiento continuado, además del au- nastas coexisten, junto a un intenso entrenamiento es-
mento en la longitud de las fibras musculares existía una pecífico, un proceso de preseleccción natural deportiva,
hipertrofia e hiperplasia muscular. Dado las caracterís- por la que son los sujetos de características anatomofun-
ticas de estos experimentos con largos periodos de esti- cionales (quizás al nivel de los filamentos de titina) más
ramiento o acortamiento, las posibilidades de realiza- aptas los que acaban practicando este deporte.
ción en humanos eran extremadamente difíciles. Sin
embargo, esto no ha evitado que se extrapolen dichos
Estirar para disminuir el tono muscular
datos a humanos, suponiendo resultados similares si el
músculo se expone a estiramientos continuos. Las ga- El tono muscular es la tensión básica fisiológica exis-
nancias en amplitud articular medida por goniometría, tente entre los puntos de inserción del músculo en un
son interpretados como una consecuencia directa de un estado de inactividad neuromuscular voluntaria 2. Sin
aumento de la longitud muscular, sin embargo, existen embargo, muchos fisioterapeutas, médicos y entrena-

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dores palpan o estiran el músculo en reposo bajo dife- etc. 6. Por lo tanto, de buscar una modificación del tono 41
rentes situaciones y lo describen como normal, hipertó- muscular tras un estiramiento deberíamos indagar, más
nico o hipótonico, dando a entender la existencia de una bien, a un nivel miogénico que neurogénico 4.
cierta actividad neuromuscular residual de tipo refleja,
situación usualmente modificable por medio de estira-
Estirar para optimizar la recuperación muscular
mientos (O’Neil, 1976; Anderson, 1980; Madding et al,
1987). Es por esto que han gozado de gran popularidad Los estiramientos son considerados por algunos auto-
en los estiramientos con una base neurológica del tipo res como una forma de acelerar la regeneración fisiológi-
Facilitación Neuromuscular Propioceptiva. Dichos mé- ca tras la realización de una actividad física. En primer
todos intentan estimular ciertos órganos propioceptivos lugar, ¿qué entendemos por regeneración fisiológica?:
del tipo órgano tendinoso de Golgi y/o el huso neu- Un sujeto se regenera cuando las reservas energéticas
romuscular del antagonista para inhibir la actividad del sistema activado se recuperan, y los productos me-
neuromuscular de la motoneurona y por ende del tono tabólicos nocivos de desecho se eliminan de tal forma
muscular. Dentro de esta perspectiva, los trabajos de que es posible una nueva carga de trabajo a un alto ni-
Guissard et al (1988) confirmaron las conclusiones del vel de solicitación. Por ello, para analizar esta hipótesis,
estudio realizado por Moore y Hutton (1980), que de- deberíamos estudiar la evolución de algunos de esos pro-
mostraba que los estiramientos tienen un efecto a nivel ductos metabólicos y/u observar lo que ocurre en la evo-
neuromuscular. La realización de estiramientos hace dis- lución del nivel voluntario de activación muscular tras
minuir la excitabilidad de la motoneurona, siendo los estiramientos. En relación con lo primero, uno de los
métodos anteriormente descritos los más eficaces para desechos metabólicos más fácil de analizar en la fisiolo-
ello. Sin embargo, este efecto es máximo en los primeros gía deportiva es el lactato en sangre o plasma; demos-
5 o 10 segundos de estiramiento, recobrándose los va- trándose la invariabilidad en su ritmo de metabolización
lores basales de excitabilidad rápidamente. Además, el tras exponer al sujeto a estiramientos, encontrándose,
tono muscular, entendido como una actividad residual muy al contrario, una negativa tendencia a su elimina-
refleja de la motoneurona, no ha podido constatarse con ción. En relación con el segundo modo de abordar esta
el electromiógrafo. En un experimento utilizando este hipótesis, se realizaron test de medida de la fuerza
aparato en relación con la ejecución de estiramientos del muscular isométrica y el grado de pérdida o manteni-
tipo “Contracción-Relajación-Estiramiento-Contrac- miento de ésta tras estiramientos, no encontrando,
ción Antagonista”, donde es de esperar la mayor dismi- igualmente, diferencias significativas que hicieran pensar
nución refleja del tono muscular, se registra, sin embar- en un efecto positivo de éstos12.
go, una elevación de la actividad eléctrica sobre el
músculo estirado cuando el antagonista se contrae 5.
Estirar para evitar la aparición de las agujetas,
Todo esto nos lleva a la pregunta de hasta qué punto es
denominadas actualmente de forma más rigurosa
sostenible la hipótesis de que los estiramientos provocan
como molestias musculares de aparación demorada
cambios del tono muscular, por lo menos, de forma du-
(MMAD) o dolor muscular postejercicio de
radera. Más bien, todo parece ser producto de un error
aparición tardía (DOMPAT)
terminológico en la utilización del concepto tono
muscular en una situación de inactividad nerviosa vo- Los estiramientos ni pueden evitar la aparición de
luntaria. En esta situación, los mecanismos involucrados MMAD, ni tiene influencia alguna en los parámetros
en el origen del tono muscular deben buscarse en los de- bioquímicos que están relacionados con la aparición de
nominados factores biofísicos: propiedades del tejido éstas (elevación de la creatinquinasa, etc.). Realmente, lo
conjuntivo muscular, localización anatómica del múscu- que si ha sido demostrado es que los estiramientos in-
lo, cantidad de líquido presente en los compartimentos tensos pueden elevar la intensidad de las MMAD1. Wie-
intra y extracelulares, estatus energético del sarcómero, mann y Klee (2000) opinan que la realización de los es-

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42 tiramientos expone al músculo a una tensión distractiva gar a fomentar, bajo determinadas condiciones, una le-
que puede llegar a ser tan alta o más, dada la situación sión muscular mayor.
de inactivación neuronamuscular, a la tensión que tie- – Los estiramientos pueden hacer disminuir la coordi-
nen lugar en las acciones musculares excéntricas, pu- nación intermuscular.
diendo llegarse a lesiones microestructurales a nivel de – Los estiramientos intensos y prolongados tienen un
la línea Z del mismo orden de las que se producen en efecto plástico (Creeping) sobre el tendón en el que la
dichas acciones musculares. Sin embargo, los estira- ganancia en capacidad de elongación por parte de éste
mientos suaves han demostrados ser eficaces en múscu- va unida a una menor capacidad de absolver energía
los que padecen MMAD y tras rupturas musculares como consecuencia de los cambios en la ordenación fi-
leves. La razón de esto parece estribar en que el estira- brilar. Esto hace disminuir la capacidad de respuesta del
miento suave es traducido como un estímulo fisiológico tendón ante los ejercicios donde la fuerza rápida o máxi-
en el proceso de reparación del tejido muscular lesiona- ma están relacionados.
do; debiendo ser estos estiramientos poco intensos, so-
bre todo en la fase proliferativa de dicho proceso, pu-
Estirar como preparación de la musculatura
diendo ser progresivamente más intensos en la fase de
para la actividad físico-deportiva
maduración 20,21.
No existe ninguna prueba concluyente que conecte la
realización de estiramientos con un mayor rendimiento
Estirar para prevenir lesiones músculotendinosas
deportivo, sin embargo, muchos deportistas de elite
El estiramiento muscular ha sido considerado como consiguen grandes éxitos con su utilización 1,4. Una de
un método efectivo a la hora de prevenir lesiones en las razones más aducidas para la utilización de los esti-
músculos y tendones como consecuencia de la activi- ramientos en la fase de calentamiento es la de preparar
dad física, sin embargo, hasta ahora no se han encon- a la musculatura aumentando el consumo de oxígeno y
trado pruebas concluyentes de que esto sea así1,22. Pope la temperatura, con una consecuente mejor disponibili-
et al (1998, 2000) realizaron dos estudios en la arma- dad para el rendimiento 2. Sin embargo, Cometti 4 citan-
da en una gran cantidad de sujetos (primer estudio do a Alter (1996), autor de la obra La ciencia de la
1.500 sujetos) donde se intento probar el efecto pre- flexibilidad, demostraba que en los estiramientos la
ventivo de los estiramientos en la aparición de lesiones distracción del tejido muscular provocaba muy al con-
musculares. El análisis de los resultados en los dos estu- trario un pinzamiento vascular, con un consiguiente
dios no mostró diferencias significativas alguna que hi- empeoramiento del riego sanguíneo y distribución de
ciera pensar en los estiramientos fueran una mediada la temperatura. Otros autores como Wiemann y Klee
preventiva eficaz. Muy al contrario, autores como Co- confirmaron esta observación. En este mismo artículo
metti 4 opinan que de existir un efecto este podría ser ne- de Cometti, citando a Wiemann y Klee (2000), se des-
gativo, aduciendo las siguientes razones al respecto: cribe, como ya hemos apuntado anteriormente, que en
lo que respecta a las actividades de velocidad la inclusión
– Los estiramientos tienen un efecto antiálgico que de ejercicios de estiramientos estáticos previos tienen un
hace disminuir el grado de reacción tisular ante un posi- efecto negativo a corto plazo, llegándose a medir au-
ble daño estructural, siendo este efecto más pronuncia- mentos en el tiempo de prueba de hasta 0,14 seg. en
do en los métodos de estiramiento con base neurológica. grupos que se estiraron previamente a la realización de
El deportista tolera cada vez más estímulos cercanos al una prueba de 40 metros. Se encontró igualmente una
límite fisiológico, sin que la señal de alarma álgica se disminución del rendimiento en experimentos que re-
ponga en marcha. lacionaban ejercicios de fuerza máxima, rápida como
– Los estiramientos pueden provocar, tal como diji- en los ejercicios de estiramiento-contracción (mal deno-
mos anteriormente, daños estructurales que pueden lle- minados como pliométricos) 23 cuando se realizaban es-

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tiramientos estáticos en la fase de calentamiento. A esta 6. Los estiramientos no actúan positivamente acele- 43
disminución en el rendimiento podría colaborar una rando el proceso de recuperación física.
desactivación de carácter psicofisiológico similar a la los 7. Los estiramientos no previenen la aparición de
ejercicios de relajación mental 24. MMAD, si no que realizados de forma intensa pueden
En lo que a la resistencia se refiere no hay resultados hasta aumentar la magnitud de dichas molestias muscu-
definitivos. Existen estudios que relacionan la ejecución lares. Sólo realizados de forma suave parecen tener un
de estiramientos y una disminución del rendimiento en efecto beneficioso.
este tipo de ejercicios 5, habiendo otro estudio donde, en 8. Los estiramientos no tienen un efecto significativo
relación con la economía de carrera, no se ha observaron en la disminución de la incidencia lesional, pudiendo
alteraciones significativas 25. bajo determinadas condiciones hasta aumentar la pro-
babilidad de lesionarse.
9. La realización de estiramientos previos a la práctica
DISCUSIÓN
deportiva no parecen aumentar el rendimiento en ésta,
De forma resumida, diremos atendiendo a las consi- siendo este efecto claramente negativo a corto plazo en
deraciones del apartado anterior que: las actividades en donde la velocidad, fuerza o acción
muscular de ciclo extensión-contracción jueguen un pa-
1. Los estiramientos modifican el grado de amplitud pel relevante.
de movimiento articular.
2. Los estiramientos sólo modifican de forma muy Las consecuencias para la práctica clínica y deportiva a
limitada en el tiempo el grado de rigidez muscular o re- partir de las conclusiones expuestas proponen a los esti-
sistencia muscular de reposo al estiramiento tras la realiza- ramientos como una técnica más limitada de lo que se
ción de ejercicios aislados, pudiendo producirse hasta hasta ahora se creía, poniéndose en tela de juicio en mu-
una elevación de ésta tras la realización continuada de chos casos su eficacia. Además, no debemos olvidar que
estiramientos. en la distracción originada por un estiramiento existen
3. En el tratamiento de un desequilibrio muscular, el otros elementos tisulares que son igualmente estimula-
estiramiento del músculo supuestamente acortado o dos mecánicamente, preguntándonos si la puesta en
contracto no parece ser lo más indicado. El tratamiento práctica de estos ejercicios estaría justificada. Freiwald 8
de elección debería ser, junto con recomendaciones hi- ha demostrado como en los estiramientos de isquioti-
giénicas posturales para la vida diaria, el de fortalecer biales existía una elevada tracción del nervio ciático,
con ejercicios de hipertrofia el músculo debilitado. siendo éste el responsable de la limitación de movimien-
4. Los métodos de estiramientos realizados en la prác- to y no el músculo como se pensaba; la pregunta sería
tica terapéutica y físico-deportiva diaria no provocan entonces ¿Debemos seguir realizando el estiramiento?
un aumento de la longitud muscular a partir de cambios Probablemente no, algunos autores como van der Hei-
en el número de sarcómeros o longitud de las fibras de 26 piensan que en casos como estos estaría contrain-
musculaturas. dicado la ejecución de un estiramiento, pues un nervio
5. Los estiramientos provocan una disminución de la periférico es muy sensible a la distensión pudiendo em-
actividad de la motoneurona que podría identificarse con peorarse el cuadro clínico del paciente. Por otro lado, no
una disminución del tono muscular homolateral, sin em- debemos olvidar que en los estudios anteriormente ana-
bargo, estos efectos desaparecen una vez finalizado el esti- lizados se hace referencia a la utilización de los estira-
ramiento. El músculo que se expone a un estiramiento esta mientos en músculos neurológicamente y estructural-
neuromuscularmente inactivo durante y al final de la rea- mente intactos, quedando pues sin contestar la pregunta
lización de éste, por lo que no podemos hablar de modifi- sobre la eficacia de estos ejercicios en otros casos que nos
caciones en el tono muscular de naturaleza neurogénica. sean los expuestos con anterioridad.

Rev Iberoam Fisioter Kinesol 2006;9(1):36-44


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P. Calle Fuentes Los efectos de los estiramientos musculares:


M. Muñoz-Cruzado y Barba ¿qué sabemos realmente?
D. Catalán Matamoros
M.T. Fuentes Hervías

44 CONCLUSIONES más bien en datos empíricos que estrictamente experi-


mentales. Actualmente, con los datos iniciales obtenidos
La realización de estiramientos musculares han teni- a partir de algunos trabajos, parece existir suficientes evi-
do una indiscutible aceptación generalizada tanto en el dencias para una revisión crítica de algunos de los com-
ámbito deportivo como fisioterapéutico, no obstante, ponentes teórico-prácticos relacionados con este tipo
dicha puesta en práctica masiva parece haberse basado de ejercicios.

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