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NOTA DE PRENSA

LA CASA DE LOS LAMENTOS


Crónica de un juicio por asesinato
Helen Garner

Información práctica:
Editorial: Libros del K.O., S.L.L.
Traductora: Alba Ballesta
Ilustración de portada: Victoria Chezner
(fragmento de la obra Roads)
Páginas: 302
ISBN: 978-84-16001-96-5
Precio: 21.90 €
Fecha de lanzamiento: 01/10/2018

Lejos de conducirnos a grandes conclusiones, Helen Garner


realiza un ejercicio periodístico impresionista, muy sensorial,
atento, lleno de giros, enseñándonos hasta dónde puede
llevarnos la buena prosa periodística.
De qué va:
El 4 de septiembre de 2005, cuando se celebraba el Día del Padre, el coche que conducía Robert
Farquharson, un limpiador de cristales con una vida ordinaria, se salió de la carretera y se hundió
en una balsa con sus tres hijos dentro. Él logró alcanzar la orilla y salvarse; sus hijos, de diez, siete
y dos años, no lo consiguieron.
El proceso judicial trató de determinar si, como creía la conmocionada sociedad australiana,
Farquharson lo había hecho como venganza contra su mujer, de quien se había separado poco
antes, o si, como defendía el propio Farquharson, todo había sido resultado de un trágico accidente,
provocado por un desmayo al volante.
Este caso real se convirtió en una obsesión para la escritora Helen Garner, que acudió diariamente
a la Corte Suprema de Victoria. En la inflamada teatralidad de los tribunales, el desfile de los
testigos y las observaciones de la autora nos van aproximando hacia una verdad que, si bien se nos
presenta como necesaria, al mismo tiempo se antoja insoportable. ¿Es posible que la maldad sea tan
ordinaria, tan cercana, tan cruda?

LIBROS DEL K.O.


Calle Infanta Mercedes, 92, despacho 511.
28020 Madrid
www.librosdelko.com· hola@librosdelko.com
Por qué es un libro importante:
Si uno de los mayores logros de un periodista es construirse una voz propia, más allá de modas
estilísticas, de las urgencias que impone la profesión y de la tentación de inflar artificialmente una
historia, Helen Garner lo ha logrado con creces.
La casa de los lamentos es una muestra excepcional. Nos gustan particularmente las palabras que es-
cribió Ann Hulbert en The Atlantic a propósito del libro: “Garner no solo escucha, sino que además
observa, imagina, cuestiona, empatiza, se desespera. Su voz —íntima y afilada, irónica y urgente—
inspira confianza”.
La propia Ann Hulbert califica el libro como “magistral”, una opinión compartida por muchos
críticos. Peter Craven, de The Australian, lo ha calificado como “obra maestra”. Mientras que Kate
Clanchy, en The Guardian, ha calificado el libro como «un triunfo para una de las mejores escritoras
australianas».
La escritura de Helen Garner se ha comparado en ocasiones con la de Joan Didion. La casa de los la-
mentos, además, se ha comparado con A sangre fría, de Truman Capote. A nosotros también nos gustaría
llamar la atención sobre la deuda, reconocida por la propia Garner, que tiene esta obra con Janet Mal-
colm. Malcolm y Garner probablemente sean las periodistas que mejor han escrito sobre juicios, por la
manera en que ambas tienen de desplegar la historia —e intercalar sus hondas reflexiones— conforme
se van presentando las pruebas del caso.
Al margen de las opiniones que tengamos sobre la inocencia o la culpabilidad de Robert Farquhar-
son, protagonista de la historia, la feroz lucha entre ambas partes por imponer una versión de lo
sucedido nos habla sobre lo frágil y lo inasible que puede llegar a ser la verdad.
Lejos de conducirnos a grandes conclusiones, Helen Garner realiza un ejercicio periodístico impre-
sionista, muy sensorial, atento, lleno de giros, enseñándonos hasta dónde puede llevarnos la buena
prosa periodística. Es imposible no sentir sensaciones físicas, toda una corriente de desolación, reco-
rriendo tus terminaciones nerviosas.
Es, además, una obra profundamente madura. Se percibe un insólito contraste entre la calma con
la que está escrito y la truculencia del asunto que aborda, denotando sabiduría, la mirada de una
mujer que ha escuchado mucho y que conoce bien los despiadados embates de la existencia, y el
reguero de culpa y venganza que dejan a su paso. Helen Garner demuestra que quizás no exista
mejor material para la escritura que la mente y el corazón humano.

La autora de este libro: Helen Garner

Hasta la fecha, solo se había publicado un libro


de Helen Garner en España: La habitación de invi-
tados (Salamandra, 2012). En él, la protagonista,
llamada también Helen, acoge en su casa a
una vieja amiga enferma de cáncer que viaja a
Melbourne para seguir una terapia alternativa.
Helen, que no tiene ninguna confianza en el tra-
tamiento, se debate entre apoyar a su amiga
a decirle lo que de verdad piensa.

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Con la publicación de aquella novela, los lectores españoles ya pudieron formarse una opinión
de algunas de las virtudes de la escritora australiana. Por ejemplo, la aproximación cruda y poco
condescendiente hacia la existencia, la forma en que aborda las relaciones humanas y las corrientes
subterráneas que las surcan, o la lucha incesante para sobreponernos a nuestras propias debilidades.
Sin embargo, la escritura de novelas, como La habitación de invitados o Monkey Grip (1977), es solo
una parte de la producción literaria de Helen Garner. La publicación simultánea de Historias reales
(Libros del Asteroide) y de La casa de los lamentos (Libros del K.O.), cuyo lanzamiento está previsto
para el 1 de octubre, nos acerca la otra gran vertiente de su narrativa: la escritura de no ficción.
Como su obra aún no se conoce lo suficiente en España (confiamos en que la publicación de estos
dos libros contribuya a enmendarlo), nos serviremos de las palabras con las que se le definió en el
periódico estadounidense Los Angeles Times: «Garner podría presentarse como la Joan Didion aus-
traliana, una escritora que corta con la precisión del diamante, describiendo las relaciones humanas
con una claridad brutal, como si nunca antes se hubiese escrito sobre ellas».
La revista The New Yorker también dedicó un perfil amplio a la escritora australiana, donde reco-
gía algunas de sus virtudes como escritora. «Lo que concede poder a su escritura es que sea tan
despiadada, en igual medida, con su tema y consigo misma», escribía James Wood. «La obra de
Garner insiste constantemente en la conexión entre escribir sobre la vida y comprenderla», aña-
día el autor del perfil.

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