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MATERIALES DE LA TIERRA (MINERALES)

LOS MATERIALES DE LATIERRA SON TODO LO QUE NOS RODEAN PERO


EN ESTE TEMA VAMOS A HABLAR LOS MATERIALES SOLIDOS DE LA
TIERRA QUE SON:

LOS MINERALES

LAS ROCAS

LOS MINERALES; el estudio de los minerales es mas conocido como la


mineralogia.

Los minerales son sustancias sólidas y homogéneas, que tienen estructuras


regulares y se encuentran en las rocas y en la corteza terrestre.

Los minerales se producen naturalmente y se forman a través de diversos


procesos geológicos. Son sólidos y estables a temperatura ambiente, además,
pueden ser representados por su fórmula química. Tienen una estructura atómica
ordenada.

SE DIVIDE EN SILICATO Y NO SILICATO


ROCAS:

Una roca podría estar compuesta por uno o más minerales que se combinan. Por
ejemplo, el granito; que es una de las rocas más comunes, está constituída por
feldespato, cuarzo y biotita.

Existe lo que se llama el ciclo de la roca o ciclo litológico, que describe la


formación y transformación de las rocas a lo largo del tiempo y atendiendo a ésto
se les clasifica en tres tipos: ígneas, sedimentarias y metamórficas.

IGNEAS: son las que se forman gracias al enfriamiento y solidificación de la lava


fundida. Se pueden formar con o sin cristalización y se pueden dividir en rocas
plutónicas o volcánicas.
SEDIMENTARIAS: se forman por la deposición de material dentro de los cuerpos
de agua o en la superficie de la tierra. Los sedimentos minerales asienten y se
acumulan en un período de tiempo y finalmente se solidifican formando una pieza
más grande.

METAMORFICA: son las que cambian de estructura o composición por


metamorfismo. Ciertas rocas, cuando están sometidas a presión o calor pueden
cambiar de forma y modificarse química y físicamente.

ESTRUCTURA ATOMICA CRISTALOQUIMICA:

ESTRUCTURA ATOMICA: EL ATOMO ESTA COMPUESTO POR:


ESTRUCTURA CRISTALOQUIMICA: Se usa para designar la forma general de
los cristales como puede ser cúbica, octaédrica o prismática. El hábito esta
controlado por el medio ambiente en el cual el cristal se ha desarrollado. Estas
condiciones van a variar de un yacimiento a otro, aunque no varíe el sistema
cristalino en el que cristaliza el mineral. Así en unos yacimientos el hábito puede
ser alargado, mientras que en otros puede tener un hábito tabular. Los cristales
presentan sólo raramente su forma geométrica ideal, pero aún en cristales mal
formados o subédricos la evidencia de su simetría va a estar presente en la
disposición simétrica de sus ángulos interfaciales (Ley de Steno)

FUERZAS DE ENLACE DE LOS CRISTALES:

Tienen carácter eléctrico y el tipo y clase de enlace condiciona las propiedades


físicas y químicas. En general, cuanto más fuerte es el enlace más duro es el
cristal y más elevado es su punto de fusión. Existen 4 tipos de enlace: Iónico,
Covalente, Metálico, y de Van der Waals, pudiendo existir mezclas entre todos los
tipos. Los cristales con un solo tipo de enlace se denominan homodésmicos y los
que tienen varios tipos de enlace heterodésmicos.
Enlaces

Enlace Iónico .- Un enlace iónico es la unión entre un metal y no metal. Además la


diferencia de electronegatividad debe ser mayor a 1.7

Los enlaces covalentes.- se definen como la unión que se produce entre


los átomos por la compartición de dos o más electrones de su capa externa con
objeto de formar una molécula estable.

Un ejemplo claro es la molécula de Cloro, el cloro en estado natural se presenta


como una molécula formada por 2 átomos de cloro, dichos átomos de cloro se
encuentran unidos mediante un enlace covalente producido por la compartición
de 2 electrones
El enlace covalente se forma cuando los átomos comparten los electrones de
valencia para adquirir la configuración estable.

enlace metálico.- es un enlace químico que mantiene unidos los átomos (unión
entre núcleos atómicos y los electrones de valencia, que se juntan alrededor de
éstos como una nube) de los metales entre sí.

El enlace metálico es característico de los elementos metálicos. Es un enlace


fuerte, primario, que se forma entre elementos de la misma especie.

Los átomos del metal tienen por lo menos un electrón de valencia, no comparten
estos electrones con los átomos vecinos, ni pierden electrones para formar los
iones. En lugar los niveles de energía externos de los átomos del metal se
traslapan. Son como enlaces covalentes identificados.

Los enlaces metálicos son los enlaces electrónicos con los que se mantienen
unidos los metales, los cuales toman una forma cristalina en la que los electrones
forman una nube que mantiene unido el conjunto. Esta disposición es la que
permite que cuando se hace circular una corriente eléctrica (flujo de electrones) o
el calor, éstos se desplacen los electrones de los átomos circundantes,
transmitiendo el flujo eléctrico o calórico.
Las fuerzas de van der Waals.- son fuerzas de estabilización molecular; forman
un enlace químico no covalente en el que participan dos tipos de fuerzas o
interacciones, las fuerzas de dispersión (que son fuerzas de atracción) y las
fuerzas de repulsión entre las capas electrónicas de 2 átomos

continuos.

Origen del mineral

Al enfriarse la tierra a partir de una masa fundida tuvieron lugar cambios simples.

Con el enfriamiento posterior se forman grupos cada vez mas grandes hasta que
finalmente todos los iones se unen en posiciones fijas y final el sodio y el cloro se
presentan como cloruro de sodio solido el mineral se llama halita.

(halita)

La composición final delsolido resultante es la misma que la del liquido inicial, pero
en el estado solido los iones de una manera definida. Esta disposición de los
atomos de los elementos en un mineral constituye su estructura cristalina o sea el
arreglo ordenado de sus atomos.

En general la formación de la su8stancia cristalina solida se produce de diferentes


formas:

A) Mediante la cristalización de liquidos (fusiones y disoluciones).


B) Mediante la precipitación de los cristales en las paredes de las cavidades a
partir de los productos gaseosos de la sublimación.
C) Mediante recristalizacion de las masas solidas
La cristalización de cualquier fusión que se enfria debe teóricamente emopezar a
una determinada temperatura de fusión de la sustancia en cuestión. Por otra parte
la cristalización de las soluciones debe comenzar en el momento de saturación del
disolvente con la sustancia. En realidad la experiencia practica enseña que la
cristalización de las fases liquidas comienza con un cierto sobre enfriamiento o
una sobre saturación . otro factor del que depende estos dos últimos es la
composición de la masa que cristaliza y de la presión.
Los procesos de crecimiento de los cristales en una fusión sobre enfriada y en una
disolución sobresaturada son absolutamente iguales. La formación de los cristales
puede producirse cuando el lioquido contiene fragmentos o polvo de alguna
sustancia solida que puede hacer las veces de germen de cristalización o también
puede ser espontaneas en ausencia de de gérmenes.

(recristalizacion)

En el caso de la cristalizacion espontanea en diferentes puntos de la disolución o


fusión aparecen los llamados centros de cristalización. En los primeros momentos
del proceso. Tomando como ejemplo el caso de algún liquido compuesto), entorno
de estos centros crecen pequeños cristales regulares hasta que se crea un
ambiente de estrechez.

PROCESOS GEOLOGICOS QUE FORMAN MINERALES:


Es una de las muchas materias relacionadas como ciencias de la Tierra, o
geociencias, y los geólogos son científicas de la Tierra que estudian las rocas y los
materiales derivados que forman la parte externa de la Tierra. Incluye la historia de
la vida, y cubre todos los procesos físicos que actúan en la superficie o en la
corteza terrestre. En un sentido más amplio, estudia también las interacciones
entre las rocas, los suelos, el agua, la atmósfera y las formas de vida. Como
ciencia mayor, no sólo implica el estudio de la superficie terrestre, también se
interesa por el interior del planeta.
Todas las masas minerales, se dividen según la fuente de energía que ha
permitido su formación, en los siguientes dos grupos genéticos.

1. Procesos exógenos: Son todos aquellos que tienen lugar por encima de la
superficie terrestre, como consecuencia de la interacción entre las rocas y
la atmósfera y la hidrosfera.
2. Procesos endógenos: Son todos aquellos que tienen lugar por debajo de
la superficie terrestre, como consecuencia de los procesos de liberación del
calor interno del planeta, materializados en la Tectónica de Placas y
procesos asociados, tales como el magmatismo y el metamorfismo.

Los Yacimientos Minerales Endógenos se ubican en zonas estructurales


geológicas profundas, relacionados con procesos geoquímicos internos de la
Tierra.

Los Yacimientos Minerales Exógenos están relacionados con procesos


geoquímicos que se realizaron en el pasado o actualmente efectuándose sobre las
zonas superficiales de la Tierra o cercanas a ella. Se forman a partir de la
descomposición de rocas o material preexistente, en algunos casos también por
adición de material volcánico submarino o cercano a las costas.
 Intemperismo: formados por la alteración de rocas o depósitos preexistentes en la zona
de oxidación.

 Placer: formados durante el intemperismo o destrucción de cuerpos de antiguos


yacimientos minerales con minerales químicamente estables, de alta dureza o de peso
específico alto.

 Sedimentarios: formados por diferenciación de la materia mineral por procesos químicos,


bioquímicos, mecánicos o vulcano génicos, durante los procesos sedimentarios.
Procesos geológicos internos o endógenos

Los procesos que tienen lugar por debajo de la superficie de nuestro planeta
tienen su origen en la liberación de su calor interno, y se manifiestan en una serie
de fenómenos, algunos de los cuales pueden observarse directamente en la
superficie, como es el caso del volcanismo.

Esta liberación del calor interno se produce de dos formas: por radiación (o
conducción) y por convección. La radiación es la liberación del calor transmitido
desde zonas calientes a zonas frías, de la misma forma que el extremo exterior de
una cuchara sumergida en un líquido caliente termina calentándose: no implica
movimiento de materia, solo transmisión del calor. En la convección el calor se
transmite en forma de movimiento de lo caliente hacia zonas frías. Ejemplos son la
convección de aire caliente que se produce desde los radiadores de las
habitaciones, y el movimiento que se produce del agua al calentarla en un
recipiente.

De la misma manera, nuestro planeta, cuyo interior se encuentra a altas


temperaturas, libera su calor de estas dos formas. Por un lado, emite calor hacia el
espacio, con lo que la temperatura superficial es un compromiso entre el calor que
el propio planeta libera y el producido por la irradiación solar, y esta temperatura
aumenta con la profundidad (gradiente geotérmico). Por otra parte, la convección
produce un lentísimo movimiento de las rocas de zonas profundas hacia la
superficie, que fuerza el movimiento de las rígidas placas litosféricas, lo que
conocemos con el nombre de tectónica de placas.

El proceso magmático

Es un hecho de observación que existe una gran variedad de magmas, que dan
origen a la gran variedad de rocas ígneas que se pueden reconocer en el planeta.
También es posible observar cómo en términos generales los magmas (y por
consiguiente, las rocas formadas a partir de éstos) se asocian con situaciones
geodinámicas concretas, es decir, que en situaciones geológicas equivalentes
solemos encontrar los mismos tipos de rocas ígneas. De ello se deriva la
conclusión de que la formación de los magmas está íntimamente relacionada con
el marco geodinámica que se produce en los diversos ambientes derivados de la
tectónica de placas.

En la diferenciación del magma se distinguen en las siguientes etapas de los


procesos endógenos en la mineralogénesis:

a)Etapa Magmática
a) Etapa Pegmatitica
b) Etapa Neumatolitica e Hidrotermal
Rocas extrusivas, efusivas o volcánicas
Son las que se originan por un enfriamiento brusco del magma incandescente
cuando sale a superficie, eso provoca que no dé tiempo a que se formen cristales
ya sea parcial o totalmente. Se trata de rocas formadas fundamentalmente por
minerales silicatados. El cuarzo, los feldespatos y sobre todo minerales
ferromagnesianos oscuros son sus principales componentes, estos últimos son los
que les confieren su color gris oscuro o negro tan característico. Las rocas
volcánicas generalmente afloran en superficie formando corrientes fluidas
incandescentes o a través de gases.
Rocas intrusivas o plutónicas
Son rocas que se forman por un enfriamiento lento del magma incandescente. Eso
permite que dé tiempo a que se formen cristales y aparezcan en superficie
totalmente cristalizadas, por eso se les llama también cristalinas. Ese ascenso
lento no llega atravesar la totalidad de la corteza sino que tiene lugar por medio de
una intrusión de los niveles corticales externos (por eso la denominación de
intrusivas) Su consolidación tiene lugar muy despacio y bajo presiones superiores
a las superficiales, lo que les proporciona características muy peculiares.

 Rocas ultra básicas (ultramáficas) Rocas ígneas constituidas


esencialmente por minerales ferro magnesianos, con exclusión potencial de
cuarzo, feldespato y feldespatoides. La mayor parte de las rocas
ultrabásicas son plutónicas, por ejemplo la peridotita.
Características.-Definidas, originariamente, como rocas que contengan menos
del 45% de sílice, este límite artificial se ha abandonado al conocerse que muchos
tipos de rocas, que mediante otras pruebas han demostrado ser indudablemente
ultra básicas, contienen más de un 45% de sílice; por ejemplo una roca constituida
por completo de hiperstena contendría entre 43 y 53% de sílice, y una formada
enteramente de broncita, entre 53 y 55%. (Piroxenas.) Los minerales que
contienen cromo, y elementos del grupo del platino, casi se confinan al grupo de
las rocas ultra básicas.
 Rocas básicas

Rocas ígneas pobres en cuarzo, que contienen feldespatos y que son


generalmente más cálcicos que sódicos. El término se utilizó por primera vez
como antítesis de roca ácida, y no implica la presencia de bases libres en
sentido químico. Las rocas de este grupo fueron primero definidas en términos
de porcentaje de sílice, contienen entre 45 y 55% de sílice. Los piroxenos y el
olivino son los minerales ferromagnesianos más corrientes, aunque también
pueden aparecer pequeñas cantidades de hornblenda y biotita.«Básico» no es
sinónimo de «alcalino». Las rocas básicas se transforman en rocas intermedias
por un aumento en el contenido de sodio del feldespato y pasan a rocas
ultrabásicas por una disminución en la cantidad de feldespato. (Cf. Rocas
ácidas. Para rocas básicas típicas Basalto, Dolerita, Gabro).

 Rocas intermedias

Rocas que contienen menos del 10% de cuarzo, junto o con una,
plagioclasa (Feldespato) dentro del intervalo andesina - oligoclasa, o con un
feldespato alcalino, o bien ambos feldespatos. Pueden o no existir
feldespatoides. Cuando hay plagioclasas el grupo queda definido, pero
cuando sólo hay feldespatos alcalinos es mucho más difícil establecer el
límite entre intermedias y básicas (cf. Roca ácida; rocas básicas). (Como
rocas intermedias clásicas, Sienita alcalina; Andesita; Diorita; Lamprófido;
Monzonitas; Sienita; Traquita.)

 Rocas acidas

es una roca ígnea, es decir, está formada por la cristalización de un magma, con
más del 60% en peso de sílice (SiO2). La roca ácida más conocida es el granito.
Otras rocas ácidas son la pumita, la obsidiana, la sienita y el basalto, que es la
más común en España. El término proviene de considerar a la sílice como un
óxido ácido, i.e., en teoría, unido al agua, puede formar una clase de «ácidos
siIícicos» y así los minerales que forman las rocas serian consierados como sales
de estos ácidos. Si, por tanto, una roca contiene sílice en exceso, se considera
como si tuviera un exceso del elemento acídico principal. El nombre persiste,
aunque la teoría en que está basado es ciertamente insostenible. Las rocas ácidas
fuerron anteriormente definidas en términos de porcentaje de sílice. Cualquier roca
que contenga más del 66% de sílice se la puede apIicar el término ácido. [1]. El
ejemplo más conocido es el de los granitos, rocas ígneas ácidas cristalizadas
dentro de la corteza continental.

PROCESOS DE LA ETAPA PEGMATITICA

Rocas y yacimientos pegmatíticos


Las pegmatitas son el resultado de la cristalización final de magmas en un
ambiente rico en volátiles, que favorece la migración iónica, y permite la formación
de cristales de gran tamaño, que en ocasiones pueden llegar a alcanzar varios
metros cúbicos.

Las pegmatitas presentan una gran variabilidad composicional, que está en


función del tipo de roca (normalmente plutónica) con la que están relacionadas
genéticamente. Las mas frecuentes son de composición granítica, asociadas a
granitos y granitos alcalinos, y están constituidas mayoritariamente por cuarzo,
feldespato potásico (microclina u ortoclasa), plagioclasa sódica (albita) y mica
blanca (moscovita), junto a otros minerales que pueden ser mas o menos
abundantes: turmalina, apatito, fluorita, lepidolita, berilo, topacio, corindón,
monacita, casiterita, uraninita, torbernita, así hasta 300 especies mineralógicas
descritas en un solo macizo pegmatítico.

Pueden tener interés económico, debido a sus posibles altos contenidos en


minerales tipo gema (esmeraldas, aguamarinas, topacios, rubíes...), y minerales
con contenidos en elementos raros (Li, U, Th, Tierras Raras) y otros (Sn, W, F).
También los minerales comunes de estas rocas suelen tener interés económico,
ya que tanto sus grandes cristales de cuarzo pueden ser utilizados para el tallado
de lentes, como los de feldespato para la producción de cerámica, y los de mica
para el aislamiento eléctrico.

Las pegmatitas suelen aparecen en la zona periférica de macizos de rocas


plutónicas, constituyendo diques, sills y masas irregulares, de dimensiones muy
variables: hasta más de 1 Km. de longitud. Suelen mostrar zonaciones
composicionales, con núcleo interno de cuarzo masivo, y zonas periféricas
feldespáticas y moscovíticas.

Desde el punto de vista textural son rocas granudas de grano muy grueso: se han
descrito cristales de moscovita de hasta 10 m de longitud en estas rocas, y de
feldespato potásico de varios m3.

Rocas y yacimientos neumatolíticos

Las rocas (o yacimientos) neumatolíticas, son intermedias entre las pegmatitas y


las rocas hidrotermales. Son rocas de reemplazamiento metasomático, es decir,
producto del reemplazamiento a alta temperatura de una roca por otra, por
disolución parcial de la original, y depósito a partir de los fluidos mineralizantes.
Las temperaturas características de formación se sitúan entre 600 y 400ºC.

Su composición es muy variable, en función de la de los fluidos, y de la roca a la


que reemplazan, con la que suele producirse mezcla química. Las más conocidas
e interesantes desde el punto de vista minero son los denominados skarns ,
producidos por la interacción entre fluidos derivados de granitos, y, principalmente,
rocas carbonatadas (calizas o dolomías). Se forman así unas rocas de mineralogía
especial, ricas en silicatos cálcicos (epidota, anfíboles y piroxenos cálcicos,
granates cálcicos), y que pueden contener concentraciones de minerales
metálicos de interés económico: scheelita, casiterita, fluorita, calcopirita, blenda,
galena, magnetita, hematites.

Por lo general constituyen masas irregulares en la zona de contacto entre las


rocas intrusivas y las encajantes. Su morfología es irregular, aunque se encuentra
condicionada por la zona de contacto entre ambas rocas (ver figura).

Su textura es característica de sistemas de reemplazamiento, con sustituciones


seudomórficas, diseminaciones irregulares, relleno de fracturillas, etc.

Otro tipo de yacimiento neumatolítico de interés minero es el


denominado greissen. Corresponden estos yacimientos a zonas de alteración
relacionadas con granitos, y que por lo general afectan a zonas periféricas o
apicales del propio granito. En estas zonas se produce una destrucción del
feldespato potásico, con formación de mica blanca microcristalina (illita), y con
entrada de abundante sílice que se deposita en la roca en forma coloidal
(calcedonia), en lo que de denomina proceso de silicificación. La casiterita y la
wolframita suelen ser las principales menas metálicas asociadas a estos
yacimientos. A menudo los greissen se asocian a yacimientos típicamente
filonianos: casos de Panasqueira (Portugal) y Piaotan (China): figuras.

Esquemas geológicos de los yacimientos de tipo greissen de Panasqueira


(Portugal) y
Piaotan (China), en zonas de cúpula granítica y con complejos filonianos
asociados

PROCESOSOS NEUMATOLITICOS-HIDROTERMALES.-

Procesos de neumatolíticos

Las rocas (o yacimientos) neumatolíticas, son intermedias entre las pegmatitas y


las rocas hidrotermales. Son rocas de reemplazamiento meta somático, es decir,
producto del reemplazamiento a alta temperatura de una roca por otra, por
disolución parcial de la original, y depósito a partir de los fluidos mineralizan tés.
Las temperaturas características de formación se sitúan entre 600 y 400ºC.

Su composición es muy variable, en función de la de los fluidos, y de la roca a la


que reemplazan, con la que suele producirse mezcla química. Las más conocidas
e interesantes desde el punto de vista minero son los denominados skarns ,
producidos por la interacción entre fluidos derivados de granitos, y, principalmente,
rocas carbonatadas (calizas o dolomías). Se forman así unas rocas de mineralogía
especial, ricas en silicatos cálcicos (epidota, anfíboles y piroxenas cálcicos,
granates cálcicos), y que pueden contener concentraciones de minerales
metálicos de interés económico: scheelita, casiterita, fluorita, calcopirita, blenda,
galena, magnetita, hematites.

Por lo general constituyen masas irregulares en la zona de contacto entre las


rocas intrusivas y las encajetes. Su morfología es irregular, aunque se encuentra
condicionada por la zona de contacto entre ambas rocas (ver figura).

Procesos hidrotermales

Nombre dado a cualquiera de Ios procesos asociados a la actividad ígnea que


implican agua caliente o sobrecalentada. (Cf. neumatóIisis). El agua, a altas
temperaturas, es una sustancia muy activa, capaz de desintegrar los silicatos y de
disolver muchas sustancias que normalmente se consideran insolubles. Puede
considerarse que los dos tipos principales de actividad hidrotermal son:

(1) Procesos de alteración. Comprenden la serpentinización del olivino y de los


piroxenos rómbicos, la cloritización de los minerales ferromagnesianos (grupo de
la clorita), la saussuritización, la uralitización y la propilitización. La caolinización
es el proceso hidrotermal más importante, cuyo resultado es la producción del
mineral arcilloso caolín, a partir de los feldespatos existentes en un granito. Una
reacción típica puede ser expresada como sigue:

Deposición. Se suele sostener que muchos criaderos son depósitos de


soluciones hidrotermales; p. ej., Cu, Pb .y Zn. Estos depósitos pueden rellenar
fisuras (veta, yacimiento) o puede sustituir a rocas preexistentes. Se ha objetado
que los sulfuros de algunos metales, como los de Cu, Pb y Zn, son tan insolubles
en agua que su transporte en disolución es improbable. Sin embargo. no ha sido
propuesta ninguna otra alternativa aceptable y parece posible que la presencia de
otras sustancias volátiles en asociación con el agua (F, CO2), junto con el
conocido incremento en la actividad del agua a altas temperaturas, pueda dar
cuenta de la mayor parte de las dificultades suscitadas. La temperatura y la
presión de formación de un yacimiento hidrotermal determina la forma y
mineralogía del depósito. (hipotermal; mesotermal; epitermal).

PROCESOS EXOGENOS DE FORMACION DE LOS MINERALES

Análisis del sistema clínico La Tierra es un sistema formado por varias partes que
Interactúan formando un todo complejo. Esta idea queda plasmada en el ciclo de
las rocas. En este, observamos el origen de las distintas rocas, y como actúan los
procesos vinculados con los mismos.Magma: material fundido formado en el
interior de la Tierra.Ígneas: se producen por enfriamiento del magma.-
Plutónicas.Volcánicas.Si se enfrían en la superficie, se descompondrán por
meteorización. Los materiales producidos pueden desplazarse por gravedad a
zonas menos elevadas, antes de ser captada por un medio de transporte. Estos
aparecen en las partes más deprimidas, como los fondos marinos, de los lagos...
Y a estos se les llama sedimentos. Estos depósitos pueden adquirir un grosor que
varía desde los 10 a los 1000 metros. Debido al peso, por acumulación, los
estratos que están por debajo, por litificación, se compactan formando las rocas
densas.Si la roca sedimentaria se va hundiendo en profundidad, puede verse
afectada por la dinámica de formación de una montaña. O puede ser atravesada
por magma, por lo que va a ser sometida a altas presiones y/o altas temperaturas;
por lo cual, se producirán grandes variaciones en apariencia, composición e
incluso estructura, originando una roca metamórfica, y el proceso de cambio se
denomina metamorfismo.Si esta es sometida a cambios de presión y temperatura
aditivos, acabará por fundirse, produciendo una roca magmática ( cerramos el
ciclo) Los procesos impulsados por el calor del interior de la Tierra forma rocas
ígneas y metamórficas y se denomina proceso endógeno.Mientras que el de
meteorización y erosión que se produce por procesos externos como el Sol o la
gravedad, produce sedimentos y se les denomina procesos exógenos.El ciclo
básico, también se puede seguir mediante otras vías. Las rocas ígneas que
quedan enterradas profundamente pueden ser sometidas a grandes fuerzas de
compresión y altas temperaturas.Las rocas no son masas invariantes, sino que
están en continua modificación, pero estos cambios requieren tiempo.Este ciclo
fue propuesto por Hulton ( padre de la geología actual) a finales del siglo XVIII, se
sabía muy poco, sobre porque unas rocas se convertían en otras.Cuando se
desarrollo la teoría de la tectónica de placas, se estableció el esquema del ciclo de
las rocas tal y como aparece en la fotocopia.Según la teoría de tectónica de
placas, el material de la parte alta es erosionado y desplazada al margen
continental y sedimentado. Cuando estos litifican forman una franja de rocas
sedimentarias y por enterramiento pueden formarse las rocas metamórficas.Esta
sedimentación transcurre tranquilamente a menos que el magma continental sea
un límite entre las placas tectónicas convergentes. Produciéndose una
subducción.Al ir avanzando, hacia la placa oceánica, se van desarrollando
presiones y temperaturas más alta, produciendo rocas metamórficas o incluso
llegando a la astenosfera por fusión y produciéndose magma, que tiende a subir.
Puede quedar encerrada, enfriándose y produciendo rocas plutónicas, o salir al
exterior formando las rocas volcánicas por un rápido enfriamiento.

PROCESOS DE METEORIZACION

La meteorización generalmente es el resultado de procesos atmosféricos como: la


lluvia y los cambios de temperatura, estos son responsables de la destrucción
gradual de las masas de roca sólida durante largos periodos de tiempo, donde se
altera la composición y estructura de las rocas por medios físicos y químicos. El
producto del proceso de meteorización de las rocas y suelos corresponde a varios
tamaños de partículas cada vez más pequeñas con una nueva composición y
forma.

Meteorización física o mecánica.

La meteorización física o mecánica, causa la desintegración de las rocas en


partículas más pequeñas ya sea por: acción de la temperatura, por impacto de un
agente externo o por la abrasión de las mismas partículas minerales acarreadas
por el viento. Entre los principales procesos que ocasionan la meteorización
mecánica se pueden mencionar la: descarga y carga mecánica, expansión y
contracción térmica, acumulación de sales, desprendimiento coloidal, actividad
orgánica y carga neumática.

 Descarga mecánica.- Las rocas que se encuentran por debajo de la


superficie terrestre están sometidas a una: presión vertical y de
confinamiento (presión lateral). Cuando la presión vertical reduce por
alguna causa externa como ser la erosión, la roca tiende a romperse o
fisurarse. Se llama exfoliación al rompimiento o descascaramiento de las
capas superficiales de la roca, este proceso generalmente ocurre durante la
excavación de un túnel.
 Carga mecánica.- Es ocasionada por el impacto de partículas que pueden
ser arrastradas por el viento o agua sobre una roca, con el tiempo este
proceso puede ocasionar su fisuramiento. El impacto de las gotas de lluvia
durante las tormentas intensas sobre las rocas débiles, contribuyen a este
proceso destructivo.
 Expansión y contracción térmica.- Debido a: un golpe físico, acción de una
planta o animal, al cambio brusco de la temperatura, puede ocasionar la
fisuración la roca. Este hecho da lugar al ingreso de agua a su interior y
esta al congelarse se expande ocasionando esfuerzos internos que
quiebran más la roca. Los efectos de contracción debido al congelamiento
del agua en las fisuras y la expansión térmica debido a la insolación, van
debilitando a la roca hasta que ocasionan su rompimiento completo. Estos
cambios frecuentes de temperatura son uno de los agentes principales en
la meteorización física o mecánica en áreas desérticas.
 Acumulación de sales.- Al saturarse de agua las rocas, las presiones de la
cristalización de las sales ocasionan esfuerzos internos que contribuyen a
una significativa desintegración de las rocas.
 Desprendimiento coloidal.- Las rocas en algún momento, pueden estar
cubiertas de materia coloidal húmeda. La contracción de estos materiales
coloidales durante su secado, puede producir esfuerzos de tensión en la
superficie con la cual están en contacto, debilitando la superficie de la roca.
 Actividad orgánica.- El crecimiento de las raíces de las plantas en las
fisuras de la roca, es un proceso que ocasiona una desintegración
importante en las rocas.
 Carga neumática.- El aire atrapado en las fisuras expuestas de la roca,
ejerce presión interna en la roca debido a oleaje de un lago o río, que
debilita a la roca.

Meteorización química.

El agua por lo general ataca químicamente a los minerales que componen la roca,
por lo que todo proceso de meteorización química depende de la presencia del
agua. El agua que es adsorbida y la que se encuentra sobre la superficie de la
roca causa algunos procesos químicos importantes. La meteorización química
descompone los minerales de la roca por: oxidación, reducción, carbonización y
otros procesos químicos. Generalmente la meteorización química, es mucho más
importante que la física en la formación del suelo. Algunos procesos que a
menudo ocurren en la meteorización química son:

 Hidrólisis.- Es un proceso químico importante que consiste en la reacción


del mineral el hidrógeno (H+) y el oxidrilo (OH-) del agua, donde el PH del
agua juega un papel importante. El resultado de estos procesos son
minerales arcillosos, donde los iones de hidrógeno del agua percolante
reemplazan a los cationes, lo que no da lugar al proceso de oxido-
reducción.
 Carbonización.- El agua en combinación del dióxido de carbono de la
atmósfera, forman sobre la superficie de la roca ácido carbónico (H2CO3),
este reacciona con los minerales que contiene la roca ocasionando un
proceso de disociación de minerales en iones, que aumenta
considerablemente por la presencia de CO2. En consecuencia se forman
minerales arcillosos, sales solubles y hasta ácidos orgánicos, ocasionando
la descomposición de materia orgánica lo que causa la meteorización
química.
 Oxidación.- Es producida por el contacto del oxigeno del aire con ciertos
componentes químicos-mineralógicos de las rocas particularmente
favorables para combinarse con él (compuestos férricos, carbonatos,
sulfuros, etc.). Durante este proceso, existe una transformación química de
estos en óxidos ocasionando un cambio en la composición de la superficie
externa de los afloramientos, haciendo variar su coloración a color rojizo u
ocre oscuro, pero sin penetrar más allá de unos milímetros la superficie
exterior de la roca.
 Reducción.- Mediante reacciones químicas, se lleva a cabo un proceso
complementario a la oxidación donde se libera el oxígeno de los minerales
que pasa a formar parte del ambiente circuncidante, el oxígeno deja la
estructura del mineral a medida que la oxidación disminuye el número de
elementos reducidos.
 Hidratación.- Se refiere a la absorción de moléculas de agua dentro de la
estructura interna de un mineral. Este fenómeno provoca una expansión y
acelera los procesos de la carbonización, oxidación, reducción e hidrólisis.
 Lixiviación.- Se refiere a la migración de iones alentada por los procesos
antes citados, la movilidad de los iones depende de su potencial iónico. El
Ca, Mg, Na y el K, son fácilmente lixiviados por las aguas circulantes. El Fe,
es el más resistente. El Si, es difícil de lixiviar y el Al, es casi inamovible.
 Cambio de cationes.- Es la absorción de cationes en solución cargados
positivamente en un mineral arcilloso cargado negativamente,
especialmente: Ca, H, K y Mg.

PROCESOS DE SEDIMENTACION

El proceso de sedimentación puede ser benéfico, cuando se piensa en el


tratamiento del agua, o perjudicial, cuando se piensa en la reducción del volumen
útil de los embalses, o en la reducción de la capacidad de un canal de riego o
drenaje.La sedimentación es un proceso que forma parte de la potabilización del
agua y de la depuración de aguas residuales.

Potabilización del agua

En la potabilización del agua, el proceso de sedimentación está gobernado por la


ley de Stokes, que indica que las partículas sedimentan más fácilmente cuanto
mayor es su diámetro, su peso específico comparado con el del líquido, y cuanto
menor es la viscosidad del mismo. Por ello, cuando se quiere favorecer la
sedimentación se trata de aumentar el diámetro de las partículas, haciendo que se
agreguen unas a otras, proceso denominado coagulación y floculación.

Tratamiento de las aguas residuales

En el tratamiento de las aguas residuales, este proceso se realiza para retirar la


materia sólida fina, orgánica o no, de las aguas residuales, aquí el agua pasa por
un dispositivo de sedimentación donde se depositan los materiales para su
posterior eliminación, el proceso de sedimentación puede reducir de un 20 a un
40 % la DBO51 y de un 40 a un 60 % los sólidos en suspensión.