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INSTITUTO TECNOLÓGICO TUXTLA GUTIÉRREZ - EDUC ACIÓN A D ISTAN CIA

Clasificación de los tratamientos térmicos

Tratamientos Térmicos del Acero

El proceso de endurecimiento del acero consiste en el calentamiento del metal


de manera uniforme a la temperatura correcta (ver figura de temperaturas para
endurecido de metales) y luego enfriarlo con agua, aceite, aire o en una
cámara refrigerada. El endurecimiento produce una estructura granular fina que
aumenta la resistencia a la tracción (tensión) y disminuye la ductilidad.
El acero al carbono para herramientas se puede endurecer al calentarse hasta
su temperatura crítica, la cual se adquiere aproximadamente entre los 1450 °F
y 1525 °F (790 a 830 °C) lo cual se identifica cuando el metal adquiere el color
rojo cereza brillante. Cuando se calienta el acero la perlita se combina con la
ferrita, lo que produce una estructura de grano fino llamada austenita. Cuando
se enfría la austenita de manera brusca con agua, aceite o aire, se transforma
en martensita, material que es muy duro y frágil.

El proceso básico para endurecer el acero mediante tratamiento térmico


consiste en calentar el metal hasta una temperatura a la que se forma
austenita, generalmente entre los 750 y 850 ºC, y después enfriarlo con rapidez
sumergiéndolo en agua o aceite.

Estos tratamientos de endurecimiento, que forman martensita, crean grandes


tensiones internas en el metal, que se eliminan mediante el revenido o el
recocido, que consiste en volver a calentar el acero hasta una temperatura
menor. El revenido reduce la dureza y resistencia y aumenta la ductilidad y la
tenacidad.

El objetivo fundamental del proceso de tratamiento térmico es controlar la


cantidad, tamaño, forma y distribución de las partículas de cementita
contenidas en la ferrita, que a su vez determinan las propiedades físicas del
acero.

Hay muchas variaciones del proceso básico. Los ingenieros metalúrgicos han
descubierto que el cambio de austenita a martensita se produce en la última
fase del enfriamiento, y que la transformación se ve acompañada de un cambio
de volumen que puede agrietar el metal si el enfriamiento es demasiado rápido.
Se han desarrollado tres procesos relativamente nuevos para evitar el
agrietamiento. En el templado prolongado, el acero se retira del baño de
enfriamiento cuando ha alcanzado la temperatura en la que empieza a
formarse la martensita, y a continuación se enfría despacio en el aire. En el
martemplado, el acero se retira del baño en el mismo momento que el
templado prolongado y se coloca en un baño de temperatura constante hasta
que alcanza una temperatura uniforme en toda su sección transversal.
Después se deja enfriar el acero en aire a lo largo del rango de temperaturas
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de formación de la martensita, que en la mayoría de los aceros va desde unos


300 ºC hasta la temperatura ambiente.

En el austemplado, el acero se enfría en un baño de metal o sal que se


mantiene a la temperatura en que se produce el cambio estructural deseado, y
se conserva en ese baño hasta que el cambio es completo, antes de pasar al
enfriado final. Hay también otros métodos de tratamiento térmico para
endurecer el acero. Los tratamientos se pueden clasificar en:

Tratamientos en la masa: recocidos y normalizados, temples y revenidos.


Tratamientos superficiales: temple superficial y tratamientos termoquímicos
(cementación,carbonitruración, boruración y nitruración).
Tratamientos de superficie (depósitos).

Nomenclatura.

Un proceso de tratamiento térmico adecuado permite aumentar


significativamente las propiedades mecánicas de dureza, tenacidad y
resistencia mecánica del acero. Los tratamientos térmicos cambian la
microestructura del material, con lo que las propiedades macroscópicas del
acero también son alteradas.

Los tratamientos térmicos que pueden aplicarse al acero son:

* Temple.
* Revenido.
* Recocido.
* Normalizado.

Entre los factores que afectan a los procesos de tratamiento térmico del acero
se encuentran la temperatura y el tiempo durante el que se expone a dichas
condiciones al material. Otro factor determinante es la forma en la que el acero
vuelve a la temperatura ambiente. El enfriamiento del proceso puede incluir su
inmersión en aceite o el uso del aire como refrigerante.

El método del tratamiento térmico, incluyendo su enfriamiento, influye en que el


acero tome sus propiedades comerciales.

Según ese método, en algunos sistemas de clasificación, se le asigna un prefijo


indicativo del tipo. Por ejemplo, el acero O-1, o A2, A6 (o S7) donde la letra “O”
es indicativo del uso de aceite (del inglés: oil quenched), y “A” es la inicial de
aire; el prefijo “S” es indicativo que el acero ha sido tratado y considerado
resistente al golpeo (Shock resistant).
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Tratamientos en la masa más utilizados

A.) Normalizado: Se realiza calentando el acero a una temperatura unos 50ºC


superior a la crítica y una vez austenizado se deja enfriar al aire tranquilo. La
velocidad de enfriamiento es más lenta que en el temple y más rápida que en
recocido.

Con este tratamiento se consigue afinar y homogeneizar la estructura. Este


tratamiento es típico de los aceros al carbono de construcción de 0.15% a
0.60% de carbono.

A medida que aumenta el diámetro de la barra, el enfriamiento será más lento y


por tanto la resistencia y el límite elástico disminuirán y el alargamiento
aumentará ligeramente. Esta variación será más acusada en cuanto más cera
del núcleo realicemos el ensayo.

B.) Recocido: Con este nombre se conocen varios tratamientos cuyo objetivo
principal es "ablandar" el acero para facilitar su mecanizado posterior. También
es utilizado para regenerar el grano o eliminar las tensiones internas.

Se debe tener en cuenta que los recocidos no proporcionan generalmente las


características más adecuadas para la utilización del acero y casi siempre el
material sufre un tratamiento posterior con vistas a obtener las características
óptimas del mismo. Cuando esto sucede el recocido se llama también
"tratamiento térmico preliminar" y al tratamiento final como "tratamiento térmico
de calidad".

Los tipos de recocidos son los siguientes: recocido de regeneración, recocido


de engrosamiento de grano, recocidos globulares o esferoidales (recocido
globular subcrítico, recocido regular de austenización incompleta o recocido
globular oscilante), recocido de homogenización, recocidos subcríticos (de
ablandamiento o de acritud), recocido isotérmico y recocido blanco.

C.) Temples: es un proceso de calentamiento seguido de un enfriamiento,


generalmente rápido con una velocidad mínima llamada "crítica". El fin que se
pretende conseguir con el ciclo del temple es aumentar la dureza y resistencia
mecánica, transformando toda la masa en austenita con el calentamiento y
después, por medio de un enfriamiento rápido la austenita se convierte en
martensita, que es el constituyente típico de los aceros templados.

El factor que caracteriza a la fase de enfriamiento es la velocidad del mismo


que debe ser siempre superior a la crítica para obtener martensita.

La velocidad crítica de los aceros al carbono es muy elevada. Los elementos


de aleación disminuyen en general la velocidad crítica de temple y en algunos
tipos de alta aleación es posible realizar el temple al aire.

A estos aceros se les denomina "autotemplantes".


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Los factores que influyen en la práctica del temple son:

• El tamaño de la pieza: cuanto más espesor tenga la pieza más hay que
aumentar el ciclo de duración del proceso de calentamiento y de
enfriamiento.
• La composición química del acero: en general los elementos de aleación
facilitan el temple.
• El tamaño del grano: influye principalmente en la velocidad crítica del
temple, tiene mayor templabilidad el de grano grueso.
• El medio de enfriamiento: el más adecuado para templar un acero es
aquel que consiga una velocidad de temple ligeramente superior a la
crítica. Los medios más utilizados son: aire, aceite, agua, baño de
Plomo, baño de Mercurio, baño de sales fundidas y polímeros
hidrosolubles.

Los tipos de temple son los siguientes: temple total o normal, temple
escalonado martensítico o "martempering", temple escalonado bainítico o
"austempering", temple interrumpido y tratamiento subcero.

D.) Revenido: es un tratamiento complementario del temple, que generalmente


sigue a éste. Al conjunto de los dos tratamientos también se le denomina
"bonificado".

El tratamiento de revenido consiste en calentar al acero después de


normalizado o templado, a una temperatura inferior al punto crítico, seguido de
un enfriamiento controlado que puede ser rápido cuando se pretenden
resultados altos en tenacidad, o lento, para reducir al máximo las tensiones
térmicas que pueden generar deformaciones.

Cuando se pretenden los dos objetivos, se recurre al doble revenido, el primero


con enfriamiento rápido y el segundo con enfriamiento lento hasta 300ºC.

Los fines que se consiguen con este tratamiento so los siguientes:

• Mejorar los efectos del temple, llevando al acero a un estado de mínima


fragilidad.
• Disminuir las tensiones internas de transformación, que se originan en el
temple.
• Modificar las características mecánicas, en las piezas templadas
produciendo los siguientes efectos:
o Disminuir la resistencia a la rotura por tracción, el límite elástico y
la dureza.
o Aumentar las características de ductilidad; alargamiento estricción
y las de tenacidad; resiliencia.

Los factores que influyen en el revenido son los siguientes: la temperatura de


revenido sobre las características mecánicas, el tiempo de revenido (a partir de
un cierto tiempo límite la variación es tan lenta que se hace antieconómica su
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prolongación, siendo preferible un ligero aumento de temperatura de revenido),


la velocidad de enfriamiento (es prudente que el enfriamiento no se haga
rápido) y las dimensiones de la pieza (la duración de un revenido es función
fundamental del tamaño de la pieza recomendándose de 1 a 2 horas por cada
25mm de espesor o diámetro).