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Reseñas

Giovanni Sartori. Cómo hacer ciencia política (Madrid: Taurus, 2011),


406 pp.

J. R. Joel Flores Mariscal


Facultad de Ciencias Políticas y Sociales
Universidad Nacional Autónoma de México

E n la agenda de la ciencia política,


un tema de interés permanente es
el debate sobre la definición y el esta-
(Logica, metodo e linguaggio nelle scien-
ze sociali. Italia: Il Mulino) y español
simultáneamente, está formada por
tus científico de la disciplina. Por ello, una miscelánea de artículos clásicos de
desde los orígenes mismos de la ciencia temas de metodología que no habían
política son abundantes los libros y los sido traducidos al español. De La polí-
artículos especializados sobre el tema. tica retoma dos artículos: “La política
Giovanni Sartori es uno de los autores como ciencia” y “La ciencia política”;
que reiteradamente ha procurado dar fuera de ello, Sartori comparte una
respuestas a dichos problemas; inclu- serie de trabajos que pueden conside-
so, en 2004 desató un debate a partir rarse como el complemento ideal del
de un ensayo en el que hace fuertes afamado texto citado. La obra está
críticas —pero también ofrece reco- compuesta por ocho capítulos; seis
mendaciones— a la disciplina (“¿Hacia de ellos son temáticos; uno, más inte-
dónde va la ciencia política?”, Políti- grado por ensayos cortos (entre éstos,
ca y gobierno 2: 349-354). Además, pue- la citada crítica de 2004 al estado de la
de considerársele como uno de quienes disciplina) y un capítulo final de tipo
contribuyeron de manera decisiva autobiográfico.
a conformar la disciplina. En el ámbito A pesar de ser una compilación,
del habla hispana, por ejemplo, La la obra puede verse con todo derecho
política, lógica y método en ciencias sociales como un manual completo, centrado
(México: Fondo de Cultura Económica, por supuesto en el tema de la orde-
primera edición en español, 1984) se nación lógica del pensamiento. Los
ha convertido en un libro de consulta capítulos temáticos se adentran en tres
fundamental para los estudiantes de aspectos: analizar las opciones para
ciencia política. el estudio científico de la política, la
Ahora, a casi 30 años de la prime- política comparada, y la formación de
ra edición de aquella obra, nos ofrece conceptos.
un nuevo libro en español que, se Para la discusión de la idea de po-
antoja, será otro texto de referencia lítica y las posibilidades de su estudio
básico. Esta obra, publicada en italiano científico, Sartori retoma dos extractos

D. R. © 2013. Universidad Nacional Autónoma de México-Instituto de Investigaciones Sociales. Revista Mexicana de Sociología 75,
núm. 1 (enero-marzo, 2013): 153-159. México, D.F. ISSN: 0188-2503/13/07501-06.
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de La política, sin hacer correccio- Puede afirmarse que cuando Sar-


nes de fondo respecto a la primera tori hace énfasis en la necesidad de
versión de ambos textos. Llama la claridad conceptual como condición
atención la omisión de partes del texto indispensable para acercarse al conoci-
que se encuentran en la publicación miento de la realidad también hace un
más temprana. Hay ahora una nota- llamado a regresar a los fundamentos
ble disminución en el uso del término de la ciencia política y, por lo tanto,
“ciencia política”; incluso, en el tercer implícitamente está lanzando una
capítulo, “Filosofía, ciencia y valores”, desaprobación a la condición actual
correspondiente al capítulo origi- de ésta.
nalmente llamado “La política como La comparación, el otro gran tema
ciencia”, es notable la omisión de un de la obra, en realidad es considerada
amplio fragmento en el que se discutía como un ejercicio que naturalmente
la relación entre la visión de ciencia y acompaña el análisis conceptual, desde
el proyecto de la ciencia política. el momento en que el pensamiento
En contraste con este desplaza- observa y propone la clasificación de
miento del término “ciencia política”, la realidad a partir de la comparación
hay mayor énfasis en la importancia de los elementos de la misma, hasta el
del lenguaje, específicamente en la momento en que se hace la compara-
formación de conceptos para la inves- ción empírica propiamente dicha.
tigación social. Ésta es la idea detrás Queda claro que el hilo argumen-
de la mayor parte del texto, en el que tativo de la obra es que puede haber
puede apreciarse una exposición muy un estudio científico de la política,
completa que va desde los requisitos cualquiera que sea la denominación
para la formación de conceptos y su que se le quiera dar, y para esta tarea
medición hasta reglas específicas para lo fundamental es un método adecua-
un análisis a profundidad de los mis- do que tiene como punto de partida
mos. Incluso, durante la presentación la formación de conceptos y la com-
del libro ante la Sociedad Italiana de paración. Ésta no es una idea nueva,
Ciencia Política, en septiembre de sino un acto de congruencia con la
2011, Sartori destacó que el volumen decepción que expresó Sartori en
busca subrayar la idea de que la ciencia aquel artículo de 2004, en el que
política, al ser una ciencia empírica, lamenta haberse puesto del lado de
debe tener un lenguaje especializado, los que formaron esa corriente que
al igual que las ciencias exactas, y que unió la palabra “ciencia” a la política.
lo fundamental son los contenedores La diferencia entre las ediciones en
conceptuales antes que las operaciones español e italiano anima a especular
cuantitativas, dado que el pensamien- si no fue por razones editoriales que
to se realiza básicamente a través del tuvo que dejarlo de esa manera, o
lenguaje (video de la presentación dis- bien, si deliberadamente es un gesto
ponible en <http://www.radioradicale. irónico derivado de su visión crítica
it/node/6058970>. de la disciplina, que ayudó a formar,
como él confiesa.

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En el capítulo “Fragmentos”, si al estudioso novel, sino que aborda


bien se presentan temas diversos, és- de manera más directa el tratamien-
tos constituyen una valiosa aportación to de los temas; se deja ver que el
como fuente en habla hispana. En texto está orientado a personas fami-
primer lugar, se presenta una reflexión liarizadas con los tópicos de la ciencia
sobre la necesidad de una correcta política. Sin embargo, ello no quiere
conceptualización de democracia, para decir que la obra sea complicada, pues
su posterior tratamiento y medición. guarda gran claridad en la exposición
En segundo lugar, se propone una de ideas; no presenta el estilo de un
definición de política a partir de la no- tratado general y precisamente por
ción de decisiones colectivizadas. Para ello es más lograda como obra de
el autor, esta idea cuenta con la ventaja referencia. En ese sentido, se antoja
de que permite superar el problema de que este libro será un clásico de la
las ideologías —individualista versus disciplina.
colectiva— y valorar el problema de Vale la pena comentar la breve
la definición de política en términos nota introductoria del autor en la que
de costo-beneficio. En tercer lugar, éste determina con franqueza —como
Sartori discute sobre la importancia de si sostuviera una charla— el contexto
definir los “modelos”; afirma que éstos de la obra. Cuenta que cuando sus
constituyen una pretensión explicativa colegas le preguntaban cuál era su
superior, son nuestro eureka. Y aunque campo, solía responderles que era es-
no propone una explicación acabada, pecialista en todo. Aclara de inmediato
se muestra satisfecho con señalar el que no lo es, pero que su larga carrera
problema, ya que “la charlatanería de ha sido extravagante, y que de igual
los modelos no es inocua; es dañina” manera esta obra “trata de una parte
(310). El último de estos fragmentos poco conocida de mis extravagancias”.
corresponde a su conocido ensayo so- Destaca también que el libro es produc-
bre el rumbo de la ciencia política. to de sus 30 años de experiencia como
En la última parte de la obra, bajo profesor de metodología, y que —fiel
la categoría de “Apéndice”, se presenta a su tono critico con la disciplina— lo
una breve autobiografía intelectual, en que entiende por metodología no tiene
la que Sartori expone las razones que lo que ver con técnicas estadísticas o de
empujaron al campo de la ciencia po- investigación (como otras obras).
lítica y los caminos —muchos de ellos Con su peculiar estilo, Sartori
guiados por el azar— que lo llevaron afirma que puesto que tuvo formación
a convertirse en el primer profesor de en latín y griego, se toma la palabra
ciencia política en Italia y a desarrollar “metodología” muy en serio, como un
posteriormente su carrera en Estados método lógico, tema sobre el cual con
Unidos. los años ha acumulado una gran can-
El orden del trabajo nos muestra tidad de material, pero confiesa que ya
un texto que, si bien sigue el estilo in- no tiene fuerzas para escribir un nuevo
ductivo típico de Sartori —paciente y libro. Sin embargo, esto para él no es
didáctico—, ahora ya no está orientado una derrota, dado que los principios

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de la lógica (clásica) no caducan y, por gran ingenio en realidad nos dice que,
lo tanto, confía en que los escritos de efectivamente, ha sido especialista en
este libro tendrán una larga vida. todo, y de paso señala que este interés
Al final de esta presentación, Sar- ha sido extravagante. Con gran ele-
tori retoma la idea inicial de la misma; gancia nos lleva de nuevo a la crítica
la perennidad de la lógica —que lleva de la disciplina; en otras palabras, dice
al método— y de las preguntas clási- que en realidad lo extravagante en
cas constituye la base de las ciencias la disciplina —por escaso— ha sido la
sociales modernas y referente para preocupación por el método como ese
la investigación de prácticamente ejercicio de pensamiento lógico que
cualquier tema. En este sentido, con debe estar antes de contar.

Guillermo O’Donnell. Democracia, agencia y estado: teoría con intención


comparativa (Buenos Aires: Prometeo, 2010), 375 pp.

Carlos Meza Martínez


Universidad Autónoma Metropolitana-Iztapalapa

G uillermo O’Donnell (1936-2011)


fue y seguirá siendo “un gigante
de la ciencia social contemporánea”
Scott Mainwaring ha señalado que
en la contribución de O’Donnell a la
ciencia política es posible distinguir
(Scott Mainwaring, “Tribute to Gui- tres fases de investigación. La primera
llermo O’Donnell”, <http://kellogg.nd. fase tiene que ver con su preocupación
edu>) en lo general y de la ciencia polí- sobre los orígenes de los regímenes au-
tica en lo particular. Estudió derecho toritarios de América del Sur. Escribió
en la Universidad Nacional de Buenos Modernización y autoritarismo (1972) y
Aires. Realizó su doctorado en ciencia El estado burocrático autoritario (1982)
política en la Universidad de Yale, con el interés de entender y revertir
donde inició su preocupación por com- dichos regímenes. El segundo libro
prender y analizar los regímenes latino- es considerado todo un clásico de la
americanos. Sus líneas de investigación ciencia política latinoamericana, en el
se enfocaron a explicar la transforma- que analiza la “implantación, impactos
ción de los regímenes políticos de Amé- y colapso de un tipo de Estado” al que
rica Latina, Europa y Asia. Así, construyó denominó como burocrático autoritario
conceptos analíticos que han permi- (ba). Un Estado ba es garante y orga-
tido analizar y explicar dichas trans- nizador de una determinada forma de
formaciones: estado burocrático auto- dominación de clases subordinada a
ritario, democracia delegativa, rendi- fracciones altas de la burguesía. En él
ción de cuentas horizontal y agencia. se impone un orden social que gira en

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