Sie sind auf Seite 1von 83

Incluye suplemento: Alcanzando a la Niñez

LA REVISTA DEL LIDERAZGO CRISTIANO ISSN 1409-1968

Volumen XXVIII • Número 2

Pastorales
EL EVANGELIO DE LA AVARICIA
Ruth Padilla DeBorst

OTRA CLASE DE PROSPERIDAD


Juan Calvino

¡NO HAY DISFRAZ QUE ALCANCE!


Marco Vega

ROMPA CON
LA ESCLAVITUD FINANCIERA

UN EVANGELIO COMPLETO
Scott Sabin

ABRAZAR EL SUFRIMIENTO
EN EL SERVICIO
Ajith Fernando

DIOSES RIVALES
Tim Keller

MECANISMOS DE MANIPULACIÓN
EN LAS IGLESIAS
Juan Stam
SUMARIO
volUmen XXVIII
Número 2
NOVIEMBRE–DICIEMBRE
2010

TEMA DE PORTADA: PROSPERIDAD, ¿DE QUÉ EVANGELIO?

12 El evangelio de la avaricia 36 Rompa con la esclavitud


Ruth Padilla DeBorst financiera

16 Otra clase de prosperidad Otro contenido:


Juan Calvino 19 Tu peor enemigo
Melvin Rivera Velázquez
24 ¡No hay disfraz que alcance!
Marco Vega 20 Dioses rivales
Tim Keller
28 Sabiduría en la administración
Marco Vega 32 Un evangelio completo
Scott Sabin
40 Abrazar el sufrimiento en 58 ¿Dónde estaba el púlpito
el servicio de Jesús?
Ajith Fernando Gordon MacDonald

44 Mecanismos de manipulación MUJER LÍDER


en las iglesias 62 Un ramo de dolor:
Juan Stam La vida de Joni Eareckson Tada
Keila Ochoa Harris

50 ¿Recibir o excluir? LA PÁGINA DE APUNTES


64 El ingrediente que falta

CITAS QUE HACEN PENSAR
52 La oración del silencio
Jean Nicholas Grou
66 Las riquezas del Reino

61 La batalla contra el temor HÉROES DE LA FE


Ricardo Gondim 68 Juan Wesley
(1703 – 1791):
Riqueza sobria
Además:

NOTA DEL DIRECTOR


10 La deificación del deseo
Christopher Shaw
Apuntes Pastorales es una
BLOGS: VASOS DE BARRO publicación de
27 Desde el sepulcro
Christopher Shaw

EL RINCÓN DEL PREDICADOR


56 Bosquejo de sermón
Conquista a tu generación
Lucas Ortega INCLUYE SUPLEMENTO:
ALCANZANDO A LA NIÑEZ
volUmen XXVIII - Número 2 / isSn 1409-1968

DESARROLLO CRISTIANO aparecen en las fotografías Director de Contacto: Heidi van


INTERNACIONAL que ilustran los artículos no DesarrolloCristiano.com: Zandweghe
guardan relación alguna con Arturo Menesses
Oficina Central su contenido. Autorizamos Editora de Desarrollo Cristiano
Apdo. 204-2150, San José, el uso del contenido de DesarrolloCristiano.com: MÉXICO
Moravia, San Vicente, Apuntes Pastorales Ismaela de Vargas Morelos # 85 primer piso
11401-2150- Costa Rica, siempre y cuando su fin interior 1
C.A. no sea lucrativo y se dé Editada en octubre de
Colonia JUAREZ C.P.
crédito al autor, así como 2010
Correo electrónico: info@ 06600 México, DF
desarrollocristiano.com al número y volumen de
Apuntes Pastorales. Oficina Central Tel.: 00 52 (55) 5533-1601 /
www.DesarrolloCristiano. Desarrollo Cristiano 00 52 (55) 5533-1588
com Director Editorial: Internacional Email: apuntesmexico@
Teléfono: (506) 2241-1000 Christopher Shaw COSTA RICA desarrollocristiano.com
Fax: (506) 2241-1001 Asistente Editorial: De la Municipalidad de info@desarrollocristiano.
Ismaela de Vargas Moravia com
suscripciones@ 300 metros al este.
desarrollocristiano.com Distribución y publicidad: Contacto: Clementina
San José, Moravia, San López
Marco Antonio Vega
publicidad@ Vicente
desarrollocristiano.com Mercadeo: 11401 - Costa Rica, C.A. Desarrollo Cristiano
Melanie Shaw PERÚ
editorial@ Tel.: (506) 2241-1000
desarrollocristiano.com Diseño/arte/ilustración: Chinchón 737, San Isidro,
Fax: (506) 2241-1001
Melanie Shaw Lima 27 Perú
APUNTES PASTORALES E-mail: info@
Producción digital: Tel.: (511) 222-8563
desarrollocristiano.com
Arturo Menesses
Apuntes Pastorales Contacto: Marco Vega Fax.: (511) 221-5308
es una revista editada Un ministerio de
Desarrollo Cristiano Email: nzolezzi@amauta.
bimestralmente por DESARROLLO CRISTIANO
ARGENTINA rcp.net.pe
Desarrollo Cristiano INTERNACIONAL
Internacional, para el Santa Fe 1885 Dpto. 1B / Contacto: Nelsa Zolezzi
liderazgo cristiano y la 1640 Martínez
Director General:
Iglesia de América Latina. Buenos Aires, Argentina
Christopher Shaw
Los artículos representan la
Director de Tel.: (5411) 4798-1432
opinión de sus autores y no
necesariamente la de los Administración: E-mail: dciargent@
editores. Las personas que Marco Antonio Vega desarrollocristiano.com
NOTA DEL
DIRECTOR

La deificación del
deseo
Por extraño que nos los apetitos se han convertido en el fin de nues-
parezca, las personas tra existencia. El fruto de esta perspectiva es una
no siempre se han vida de excesos, caracterizada por la obesidad,
volcado hacia el consumo desenfrenado. Durante el alcoholismo, la promiscuidad y las deudas. La
siglos adquirían solamente lo que necesitaban. La falta de disciplina es el engranaje que mueve la
revolución industrial del siglo XIX, sin embargo, maquinaria de una sociedad consumista.
le permitió a los fabricantes multiplicar asombro- ¿Cómo ha permitido la Iglesia que esta cul-
samente los procesos de producción. Esto preci- tura afecte el desarrollo de la vida al que hemos
pitó una crisis, pues el fabricante ahora producía sido llamados? Una parte del pueblo de Dios se
más de lo que le era factible vender. Nació, enton- ha convertido en consumidora de bienes espiri-
ces, la publicidad. tuales. Llegan a las reuniones con un solo inte-
El trabajo esencial de una publicidad es con- rés en mente: encontrar la forma de activar la
vencer al consumidor de comprar el producto. A bendición del Señor para sus propias vidas. No
medida que alcanzaron una mejor comprensión muestran interés alguno en el prójimo ni en bus-
de los factores que influyen las decisiones de la car, como comunidad, la manera de revertir los
gente, los publicistas perfeccionaron sus técnicas. problemas que afligen su sociedad. Dios es, para
Todos los mensajes se concentraron en desper- ellos, un artículo de consumo más, que existe ex-
tar en las personas el deseo por un producto que clusivamente para cubrir las necesidades y deseos
no sabían que necesitaban. En palabras de un de sus hijos.
escritor: «las publicidades se convirtieron en los ¡Cómo no han de proliferar, en esta época, los
profetas del capitalismo». mensajeros de la prosperidad? Echando mano
Ellas atrapan porque ofrecen, con mucha de los artilugios propios del mundo publicita-
sutileza, mayor felicidad, éxito, reconocimiento rio, crean insaciables deseos en su audiencia. Al
o placer del que uno disfruta en el presente. En igual que los mejores publicistas en la cultura de
el pasado las personas solamente miraban las consumo, nunca entregan lo que prometen. Sus
publicidades para atender una necesidad pun- mensajes seductores, sin embargo, les aseguran
tual. Hoy, las miramos para enterarnos de lo que que las personas sigan gastando sus recursos con
podríamos desear. la esperanza de alcanzar, algún día, la prosperi-
El mundo del consumo requiere mantener dad.
siempre estos deseos a flor de piel. La satisfac- Jesús echó, a latigazos, a los mercaderes del
ción prometida por los mensajes publicitarios templo, porque convirtieron «la casa de mi Padre
invariablemente está un poquito más allá de en una casa de comercio» (Jn 2.16). Convertir
nuestro alcance. No arribamos nunca a una plena la necesidad espiritual de la gente en un negocio
satisfacción, pues si estuviéramos satisfechos se sigue siendo uno de los actos de mayor bajeza
derrumbaría el sistema capitalista, el cual ocupa humana. Es hora de que llamemos al evangelio de
que sigamos comprando. El resultado es que ya la prosperidad por lo que verdaderamente es: un
no consumimos para vivir; ahora vivimos para grosero comercio religioso.
consumir.
El apelar continuamente a los deseos ha
creado una cultura en la que la satisfacción de
10
TEMA DE
PORTADA

El amor a las riquezas sigue siendo, como siempre lo ha sid


todos los males

Por Ruth Padilla DeBorst


«¿Alguno de los presentes es pobre? ¡Seguramen- creyentes con la teología del «declara y reclama».
te que no! Somos hijos del Rey de toda riqueza. Las posturas que se fomentan son las de desear,
¿“Pero yo soy pobre”, me dices? Entonces, en el alcanzar, recibir y acumular.
nombre de Jesús, desecha todo pecado. ¡Reclama Una se siente obligada a preguntar: ¿En
la bendición que Dios tiene reservada para ti y estas congregaciones, alguna vez se desafía a los
prosperarás!» creyentes a tomar su cruz y seguir a Jesús, quien
Domingo tras domingo, en mega iglesias, a lo entregó todo lo que era y poseía, quien renunció a
largo y ancho de América Latina, cientos de cris- sus privilegios divinos para reconciliar a la Crea-
tianos escuchan arengas similares a esta. Día tras ción con su Creador y a las personas, las unas con
día, durante la semana, programas de radio, televi- las otras? La renuncia, la sencillez, la negación a
sión y difusiones por la Internet bombardean a los uno mismo, la entrega y el compartir son todas
12
ellos y se autorizan los unos a los otros, con un-
ción del Señor, a autoproclamarse como pioneros
de la bendita reforma apostólica que transforma-
rá nuestro continente. Son los emisarios escogi-
dos de Dios para declarar y reclamar prosperidad
y bienestar económico a individuos, familias y,
aun, naciones enteras.
El poder, el éxito, la riqueza y la salud se
presentan en un paquete tan herméticamente
amarrado que no queda espacio para las dudas,
el dolor o el sufrimiento, la preocupación por la
justicia o la conciencia de las necesidades del pró-
jimo. Los autoproclamados apóstoles no rinden
cuentas a nadie en cuestiones de finanzas, ética o
teología. Estos «santos» varones —sí, todos ellos
son del sexo masculino— visten, conducen y viven
según las señales de éxito que describe el libro de
reglas de las sociedades de consumo. De manera
arrogante testifican del favor de Dios sobre sus
vidas y establecen metas para sus seguidores que,
se espera, disfruten vicariamente y se enorgullez-
can de los símbolos de éxito que despliegan.

Semillas de bendición
Al igual que los líderes Africanos que retrata mi
colega Asamoah-Gyadu¹, los cuales no muestran
consideración alguna por el contexto, ya sea his-
tórico o textual. Los apóstoles de la prosperidad
blanden pasajes bíblicos para legitimar su autori-
dad y construir una estructura religiosa para los
do, el principio de ídolos de nuestro tiempo. Uno de los pasajes que
más aman torcer es 2 Corintios 9.6: «el que siem-
bra escasamente, escasamente también segará; y
el que siembra abundantemente, abundantemen-
te también segará».
En las «maratones de prosperidad» que se
transmiten al aire, convencen a los creyentes
cualidades esenciales en la comunidad del Rey, —con palabras y música— a dar no solamente
pero aparentemente no encuentran cabida en el diezmos y generosas ofrendas, sino también jo-
evangelio de la avaricia. yas, autos y títulos de propiedad. Estas ofrendas
son las «semillas» de la autorrealización, de un
Los «apóstoles» de la prosperidad futuro mejor. Son los sellos de los acuerdos eco-
En África, el sello de aprobación al deseo, la ava- nómicos pactados con Dios. Al ofrecerlas en fe se
ricia y el consumismo lo otorgan obispos y arzo- convierten en el medio para comprar la sobrea-
bispos neopentecostales. En América Latina los bundante cosecha de bendición del Señor. No
predicadores de la prosperidad tienden a publici- mencionan para nada el hecho de que en el texto
tarse como «apóstoles» y «profetas». Asociados Pablo está animando a los cristianos de Corinto a
en redes, consejos y alianzas, se nombran entre ser generosos en «buenas obras», no en ofrendas
13
monetarias (v. 8), ni son de penurias. Nuestro Dios creador es dios de
tampoco que deben abundancia, diversidad, belleza y vida. Asamoah-
fijar los ojos en Gyadu correctamente afirma que la Biblia no
la necesidad de ser glorifica la pobreza. No obstante, me pregunto si,
generosos no hacia sí mismos, en un contexto en el cual la riqueza ha sido deifi-
sino hacia los necesitados en Jerusa- cada, conseguiríamos afirmar con toda confianza
lén (v. 13). Tampoco enseñan que el uso de las que las Buenas Nuevas del reino de Dios no son
riquezas debe ser considerado como una liturgia, un evangelio de pobreza. Permítame aclarar:
un ministerio, un servicio público (v. 12) ni que No estoy a favor de una pobreza de necesidad
deben participar activamente en una economía y penurias, sino de la pobreza por la renuncia.
de suficiencia y justicia para todos, no en una de Inmersos en una cultura de gastos y derroches
acumulación y desigualdad (v. 8.13–15). innecesarios, un sistema de sobreproducción y
obsolescencia planificada —un contexto en el que
Los apóstoles de la las personas son valoradas o descartadas según
sus pertenencias materiales— y a la luz de las fal-
prosperidad blanden sas enseñanzas y el descarado desprecio por los
valores del reino de Dios y su justicia, actuaría-
pasajes bíblicos para mos bien en buscar un cambio con la prosperidad
y prestar atención a otro santo, Francisco de Asís.
legitimar su autoridad En un acto radical para seguir a Jesús, este
joven procedente del burgo italiano se despojó
y construir una de sus riquezas y vivió entre los pobres y lepro-
sos para compartir con ellos las Buenas Nuevas
estructura religiosa para del amor de Dios por ellos. Quizás, al igual que
Francisco, deberíamos considerar con más serie-
los ídolos de nuestro dad el ejemplo de otro maestro pobre, y además
itinerante, nuestro Señor Jesucristo, «que siendo
tiempo. rico; sin embargo, por amor a ustedes se hizo
pobre, para que por medio de Su pobreza ustedes
llegaran a ser ricos» (2Co 8.9). Quizás, cuando lo
¿Buenas Nuevas para nadie, o para contemplemos, lograremos descubrir y, gozosa-
todos? mente, celebrar las Buenas Nuevas, la abundante
La legitimación religiosa de la búsqueda de la riqueza de bienes y vidas compartidas, y rela-
prosperidad, tal como lamenta Asamoah-Gyadu, ciones restauradas con nuestro creador y todos
deja poco espacio para los pobres. Me temo, sin nuestros prójimos. A P
embargo, que ni siquiera aquellos que están pro-
gresando, en África, América Latina o cualquier La autora, nacida en Colombia y criada en Argentina,
otro lugar, hallarán verdaderas buenas nuevas de madre estadounidense y padre ecuatoriano, ha
en la teología de la prosperidad, ¡aun cuando se servido en el Ecuador, El Salvador y ahora en Costa
apeguen a estilos de adoración «apasionados y Rica. En la actualidad, junto con su esposo Jim, es
misionera con CRWM, en las áreas de educación
exuberantes»! En verdad, una ética cristiana per-
teológica y desarrollo de liderazgo. Además es Se-
sonal y comunitaria que rescata a las personas de
cretaria General de la FTL y Directora de Ediciones
prácticas destructivas es liberadora: libera tanto
Certeza Unida, editorial del Movimiento Internacional
a las personas como sus recursos, incluyendo los de Estudiantes Evangélicos.
económicos, para servir a otros.
Sin duda, las instrucciones económicas que
Dios establece para su pueblo, en el desierto, bajo
el imperialismo romano y en nuestros tiempos no
14
TEMA DE
PORTADA

Otra clase de

16
prosperidad
El gran pensador cristiano enseñaba, hace 500 años,
acerca de la necesidad de una perspectiva bíblica so-
bre el tema de la prosperidad
Por Juan Calvino (1509-1564)

Dios soberano llevarnos a ser agradecidos en momentos de pros-


No solo los enamorados del evangelio de la prospe- peridad, pacientes frente a la adversidad y confia-
ridad han buscado poseer salud, riqueza y felicidad, dos ante el futuro reservado para nosotros.
las cuales se identifican como derechos divinos y
muestras de la bendición de Dios. Tampoco ellos Todo ayuda a bien
son los únicos que han evitado la adversidad y Por nuestra disposición a culpar a Dios frente a la
la pobreza como si fueran maldiciones. Pero los adversidad y a engrandecernos a nosotros mis-
caminos de Dios son más misteriosos de lo que mos en momentos de prosperidad, murmuramos
percibimos. en contra del Señor si no nos garantiza nuestro
Dios gobierna el universo por su providencia bienestar. Pensamos que la adversidad solo puede
secreta de tal manera que nada ocurre sin que él provenir de Satanás, como si este fuera un segundo
lo autorice. No obstante, su mano, por lo general, dios. Por lo tanto somos incapaces de reconocer
actúa oculta entre nosotros. ¿Qué podría ser más que todo lo que ocurre —incluso aquello que Sa-
natural que los cambios de estación? Sin embargo, tanás pretende obrar para nuestro mal— lo utiliza
son tan constantes las desigualdades y diversi- Dios para el propósito final de nuestra salvación.
dades, que pareciera que cada año, mes y día los Absolutamente nada puede frustrar sus propósitos
gobierna una nueva providencia divina. misericordiosos para con nosotros en Cristo.
El padre de la Iglesia, Basilio el Grande, afir- Pablo no sostiene que todas las cosas sean
maba que tanto fortuna como azar son términos buenas. Afirma que «Dios dispone todas las cosas
paganos, términos que los santos no deberían para el bien de quienes lo aman» (Ro 8.28). Por tal
utilizar. Pero, a pesar de que todas las cosas son de- motivo, es erróneo deducir que cuando vivimos en
cretadas por el plan de Dios, para nosotros parecen prosperidad, Dios está con nosotros y que, cuando
casuales; el orden, la razón, el fin, y la necesidad sufrimos, Dios está enojado contra nosotros. Dios
las consideramos accidentales. En nuestro corazón, no perfecciona a los fieles actuando según lo que
deberíamos recordar constantemente que ninguna merecen, sino que considera las circunstancias que
acción que no haya sido prevista por el Señor se les serán útiles ahora y en el futuro. Él funciona
llevará a cabo. más conforme a la orientación del médico que a
Algo verdaderamente efectivo que nos ayudará la del juez. Muchas veces el sufrimiento nos lleva
a mantenernos en una línea recta sin desvíos en al límite de nuestros recursos, de manera que nos
esta economía, es la firme creencia de que todas vemos impulsados a echar mano de la seguridad
las situaciones están en manos de Dios y que él es que nos brinda el Padre, en Cristo.
tan misericordioso como poderoso. Esto debería
17
Gloriosa cruz los «lugares bajos» de este mundo: en un pesebre
Nunca debemos olvidar que no existe un tribu- maloliente en Belén, cansado en las calles de Je-
nal tan magnífico, un trono más majestuoso, una rusalén y angustiado ante su deber de cumplir con
muestra de triunfo tan distinguida, un carruaje tan el mandato de la cruz; también confiamos en que
elevado como la cruz en la que Cristo venció a la está presente en nuestra vida precisamente cuando
muerte y al diablo. Su vida completa fue como una las apariencias nos insinúan que está más escon-
cruz eterna. La cruz de Cristo siempre contiene una dido. Vemos una diferencia tremenda en nuestra
victoria en sí misma. Pero, tal como los discípulos vida cuando confiamos en que el mismo Dios que
ante el Gólgota, nosotros solemos escaparnos de la permite la herida también sana.
cruz; de la de Cristo y de la nuestra. Pensamos que Al seguir a nuestro Salvador, llevamos la cruz
por algún motivo merecemos prosperidad. Sin em- de esta vida para conseguir reinar con Cristo en
bargo, la prosperidad nos embriaga, nos conduce a gloria. Dios no llama a su pueblo a triunfar antes de
deleitarnos en nuestras propias vanidades. En vez ejercitarlo en la batalla del sufrimiento.
de sentir gratitud, nos abusamos de la liberalidad Nuestra salvación y reconciliación con Dios en
indulgente de Dios; la prosperidad se convierte rá- Cristo es más importante que cualquier felicidad
pidamente en una especie de prisión personal que presente. Obtienen más beneficios los hijos de Dios
nos priva de los dones más maravillosos de Dios. con ser bendecidos en medio de la invalidez y la
El gobierno soberano de Dios no se puede sepa- destrucción, que en medio de la paz que nos provee
rar de su propósito de salvación. La providencia bienestar. Nuestra máxima seguridad y prosperi-
de Dios vela por nuestra salvación, incluso cuando dad la encontramos en Cristo, la cual solamente la
pareciera que no. Así como encontramos a Dios en completará Dios en su gloria. A P
VIDA
ESPIRITUAL

Tu peor enemigo

La persona que
nos complica la vida
está más cerca
de lo que sospechamos

Por Melvin Rivera Velázquez 


Una vez el Rey Frederick, el grande de Prusia, A principios de siglo un reportero le pregun-
paseaba por las cercanías de Berlín, cuando en- tó una vez al gran evangelista Dwight Moody:
contró a un viejo hombre caminando en dirección «¿Cuál es la persona que le da más problemas?».
opuesta. Él contestó inmediatamente: «¡Dwight Moody
¿Quién es usted? —pregunto Frederick. me da más problemas que cualquier otro hombre
¡Soy un rey! —contestó el anciano. vivo!».
¡Un rey! —exclamó Frederick entre risas—. En una oficina una vez colocaron un letrero
¿Sobre quién reina usted? que rezaba: «Si usted pudiera golpear en el trase-
¡Yo reino sobre mí mismo! —le contestó el ro a la persona responsable de la mayoría de sus
sabio hombre. problemas, no conseguiría sentarse por muchas
Para ganar en el juego de la vida tienes que semanas».
ser una persona disciplinada, es decir, siempre Alguien comentó una vez: «Cuando somos
debes ejercitar control sobre ti mismo en todas absurdos, deseamos conquistar el mundo. Cuan-
las áreas, bajo todas las circunstancias. Poseer do somos sabios, deseamos conquistarnos a
autocontrol es más difícil que bajar de peso. Sin nosotros mismos.» A P
embargo, un líder no puede dirigir a otros si no
sabe cómo controlarse. Se tomó de http://melvinrivera.com/. Se usa con
Mientras más control consigas de ti mismo, permiso. Todos los derechos reservados por el autor,
más rápidamente te acercas a tu meta. Si deseas ©2007.
vivir los sueños de Dios es necesario que vivas
una vida disciplinada.
19
TEOLOGÍA

Dioses
rivale
La idolatría no solo represent
a Dios, sino también la entreg
algo que no es Dios

Por Tim Keller


La raíz del pecado ron la verdad de Dios por la mentira, adorando y
Es imposible comprender nuestro corazón o nues- sirviendo a los seres creados antes que al Creador»
tra cultura si no discernimos a los dioses falsos que (Ro 1.21 y 25).
los influencian. En Romanos 1.21–25, San Pablo Pablo presenta una larga lista de pecados que
muestra que la idolatría no solo es un pecado prac- producen miseria y maldad en el mundo, pero to-
ticado por muchos, sino que también expone lo dos ellos se fundamentan en lo mismo: la tenden-
que básicamente anda mal en el corazón humano: cia inexorable de las personas de «crear dioses».
«A pesar de haber conocido a Dios, no lo glorifi- En otras palabras, la idolatría es siempre el motivo
caron como a Dios ni le dieron gracias… Cambia- por el cual realizamos algo malo. Nadie llegó a

20
¿Por qué siempre fallamos a la hora de amar,
de cumplir una promesa o de vivir desinteresa-
damente? Por supuesto, la respuesta general es:
«porque somos débiles y pecadores»; pero la
respuesta específica en cualquier circunstancia
es que, para ser felices, sentimos la necesidad de
algo que es más importante para nuestro corazón
que Dios mismo. No mentiríamos a menos que
primero nos decidiéramos por algo (aprobación
de otros, reputación, poder sobre otros, ventajas
financieras) que resultara más importante y va-
lioso para nuestro corazón que la gracia y el favor
de Dios. El secreto para alcanzar el cambio es, en

es
todo momento, identificar y desmantelar de raíz a
los ídolos del corazón.

Los ídolos de la cultura


También resulta imposible entender una cultura
sin antes discernir sus ídolos. Los filósofos judíos
Halbertal y Margalit dejaron en claro que la
idolatría no es simplemente una adoración ritual,
sino un estilo de vida basado en convertir deter-
minados valores finitos y las cosas creadas en dio-
ses absolutos. En la Biblia, por lo tanto, apartarse
de los ídolos siempre implica un rechazo de la
cultura que produce los ídolos. Dios le ordena al
pueblo de Israel no sólo que rechace a los dioses
de otras naciones; también les manda que «no
ta la falta de obediencia imiten sus prácticas» (Éx 23.24). No existe forma
de cuestionar a los ídolos sin una previa crítica
ga del corazón entero a cultural, y no existe manera de procurar la crítica
cultural sin antes haber discernido y desafiado a
sus ídolos.
Un buen ejemplo de ello es la predicación de
Pablo en Atenas (Hch 17) y Éfeso (Hch 19). Pablo
desafió a los dioses de la ciudad de Éfeso (Hch
19.26). Esto llevó a una alteración tan importante
en los patrones de gastos de los nuevos converti-
dos que modificó la economía local. A su vez, tal
comprender esto mejor que Martín Lutero. En su
transformación desencadenó un motín liderado
Catecismo mayor (1.528) y también en su tratado
por los comerciantes locales.
sobre las buenas obras, escribió que los Diez Man-
Algunos observadores contemporáneos han
damientos comienzan con un mandamiento en
señalado con frecuencia que los cristianos moder-
contra de la idolatría. ¿Por qué aparece de primero
nos son tan materialistas como todos los demás
en el orden? Porque él sostenía que la motivación
en nuestra cultura. ¿Podría ser que esto ocurra
principal para quebrantar la ley es la idolatría.
debido a que nuestra predicación del evangelio
Nunca rompemos ningún otro mandamiento sin
no incluye, como incluía la de San Pablo, la iden-
antes haber incumplido con el primero.
tificación de los dioses falsos de nuestra cultura?
21
Identificar los ídolos Dios. Es probable que asistamos con regularidad
No estoy cuestionando si poseemos o no dioses a un lugar de adoración donde somos miembros.
rivales. Doy por sentado que todos los poseemos; Puede ser que poseamos una serie completa y
están ocultos en cada uno de nosotros. La pregun- devota de creencias doctrinales. Podemos estar
ta es: ¿Qué podemos hacer al respecto? ¿Cómo tratando de creer y obedecer a Dios con mucho
llegar a alcanzar una visión más clara en lugar de esfuerzo. Sin embargo, ¿cuál es nuestra verdade-
permanecer bajo su influencia falsa? ¿Cómo con- ra salvación funcional diaria? ¿Para qué estamos
seguir librarnos de nuestros ídolos de manera que viviendo realmente?, ¿cuál es nuestro Dios real y
seamos capaces de tomar decisiones acertadas, sa- no sólo el que profesamos? Una buena manera de
bias para nosotros y para la gente que nos rodea? distinguir esto es la forma de reaccionar ante las
¿Cómo lograr discernir nuestros ídolos? oraciones sin respuesta y las esperanzas frustra-
Una manera de conseguirlo requiere que nos das. Si pedimos algo que no obtenemos, es proba-
fijemos en nuestra imaginación. El arzobispo ble que nos entristezcamos y nos decepcionemos.
William Temple comentó una vez: «Tu religión es Sin embargo, seguimos adelante. La vida no ha
lo que haces con tu soledad». En otras palabras, terminado. Pero cuando oramos y trabajamos en
el verdadero dios de nuestro corazón es aquello busca de algo que no conseguimos y en consecuen-
hacia dónde dirigimos los pensamientos naturales cia reaccionamos con ira explosiva o una profunda
cuando no existe nada más que demande nues- desesperación, entonces, es probable que hayamos
tra atención. ¿Con qué nos gusta soñar? ¿En qué encontrado a nuestro verdadero dios. Al igual que
ocupamos la mente cuando no encontramos nada Jonás, nos enojamos al punto de morir.
más en qué pensar? ¿Desarrollamos escenarios
potenciales para crecer profesionalmente? ¿O pen-
samos en bienes materiales, tales como una casa Jesus debe volverse
de ensueño? ¿O en una relación con una persona
en particular? Uno o dos sueños diarios no indican mas hermoso en nuestra
idolatría. Preguntémonos más bien, ¿en lo más
íntimo de nuestro corazón, hacia qué enfocamos imaginacion, mas atractivo
nuestra mente a diario para sentir alegría y con-
suelo? para el corazon, que
Otra manera de discernir el verdadero amor
del corazón es observar cómo gastamos el dine- cualquier idolo.
ro. Jesús dijo: «Porque donde esté tu tesoro, allí
estará también tu corazón». (Mt 6.21) El dinero
fluye sin esfuerzo hacia aquello que más amamos
en nuestro corazón. De hecho, la muestra de que Una prueba final que cualquiera puede utili-
seguimos un ídolo es cuando gastamos demasiado zar. Observemos nuestras emociones más difíciles
dinero en algo, y debemos tratar de ejercer cons- de controlar. Así como un pescador en busca de
tante dominio propio para evitarlo. Como escribió peces sabe ir a donde el agua está turbia, busque-
San Pablo, si Dios y su gracia son lo que más ama- mos a nuestros ídolos en lo más profundo de las
mos en este mundo, ofrendaremos dinero al mi- emociones dolorosas, especialmente en las que en
nisterio, a la caridad, y a los pobres en cantidades apariencia nunca cambiaremos, aun sabiendo que
asombrosas (2Co 8.7–9). La mayoría de nosotros, nos llevan a acciones malas. Cuando estemos eno-
sin embargo, tendemos a gastar de más en ropa, jados, preguntémonos: «¿Existe aquí algo muy im-
en nuestros hijos, o en símbolos de estatus, tales portante para mí, algo que me estoy exigiendo que
como casas y automóviles. Estos gastos revelan debo alcanzar a toda costa?» Examinémonos igual
nuestros ídolos. con reacciones de miedo, desesperación o cul-
Una tercera forma de discernir los ídolos pa. Preguntémonos: «estoy tan asustado porque
funciona mejor para los que han profesado la fe en está en juego algo que creo que es una necesidad
22
cuando en realidad no lo es? ¿Estoy tan deprimido los ídolos del corazón. Si arrancamos de raíz al
porque he perdido o fallado en algo que creo que ídolo y nos equivocamos al «plantar» el amor de
es una necesidad cuando no lo es?» Si estamos Cristo en su lugar, el ídolo volverá a crecer.
trabajando excesivamente, dirigiéndonos hacia el
fondo del abismo con una actividad frenética, pre- Seamos pacientes
guntémonos: «¿siento que debo alcanzar esto para Creemos que hemos aprendido acerca de la
sentirme realizado e importante?» Cuando nos gracia, que hemos dejado a un lado a nuestros
planteamos preguntas como estas, cuando «saca- ídolos y que hemos alcanzado el lugar donde
mos nuestras emociones desde lo más profundo», estamos sirviendo a Dios no por lo que vamos
por así decirlo, a veces encontraremos a los ídolos a recibir de él, sino por quién es él en sí mismo.
a los que ellas se aferran. De algún modo pasamos toda la vida pensando
que hemos llegado al fondo de nuestro corazón
Sustitución de los ídolos y nos damos cuenta de que es un falso fondo.
En su carta a los Colosenses Pablo les exhortó a Los cristianos maduros no son personas que han
«hacer morir» los malos deseos del corazón, in- llegado hasta el fondo del corazón. No creo que
cluyendo «la avaricia, que es idolatría» (Col 3.5). eso sea posible en esta vida. Por el contrario, son
Pero, ¿cómo? Pablo había mostrado el camino en personas que saben cómo seguir excavando y
los versículos previos. que se acercan cada vez más.
El gran pastor y escritor de himnos, John
Ya que han resucitado con Cristo, busquen las Newton, escribió una vez acerca de esta lucha:
cosas de arriba, donde está Cristo sentado a la
derecha de Dios. Concentren su atención en Si se me permite hablar de mi propia expe-
las cosas de arriba, no en las de la tierra, pues riencia, entiendo que mantener mi mirada
ustedes han muerto y su vida está escondida sólo en Cristo, hacer de él mi paz y mi vida,
con Cristo en Dios. Cuando Cristo, que es es por lejos la parte más difícil de mi llama-
la vida de ustedes, se manifieste, entonces do.... Parece más fácil negarse a sí mismo en
también ustedes serán manifestados con él miles de situaciones de conducta externa,
en gloria. Por tanto, hagan morir todo lo que que en los esfuerzos incesantes de actuar
es propio de la naturaleza terrenal: inmorali- según los principios de justicia y poder.
dad sexual, impureza, bajas pasiones, malos
deseos y avaricia, la cual es idolatría. El hombre o la mujer que conocen la diferen-
Colosenses 3.1–5 cia a la que Newton se refiere (la diferencia entre
obedecer a las normas de conducta externa en
La idolatría no solo trata de la falta de obe- lugar de poner el corazón en Cristo como fuente
diencia a Dios; implica también dedicar todo de paz y vida) se han encaminado hacia la libe-
nuestro corazón a algo que no es Dios. Este peca- ración de los dioses falsos que los controlan. A P
do no se puede desechar solamente con arrepen-
tirse por servir a un ídolo, o mediante el uso de la Se adaptó del libro Counterfeit Gods. Todos los dere-
fuerza de voluntad para tratar de vivir de ma- chos reservados. Se usa con permiso.
nera diferente. Se requiere mucho más que eso.
«Buscar las cosas de arriba», donde «la vida está
escondida con Cristo en Dios» (Col 3.1–3) signi-
fica reconocer, regocijarse y descansar en la obra
de Jesús por nosotros. Esto implica la adoración
gozosa, el sentido de la realidad de Dios en la ora-
ción. Jesús debe volverse más hermoso en nues-
tra imaginación, más atractivo para el corazón,
que cualquier ídolo. Eso es lo que reemplazará a
23
La abundancia
de versículos bíblicos
sacados de contexto,
las oraciones piado-
sas y la aparente
unción de lo Alto no
logran esconder el
verdadero espíritu
que mueve a muchos
líderes: la avaricia

24
Por Marco Vega
Existe una tendencia en los religio- infierno a los que no pueden dar, repartir sanida-
sos a vivir profundas contra- des y milagros a cambio de dinero, cancelar por
dicciones éticas en sus vidas. completo las deudas o efectuar pactos semanales.
Por ejemplo, en el caso de los Todas estas no dejan de ser «soluciones de varita
fariseos, amaban la ley pero olvidaban la mágica».
misericordia. Judas se opuso al desperdi- No ofrecen ninguna enseñanza que exhorte
cio de un perfume de alto precio; él, sin a la gente al compromiso de seguir a Cristo, a la
embargo, fue un ladrón. El joven rico santidad de carácter y a la obediencia a Dios. Solo
conocía la ley, pero era demasiado avaro exponen la evidencia de ser guiados por su enga-
como para permitir que Jesús se sentara ñoso corazón, el cual ha olvidado por completo que
en el trono de su corazón. Por ello, el após- aquel que aspira a ser líder de la Iglesia de Jesu-
tol Pablo exhortaba a no enseñar lo que no se es cristo, entre otras normas, no debe ser amigo del
capaz de vivir. Sin embargo, hoy, mayormente en dinero (1Ti 3.3), ya que, «por codiciarlo, algunos se
el liderazgo, se sigue repitiendo la misma historia, extraviaron de la fe y se han causado muchísimos
pero ahora en torno al dinero. A este afán la teóloga sinsabores» (1Ti 6.10).
Ruth Padilla ha llamado el evangelio de la avaricia. Bíblicamente no existe argumento alguno a fa-
Conocemos de primera mano los siguientes vor de tan graves declaraciones. Y en nada coincide
versículos bíblicos: con el mensaje y la persona del Jesús de la Biblia,
nuestro modelo perfecto.
No acumulen para sí tesoros en la tierra, donde Es bueno buscar el equilibrio en torno a este
la polilla y el óxido destruyen, y donde los tema tan manipulado. Por ello, quisiera sentar
ladrones se meten a robar. Más bien, acumulen algunas bases pertinentes a este respecto.
para sí tesoros en el cielo, donde ni la polilla ni
el óxido carcomen, ni los ladrones se meten a Creo que...
robar. Mateo 6.19–20 › diezmar y ofrendar son acciones resultantes de la
madurez de un cristiano.
Manténganse libres del amor al dinero, y
conténtense con lo que tienen, porque Dios ha
› Dios bendice, según su voluntad, a aquel que da
de manera secreta, voluntaria y alegre.
dicho: No te dejaré ni te desampararé. Hebreos
13.5 › existe un solo motivo legítimo para dar: el amor
(1Co 13).
Sé lo que es vivir en la pobreza, y lo que es vivir › para el crecimiento del reino de los cielos, Dios
en la abundancia. He aprendido a vivir en todas utiliza a los miembros de su Iglesia de manera inte-
y cada una de las circunstancias, tanto a quedar gral, con el aporte de su tiempo, bienes materiales
saciado como a pasar hambre, a tener de sobra y talentos (1Co 4.2).
como a sufrir escasez.
›  la prosperidad integral supera al concepto del
Filipenses 4.12
materialismo.

Muy a pesar de tanta claridad bíblica en torno ›  la mala administración produce tanto daño como
a las finanzas, se ha instalado en el corazón de al- la doctrina de la avaricia o la súper prosperidad.
gunos líderes un amor tan fuerte por el dinero que › la palabra prosperidad se ha satanizado, a pesar
dan una imagen equivocada del reino de los cielos. de que el concepto de prosperidad es bíblico, rele-
Lo grave es que carecen de respaldo bíblico, pues vante e integral. Lo que debemos señalar es que la
acomodan la Escritura a su conveniencia para que, doctrina de la avaricia sí es pecado. Prosperidad y
por unos cuantos dólares, puedan «abrir ventanas avaricia son dos conceptos enteramente diferentes.
de prosperidad», maldecir a los pobres, enviar al
25
Misión en riesgo asumieron los cambistas, quienes, a la entrada del
El que ha recibido el llamado a ser pastor o guiar templo, estorbaban y abusaban de aquellos que
de alguna manera, también ha recibido la misión buscaban a Dios, pues los obligaban a pagar un
de enseñar y predicar todo el consejo de la Pala- impuesto para acercarse a él; la misma actitud de
bra de Dios. El énfasis desmedido en motivar al Simón, el mago, quien, con dinero, procuró com-
pueblo a que dé dinero lo deja en estado de des- prar el don de Dios (Hch 8.19). ¿Cuál dios estamos
fallecimiento por la carencia de la Palabra. Ese presentando al mundo? ¿El dios de mi bolsillo o el
notable desequilibrio en algunos expone su deseo Dios de la Biblia?
de lucrar con el evangelio, otra moda más que re-
sulta muy conveniente para quienes la siguen. Ya Fórmula defectuosa
bien lo declaró Jeremías: «Los profetas profieren Por más que examine la ecuación sigo perdido.
mentiras, los sacerdotes gobiernan a su antojo, ¡y Me explico: si a la persona que está endeudada le
mi pueblo tan campante! Pero, ¿qué van a hacer piden US$50 para salir de todas sus deudas, esto
ustedes cuando todo haya terminado?» (5.31 NVI) me lleva a la ecuación US$50 = 0 deudas. Si fuera
La versión de Reina y Valera traduce: «¡Y mi pue- correcta debería funcionar para todos. Si esto fun-
blo así lo quiere!» ciona para el pueblo, ¿por qué no funciona tam-
bién para el que exhorta a dar? Esto quiere decir
Lucrar con la desgracia ajena que si el canal televisivo, la radio o iglesia que ha
Existen dos situaciones que generan altos niveles asumido deudas, puede perfectamente dar unos
de angustia, por las que la gente se vuelve muy vul- $50 a cualquier otro ministerio, entonces ¿TODAS
nerable: deudas y enfermedad. A ellas apelan en sus deudas quedarían canceladas? De manera
las campañas y les resulta muy eficaz. La gente es que las campañas de recolección de ofrendas ya no
capaz de cometer cualquier acción con tal de salir tendrían ningún sentido. ¿O será que la ecuación
de las deudas que los asfixian o de estar sanos. Y es no funciona para líderes prominentes? ¿Solamente
precisamente a estos dos blancos a los que apun- aplica para ovejas? Debería entonces incluir al fi-
tan las ofertas de mercado: ¡Sanidad y libertad de nal la siguiente leyenda: «¡Aplican restricciones!»
deudas por US$30, US$40 ó US$100 dólares.
Escuché a un predicador animar, en una Conclusión
campaña de recolección de ofrendas en Houston, Queda claro que Dios está llamando a un arrepen-
Texas: «Solo escriba cinco peticiones en un papel timiento genuino de este proceder, el cual debería
y envíe US$100». ¿Lo puede creer? Nos consuela incluir apartarse de la mentira y la manipulación
el hecho de saber que ¡Dios es vengador del pobre para enmendar a quienes resultan dañados con la
y afligido! Sin embargo, qué gran aflicción queda doctrina de la avaricia. Mientras Dios siga siendo
para aquel que ha olvidado que «quien ama el di- el dueño de esta historia habrá esperanza de que
nero, de dinero no se sacia. Quien ama las riquezas la Iglesia, como un cuerpo, se vuelva a él, deje su
nunca le alcanzan. ¡También esto es absurdo!» mal proceder y avance fundamentada en la verdad
(Ec 5.10). Curiosamente los problemas de dinero bíblica. A P
no se resuelven con dinero, sino con un cambio de
mentalidad. El autor (marcov@desarrollocristiano.com) es cos-
tarricense. Es el director de la oficina de Desarrollo
Testimonio dañado Cristiano en Costa Rica y pastor de la iglesia Vida
Abundante del Sur (en Desamparados, San José).
No debemos extrañarnos, entonces, de que el
Vive en San José con su esposa Jacky, y sus hijas
ateísmo crezca argumentando que el cristianismo
Fiorella y Eullany.
ha convertido a Dios en un billete de US$100.
¡Al alcance de cualquiera que pueda pagarlo! Por
eso pregunto, junto a Pablo, «¿quién le ha dado
primero a Dios, para que luego Dios le pague?»
(Ro 11.35) Esta actitud mezquina es la misma que
26
NUEVO» BLOGS DCI

15 de octubre, 2010

Desde el sepulcro
Un rescate que movilizó el corazón del mundo entero

Las palabras del salmista bien podrían ser las de cualquiera de los mineros chilenos que,
recientemente, fueron rescatados: «Oh SEÑOR, has sacado mi
alma del Seol; me has guardado con vida, para que no descienda
al sepulcro» (30.3). De hecho, muchos de ellos dieron testimo- Christopher
nio de la forma en que la crisis los impulsó a buscar refugio
en Dios.
Shaw
El rescate, realizado de manera impecable por el equipo
de expertos asignados a la tarea, fue seguido en vivo por más
personas que la ceremonia de apertura de la copa del mun- Christopher Shaw, nacido en Argen-
do. Muchos canales de televisión alrededor del planeta can- tina, es el actual director general de
celaron sus programas para transmitir, en tiempo real, cada Desarrollo Cristiano Internacional
paso de la salida de los mineros. De esta manera convirtieron y director editorial de la revista
el drama de estos hombres en lo que un comentarista llamó Apuntes Pastorales. Posee una maes-
tría y un doctorado del Seminario
un «Reality show planetario».
Teológico Fuller, en Los Ángeles. Ha
Sospecho que la irresistible atracción de este evento se trabajado durante treinta años en la
debe a que contiene todos los ingredientes que tanto ama- formación de obreros, como también
mos en las historias que nos seducen: suspenso, compañe- en el ministerio pastoral. Es el autor
rismo, generosidad, cooperación, heroísmo y un final feliz. de dos libros: Alza tus ojos y Dios en
Es la historia que, en la intimidad de nuestro corazón, todos sandalias. Está casado con Iris y tie-
nen tres hijos. Vive en Buenos Aires.
anhelamos vivir.
Para la gran mayoría de nosotros el rescate termina con
los eufóricos abrazos de los mineros, luego de emerger de las entrañas de la tierra. Para ellos,
sin embargo, los días más difíciles pueden aún estar por delante. Los expertos señalan que
las secuelas de semejante trauma perdurarán por mucho tiempo. Para la mayoría el manto de
héroe resultará más sofocante que la incertidumbre que los acompañó durante las semanas de
espera.
Será en esta próxima etapa que requerirán del mayor trabajo de acompañamiento, de la
compasión y comprensión de quienes más cerca de ellos están. Nuestra capacidad de exten-
derle a otros misericordia indefinidamente, sin embargo, es muy limitada. Deberemos apelar
a la fuente inagotable de misericordia para mantener vivo nuestro compromiso de acompañar,
hasta las últimas consecuencias, a quienes necesitarán de ternura por mucho tiempo.
Los finales felices son lindos, pero irreales, porque nuestras historias nunca quedan congeladas
en el tiempo. Eventualmente la vida retoma su curso. Llegarán nuevos desafíos. Nos encontra-
remos en otras situaciones de crisis. A cada paso será indispensable estar tomado de la mano
del único que puede traerle a nuestra existencia una cuota de estabilidad y esperanza. Ojalá
que no tengamos que encontrarnos en situaciones de desesperación para descubrir que sin Él,
la vida no tiene sentido.

Comente LEA MÁS POSTS »


27
TEMA DE
PORTADA

SABIDURÍA EN LA

28
A ADMINISTRACIÓN
La iglesia puede tomar algunos pasos prácticos para
evitar los embrollos en el manejo del dinero
Por Marco Vega
El pastor Rogelio Nonini, de Argentina, señala: Se sugiere que el pastor no toque los dineros
«Las cosas en el reino de Dios deben llevarse a de la iglesia (solo que tome las decisiones), así no
cabo no solamente bien planeadas sino también le resta nada a su valioso tiempo y reduce la posi-
de manera que no den lugar a dudas». bilidad de verse envuelto en enredos económicos.
(«Así que los doce reunieron a toda la comunidad
De este punto se pueden resaltar tres princi- de discípulos y les dijeron: «No está bien que
pios de sabia administración: nosotros los apóstoles descuidemos el ministerio
de la palabra de Dios para servir las mesas» - Hch
1. El principio del orden. 6.2)
Siempre que sea posible, cada Iglesia debe contar Que este equipo establezca un salario justo
con al menos tres equipos en su administración: para aquellos que trabajan en la iglesia. (1Ti 5.18).

Equipo contable administrativo Equipo de formación y consejería en finanzas


Dirigido por un contador profesional, honrado Formado por gente capaz para enseñar los prin-
y cristiano, que sea probado y completamente cipios del reino de Dios en torno al manejo sabio
honesto. A los que reciben un encargo se les exige de las finanzas («Lo que me has oído decir en
que demuestren ser dignos de confianza (1Co 4.2). presencia de muchos testigos, encomiéndalo a
Que cuenten y documenten las ofrendas, con creyentes dignos de confianza, que a su vez estén
registros de cada gasto y movimiento que se reali- capacitados para enseñar a otros» - 2Tim 2.2).
ce.
Las técnicas de administración no deben suplir Consejo financiero pastoral
la guía del Espíritu Santo, aunque depender de él Para planificar las metas de la iglesia, la estrate-
no le resta importancia a la organización y planifi- gia y los recursos que necesitará. Es un equipo
cación responsable. de acompañamiento al pastor. No debe decidir
La iglesia debe entregar su declaración a las finalmente el rumbo de la iglesia, ya que este le
instituciones impositivas cada año. compete al pastor. Con este consejo pastoral se
29
puede desarrollar un presupuesto efectivo para el vierta en terreno, infraestructura, acción social,
manejo de los fondos de la iglesia. salarios justos, en los diferentes ministerios, en
compartir con los más necesitados y, así, en cada
2. El principio de la transparencia área de atención de la iglesia. En el momento en
Las iglesias deben presentar los estados finan- que todos los ingresos van a parar a la infraes-
cieros según el cronograma establecido. Debe tructura, la iglesia entra en desequilibrio. Si todo
mostrarse con total claridad: ¡en qué se invirtie- el dinero se destina a los pobres y no se aparta
ron los recursos de la iglesia! Como bien exhorta para el salario del pastor o no se cuenta con mo-
Pablo a Tito: «Con tus buenas obras, dales tú biliario para sentarse en las reuniones de adora-
mismo ejemplo en todo. Cuando enseñes, hazlo ción, de nuevo hemos desequilibrado la iglesia. Se
con integridad y seriedad, y con un mensaje sano requiere orar y, basados en los ingresos recibidos,
e intachable. Así se avergonzará cualquiera que se establecer un presupuesto apropiado.
oponga, pues no podrá decir nada malo de noso-
tros» (2.7).
Si se establece un fin sano y apropiado para la Conclusión
recaudación de las ofrendas, entonces es impres- Aunque existen ciertos líderes que han equivoca-
cindible que cumpla ese norte. Pablo, por ejem- do su camino en torno al tema del dinero, tam-
plo, recaudó dinero para los pobres de Judea y a bién se encuentran muchos otros que luchan por
ellos llegó el dinero. predicar todo el consejo de la Palabra. Nosotros
Es bueno seguir el consejo de Pablo a los debemos esforzarnos por seguir el camino correc-
corintios: «En conclusión, ya sea que coman o to.
beban o hagan cualquier otra cosa, háganlo todo La solución la encontramos en la formación
para la gloria de Dios. No hagan tropezar a nadie, responsable a la iglesia del Señor en principios
ni a judíos, ni a gentiles ni a la iglesia de Dios. bíblicos sobre la administración de los recursos
Hagan como yo, que procuro agradar a todos en de Dios. Si una congregación enfrenta el proble-
todo. No busco mis propios intereses sino los de ma de que los miembros no dan, ¿por qué utilizar
los demás, para que sean salvos» (1Co 10.31–33) la mentira, la manipulación y el engaño para
Es una buena práctica mantener los libros motivarlos? Este método no forma; más bien,
contables abiertos para que los santos ofrendan- deforma. ¿Por qué, entonces, no formar al pueblo
tes evacuen sus dudas. Ellos tienen derecho de con principios bíblicos sobre finanzas?
preguntar y de conocer cómo se administran los Les sugiero cuatro excelentes programas para
recursos de la iglesia a la que asisten. («Ustedes formar a las personas en todos los temas finan-
mismos son nuestra carta, escrita en nuestro co- cieros: Conceptos Financieros Crown, Finan-
razón, conocida y leída por todos» - 2Co 3.2) zas con propósito, Inteligencia financiera, y el
curso Buen sentido. Todos son programas sanos,
bíblicos, integrales y que redundarán en beneficio
3. El principio de la distribución integral para las iglesias locales, porque familias sana-
Alguien ha señalado que la Iglesia ofrenda más mente formadas en finanzas darán como deben
generosamente cuando existen planes y proyectos dar. A P
que son realmente de Dios y no obras faraónicas
que algunos promueven para alimentar su orgu- El autor (marcov@desarrollocristiano.com) es
llo. costarricense. Es el director de la oficina de Desa-
El principio de la distribución integral seña- rrollo Cristiano en Costa Rica y pastor de la iglesia
la que es igual de importante invertir en equipo Vida Abundante del Sur (en Desamparados). Vive en
San José con su esposa Jacky, y sus hijas Fiorella y
musical como en acción social. No debemos vestir
Eullany.
a un santo con la ropa de otro, sino establecer un
presupuesto equilibrado que cubra cada área de
la iglesia con equidad. Es necesario que se in-
30
TEOLOGÍA

32
La iglesia puede llevar la delantera a la hora de
buscar la redención de la naturaleza
Por Scott Sabin
Parado sobre una pendiente precaria, Etienne El agua dulce se vuelve cada vez más escasa. Y la
excava el suelo polvoriento con una pequeña deforestación reduce las lluvias, la fertilidad de los
azada; pretende plantar frijoles con la esperanza suelos y los recursos de agua en muchas partes del
de que llueva. En los últimos años, las lluvias se mundo.
han vuelto impredecibles. A unas cuantas millas
de allí, su esposa vuelve del bosque con un atado
de leña sobre la cabeza. Ella se levantó antes del Para ir más allá de los
alba para recoger agua del manantial, su única
fuente de agua; una caminata de casi una hora. síntomas de la pobreza
El pequeño bebé que lleva sobre su espalda está
enfermo con parásitos intestinales por beber del debíamos encarar la
agua que le ha costado tanto conseguir.
salud del ecosistema.
Tomar consciencia
Tal vez esta familia no alcance a comprender el La iglesia también
contexto global pero, eso sí, a diario sufre sus Muchos ven este tema con suspicacia, como una
consecuencias. En Estados Unidos, frecuente- dilución de nuestro compromiso con el evangelio.
mente aparecen titulares en los periódicos que Sin embargo, desde el principio mismo, cuidar la
advierten sobre los daños que sufre la tierra y sus tierra que Dios creó ha sido una tarea básica de
ecosistemas, pero, como el impacto sobre la vida nuestro papel como humanos.
occidental es mínimo, por lo general, las predic- En Génesis 2.15, Dios coloca a Adán en el huer-
ciones se ignoran. to para que lo trabaje y lo proteja. A lo largo del
Yo era una de esas personas que no tomaba Antiguo Testamento se nos recuerda que «la tierra
en cuenta las señales hasta que comencé a traba- es del Señor» y que nuestra función en relación a
jar en Plant With Purpose (Plantar con Propósi- ella es ser sus mayordomos temporales, pues un
to). Entonces empecé a entender. Para ir más allá día tendremos que rendir cuentas de cómo hemos
de los síntomas de la pobreza debíamos encarar cumplido nuestros deberes. Esto lo reafirma Juan
la salud del ecosistema. Así que, por ejemplo, en Apocalipsis 11.18, donde advierte a las iglesias
cuando vemos las montañas erosionadas y los que Dios destruirá a los que destruyen la tierra.
ríos ahogados por el cieno de Haití, no podemos Existen quienes sostienen que es arrogante
dar un vaso de agua fría sin reconstruir la cuenca imaginar que los humanos afectan negativamente
hidrográfica. Todos dependemos de un mundo el medio ambiente en una escala global. Pero en la
saludable. Biblia vemos una correlación directa entre el com-
Ante 6.800 millones de humanos que buscan portamiento de los humanos y la salud de toda la
satisfacer sus necesidades y deseos en nuestro tierra. La tierra queda bajo maldición como resul-
planeta, no es ninguna sorpresa que la mayor- tado del pecado de Adán. En el Diluvio, el pecado
domía ambiental sea un tema en nuestra conver- humano provoca la destrucción de casi toda la vida
sación global. Mientras la controversia sobre el en la tierra, y lo que se preserva, se salva por la
cambio climático es bien conocida, existen cientos participación diligente de Noé.
de problemas ambientales menos conocidos que «Maldita será la tierra por tu causa; con dolor
están llegando a un punto crítico. La vida en los comerás de ella todos los días de tu vida.» (Gn
océanos desaparece a una velocidad alarmante. 3.17). Aunque gran parte de la población mun-
33
dial hemos buscado no involucrarnos en el trabajo tada, las cuencas hidrográficas dejan de funcionar
físico de la producción de alimentos, para millones y, así, los ríos y los arroyos se secan. Cuando llegan
de granjeros de todo el mundo no solo es funda- las lluvias, se producen deslizamientos fatales.
mental para su vida sino que también les resulta Para la mayoría de las personas con las que he
muy doloroso. trabajado en los últimos quince años, su suelo y su
agua son prácticamente su único capital. Debe-

La mayordomía mos cumplir nuestro papel en la preservación y


el sostenimiento de estos recursos, para que los

ambiental es también ecosistemas no sean más degradados. Servir a la


creación como mayordomos es fundamental para

una cuestión de amor servir a esas personas.


Podemos considerar al desierto simplemente

a nuestro prójimo. como tierra sin actividad humana. Esa perspectiva


pasa por alto nuestra función de mayordomos.
Dios nos llama a la acción, a contribuir a la pro-
No todo está perdido ductividad de la tierra y a asegurar su fertilidad.
Sin embargo, como dejan en claro los Salmos, la Todos interactuamos con la creación, y hemos
creación aún glorifica a Dios. El Salmo 104 desta- recibido la responsabilidad de elegir libremente si
ca cómo Dios se deleita en la tierra, además de la nuestras interacciones serán para dar vida o para
relación especial que él sostiene con el resto de sus producir muerte. Nuestro papel como ciudadanos
criaturas, independientemente de la humanidad. del reino de Dios deberá ser el fundamento de esta
Como Job, cuando escuchamos cómo Dios descri- elección.
be su mundo, aprendamos humildad. Con la llegada del reino de Dios, nuestro
Pablo afirma que la creación ahora gime como compromiso con el mundo ha cambiado. Amamos
si estuviera de parto, anticipando la redención y a nuestros enemigos y servimos a nuestros próji-
esperando ansiosamente la revelación de los hijos mos. Aún experimentamos los efectos de la maldi-
de Dios (Ro 8.19, 22). El plan de redención de ción, pero ahora nos empeñamos en trabajar con
Dios tiene que ser una buena noticia para toda la los sistemas naturales de Dios por el bien de todos.
creación. Nosotros, siguiendo las pisadas de Adán, En la agricultura sustentable, siguen creciendo las
somos llamados a ser mayordomos de este mundo malezas y llegan malas cosechas, pero, emulando
que sigue perteneciendo a Dios. Como hijos de los ecosistemas naturales, seremos capaces de
Dios, formamos parte de las buenas noticias para restituir algo a la creación. La agrosilvicultura, la
su creación, que, hasta ahora, sufre por nuestra permacultura, las letrinas de compostaje y aun el
codicia. Como cristianos, nuestra responsabilidad reciclado son ejemplos de cómo estos principios se
ambiental es ilimitada y aleccionadora. implementan.
Cuando estudiamos la creación, en las comple-
Más que cuidar el planeta jas formas en que cada ecosistema se ajusta a otro,
Pero es más que una cuestión de obediencia y hu- logramos observar con claridad el poder de Dios
mildad. La mayordomía ambiental es también una de conseguir que toda su obra funcione para bien.
cuestión de amor a nuestro prójimo. Las personas Nada se pierde y todo ocupa su lugar. Por doquier,
más pobres del mundo no cuentan con alimentos la vida surge de la muerte, un presagio de la resu-
de supermercados o agua embotellada. Cuando rrección. Más allá de simplemente intentar reducir
falta la lluvia, la gente muere de sed. Cuando el las huellas que dejamos, debemos buscar restaurar
suelo se erosiona, las familias padecen hambre. nuestra relación con la tierra.
Cuando el agua se contamina, los niños enferman.
Cuando todos los árboles son talados, las mujeres, Mentalidad de Reino
como la esposa de Etienne, caminan millas para En una escala global, la restauración es una tarea
lograr conseguir leña. Cuando la tierra es defores- monumental. No podrá alcanzarse antes del retorno
34
de Cristo. Sin embargo, el pensamiento del Reino Todo para Cristo
puede servir como una guía para nuestras opciones Debido a que el
de planificación y nuestras elecciones individuales. ambiente es una
En Plant With Purpose hemos visto que la res- fuente de pasión
tauración es posible. Ríos y arroyos que se habían y ansiedad para
resecado, han comenzado a fluir nuevamente como muchos, abre la puerta a la
resultado de soluciones implementadas río arriba. discusión y al debate. Personas que
Se han convertido en ilustraciones contundentes de respaldan a Plant With Purpose me han co-
la capacidad de Dios de redimir y restaurar, tanto mentado que con solo hablar de su apoyo les ha
para nosotros como para los granjeros con quienes brindado la oportunidad de compartir a Cristo
intentamos compartir el amor de Cristo. con amigos y colegas. Y las conversaciones con
granjeros pobres acerca de la tierra y el suelo
nos han dado la apertura perfecta para comen-
Los cristianos zar a integrar la historia del evangelio en nues-
tro trabajo. Después de todo, la Biblia comienza
occidentales han esa misma historia con creación, tierra y suelo.
Gran parte del mundo sufre por la degra-
tendido a restar dación ambiental o reacciona paralizado por la
desesperación ante las predicciones sombrías.
importancia a los Ambos grupos necesitan la esperanza que viene
de Jesucristo. Nosotros esperamos lo mismo que
temas ambientales. ellos anhelan, una esperanza que habla direc-
tamente sobre la redención de toda la creación
y les recuerda que Dios ama el cosmos y suple
En los países industrializados, nos queda nuestras necesidades a través de la tierra.
mucho por aprender de nuestros hermanos y her- Nuestra voz ha estado ausente demasiadas
manas del resto del mundo. Me ha impresionado veces en el diálogo. Esto se debe a que los cris-
mucho la seriedad con la que líderes de iglesia tianos occidentales han tendido a restar impor-
africanos, latinoamericanos y asiáticos han abra- tancia a los temas ambientales. Estas cuestiones
zado el cuidado de la creación. Una conferencia se han considerado una distracción de la centra-
de una agencia misionera ambiental sobre «Dios lidad del mensaje de Dios de salvación a través
y la creación» en Kenia colmó su capacidad con de Cristo. Sin duda, es una buena noticia saber
pastores y líderes de toda África Oriental. Ade- que Dios se ocupa de todo lo que ha creado. A P
más, generó ideas y acciones. Un pastor tanzania-
no alentó a todas las iglesias de su región a crear Scott Sabin es director ejecutivo de Plant with Purpo-
viveros de árboles. Otro sugirió que todos los que se, una organización cristiana sin fines de lucro que
asistieran a clases de confirmación plantaran revierte la deforestación y la pobreza (www.plant-
un árbol. Desde entonces, se han plantado más withpurpose.org).
de 500.000 árboles, y una importante fuente de Copyright © 2010 Christianity Today/El Movimiento
de Lausana.
agua que se había vuelto intermitente ahora fluye
sin cesar. r
Pablo les recuerda a los romanos que la crea-
ción revela mucho acerca de Dios (1.20). Como
tal, brinda un perfecto punto de partida para una
conversación acerca del carácter de Dios desde
la perspectiva de su Palabra. Antes de ser un
enfoque competidor, la mayordomía ambiental
integra la historia de redención de Dios.
35
TEMA DE
PORTADA

Padecemos gente sea tonta. Más bien, carece


problemas de la información adecuada. Y no poseemos esa
financieros no porque información porque en la iglesia no se nos ha
seamos tontos. Si usted ha vivido hasta ahora, enseñado cómo manejar nuestro dinero con los
significa que, en cierto modo, ha sido capaz de principios de la Palabra de Dios.
manejar sus finanzas. No ha andado tan mal. Se requiere sabiduría, prudencia y conoci-
Ha sobrevivido. Ha aprendido a manejar cierta miento para «llenar las cámaras de todo bien pre-
cantidad de dinero de alguna manera. ciado y agradable». Es por eso que hemos creado
Sin embargo, en Conceptos Financieros la serie de videos de Finanzas familiares y el
Crown hemos observado que la gente cae en libro que lo acompaña, Las finanzas y la Biblia.
«esclavitud financiera» por ciertas razones en A veces cuando nosotros queremos arreglar
particular. Permítame enumerarlas: el auto, especialmente los varones, estudiamos
el manual que lo acompaña. Leemos por com-
1. Ignorancia sobre temas financieros pleto la información y las instrucciones. Después
Muchas veces no contamos con la información nos metemos a arreglarlo, porque ya nos hemos
necesaria para tomar decisiones económicas de preparado.
acuerdo a la Palabra de Dios. Somos ignorantes Las señoras poseen un libro de recetas de co-
sobre temas financieros desde el punto de vista cina y se alistan: «hoy voy a preparar un postre».
bíblico. Toman el libro de recetas, eligen una, disponen
Proverbios 24.3 y 4 advierte: «Con sabiduría todos los ingredientes y trabajan en la prepara-
se edificará la casa, y con prudencia se afirma- ción del postre que desean servir.
rá; y con ciencia se llenarán las cámaras de todo Pero cuando se trata de finanzas, no leemos
bien preciado y agradable». No significa que la nada, no nos preparamos, no le preguntamos a
36
nadie cómo manejarlas con acierto, no le co- semana antes de decidir (a pesar de que usted
mentamos a nadie nuestros problemas relacio- «sienta» que el Señor quiere que decida algo.
nados con ellas. Es un área en la que nadie sabe Recuerde: «engañoso es el corazón»).
cómo proceder. Pero, Dios sí sabe cómo. Así que
Dios le desafía ahora mismo a que se prepare y Ciencia, traducida en la Nueva Versión Inter-
comience a manejar su dinero de acuerdo a Su nacional como «buen juicio».
voluntad. La única manera de gozar de buen juicio en
Me gustaría subrayar tres palabras del pro- la toma de decisiones es adquirir la información
verbio ya mencionado y ofrecer tres consejos correcta, educarse. Por eso usted está leyendo
prácticos, tres principios que le guiarán a mane- un artículo como este. Por eso Conceptos Fi-
jar con buen juicio sus finanzas. Las tres pala- nancieros Crown ha publicado decenas de libros
bras son: sabiduría, prudencia y ciencia. y materiales para ayudarle a formarse en los
principios de la Palabra de Dios para llegar a ser
Sabiduría no es conocimiento. el administrador que Dios quiere que usted sea.
Tampoco es información. Es información, Mi tercer consejo: edúquese. De ahora en
conocimiento y entendimiento sumados al cri- adelante, invierta tiempo para aprender sobre
terio de saber qué es lo correcto, cómo se debe el tema de la mayordomía integral: cómo Dios
proceder a la luz de la Palabra de Dios. Santia- quiere que usted administre las tres «t»: tiempo,
go enseña que si alguno de nosotros carece de talento y tesoros (materiales e inmateriales).
sabiduría, la debe pedir al Señor (1.5). Prover-
bios afirma que el comienzo de la sabiduría es el
temor (el respeto, la obediencia a los preceptos) En la iglesia no se nos
de Jehová.
Eh aquí mi primer consejo: comience hoy a ha enseñado cómo
orar con regularidad «Señor, necesito tu sabi-
duría para manejar mi vida económica, por lo manejar nuestro dinero
que me comprometo delante de ti a obedecer
tus preceptos». Lo practico con mi familia; y con los principios de la
esta dependencia del Señor ha revolucionado la
forma en la que tomamos nuestras decisiones Palabra de Dios.
económicas. Ahora buscamos la sabiduría de
Dios antes de cualquier compra o inversión y
vivimos tratando de aprender cuáles son sus en-
señanzas sobre cómo debemos manejar nuestra 2. Actitudes erróneas
vida financiera. En segundo lugar, otra de las causas de la escla-
vitud financiera que hemos identificado en nues-
Prudencia, esencial para el éxito económico a tro pueblo latinoamericano son las actitudes
largo plazo. erróneas con respecto al dinero. Reza Proverbios
Muchas de las pérdidas económicas que su- 23.17 «No tenga tu corazón envidia de los pe-
fren los cristianos hoy obedecen a malas inver- cadores, antes persevera en el temor de Jehová
siones y apresuradas decisiones en el ámbito de todo el tiempo.»
los negocios. Donde se asuma una actitud errónea frente
Mi segundo consejo: comience a aplicar a la vida, llegarán los problemas. Si sus actitu-
la prudencia en el momento de tomar decisio- des con respecto al dinero son erróneas, no le
nes económicas. Para las inversiones menores, escasearán los problemas. Entre algunas de las
tómese un tiempo razonable para orar y buscar actitudes equivocadas que asumimos con res-
en las Escrituras la dirección del Señor y, para pecto al dinero encontramos el orgullo, los celos,
las inversiones importantes, por lo menos, una la avaricia, competir económicamente contra
37
un amigo, pariente o hermano de la iglesia... Yo ciertamente espero al Señor cada día. Vivo
Practicamos aquel famoso dicho latinoamericano en la expectativa de su llegada. Sin embargo,
que reza: «¿Adónde va Vicente?… ¡A donde va la también estoy profundamente consciente de las
gente!» demandas de Mateo 24.46: «Dichoso el criado a
Nos dejamos llevar por la sabiduría popular, quien su amo, cuando llega, lo encuentre cum-
por la forma en la que se comportan nuestros pliendo con su deber» (Versión Popular).
compatriotas, y nos olvidamos del mensaje cen- Nuestro deber no es convertirnos en perso-
tral de Romanos 12.1 y 2. Causa por la que tam- nas adineradas, en construir negocios exitosos o
bién sufrimos las mismas penurias financieras ministerios crecientes. Nuestro deber es ser fieles
que nuestros compatriotas. a Jesucristo. Pablo le advierte a los corintios en
su primer carta que «se requiere de los admi-
nistradores que cada uno sea hallado fiel» (4.2).
Muchas de las pérdidas Nuestra responsabilidad no es limpiar la casa
temerosos de que el Señor llegue esta noche; sino
económicas que sufren los mantenerla siempre limpia a pesar de que él no
llegue hasta mañana por la tarde.
cristianos hoy obedecen Tenemos que aprender, como decía el famo-
so evangelista D. L. Moody, a «planear como si
a malas inversiones y nuestra vida fuera a extenderse 100 años y a vivir
como si no llegáramos al final de este día». Así
apresuradas decisiones. que, comencemos a orar y a planear como si fué-
ramos a vivir de aquí a 100 años. Pero, por otro
lado, comencemos a trabajar como si el Señor
regresara hoy mismo.
3. Planeamiento inadecuado Esta es la razón por la que hoy debemos me-
Una tercera causa por la que los latinos caemos ter las manos en la masa. Necesitamos comenzar
en esclavitud financiera es la falta de responsa- a resolver los problemas, a cambiar la forma en
bilidad al no planear nuestra vida económica. la que vemos el mundo y la manera en que ahora
Proverbios 21.5 advierte: «Los planes del diligen- mismo estamos trabajando. No mañana. No
te ciertamente tienden a la abundancia, pero todo pasado. No la semana que viene. Hoy es cuando
el que se apresura alocadamente de cierto va a la tenemos que comenzar a trabajar para lograr al-
pobreza» (RV 95). gunos cambios. Sería una vergüenza para muchos
En él aprendemos que si queremos permane- de nosotros que el Señor llegara hoy mismo y
cer en el camino de la abundancia debemos se- nos viera metidos en los enredos económicos que
guir un orden —desarrollar un plan. Lamentable- algunos de nosotros hemos propiciado.
mente, cuando hablamos del manejo financiero Si usted descubre que necesita operar algunos
los latinoamericanos a veces asumimos algunas cambios en su planeamiento financiero, ahora
actitudes casi «suicidas». Planeamos muy poco, mismo es el momento de comenzar, porque el
muchas veces porque mantenemos una actitud Señor viene en cualquier instante y nuestra tarea
de ser de otro mundo. Actuamos pensando que es manejar el patrimonio que nos confió en todos
como el Señor ya viene en su gloria y en cualquier estos años con absoluta fidelidad a Su Palabra. A P
momento podríamos irnos al otro mundo, y, en-
tonces, argüimos: Se tomó de Las Finanzas y la Biblia, Conceptos
—¿Para qué vamos a planear si de todas ma- Financieros Crown. Todos los derechos reservados.
neras el Señor nos va llevar? Se usa con permiso.
A lo que me gusta responder:
—¿Quién es usted para señalarle al Señor
cuándo tiene que venir a esta tierra?»
38
LIDERAZGO

Abrazar
el sufrimiento
en el servicio
Formar a Cristo en las personas inevitablemente
significará un desgaste para quien realiza la formación

Por Ajith Fernando


Tuve una experiencia aleccionadora cuando «usar mis dones»; sufro frustración cuando regre-
volví de enseñar a pastores en el sur profundo de so a ejercer el liderazgo en nuestra cultura, pues
Sri Lanka. Según el testimonio de estos pastores, este resulta menos eficiente.
a veces se requiere de diez a quince años de tra- Por ser líder, soy siervo de las personas para
bajo pionero en áreas no alcanzadas para lograr las cuales trabajo (2Co 4.5). Mi agenda la influen-
ver frutos significativos y menor hostilidad. Mu- cian más las necesidades de ellas que las mías. La
chos desertan luego de unos pocos años. Pero los realización vocacional en el reino de Dios difiere
que perseveran dan mucho fruto eterno. notablemente de aquella que se observa en la so-
Cuando vuelvo del ministerio en Occidente ciedad. Jesús afirmó: «Mi comida es que haga la
mis sentimientos son muy diferentes. He logrado voluntad del que me envió, y que acabe su obra»
40
Algunos dejan el país luego de unos pocos años.
Otros comienzan su propia organización con
miras de concretar su «visión». Los que se que-
dan pagan el precio de identificarse con nuestro
pueblo y, como resultado, impactan de manera
profunda a la nación.
Yo intento advertirles que su frustración bien
podría convertirse en el medio para desarrollar
una aguda percepción. Juan Calvino y Martín
Lutero manejaban tantas responsabilidades que
solo consiguieron usar sus dones a través del can-
sancio; sin embargo, el fruto de su esfuerzo aún
bendice a la iglesia.

Frustración
Pablo asignaba un rol importante a la necesidad
de soportar con paciencia la frustración, gi-
miendo junto a la creación mientras esperamos
la redención final (Ro 8.18–25). No tomar en
cuenta esta necesidad en nuestra comprensión
de la realización vocacional hoy lleva a levantar
una iglesia sin profundidad, que no cuestiona
los estándares del mundo respecto del éxito y la
realización.
El énfasis contemporáneo en la eficiencia y
los resultados medibles provocan que la frustra-
ción sea aún más difícil de soportar. El desarrollo
industrial y tecnológico actual de Occidente lleva
a que cosas, consideradas en el pasado como lujo,
ahora, se valoren como necesidades y derechos,
aun por los mismos cristianos. En este ámbito,
la idea del compromiso del cristiano ha recibido
una fuerte paliza.
Llamamos «familias» a nuestras iglesias y
organizaciones cristianas, pero las familias son
organizaciones muy ineficientes, pues dejan todo
de lado solo para satisfacer la necesidad de un
miembro. A menudo, no estamos dispuestos a
(Jn 4.34). Si cumplimos la voluntad de Dios, que- extender este compromiso a la vida del cuerpo de
damos satisfechos. Pero para Jesús, y para no- Cristo.
sotros, tal obediencia lleva consigo la cruz. Esta
última debe ser un elemento esencial en nuestra
definición de la realización vocacional. Compromiso
Los jóvenes obreros cristianos que vuelven El modelo bíblico de vida comunitaria, de amar-
a Sri Lanka, después de estudiar en Occidente, nos unos a otros como él nos amó a nosotros, es
luchan contra esta realidad. Ellos no pueden usar el mandato de Jesús; es decir, que los miembros
sus capacidades plenamente porque no podemos den la vida por otros miembros (Jn 15.12–13).
darnos el lujo de contar con especialistas puros. El modelo del liderazgo cristiano es el del Buen
41
Pastor que muere por las ovejas (Jn 10.11–15). compromiso con ellas. Pero
No desechamos a las personas cuando enfrentan decidimos soportar ese
problemas y no son capaces de realizar su trabajo dolor porque Cristo nos
correctamente. Las servimos y las ayudamos a sa- llamó a morir por nuestros
lir de sus problemas. No pedimos a las personas amigos.
que busquen otro lugar para el servicio cuando Varias personas me han comentado que
se rebelan contra nosotros. Trabajamos con ellas comprenden cuán duro y frustrante debe de ser
hasta que llegamos a un acuerdo, ya sea de con- servir en un país destruido por la guerra y hostil
cordar o de discrepar. a la evangelización. Ciertamente hemos sufrido
por tanta hostilidad. Pocos meses atrás, a uno de
El Nuevo Testamento es nuestros obreros lo atacaron con brutalidad y lo
asesinaron. Pero creo que el mayor dolor que he
claro en cuanto a que el experimentado lo recibí de Juventud para Cris-
to, una organización con la que he trabajado por
trabajo para Cristo puede treinta y cuatro años. Puedo afirmar también que,
después de Jesús y mi familia, Juventud para
acarrear sufrimiento para Cristo ha sido la mayor fuente de alegría de mi
vida. Si se ha comprometido con las personas,
el siervo. dondequiera que usted viva, sufrirá dolor. Este
sufrimiento puede evitarse si interrumpimos la
relación o nos dedicamos a una actividad más
Cuando las personas dejan una iglesia porque «satisfactoria». Pero, ¿qué perdemos, finalmen-
no encajaron en el programa, transmitimos un te?
mensaje nefasto: estamos comprometidos con el Hace unos años, mientras viajaba por Occi-
trabajo y no con la persona en Cristo. El resultado dente, prepararé un mensaje sobre el compro-
que deja este mensaje es la desesperanza, pues miso. En pocos días tres personas me contaron
los cristianos no logran construir la seguridad de cómo ellas o alguien cercano había dejado a un
pertenecer a una comunidad que permanecerá grupo o a una persona debido a problemas que
con ellas sin importar lo que les ocurra. Sin la es- enfrentaban: un matrimonio infeliz, una iglesia
tabilidad que provee una comunidad, se vuelven intolerante, una organización cerrada. Cada uno
individuos poco profundos que van de un grupo lo describió como una liberación misericordiosa
a otro. Las iglesias pueden cumplir programas del sufrimiento. Pero no podía evitar pregun-
y crecer numéricamente de esta forma, pero no tarme, en cada uno de estos casos, si la actitud
están formando cristianos bíblicos entendidos del cristiana no era más bien quedarse y sufrir.
significado de pertenecer al cuerpo de Cristo.
Perseverar en acompañar a las personas re- Ser compulsivo o ser siervo
sulta frustrante porque parece un esfuerzo infruc- Escribo a las personas que me apoyan en oración,
tuoso. ¿Por qué deberíamos desperdiciar varias y a veces menciono mi necesidad de superar el
horas escuchando a un amigo enojado o dolido cansancio. Muchos responden comentándome
cuando existen consejeros profesionales capacita- que oran para que Dios me fortalezca y me guíe
dos para ello? Lo ideal es que el consejero ayude en mi agenda. Sin embargo, he notado diferen-
a diagnosticar y tratar casos difíciles, y los amigos cias entre las respuestas de mis amigos de Orien-
den el tiempo necesario para proveer sanidad por te y las de Occidente. Me da la impresión de que
medio de la aceptación, el consuelo y la amistad. muchos en Occidente piensan que, cuando uno
Las personas dolidas y enojadas con quienes nos está cansado por exceso de trabajo, es evidencia
hemos comprometido también nos herirán cuando de desobediencia a Dios. Mi argumento es que
tratemos de ayudarlas. Otras personas heridas por resulta dañino si uno se enferma por asumir una
ellas podrían enojarse con nosotros por nuestro actitud compulsiva o de inseguridad. Pero tal vez
42
tengamos que pagar el precio del cansancio cuan- rá nuestro gozo y contentamiento en Cristo. En-
do, como Pablo, servimos a las personas. contré dieciocho pasajes diferentes en el Nuevo
El Nuevo Testamento es claro en cuanto a que Testamento que tratan juntos el sufrimiento y el
el trabajo para Cristo puede acarrear sufrimiento gozo. De hecho, a menudo el sufrimiento es una
para el siervo. El cansancio, el estrés y la tensión causa de gozo (Ro 5.3–5; Col 1.24; Stg 1.2–3).
no están excluidos. Pablo menciona con fre-
cuencia las dificultades físicas que le produjo su
ministerio. Ellas incluían presión emocional (Gá La gloria del evangelio
4.19; 2Co 11.28), ira (2Co 11.29), noches en vela, En un mundo, cuyos ídolos son la salud física, el
hambre (2Co 6.5), aflicción, incertidumbre (2Co aspecto y la conveniencia, puede que Dios esté lla-
4.8) y trabajar hasta el agotamiento (Col 1.29). En mando a cristianos para que demuestren la gloria
una actitud radicalmente contracultural, en una del evangelio al enfrentar con gozo y contenta-
sociedad que rendía «culto al cuerpo», señaló: miento el dolor y penurias que deben soportar. Las
«aunque este hombre exterior se va desgastan- personas que buscan cosas que no satisfacen po-
do, el interior no obstante se renueva de día en drían asombrarse al ver a cristianos que se alegran
día» (2Co 4.16) y «nosotros que vivimos, siempre y encuentran contentamiento luego de privarse de
estamos entregados a muerte por causa de Jesús, estas cosas por el bien del evangelio.
para que también la vida de Jesús se manifieste Me asalta un gran temor por la iglesia. Occi-
en nuestra carne mortal. De manera que la muer- dente se está volviendo con mucha rapidez una re-
te actúa en nosotros, y en vosotros la vida» (2Co gión no alcanzada. La Biblia y la historia muestran
4.11–12). Me temo que muchos cristianos anali- que el sufrimiento es un ingrediente esencial para
zan estos textos sin preguntarse seriamente cómo tocar a los pueblos no alcanzados. Debido a que
deberían aplicarse a su vida hoy. la iglesia en Occidente ha perdido la teología del
sufrimiento, ¿estará siendo ineficaz en su evangeli-
zación? Los siervos de Dios de la iglesia en Oriente
La Biblia y la historia están sufriendo porque la iglesia está creciendo.
Si Occidente ejerce influencia sobre Oriente con
muestran que el financiación y educación importante, ¿podrían
también los cristianos occidentales influir sobre
sufrimiento es un ingrediente los orientales en el abandono de la cruz, dando la
impresión de que existe algo malo en este sufri-
esencial para tocar a los miento? A los cristianos de todo el mundo les urge
desarrollar una firme teología del sufrimiento si
pueblos no alcanzados. pretenden ser saludables y fructíferos. A P

El autor ha sido Director Nacional de Juventud para


Cristo en Sri Lanka desde 1976. Con su esposa
Occidente, habiendo luchado contra el domi-
Nelun, también ministra en una iglesia de Colombo,
nio tiránico del tiempo, ha aprendido los suficien-
formada principalmente por cristianos de primera
te sobre la necesidad del descanso que debería generación pobres y urbanos. Es autor de Ministerio
enseñarlo a Oriente. Por su parte, Oriente puede dirigido por Jesús (www.editorialpatmos.com) y Gozo y
enseñar a Occidente cómo abrazar los problemas Sufrimiento (www.tyndaleespanol.com).
físicos que surgen del compromiso con las perso- Copyright © 2010 Christianity Today / El Movimiento
nas. El sufrimiento es un paso inevitable a lo lar- de Lausana. Se usa con permiso.
go del camino hacia la productividad y la realiza-
ción. Dado que la cruz es un pilar del discipulado,
la iglesia debe capacitar a los líderes cristianos a
esperar el dolor y las aflicciones. Cuando nuestra
mente abraza esta perspectiva, el dolor no altera-
43
44
45
LIDERAZGO

Por Juan Stam


Por solicitud de Sociedades Bíblicas de Costa Rica que no necesitamos para nada. La propaganda
presenté en uno de sus foros bíblicos mensuales política gasta millones de dólares para llevarnos
el tema delicado y controversial sobre «Meca- a pensar, sin más razones que sus mentiras, que
nismos de manipulación en las iglesias». Es una tal candidato o tal proyecto social es lo mejor o
realidad que muchos hemos observado pero poco lo peor, según el caso. En los ochentas, muchas
se ha analizado. Por eso me permito resumir caricaturas de Daniel Ortega lo representaban
algunos aspectos del problema, sin pretender con un cigarro grandote, para identificarlo im-
agotar el tema. plícitamente con Fidel Castro (aunque Ortega
En sentido literal, según el Diccionario de la no era fumador y los dos son muy diferentes).
Real Academia, «manipular» significa «operar Adolfo Hitler, junto a su ministro de propaganda,
con las manos o con cualquier instrumento» Paul Joseph Goebels, perfeccionó la ciencia de la
(¿algo así como «manosear»?). En su sentido propaganda para conducir al mundo a la guerra.
que nos interesa, se define como «acto de inter- El mandamiento de Jesús: «Mirad, pues, cómo
venir con medios hábiles y, a veces, arteros en la oís» (Lc 8.18; Mr 4.24)¹, nos impone el deber de
política, en el mercado, en la información, etcé- permanecer alertas y no dejarnos engañar por
tera, con distorsión de la verdad o la justicia y al ninguna propaganda.
servicio de intereses particulares». Esencial al
concepto es el irrespeto a la persona, al derecho y
la autodeterminación de su víctima. Manipular es
jugar con el pensamiento, sentimiento y conducta
Manipular es jugar con el
de otras personas.

Cultura de manipulación
pensamiento, sentimiento y
Un buen punto de partida puede ser un análisis
psicológico del fenómeno de la sugestión. Aquí el
sentido de «sugestionar» que nos interesa es el
conducta de otras personas.
proceso psicológico mediante el cual una persona
busca dominar la voluntad de alguien, llevándolo Pastores manipuladores
a pensar o actuar de determinada manera (Real Cuando uno se despierta a estas realidades, co-
Academia; Wikipedia). Según La guía de psico- mienza a ver que en las iglesias también se prac-
logía, «la sugestión es un estado psíquico pro- tica sugestión, métodos de propaganda y técnicas
vocado, en el cual el individuo experimenta las hipnotizantes. A veces una prolongada repetición
sensaciones e ideas que le son sugeridas y deja de rítmica de determinada frase, a gritos o con varia-
experimentar las que se le indica que no sienta». ciones de tono, produce su deseado resultado de
Las formas extremas de la sugestión son una histeria colectiva. Creo que cualquier persona
el hipnotismo y el lavado de cerebro. Pero una psicóloga, competente en estos temas, lo podría
forma mucho más común, que permea toda reconocer y analizar.
nuestra sociedad moderna, es la propaganda, Por otra parte, las maratónicas de TV Enlace
tanto comercial como política, a veces sublimi- son un constante ejemplo de sugestión. ¿Cómo
nal (inconsciente; «por debajo del umbral de la es posible que en cada maratónica, los locutores
conciencia»). La foto de un guapo señor bebien- y predicadores puedan anunciar invariablemente
do Imperial, rodeado de bellas mujeres y otros que «hay una tremenda unción aquí, se siente
símbolos de éxito, insinúa la ridícula idea de que poderosamente la presencia de Dios aquí»? Cabe
beber tal cerveza producirá lo mismos resultados la sospecha legítima de que es más bien suges-
en los televidentes. La propaganda nos evoca, con tión, con miras a crear la impresión de algo mis-
tremenda sutileza, las ganas de comprar cosas terioso y maravilloso para que la gente envíe sus

46
ofrendas. Queda sumamente vago en qué consiste aceptar un empleo (o rechazarlo o renunciar a él),
esa «unción», ¿cómo saben que está presente?, para todo se necesita el visto bueno del soberano
y ¿cómo puede ser tan predecible e invariable? pastor (apóstol, profeta).
Jesús afirmó que el Espíritu sopla donde quiere; El texto áureo para este movimiento autorita-
verdad que Lutero parafraseó: «el Espíritu Santo rio, que ahora aparece por todos lados, es Mateo
actúa cuando, donde y como él quiere» y no cada 7.1: «no juzguéis, para que no seáis juzgados».
vez que nosotros lo decidamos, para que después Otras maneras sagradas son «no toquéis al ungi-
produzcamos por sugestión las sensaciones co- do del Señor» o la murmuración de Miriam y la
rrespondientes. lepra con que Dios la castigó (vea el artículo «No
Otra forma de manipulación, el chantaje, toques al ungido de Dios», en DesarrolloCristia-
consiste en emplear promesas o amenazas para no.com).
someter a las personas. En el sentido más amplio,
«el evangelio de las ofertas» y «la teología de la
prosperidad», cuando se emplean para prove-
cho personal (que ocurre no infrecuentemente),
El autoritarismo no ofrece
califican como chantaje o extorsión. Casi siempre
estas promesas y amenazas apelan al egoísmo,
como cuando se «profetiza» un gran futuro de
ningún futuro.
fama y éxito para personas inseguras («serás el
Billy Graham del siglo XXI»). Muy comúnmente Cuidar el testimonio
estas promesas producen confusión en sus vícti- Se olvida que Mateo 7.1 condena la criticonería
mas y les provocan mucho daño. de los fariseos, que pretendían juzgar a los de-
más sin ser juzgados ellos, que juzgaban la paja
Intimidar a la gente en el ojo ajeno sin reconocer la viga en su propio
Muy relacionada con estos chantajes es la intimi- ojo (7.3–5; cf. Ro 2.1). Lejos de prohibir la críti-
dación, cuya expresión más grave son las frecuen- ca sana y responsable, en seguida el pasaje nos
tes maldiciones que se lanzan contra las perso- llama a guardarnos de los falsos profetas, lobos
nas. Estas maldiciones son el colmo, el acabóse, vestidos de ovejas (7.15) y a conocer a todos por
del chantaje: «o te sometes, o te maldigo». Por sus frutos (7.16–20), no por su palabrería espiri-
falsas que sean, estas maldiciones ejercen una tual (7.21–23). Según Juan 7.24 Jesús nos manda
tremenda fuerza para infundir terror y arruinar «juzgar con justo juicio» (cf. Lc 7.43; cf. 12.57);
la vida de las personas. De esas maldiciones he a los corintios, San Pablo les exhortó a «juzgad
hablado en otros artículos: «Apóstoles y profe- vosotros mismos» (10.15; 11.13) y les avisa que
tas que juegan con maldiciones» y «Una iglesia «el espiritual juzga todas las cosas; pero él no es
abusiva»². A veces estos «profetas» convalidan juzgado de nadie» (ni de «apóstoles» ni de «pro-
hechizos venidos del espiritismo en la vida ante- fetas»; 1Co 2.15; cf. 1Jn 2.27).
rior de los acusados. Con la supresión antibíblica de la sana crítica,
Muy generalizada en nuestros días es la teo- estos líderes se aseguran un espacio casi ilimitado
logía de la sumisión incondicional, una teología para manipular a sus feligreses. Dato curioso es
de la autoridad absoluta (del apóstol, profeta o que estos líderes (profetas, «apóstoles»), al igual
pastor) que condena y prohíbe toda crítica. Es un que los fariseos, se atribuyen la más amplia liber-
autoritarismo a ultranza más cercano a la curia tad para criticar a otros, sin permitir que otros los
romana que al Nuevo Testamento. Produce pas- critiquen a ellos.
tores que son dictadores, que pretenden controlar Nuestra sociedad actual, en su tránsito de
toda la vida de los creyentes. Para enamorarse, la modernidad a la postmodernidad, vive una
casarse, comenzar un plan de estudios (o dejarlo), profunda crisis de la autoridad. Se reconoce cada

47
vez menos la autoridad extrínseca, por el puesto o intereses propios. La profecía auténtica, como pa-
el título que uno ostenta. En el futuro, los líderes labra viva del Señor para la Iglesia y las naciones,
tendrán que ganar cada vez más una autoridad es un don precioso, muy importante y necesario
intrínseca, por lo que realmente son, su pensa- para hoy, pero jamás debe pervertirse usándola
miento y sus acciones. como instrumento para manipular a la gente.

Malos hábitos
Utilizar las Escrituras en Algunos ejemplos más: Cuando reconocemos
nuestra responsabilidad como pueblo de Dios y
comenzamos a analizar lo que ocurre en la Iglesia,
servicio del éxito personal u descubrimos muchos ejemplos de manipulación,
algunos inconscientes o por costumbre pero otros
con clara intención de engañar. Un problema, ma-
otros intereses es manipular el yormente sin intención de manipular, es el abuso
del Amén, tan extendido en casi todas las iglesias.
Cuando se pregunta, «¿cuántos dicen Amén», se
texto sagrado. está presionando a la gente a expresar su acuerdo
con lo expuesto, con lo que se reduce su posibi-
lidad de discrepar o aun de asentir espontánea-
mente. Es una táctica para inducir al asentimiento
El camino más difícil artificial. Hoy día «la cultura del Amén» produce
Pensar con cabeza propia es a veces arriesgado e mucho daño a la iglesia. A veces uno ve en las con-
incómodo, por lo que, en la confusión de los cam- gregaciones personas que vocean su «amén» antes
bios rápidos de nuestra época, muchas personas de que el predicador haya terminado la frase que
buscan la seguridad en autoridades que piensen está pronunciando, por lo que ignoran qué están
por ellos. Pero eso no es sano y no es la voluntad afirmando con su amén.
del Señor. El autoritarismo no ofrece ningún «Amén» es un signo de exclamación y nunca
futuro. debe ser una pregunta con signo de interrogación.
Una expresión especial de este autoritarismo Igualmente cuestionable es la costumbre de
manipulador es la supuesta autoridad incues- exigir: «repita después de mí» o «diga a la perso-
tionable de los «profetas». Casi siempre, estos na que está a su lado tal o cual cosa». Es tratar al
«profetas» comunican, con actitud autoritaria, público como a tontos, incapaces de pensar con
que su profecía es de origen divino y sería pecado su propia cabeza. A veces llega hasta lo ridículo.
cuestionarla. A menudo la expresión de su cara Una vez oí a un predicador exclamar «¡Wow!» y
declara, «yo soy profeta, que no me cuestione na- después: «Repitan todos conmigo: ¡Wow!».
die». Pero lo bíblico es todo lo contrario: «todos
ustedes tienen el Espíritu, juzguemos e interpre- Sofocar lo espontáneo
temos todos juntos esta palabra que he recibido» En la misma categoría ubicaría el «den un buen
(1Tes 5.20–21; 1Cor 14.29). Se repite con mucha aplauso para el Señor». Si vamos a aplaudir o
liviandad la fórmula «en el nombre del Señor», vamos a exclamar «amén», debe nacer con espon-
como si el Señor estuviera a la orden y disposi- taneidad de nuestros corazones, no por manipula-
ción incondicional de estas personas. ción ni por costumbre ciega.
Recuerdo un artículo en Apuntes Pastorales, Muchas veces hoy día se emplea música de
en que el hermano Pablo Finkenbinder calculó trasfondo durante el sermón o la invitación final
que más o menos 95% de las profecías en las igle- para crear un ambiente o un «mood». Es mani-
sias le parecían de origen humano y no revelación pulación. La respuesta debe nacer del poder de la
divina³. He conocido casos en los que ese origen Palabra misma y del Espíritu Santo, no del talento
humano provenía de prejuicios, resentimientos o del tecladista.
48
Mucho se manipula a la gente durante la que deben caracterizar a todo siervo y sierva de
invitación evangelística. Cantar «Tal como soy» Dios: humildad e integridad. Ese carácter, y esas
treinta y cinco veces es sugestión y manipulación. actitudes, jamás permitirían una vida de mani-
Hace muchos años escuché a un famoso evange- pulación. Gracias a Dios, ha habido y hay muchos
lista apremiar: «Levante su mano, nadie lo está miles de personas cuyas vidas y ministerios son
mirando, no le voy a pedir nada más»: para luego auténticos y fieles. Aun en alguien tan famoso y
presionar: «Ahora, no yo, sino el Espíritu Santo, «exitoso» como Billy Graham, y con todos sus
le pide a usted pasar adelante al altar». Perso- defectos y errores, encontramos esa humildad
nalmente creo inconveniente ofrecer obsequios, básica y una profunda integridad.
como por ejemplo un libro, a todos los que pasen Con tristeza tenemos que reconocer que los
adelante. Es excelente dárselo, pero contraprodu- valores del mundo de hoy se han infiltrado en la
cente anunciarlo, porque muchos pasarán ade- iglesia, tanto en los predicadores y líderes como
lante solo por lo ofrecido. en los creyentes en las bancas. Entre los famosos
predicadores, en sus megaiglesias y sus pro-
Torcer las Escrituras gramas de televisión, con todo su éxito, resulta
Como ejemplo final, es conveniente mencionar mucho más difícil encontrar los grandes valores
cómo se manipulan las Escrituras para que la espirituales de los gigantes del pasado. Aunque,
gente exprese lo que el predicador quiere o lo gracias a Dios, existen excepciones muy notables,
que ayude más a su sermón. A veces buscamos muchas (diría que la mayoría) de estas personali-
la traducción más amable o que se ajuste más a dades públicas parecen soberbias, con la arrogan-
nuestro concepto, en vez de la más fiel. La meta cia que les otorga su «éxito». Muchos también
principal de todo sermón, sea doctrinal o evange- dan la impresión de estar jugando algún papel,
lístico, no es impactar a los oyentes sino ser fieles más como actores de teatro que como siervos del
a la palabra de Dios y darles a ellos la oportu- Señor de señores.
nidad de oírla. En ese sentido, Bernard Ramm ¡Cómo quisiera estar equivocado en este
ha escrito: «el ministro debe tratar su texto análisis tan poco halagador! De todas maneras, la
exegéticamente antes de tratarlo homiléticamen- iglesia de hoy necesita mucha oración. A P
te» (Hermenéutica, T.E.L.L. 1976). Utilizar las
Escrituras en servicio del éxito personal u otros El autor (http://www.juanstam.com), oriundo de
intereses es manipular el texto sagrado. Paterson, Nueva Jersey, es uno de los teólogos
evangélicos «latinoamericanos» más pertinentes de
Conclusión: Frente a sus rivales y detractores la actualidad. Aunque es estadounidense de naci-
miento, se nacionalizó costarricense como parte de
en Corinto, que desconocían su apostolado y
un proceso de identificación con América Latina que
preferían la elocuente retórica de Apolos
lleva más de cincuenta años. Está casado con Doris
(1Co 1.12; 3.4–6; 4.6; Hch 18.24–19.1), Pablo no
Emanuelson, su compañera de camino, nacida en
responde desde una posición de poder sino de Bridgeport, Connecticut.
una impresionante sinceridad y vulnerabilidad:
«Cuando fui a vosotros para anunciaros el testi- 1 Mientras Mr 4.24 exhorta «Mirad lo que oís», Lc 8.18
monio de Dios, no fui con excelencia de palabras pone el énfasis en cómo uno oye: cuidadosa y responsable-
o de sabiduría....Estuve entre vosotros con debi- mente (Fitzmyer Luke II:718-20).
lidad, y mucho temor y temblor; y ni mi palabra 2 Busque ambos artículos en DesarrolloCristiano.com
ni mi predicación fue con palabras persuasivas 3 «Cartas a Timoteo: Los peligros del misticismo», del
de humana sabiduría, sino con demostración Hermano Pablo, Apuntes Pastorales, Volumen XVII, número
del Espíritu y poder, para que vuestra fe no esté 1 / octubre a diciembre, ©1999.
fundada en la sabiduría de los hombres sino en el
poder de Dios». (1Co 2.1–5)
Estas palabras, que llegan hasta la motivación
más profunda del apóstol, revelan dos cualidades
49
MISIONES

¿RECIBIR O
EXCLUIR...?
Maestro —dijo Juan—, vimos a uno que expulsaba demo-
nios en tu nombre y se lo impedimos porque no es de los
nuestros. —No se lo impidan —replicó Jesús—. Nadie que
haga un milagro en mi nombre puede a la vez hablar mal
de mí. Marcos 9.38–39

Por Carlos Scott


Una tendencia arraigada Se parecen a los fariseos, que excluyen a quienes
A Juan y a los otros discípulos (protagonistas no actúan como ellos.
de esta historia) les preocupa la competencia, el Jesús les ordena: «no se lo impidan». En de-
prestigio y el poder. Pareciera que las intencio- finitiva les explica la verdadera intención que se
nes del corazón no han cambiado demasiado en debe cultivar dentro del Reino: recibir, dar opor-
nuestro tiempo. Juan expresa el sentir de todo el tunidades, dejar participar, no celar, no competir.
grupo; ensimismados tratan de excluir a otros.
Lo cierto es que Juan revela el verdadero Un espíritu generoso
motivo de su queja. En el relato de Marcos, entre Jesús acepta a todos los que sirven con obras de
el proceder de ellos, «se lo impedimos», y poste- misericordia y acciones de justicia en su nombre.
riormente la orden de Jesús, «no se lo impidan», En otras palabras, nadie posee el monopolio
aparece el motivo: porque no nos siguen, no son en la misión o en determinados ministerios. La
de los nuestros. No realizan las mismas obras que lección es que debemos aprender a trabajar con
nosotros, no sigue nuestra metodología, no perte- todos aquellos que desarrollan una práctica re-
nece a nuestro séquito, a nuestra pauta cultural, a dentora y a recibir agradecidos su ayuda, su vaso
nuestros parámetros, lenguaje, trasfondo o sim- de agua en nombre de Jesucristo.
plemente «no nos pidieron permiso para esto». Necesitamos aprender a recibirnos unos a
Parece que los discípulos no han entendido otros y a recibir de otros. Jesús lo demostró cuan-
el modelo de recibir, aceptar a otros, perdonar do recibió un vaso de agua de la mujer samarita-
y amar. Se quedan detenidos o prefieren excluir. na. Cuando la posición de responsabilidad, o mal
50
llamada «poder», es vista como privilegio para en el Reino. Son las implicancias de actuar «en
abusar de ella y no como don para el servicio, mi nombre». Una teología muy amplia y abarca-
siempre es excluyente. Actuar con esta perspecti- tiva. No pierden su recompensa aquellos dispues-
va en las iglesias y en los movimientos misioneros tos a dar un vaso de agua a los que pertenecen a
resulta en sectarismo. Se opone a ella el Reino, Cristo.
el cual nos habla de una comunidad abierta que Jesús también les dijo: «Pero si alguien hace
invita y no de un grupo cerrado que limita. Este pecar a uno de estos pequeños que creen en mí….
pasaje es un duro golpe para todos los que desean Si tu mano te hace pecar, córtatela…. Que no
encerrase puertas adentro, ya sea para excluir o falte la sal entre ustedes para que puedan vivir en
enclaustrarse en un sistema. paz unos con otros». Marcos 9.42–50
No llega a ser seguidora de Jesucristo la per- Cuidémonos de no transformarnos en un
sona que afirma su doctrina, sino aquella que ac- escándalo o tropiezo para otros, llevar a pecar
túa como él. La fe es práctica, es seguimiento; no a los que son más pequeños. Pequeños como el
es llevar el nombre o la etiqueta correcta. Jesús que echa demonios que no forma parte de los
les explicó: «El que no está contra nosotros está Doce (Mr 9.38), o bien la figura del niño, que
a favor de nosotros. Les aseguro que cualquiera es modelo de siervo sencillo y humilde. No los
que les dé un vaso de agua en mi nombre por ser excluyamos. Cortemos de raíz este mal. Se re-
ustedes de Cristo no perderá su recompensa» (Mr quiere una acción drástica relacionada con cortar,
9.40–41). dejar y abandonar el pecado. Se orienta la vida
Solo existen dos posiciones: contra nosotros de la comunidad hacia la apertura. Trasciende
o por nosotros. Jesús nos ordena aceptar toda fronteras creadas por los sistemas. No acepta el
ayuda dirigida a la causa del Reino, si es en su mal. Cuidémonos de no abusar del «poder» o de
nombre y con su autoridad. El texto nos invita a caer en el amor al «poder», en vez de procurar el
valorar lo bueno que nos ofrecen personas ajenas poder del amor. La responsabilidad y autoridad
a nuestra manera de ver el servicio. que se nos ha dado es principalmente para servir,
amar y recibir a otros.
Todo el relato de Marcos 9.33 al 50 presenta
La fe es práctica, es la prioridad de la solidaridad y no del exclusi-
vismo. Lo bueno de afuera debe ser afirmado y
seguimiento; no es lo malo de adentro, extirpado. En este contexto,
el mensaje del infierno se dirige a los que están
llevar el nombre o la adentro.
Finalmente, Jesús nos ordena que no falte la
etiqueta correcta. sal entre nosotros en nuestro trato mutuo y que
procuremos vivir en paz. Cierra el círculo que
comenzó con la discordia, pues discutían entre sí
sobre quién sería el más importante. La sal es el
Una perspectiva amplia símbolo de la disposición a vivir en paz unos con
Jesús acepta a una persona que realiza milagros otros en la comunidad. Seguir a Jesús logra que
en su nombre aunque no pertenezca al grupo. la sal mantenga su sabor y eficacia. Es la práctica
Parece que el que expulsaba demonios ministraba anticipada del Reino. A P
en la autoridad de Jesús. Ante este hecho resulta
significativo que Jesús no indague acerca de su El autor (http://misionglocal.blogspot.com/) fue,
doctrina, ni tampoco sobre sus motivaciones. Ob- hasta octubre del 2009, presidente de Comibam
jeta la actitud de sus discípulos mostrándoles la Internacional. Es facilitador de Misión GloCal y parte
alternativa del Reino. Quien luche en mi nombre del consejo de liderazgo global en la comisión de
misiones de la Alianza Evangélica Mundial (WEA).
es parte y no enemigo. Quien ayude a satisfacer la
sed de los que son de Cristo será recompensado
51
VIDA
ESPIRITUAL

[...]

La oración
del
silencio

La oración puede contener palabras, pero nunca está


limitada a las frases que pronuncian nuestros labios
Por Jean-Nicholas Grou (1730–1803)

Sólo Dios nos enseña a orar como ellos: «Señor, enséñanos a orar». ¡Ah! ¡Si
Un día los discípulos le pidieron a Jesucris- tan sólo fuéramos convencidos de nuestra igno-
to: «Señor, enséñanos a orar». Fue el Espíritu rancia y necesidad de un maestro como Jesu-
Santo que los inspiró a hacer esta petición. El cristo! ¡Si solamente nos acercáramos con con-
Espíritu de Dios los convenció de su incapaci- fianza, pidiéndole que nos enseñara y deseando
dad para orar en sus propias fuerzas y movió ser enseñados por su gracia cómo conversar con
sus corazones para acercarlos a Jesucristo como Dios! ¡Cuán pronto seríamos calificados como
el único maestro que podía enseñarles cómo ellos y cuántos de sus secretos descubriríamos!
debían orar. Fue entonces que Jesús les enseñó No digamos que sabemos cómo orar la oración
el Padre Nuestro. que aquellos hombres aprendieron de él. Pode-
No existe cristiano que no esté en la misma mos saber las palabras, pero sin la gracia no po-
situación de aquellos discípulos. Cada cristiano dremos entender el significado ni pedir o recibir
debe pedirle al Salvador, con toda humildad, tal lo que esta expresa.
52
¿Quién nos impide? ¿por qué estamos a menudo tan apagados y nos
¿Quién nos impide que recibamos el don de la mostramos tan indiferentes, satisfechos con orar
oración? ¿Podemos dudar que Jesucristo está dis- a pesar de la frialdad y carencia de preparación?
puesto a dárnoslo? Pero, ¿lo deseamos? ¿Lo pe- ¿Por qué otros tratan con mucho esfuerzo de
dimos? ¿Creemos que lo necesitamos? ¿Cuántos inflamar su imaginación, como si la oración de-
cristianos ni siguiera saben lo que es? ¿Y cuántos pendiera de su propio esfuerzo, como si no fuera
otros, en vez de desearlo, le tienen miedo, porque necesario que la acción de Dios gobernara y diri-
los comprometería a un nuevo estilo de vida? giera sus acciones? Ya que la oración es un acto
Sabemos de memoria unas cuantas formas sobrenatural, debemos pedirle a Dios de todo
de oración. Vemos que otros las escogen de los corazón que la produzca en nosotros; y enton-
libros. Aquí es donde mucha gente se detiene, ces, debemos practicarla con tranquilidad bajo
porque cuando las han leído o las han recitado su dirección. Debemos atraer la gracia divina a
de memoria, suponen que nada más se requiere. nuestro favor y entonces cooperar con ella sin
¡Cuán gravemente nos engañamos! Con todas interferir con sus efectos. Si Dios no nos enseña,
estas formas, no importa cuán hermosos sean los nunca conoceremos plenamente la naturaleza de
sentimientos que expresan, no sabemos cómo la oración.
orar. Estamos orando, pero quizá a nuestra
manera y no a la manera de Dios. ¿Dónde está la
persona cuya oración principal sea pedirle a Dios Si Dios no nos enseña,
que le enseñe a orar?
Dios debe enseñarnos todo acerca de la natu- nunca conoceremos
raleza de la oración: su objeto, sus características,
la disposición que requiere y cómo conseguimos plenamente la naturaleza
aplicarla a nuestra vida de acuerdo con nuestras
necesidades. En el tema de la oración somos ig- de la oración.
norantes tanto de la teoría como de la práctica.

Un hecho sobrenatural Un acto totalmente espiritual


Sabemos, en general, que la oración es un acto «Dios es espíritu», afirmó Jesús, «y es necesario
religioso, pero cuando acudimos a ella olvida- que los que le adoran, le adoren en Espíritu y
mos con facilidad su naturaleza sobrenatural verdad» (Jn 4.24). La oración, por lo tanto, es un
y, por consiguiente, está más allá de nuestra acto totalmente espiritual, dirigido a Dios que es
propia fuerza y solo logramos practicarla bajo la el Espíritu Supremo, el Espíritu que lo ve todo y
inspiración y ayuda de la gracia. Como advierte está presente en todo. Como señala Agustín de
San Pablo: «No es que nos consideremos com- Hipona: «Dios está más cerca de nosotros de lo
petentes en nosotros mismos. Nuestra capacidad que nosotros estamos de nosotros mismos».
viene de Dios» (2Co 3.5 - NVI). Conocer esto es la esencia de la oración. La
¿Sentimos nuestra propia insuficiencia en postura de nuestro cuerpo y las palabras que
nuestra mente y corazón? ¿Estamos conscientes utilizamos no llevan importancia en sí mismas
de ella cuando nos situamos en la presencia de y solamente son agradables a Dios cuando ex-
Dios? ¿Comenzamos nuestras oraciones con esta presan los sentimientos del corazón. Porque el
confesión secreta? No indico que siempre debe- corazón es el que ora, la voz del corazón es la
mos pedir de manera audible la ayuda de Dios, que Dios escucha y es al corazón que él contesta.
sino que tal petición debe estar en nuestro cora- Cuando hablamos del corazón, nos referimos a
zón y esta actitud debe gobernar todo el curso de nuestra parte más espiritual. En la Escritura, la
nuestra oración. oración siempre se atribuye al corazón, porque
Pero si buscamos todo de Dios —todos Dios enseña al corazón y es a través de él que el
nuestros pensamientos y sentimientos buenos—, Señor ilumina la mente.
53
Del corazón La voz del corazón
Si esto es verdad, ¿por qué oramos tanto con Me preguntas qué es esta voz del corazón. La voz
nuestros labios y tan poco con nuestro corazón? del corazón es el amor. Ama a Dios y siempre
¿Por qué, cuando meditamos, trabajamos tan estarás hablándole. La semilla del amor crece en
arduamente en la búsqueda de consideracio- la oración. Si no entiendes eso, nunca has ama-
nes y usamos tan poco nuestra voluntades para do u orado todavía. Pídele a Dios que abra tu
moverlas a acciones amorosas? ¿Por qué no corazón y encienda en él una chispa de su amor
exponemos nuestro corazón a Dios y le rogamos y, entonces, empezarás a entender qué significa
que construya en él todo lo que más le agrada? la oración.
¿Quién podría llamar a esto un método malo si Si el corazón es el que ora, es evidente que a
brota de la humildad, de un sentido profundo de veces, y aun continuamente, pueda orar por sí
nuestra propia ineptitud y de una fe viva y con- mismo sin ayuda de palabras, habladas o pensa-
fianza en Dios? Este es el método que el Espíritu das. Aquí interviene algo que pocos entienden y
Santo sugiere a esas almas que le piden que les que algunos aun niegan por completo. Insisten
enseñe a orar. en que debe haber actos definidos y formales.
Están equivocados y Dios no les ha enseñado
todavía cómo ora el corazón. Es verdad que los
La voz del corazón es la pensamientos se forman en la mente antes de
que se vistan de palabras. La prueba de esto
que Dios escucha y es al es que a menudo buscamos la palabra exacta y
rechazamos una tras otra hasta que encontra-
corazón que él contesta. mos la correcta, para expresar con precisión lo
que pensamos. Necesitamos las palabras para
facilitarles a los demás que nos entiendan, pero
«Pero mi corazón no me habla nada cuando no es así con el Espíritu. Y ocurre lo mismo con
estoy en la presencia de Dios», me confesarás. los sentimientos del corazón. El corazón conci-
«En silencio no encuentro sino vacío, sequedad be sentimientos y los adopta sin necesidad de
y distracciones. Si trato de preparar mi mente, acudir a las palabras, a menos que quiera comu-
de despertar en mí algunos sentimientos de nicarlos a los demás o aclararlos a uno mismo.
devoción, para ahuyentar los pensamientos que Porque Dios lee los secretos del corazón.
me distraen, me resulta absolutamente necesa- Dios percibe sus sentimientos más íntimos, aun
rio usar un libro de oraciones». ¡Tu corazón no aquellos de los que no somos conscientes. Y si
te habla nada? Mientras estás callado no estás estos son sentimientos acerca de Dios, ¿cómo
orando en realidad, pero ¿existe algo más cuan- no podría verlos, siendo él mismo el que los
do tu boca está recitando palabras? ¿No ves que planta por su gracia y ayuda a nuestra voluntad
estos buenos sentimientos que tomas prestados para adoptarlos? No es necesario usar accio-
de los libros solo afectan tu imaginación? No nes formales para que Dios nos escuche. Si las
son tus palabras sino las de alguien más, y se empleamos en la oración, no es tanto a causa de
vuelven tuyas solo en el momento en que las Dios sino de nosotros mismos, porque nos ayuda
lees; pero una vez que cierras el libro, quedas a mantener nuestra atención fija en su presen-
con tanta sequedad y frialdad como antes. «No cia. Nuestra debilidad requiere a menudo de la
obstante», añades, «estaba orando mientras re- ayuda de estas, pero no constituyen la esencia de
citaba o leía ese grupo de palabras». Así es como la oración.
piensas y estás satisfecho, pero ¿es ese el punto
de vista de Dios? ¿Dios está del mismo modo El alma se une a él
satisfecho? ¿Qué le importan tus palabras al que Imagine a una persona tan estrechamente unida
solo escucha al corazón? a Dios que no requiere de acciones externas para
permanecer atenta a la oración interior. En esos
54
momentos de silencio y paz, cuando no presta
oído a lo que sucede en su interior, ora y ora de
manera excelente. Ora con una oración sencilla y
directa que Dios entenderá perfectamente por la
acción de la gracia. El corazón estará lleno de as-
piraciones hacia Dios sin ninguna expresión ma-
nifiesta. Aunque pueden esquivar nuestra propia
conciencia, no escaparán a la conciencia de Dios.
Esta oración, tan vacía de todas las imágenes y
percepciones, aparentemente tan pasiva y aun
así tan activa, es, hasta donde las limitaciones de
esta vida lo permiten, adoración pura en espíritu
y en verdad. Es adoración totalmente digna de
Dios en la que el alma se une a él como su base, la
inteligencia creada a la creadora, sin otra acción
que una atención muy simple de la mente y una
aplicación igualmente simple de la voluntad, esto
es lo que se llama la oración del silencio, de la
quietud o de la fe desnuda.

Dios enseña a tu corazón


Si sientes alguna atracción hacia la oración sim-
ple y general de la que he venido hablando, no la
rechaces con el pretexto de que no persigue una
meta definida y que te levantas de tus rodillas sin
haber pedido algo. Permíteme anunciarte una
vez más que estás equivocado. En realidad, has
pedido por todo, tanto para ti mismo como para
los que amas, y mucho más eficazmente que si
hubieras presentado las peticiones detalladas
cuyas muchas palabras solamente te hubieran
agotado y obstaculizado la acción de Dios.
Después de esta breve explicación, debes
ver que no habías entendido hasta ahora lo que
realmente es la oración. Si después de leer esto
comienzas a lograr una nueva comprensión acer-
ca de ella, gracias sean dadas a Dios; porque él es
quien enseña a tu corazón y lo que escribo aquí
para tu instrucción viene de él. A P

Nota del editor: Jean-Nicholas Grou vivió en Fran-


cia y Holanda. Era un sacerdote jesuita que entró
a una vida más profunda con Dios en un retiro en
1767 donde aprendió a vivir en espíritu de oración y
abandono completo a la voluntad de Dios. Invirtió la
mayor parte de su vida en escribir y hablar del tema
del crecimiento espiritual, particularmente de la
práctica de la oración.
EL RINCÓN DEL
PREDICADOR

Bosquejo de sermón
Compartido por: Lucas Ortega
(Predicador itinerante)

Texto bíblico: Salmo 78 dona la fe, mientras que Jacob resulta ser un
hombre mentiroso y tramposo. A la vez, los hijos
de Jacob fueron verdaderos malhechores, pues
Mensaje central: obraban mal ante los ojos de Dios.
Tenemos la responsabilidad de gestar la fe en los Otro ejemplo es la distancia que separa la
que vienen detrás de nosotros vida devota de Elí y los actos malvados de sus
hijos. 1 Samuel 2 nos explica que «eran hom-
bres indignos; no conocían al SEÑOR» (12). La
Título del sermón: iniquidad de ellos eventualmente movió a Dios
Conquista a tu generación a cortar del sacerdocio la casa de Elí (Capítulo
3). De modo que vemos las serias consecuencias
que una familia puede sufrir por no darle conti-
Contexto: nuidad a la fe en las siguientes generaciones.
El Salmo 78 expone al pueblo de Dios una breve
historia del paso de Israel por el desierto. A Desarrollo
pesar de haber visto la mano poderosa del Señor Cuatro razones por las que debemos invertir en
que obraba a favor de ellos en muchas oca- la generación que nos sigue
siones, una y otra vez le dieron la espalda y se
rebelaron contra él. Es fácil para nosotros creer 1. Es nuestra la responsabilidad (vv. 3, 6)
que estamos exentos de estas actitudes de dure- El salmista habla de una decisión por parte del
za, pero el salmista presenta esta breve historia pueblo: «no ocultaremos lo que hemos oído y
precisamente porque desea que aseguremos, en conocido». Nos expone la posibilidad de vivir
nuestros hijos, la transmisión de las lecciones de manera tal que el testimonio del accionar
necesarias para no transitar los mismos caminos de Dios pasará desapercibido por los hijos. La
recorridos por aquella perversa generación. decisión de vivir indolentes, la cual resulta de
una actitud de pasividad, es la que más daña el
Introducción: desarrollo espiritual en ellos. Los padres no pue-
A lo largo de los siglos siempre se han dado den confiar la formación de sus hijos a una hora
situaciones en las que una generación no supo de escuela dominical por semana. Son responsa-
formar en la siguiente la fe necesaria para bles de trabajar con diligencia para que sus hijos
avanzar en los caminos de Dios. Este problema tomen parte en los hechos de Dios en la familia.
es tan antiguo como el hombre mismo. En la El compromiso de enseñar a los hijos es un
Biblia encontramos que las cuatro generaciones ejemplo para que ellos procedan igual con sus
de patriarcas, según el Génesis, experimentaron propios hijos. Si los padres rehúyen esta ta-
algo similar. La fe de Abraham era robusta e rea, los hijos actuarán de igual manera con sus
inspiradora. La de Isaac carecía de la pasión de propios hijos, pues la tendencia es a imitar el
su padre. En sus hijos, sin embargo, se presenta ejemplo recibido.
un verdadero descalabro espiritual. Esaú aban-
56
2. Es un mandamiento (v. 5) dio de las contradicciones y dificultades propias
El salmista declara que Dios «ordenó a nuestros de nuestra existencia.
padres que enseñaran a sus hijos». No lo dejó
librado al parecer de cada familia, sino que él dio 4. Deben evitar los errores cometidos por sus
un mandamiento al respecto. Los mandamientos padres (v. 8)
son para obedecerlos, y el padre diligente rehusa- La cuarta razón por la que este proceso es vital
rá los argumentos típicos que justifican la negli- para la formación de los hijos es la ayuda que les
gencia en ese asunto, a fin de cumplir lo que se le provee para evitar los mismos errores cometidos
ha mandado. por sus padres. El salmista ofrece una larga lista
La exhortación del salmista se fundamenta de los errores de la generación del desierto. Estos
en la enseñanza de Moisés en la Ley. En el libro incluyen: darle la espalda a Dios en tiempos de
de Deuteronomio exhortó a los padres: «estas crisis (v. 9), no guardar el pacto (v. 10), olvidar
palabras que yo te mando hoy, estarán sobre tu sus obras (v. 11), rebelarse contra sus manda-
corazón; y diligentemente las enseñarás a tus mientos (v. 17), no creer en su poder (v. 22), vivir
hijos» (6.6–7). La referencia a una actitud de una fe de emergencias (v. 34) y engañar con el
diligencia no deja lugar a duda de que esta tarea corazón (v. 36).
exigirá esfuerzo, paciencia y perseverancia. El padre que en verdad ama a sus hijos no
querrá verlos transitar por los caminos errados
que él transitó. Más bien querrá que sus hijos
3. Deben aprender a confiar en el Señor (v. 7)
consigan beneficiarse plenamente de la experien-
El impacto de los padres sobre la vida de los hijos
cia sufrida por ellos. Por esto, se vestirá de humil-
es fundamental, porque ellos automáticamen-
dad y les enseñará a sus hijos cómo caminar cada
te confían en las personas en quienes también
día con Dios en espíritu de mansedumbre.
confían sus padres. Muchos hijos de creyentes
renuncian a su fe porque descubren que sus
Conclusión
padres viven una vida de contradicciones. En
En el verso 4 el salmista expresa el compromiso
la iglesia muestran un carácter opuesto al que
de contar a la generación venidera las maravi-
exponen en sus casas. La contradicción en el
llas del Señor. Cuando examinamos el pasaje de
comportamiento habla más fuerte que las pre-
Deuteronomio 6 encontramos que el contexto
dicaciones escuchadas en la Iglesia, porque la
para esta acción es la vida cotidiana. Debemos
vida de sus padres será siempre el mensaje que
hablar, en forma natural, de la persona de Dios
nunca olvidarán.
cuando entramos, cuando salimos, cuando nos
En la tarea de formar a sus hijos en la fe,
sentamos y cuando nos acostamos (6-9). Es
nada aportará tan significativamente al proceso
decir, la formación espiritual que más impacta
como el testimonio diario de una genuina y re-
sobre la vida de los hijos es aquella ofrecida en
novada confianza ejercitada por sus padres cada
forma natural y espontánea, en el transcurso
día. Esta confianza no se puede fingir, pues es el
de la experiencia cotidiana de los padres con el
fruto de una vida de entrega, que disfruta de la
Señor. A P
aventura de caminar con Dios cada día, en me-
57
EL RINCÓN DEL
PREDICADOR

¿Dónde estaba el
púlpito de Jesús?

58
Por Gordon MacDonald
Un doctor amigo me aconsejó una vez: «Gordon, me planteo en esta etapa son totalmente distintas
cuando prepares el sermón asegúrate de que la a las que me planteaba a los treinta años.
última pregunta que te plantees antes de predicar Cuando era pastor a los treinta años, me pre-
sea: ¿Qué diferencia hará lo que le predique a mi guntaba por qué los hombres de la edad mía ahora
congregación? me hablaban tan poco acerca de lo que pensaban o
La mayoría de lo que conocemos como prédi- de sus asuntos personales.
cas de Jesús las exponía en lugares en los que la Ahora sé por qué.
gente pescaba, recolectaba impuestos y recogía Creían que yo no entendería lo que les preocu-
su propia agua. Dio algunas charlas en sinagogas, paba.
pero la mayor cantidad del contacto con la gente Hoy día jamás «aburriría» a las personas de
se daba en los lugares donde estos vivían o traba- treinta años con mis preguntas personales. Ten-
jaban. drían que preguntarme, y yo tendría que sentirme
Un predicador (en el caso de que no comparta seguro de que no me eludirán ni se reirán de mí.
tiempo con un equipo de predicadores) quizás no Pienso nuevamente en ese grupo de hombres
reciba más de treinta y cinco oportunidades para con los que me encontraba cada semana, hombres
predicar y dirigirse a la congregación en el trans- que en el transcurso del tiempo que compartimos
curso de un año. Si a esto le descontamos las vaca- plantearon su historia para que todos los demás la
ciones, predicadores invitados, y temas especiales escucháramos. Y me pregunto: Si conociera la his-
(se me ocurren la Cuaresma o la Navidad), enton- toria de cada miembro de la congregación, ¿Cómo
ces quizás hasta treinta y cinco oportunidades sea cambiaría mi forma de predicar?
mucho calcular.
Entonces, si uno cuenta con treinta y cinco
oportunidades para hablarle a la gente en un culto,
Es necesario entender a
como el del domingo, ¿cuáles serán los temas a
tratar? ¿Y cómo se comunicará con las distintas
todas estas generaciones
personas que concurren ese día?
En la mayoría de las iglesias, quizás contemos
y formular preguntas que
con cinco generaciones culturales distintas que es-
tán en conjunto adorando a Dios. Pensemos en un
sean particulares para
rango que va de los diez a los noventa y siete años
de edad. Puedo afirmar que ese rango se observa
cada década de la vida.
en la iglesia de New Hampshire en la que fui pas-
tor durante los últimos años (ahora ya no lo soy). Es ahí cuando pienso en el diálogo que se de-
Un domingo obtuve distintas reacciones a mi sarrolló entre Jesús y la mujer de Sicar, con la que
sermón, de un niño de siete años y de un hombre se encontró en el pozo. ¿Qué fue lo que logró una
(muy despierto) de noventa y siete. Un gran rango conversación tan poderosa, tan transformadora,
de edades. tan ingeniosa que desencadenó que una ciudad
En un libro que escribí recientemente, A Re- entera se fuera a sentar a los pies de Cristo? La
silient Life (Una vida resistente), sugiero que es respuesta es: él conocía su historia, y ella sabía que
necesario entender a todas estas generaciones y él la conocía.
formular preguntas temáticas reflexivas que sean Si puede conocer hasta ese punto la vida de
particulares para cada década de la vida (vea más una persona, la prédica tocará esa vida.
adelante).
Pienso en estas preguntas temáticas cada vez Preguntas por década
que preparo el sermón. A mis sesenta años de edad Cuando les predico a los que tienen alrededor de
soy consciente de que las preguntas temáticas que veinte años, sé que se plantean preguntas como:

59
1. ¿Qué me diferencia de mi familia o de la gente nuestros hijos ya se van?
que me rodea? 5. ¿Mi matrimonio me ofrece algún tipo de intimi-
2. ¿Hacia dónde debo llevar mi vida para comen- dad?
zar a ser independiente? 6. ¿Por qué ya no siento mi trabajo como una
3. ¿Soy capaz de amar y de ser amado? experiencia gratificante?
4. ¿En qué centraré mi vida? 7. ¿Ya se fueron los mejores años de la vida?
8. ¿Todavía me queda algo valioso para dar?
Los que tienen alrededor de treinta años
suelen haber acumulado responsabilidades a Aquellos que transitan los sesenta años se
largo plazo: esposas, hijos, deudas y necesidades preguntan:
económicas. De pronto la vida se ha colmado de 1. ¿Por cuánto tiempo podré seguir practicando
responsabilidades. El tiempo y las prioridades se las actividades que me identifican?
vuelven importantes. Los niveles de fatiga y estrés 2. ¿Por qué mis pares se ven mucho más viejos
aumentan. Las preguntas comienzan a ser: que yo?
1. ¿Cómo puedo realizar todas estas tareas de las 3. ¿Qué significa volverse viejo?
que soy responsable? 4. ¿Cómo puedo resolver angustias y resentimien-
2. ¿Por qué enfrento tantas dudas acerca de mí tos que nunca he resuelto?
mismo? 5. ¿Por qué cuando me reúno con mis amigos
3. ¿Por qué siento tanta confusión en el área espi- hablamos tanto acerca de la muerte?
ritual?
4. ¿Qué fue de aquel tiempo en el que pasaba tan Aquellos que tienen más de setenta años se
buenos momentos? preguntan:
5. ¿Por qué todavía no he resuelto todos mis pro- 1. ¿Alguien de los que están aquí sabrá quién fui
blemas con el pecado? yo alguna vez?
6. ¿Por qué dispongo de tan poco tiempo para mis 2. ¿Cómo puedo enfrentar todas estas debilidades
amistades? que me embargan y que van en aumento?
3. ¿Cuántos años me quedan de vida?
Las preguntas que se plantean aquellos que 4. ¿Por cuánto tiempo más podré seguir siendo
tienen alrededor de cuarenta años no son para independiente y no perder la dignidad?
nada fáciles. Ahora se preguntan: 5. Cuando muera, ¿cómo será?
1. ¿Por qué algunos de mis pares consiguen des- 6. ¿Qué pasará con todas aquellas metas que
envolverse mejor que yo? alguna vez quise alcanzar (o lo que pretendí ser) y
2. ¿Por qué me decepciono tanto de mí mismo y nunca he podido concretarlas?
de los demás?
3. ¿Por qué no ha aumentado mi fe? ¿Puede un sermón responder a todos estos
4. ¿Por qué mi matrimonio ya no resplandece? dilemas? Para muchos oyentes, los sermones que
5. ¿Por qué anhelo volver a los días de mi juven- ignoren estas preguntas, serán ajenos, lejanos a su
tud en los que me sentía despreocupado? realidad.
6. ¿Debería limitar algunos de mis sueños? En este tipo de temas, que van cambiando con
7. ¿Por qué ya no me siento atractivo? los años, el predicador puede considerar los temo-
res, los fracasos y remordimientos, los anhelos y
Las personas que tienen alrededor de cincuen- oportunidades, traer palabras de esperanza y clari-
ta años se preguntan: dad, y tocar la vida de la persona con la presencia
1. ¿Los chicos jóvenes piensan que soy obsoleto? de Cristo. A P
2. ¿Por qué mi cuerpo se está volviendo cada vez
menos fiable? Se tomó de Christianity Today International/www.
ChristianityToday.com. Todos los derechos reservados
3. ¿Por qué crecen tan poco mis amistades?
por el autor y © 2009 Christianity Today Internatio-
4. ¿Qué tengo en común con mi esposa ahora que
nal. Se usa con permiso.
60
VIDA
ESPIRITUAL

La batala contra el temor


En el amor no hay temor, sino que el amor perfecto echa fuera el temor. El que
teme espera el castigo, así que no ha sido perfeccionado en el amor. 1 Juan 4.18

Por Ricardo Gondim


Yo fui un niño lleno de miedo. Temía acostar- Ya no le temo a la violencia, residuo de nues-
me en cuartos a oscuras, mirar espejos a media tra naturaleza salvaje. No me siento amenazado
noche, encontrarme con un alma en pena, pasar por la industria bélica, el rostro impávido de los
frente al cementerio de madrugada, escuchar los generales no me aterra, la amenaza del terrorista
ruidos del ladrón que robaba gallinas en el patio, enloquecido no me intimida y quienes se alegran
ver trabajos de macumba en el cruce de los cami- en derramar sangre inocente no me espantan.
nos y padecer pesadillas durante el sueño. Temo la complacencia del rico, la pusilanimi-
Siento que estoy cambiando. dad del indolente, la indiferencia del poderoso,
Ya no le temo al diablo y a sus demonios. la negligencia del afortunado y el cinismo del
Aprendí que ellos fueron derrotados en el Cal- astuto.
vario, además, los evangelios nos mandan a no Ya no le temo al futuro infierno, lugar medie-
temer a quien sólo puede matar el cuerpo. val donde eternamente se castiga a los pecadores.
Temo a mi corazón, que todavía no he con- Temo al ambiente asfixiado de odio que
quistado. Continúo sorprendido de la manera en transforma el hogar en un calabozo; al diálogo
que él sigue encantado con el aplauso fácil del acusatorio que destruye la honra inocente; a la
adulador y con su capricho ante las pasiones más inhumanidad que aliena a los desdichados y dis-
irresponsables. crimina a los discapacitados.
Ya no le temo al tiempo, enemigo feroz que Ya no tengo miedo de Dios, padre amoroso y
devora todo y a todos. Descubrí mi incapacidad comprensivo de mis innumerables limitaciones.
de estancarlo y que me arrastrará inexorablemen- Temo a los ídolos crueles que obran según la
te a la cueva de la muerte. lógica de la retribución, implacables con el drama
Temo no darme cuenta, en el presente huidi- humano; dioses que inventé y que creí capaces de
zo, de la mirada suplicante del amigo; de la comi- ayudarme a dirigir mi breve peregrinación por la
da sagrada en la que no solo se reparte el pan; del vida.
día lluvioso que llama a la calma; del aroma de la No, no he perdido mis miedos. Sigo temiendo,
alegría en el café caliente de la mañana. pero, visitado por el amor de Dios, hecho fuera
Ya no le temo a la oscuridad, cobertor noc- los temores infantiles. A P
turno que esconde la luz. Aprendí a convivir con Soli Deo Gloria.
tinieblas las diversas veces que lloré en las Unida-
des de Terapia Intensiva de los hospitales, en los El autor es pastor de la Iglesia Betesda en San Pablo,
absurdos velorios de adolescentes y en el silencio Brasil. Es autor de varios libros —aún no disponibles
de Dios, que permaneció escondido cuando le en español— y un reconocido conferenciante. Está ca-
pedí un milagro. sado con Silvia. Dios les ha bendecido con tres hijos
Temo la falta de transparencia en el hablar y tres nietos. Traducido por Gabriel Ñanco. Se tomó
afable del cínico, el oscuro oportunismo del ami- de http://gondimenespanol.blogspot.com.Se usa con
go desleal y la ceguera del intolerante. permiso del autor y del traductor. Todos los derechos
reservados por el autor.
61
MUJER
LÍDER

Por Keila Ochoa Harris

Las flores cuentan con una gran tradición en las Joni permaneció tendida boca abajo en una cama
bodas. Sin embargo, solemos concentrarnos en los especial. Durante ese tiempo, Joni clamó por un
pétalos coloridos de las rosas y no en las espinas milagro, pero la curación no apareció.
del tallo, las malas hierbas que trataron de ahogar- Aun así, su amor por la vida y su fe en Dios la
la y en la muerte de la insignificante semilla. sostuvieron y empezó a mostrar pequeños avan-
También olvidamos la labor del jardinero que ces, como sentarse, manejar una silla eléctrica
usó pesticidas, podó las hojas, regó con agua y y pintar usando la boca. Al principio vendió sus
atendió las necesidades más mínimas de la planta cuadros a familiares y amigos. Tiempo después
para que produjera perfección. No nos acordamos escribió su autobiografía, que se ha traducido a
de que pasaron días, semanas, meses, antes de que más de treinta idiomas, y participó en una película
finalmente el árbol floreara o el botón expulsara su que lleva su nombre.
sensual aroma. El 3 de julio de 1982, Joni contrajo matrimo-
Lo mismo pasa con nuestras vidas. La perfec- nio con Ken Tada, con quien ha viajado, servido
ción del alma conlleva un proceso lento, fraguado a Dios y compartido sus anhelos. Y aun cuando
con problemas y penalidades, invisible al ojo y co- su historia suene a un cuento de hadas, porque se
nocido solo por Dios. El Jardinero por excelencia «casaron y vivieron felices para siempre», la reali-
utiliza el sufrimiento como medio para podarnos, dad es que la discapacidad de Joni ha constituido
comprender esta verdad le ha dado a Joni Eareck- un constante recordatorio de la gracia de Dios.
son Tada la gracia de amar a Dios en medio de su En medio de las aflicciones, Joni ha recibido una
discapacidad. belleza muy superior a la de una modelo interna-
Era una hermosa joven de diecisiete años, cional.
alegre y atractiva. Atlética, emprendedora, a punto Ella misma habla del sufrimiento en muchos
de ir a la universidad, poseía amigos, una posición de sus libros y nos enseña la sabiduría del Jardine-
social estable y un futuro prometedor. De pronto, ro fiel. El dolor es un instrumento que puede pro-
en el verano de 1967, nadando con sus hermanas, ducir dos resultados: moldear nuestro carácter o
se tiró de cabeza. Pero el agua no era tan profunda convertirnos en gente egocéntrica. Las que hemos
como parecía y se golpeó la nuca. convivido con personas hipocondríacas sabemos
Sus hermanas lograron rescatarla y evitar que resulta agotador y frustrante escuchar las mis-
que se ahogara, y la llevaron al hospital en don- mas quejas día tras día.
de los doctores descubrieron que había quedado Ninguna planta se salvará de las tijeras que po-
cuadripléjica. No volvería a mover los brazos ni dan. Cuando se siembra la semilla, no hay marcha
las piernas. ¡Qué tragedia! Por casi seis meses, atrás. Los experimentos genéticos que imitan la
62
vida, algo así
no se ocurrirá
aplican en nues-
en el tra propia
terreno de vida? Se
los cora- requiere un
zones. Joni nos tiempo que
reta: «No existe solo el Jardinero
tal cosa como conoce. Él no lleva
accidentes en la vida prisa, pero, aún más,
del creyente. Si Dios nos él comprende por qué él
manda una prueba, en última mismo fue una semilla que
instancia, lo decide para nuestro bien. Uno murió para vivir. Por esa razón, él
de los logros que podemos alcanzar a favor de nos anima: «Yo sé cómo y cuándo. Yo ya pasé por
nuestros hermanos y hermanas en Cristo es conse- la experiencia. Te ayudaré a enfrentarla».
guir la victoria sobre nuestras propias pruebas». No importa qué flores armen el ramo nupcial,
Finalmente, el propósito de una flor no es traer todas recibieron abono, agua y sol, todas fueron
gloria para sí misma, sino para Aquel que la creó. fertilizadas y podadas. La pregunta no es si vamos
Cuando sufrimos, el resultado debe ser que los a sufrir, sino en qué forma. Pero no vale la pena
demás, al ver cómo soportamos la prueba, decidan vivir los días temiendo a la llegada de las tijeras.
buscar al Jardinero. Vivámoslas comunicándonos con el Jardinero,
Joni no carece de fe, pero, aun así, no ha confiando en que él sabe cómo actuar y que cada
ocurrido ese milagro por el que ella ha orado. Sin una de sus acciones son para nuestro bien.
embargo, ha entendido que la sabiduría de Dios Las palabras de Joni concluyen: «Realmente,
es superior a sus deseos. ¡Qué error es tratar de si mi fidelidad a Dios, mientras esté en esta silla de
armar el rompecabezas sin su ayuda! Ella nos ruedas, le trae gloria a él, entonces, no me importa
cuenta que confía en Dios aun cuando las piezas la desventaja de vivir paralizada».
no encajen. Cada persona recibe su propia silla de ruedas,
Joni también explica que el sufrimiento se pero si el fruto final es una flor en plenitud, ¿acaso
traduce en confianza. Se experimentan lágrimas, importa lo primero? A P
desesperación y dolor, pero la planta sabe que sus
pétalos se abrirán porque así lo ha prometido su Bibliografía: Eareckson, Joni. Un paso más. Editorial Vida,
Creador y Jardinero. No es cuestión de alteración Miami, 1979.
genética ni de poderes sobrenaturales, sino de
espera. El artículo es parte de la serie: La boda del alma.
La autora, mexicana, es escritora y maestra. Su
¿Esperar? La paciencia juega un papel funda-
nueva novela, Donají, por Grupo Nelson, trata de una
mental en la botánica, pero también en la vida del
historia de amor en Oaxaca, México. Disfruta leer,
hombre. Solo un loco se atrevería a sembrar una
escribir y escuchar historias.
semilla con la seguridad de que por la noche ha- http:/www.retratosdefamilia.blogspot.com
llará un árbol. ¿Por qué entonces suponemos que
63
LA PÁGINA
DE APUNTES

El ingrediente
que falta
Pero la piedad, en efecto, es un medio de gran
ganancia cuando va acompañada de contentamiento,
1 Timoteo 6.6

Cuando el apóstol Pablo decide abordar el tema afirmamos confiados, «sino en la forma en que lo
del dinero no se anda con muchos rodeos: «por- usamos». Y, por supuesto, nosotros estamos segu-
que la raíz de todos los males es el amor al dinero, ros de saber bien cómo manejarlo con sabiduría.
por el cual, codiciándolo algunos, se extraviaron La gran mayoría de las personas, sin embargo,
de la fe y se torturaron con muchos dolores» (1Ti son presas de las fuerzas que gobiernan las rique-
6.10). Nos da a entender que a un discípulo le re- zas y ni siquiera lo saben.
sulta muy difícil sostener una relación sana con la Una forma de percibir el efecto que ejerce el
riqueza, pues, literalmente, todos los males sobre dinero es monitorear nuestra reacción ante las
la faz de la tierra proceden del amor al dinero. crisis monetarias que nos tocan vivir. Pablo afir-
ma que quienes desean enriquecerse se «torturan
Los síntomas de una enfermedad con muchos dolores». La frase describe una pro-
Es difícil, sumergidos en una cultura de consu- funda angustia que traspasa el alma. Solamente
mismo, no protestar ante semejante declaración. aquellas personas que logran bendecir y alabar al
Pablo, sin embargo, nos explica precisamente por Señor en tiempos de dificultad financiera real-
qué resulta tan fácil ser seducidos por el poder mente están libres del lazo del dinero.
que actúa detrás de las riquezas. Quienes procu-
ran enriquecerse, señala, caen en un «lazo». La La medida justa
palabra, en el original, se refiere a un instrumento ¿Cuál debería ser el monto de las riquezas al que
de caza. Las trampas más eficientes son aquellas deberíamos atrevernos a aspirar? Los profetas
que resultan más difíciles de detectar. Cuanto más del evangelio de la prosperidad argumentan que
escondidas permanezcan, menores serán las pro- la vida de un hijo del Rey debe caracterizarse por
babilidades de que la víctima se dé cuenta de cuán las riquezas propias de un rey. ¿Y a cuánto pue-
cerca está de ser apresada. de referirse esto? El rey Mswati, de Swazilandia,
Del mismo modo, el enemigo de nuestra posee una fortuna personal de 200 millones de
alma logra hábilmente engañarnos en cuanto al dólares. ¿Será esta la medida a la que debemos
verdadero peligro que corremos al perseguir las apuntar? La fortuna personal de la reina de Ingla-
riquezas. «El problema no está en el dinero», terra, en cambio, ha sido valuada en mil millones
64
de dólares. Su hijo, el príncipe Carlos recibe un uno de los pilares de la prédica de la prosperi-
salario anual de 12 millones de dólares. Quizás, dad.
sin embargo, estemos mirando a los reyes equi- El contentamiento también le propina un
vocados. ¿Por qué no fijar los ojos en la familia golpe mortal a la estrategia central detrás de una
real de Arabia Saudita? Su fortuna se estima en, al cultura de consumo. Los niveles de producción
menos, 25 mil millones de dólares. ¿Serán ellos el de la mayoría de los bienes disfrutados por el ser
modelo al que debemos aspirar nosotros? ¿Quién humano hoy exceden grandemente la capacidad
establece el parámetro de lo que es correcto? de consumirlas. ¿La ingeniosa solución de los
El apóstol corta cualquier especulación al gurús del mercadeo? Trabajar en forma constan-
respecto cuando declara: «si tenemos qué comer te para que nunca estemos contentos con lo que
y con qué cubrirnos, con eso estaremos conten- tenemos, de manera que consumimos más de lo
tos» (6.8). La medida es, en absoluto, sencilla que realmente necesitamos. Sin percibirlo, la in-
y fácil de alcanzar: si contamos con ropa para satisfacción se ha convertido en un estilo de vida.
cubrir nuestros cuerpos y un bocadillo para sa- El contentamiento logra quebrar este círculo
tisfacer nuestra hambre, estamos bien. La razón, vicioso, porque ubica a la persona en el pla-
argumenta Pablo, es que «nada hemos traído al no donde cualquier producto que se le ofrezca
mundo, así que nada podemos sacar de él» (6.7). pierde su atractivo. Si uno está satisfecho con lo
Lo poco o mucho que podamos acumular por el que tiene, todo lo que pueda añadirse a la vida se
camino es, en el mejor de los casos, prestado. Así torna superfluo e innecesario.
como llegamos, con las manos vacías, así también
nos iremos: con las manos vacías. Desde la pers- Huir de la tentación
pectiva de la eternidad, entonces, las pertenencias Pablo concluye su enseñanza con una sobria ad-
que logremos juntar son menos que nada. vertencia a Timoteo: «pero tú, oh hombre de Dios,
huye de estas cosas, y sigue la justicia, la piedad,
Una cuestión de actitud la fe, el amor, la perseverancia y la amabilidad»
La versión de la Nueva Traducción Viviente del (6.11). La palabra «huye» trae a la mente la escena
texto de este artículo reza así: «pero la verdadera en la que José decidió huir de los acosos sexuales
sumisión a Dios es una gran riqueza en sí misma de la esposa de Potifar.
cuando uno está contento con lo que tiene». La En algunas circunstancias el hombre sabio
frase es sencilla y no requiere de grandes ejer- escoge huir. Sabe que el permanecer es el presagio
cicios exegéticos: «uno está contento con lo que de la caída segura. David podría haber escapado
tiene». No se refiere a la cantidad de bienes y del adulterio si hubiera huido de la terraza desde
riqueza que uno posea, sino a la actitud frente a donde se quedó contemplando a Betsabé. Pero de-
las mismas, sean abundantes o escasas. cidió fijar los ojos en el cuerpo de una mujer ajena
El motor principal del contentamiento es la y sus defensas rápidamente quedaron vulneradas.
gratitud, y esta puede ser practicada solamente Del mismo modo, el siervo del Señor debe saber
por aquellos que permanecen conscientes de no que el amor al dinero ha llevado a muchos a la
merecer nada en la vida. La convicción de que perdición. En lugar de pretender demostrar su
absolutamente todo lo obtenido es un regalo del autodominio, la persona sabia huye ante aquellas
cielo nos mueve a ofrecer acciones de gracias por tentaciones que han derrotado a siervos más ma-
cada uno de los componentes de nuestra vida duros que uno. Prefiere no jugar con fuego, por-
cotidiana. La convicción de que todo lo adquirido que conoce bien los peligros a los que se enfrenta.
es regalo se afianza en nosotros precisamente en Pablo señala la correcta ocupación para todo
la certidumbre de haber llegado al mundo sin siervo del Señor: «sigue la justicia, la piedad, la
haber traído absolutamente nada, salvo la vida fe, el amor, la perseverancia y la amabilidad». No
que nos regaló el Señor. existe peligro de errar el camino cuando nuestro
Esta perspectiva, entonces, nos salva de creer afán es vivir una vida orientada por los valores
que los bienes acumulados son nuestro derecho, esenciales del reino de los cielos. A P
65
CITAS QUE
HACEN PENSAR

Las riquezas
en el Reino
Vivir para dar trae
bendición; vivir
para obtener trae Lo que hagas por
maldición. los demás, así también
Norm Lewis el Señor hará por ti.
¡Vacía tus bolsillos!
No es más rico el que C. H. Spurgeon
posee más, sino el que
menos sabe necesitar. Existen dos maneras
San Agustín en que un cristiano
puede ver su dinero:
Cuando tengo dinero, ¿Cuánto de mi dinero
me desprendo de él lo voy a usar para Dios?
más pronto posible, o ¿cuánto del dinero La riqueza no es
no sea que conquiste de Dios voy a usar símbolo del favor
mi corazón. para mí mismo?» de Dios, así como
Juan Wesley W. Graham la pobreza no es
símbolo del
La riqueza no es Cuando un hombre descontento de Dios. Así como el camino
símbolo del favor se convierte a Cristo, J. C. Ryle hacia la generosidad
de Dios, así como se convierte en un comienza con la fe; la
la pobreza no es trabajador confiable En general, una per- motivación para dar
símbolo del y próspero. Ahora, si sona verdaderamente se origina en nuestra
descontento de Dios. él ,obteniendo todo lo generosa suele ser la gratitud a Cristo. La
J. C. Ryle que puede y ahorran- excepción a la regla. generosidad nace de
do todo lo que puede, Wesley K. Willmer un corazón bendecido,
El amor al dinero no da todo lo que La única manera como respuesta a la
es el origen de toda puede, ¡espero más de de poseer más que generosidad de Dios
maldad. Judas Iscariote que de suficiente, es darle a mostrada al enviar a
San Pablo ese hombre! Dios más allá de lo su Hijo.
Juan Wesley que podemos dar. Walter B. Russel
El hombre más rico es Oswald J. Smith
aquel que con poco se
conforma.
Sócrates

66
HÉROES DE
LA FE

JUAN WESLEY
(1703 – 1791):

Riqueza
sobria
Juan Wesley no sólo transformó con su predicación no sentían la misma hambre ni sed de justicia por
a la Inglaterra del siglo XVIII, sino que ganó mucho la que alguna vez se habían caracterizado. Estaba
dinero en ese proceso. He aquí la historia y el con- convencido de que esta disminución del amor al
sejo de un hombre que sabía cómo hacer dinero... y Señor y al prójimo había afligido al Espíritu Santo
cómo invertirlo. de Dios.
La mayoría de nosotros sabemos que Dios usó Wesley creía conocer la causa del abandono
a Juan Wesley para revivir a la Inglaterra del siglo de Dios: por un pecado específico habían perdido
XVIII y para iniciar la Iglesia Metodista. Lo cono- el primer amor y se habían separado de Dios. En
cemos como un predicador extraordinario y, aún, los tres últimos años de su vida, publicó la misma
un organizador admirable. Lo recordamos por su cantidad de sermones que había publicado en cin-
contribución al pensamiento de la iglesia acerca de cuenta años en contra de este pecado.
la santificación. Sin embargo, pocos de nosotros ¿Cuál fue ese pecado que convenció a Wesley
nos damos cuenta de que Wesley obtuvo enormes de que Dios había abandonado a los metodistas de
ganancias gracias a la predicación; la venta de sus Londres, Manchester y Bristol y que él creía que
escritos lo convirtió en uno de los hombres más estaba impidiendo que se produjera un avivamien-
ricos de Inglaterra. En una época en la que un to?
hombre soltero podía vivir cómodamente con £30
al año, su ingreso anual alcanzaba £1.400. Este
predicador «adinerado» aprendió mucho para El amor al dinero
aconsejarnos acerca del dinero. Wesley observó que en el metodismo de antes,
la gente era pobre. Sin embargo, en los veinte,
Por qué se demora el avivamiento treinta o cuarenta años desde de que comenzaron
En la vejez, la desilusión de Wesley con el meto- a formar parte de la sociedad, muchos metodistas
dismo creció. Consideraba que los metodistas ya se convirtieron en veinte, treinta y hasta 100 veces
68
más ricos de lo que eran al principio. Con este
incremento de la riqueza disminuyó la santidad. 3. Los cristianos somos administradores de los
Cuanto más dinero adquirían, menos amaban al bienes del Señor. El dinero que Dios nos ha entre-
Señor. gado en nuestras manos no es nuestro, sino de él.
Wesley advirtió varios indicios de la disminu- No nos pertenece, en realidad somos sus agentes
ción de la santidad entre los metodistas. El prime- a la hora de distribuirlo. Por lo tanto, no debemos
ro fue una merma de su amor por Dios, demos- emplearlo según como queramos, sino como él nos
trada por la falta de interés en la santificación. El diga.
segundo indicador fue el orgullo. Wesley exhortó a
sus seguidores, señalándoles que el incremento de 4. Dios nos da dinero para que a su vez lo tras-
las riquezas los había vuelto arrogantes. Se sentían pasemos a aquellos que lo necesitan. El propósito
más seguros en sus propias opiniones y menos dis- de Dios al dárnoslo es que ayudemos a los pobres
puestos a escuchar la reprensión. Otra muestra de y necesitados. Cuando lo utilizamos para nosotros
su rebelión fue que se mostraban menos sumisos mismos le robamos a Dios.
de lo que habían sido previamente. La cuarta señal
de su muerte espiritual fue su falta de voluntad a 5. Los cristianos no podemos darnos lujos así
la hora de ayudar a los pobres. La última muestra como tampoco podemos tirar el dinero a la basu-
de cuán bajo habían caído fue el abandono de la ra. Dios nos hizo administradores de sus recursos
evangelización personal. para que en su nombre podamos alimentar al
hambriento y vestir al que está desnudo.
Una frase que Wesley odiaba
En general no pensamos que Juan Wesley pudiera El consejo de Wesley
odiar algo. Él era un persistente predicador sobre Wesley sentía que el metodismo había perdido su
el amor: el amor a Dios y al prójimo. Pero existía poder espiritual porque los metodistas se habían
una frase que Wesley detestaba: «puedo pagarlo». vuelto ricos. Él les daba a sus oyentes pautas bí-
«Pero yo puedo pagarlo», le respondían los blicas específicas para que utilizaran el dinero de
metodistas a Wesley cuando predicaba en contra manera correcta.
de la extravagancia en los alimentos, en la ves- ¿Cómo estableció Dios que los cristianos utili-
timenta, o en el estilo de vida. Wesley sostenía zaran sus ingresos? Wesley enumera las siguientes
que ningún cristiano podía permitirse nada que cuatro prioridades bíblicas:
estuviera más allá de las necesidades básicas para
vivir y trabajar. Él fundamentó este razonamiento 1. Provee lo necesario para ti mismo y para tu
en cinco principios principales: familia (1Ti 5.8). El creyente debe asegurarse de
que los miembros de su familia vivan con todas
1. Dios es la fuente del dinero que usan los sus necesidades cubiertas, es decir, «una cantidad
cristianos. Ninguno de nosotros realmente lo gana suficiente de comida normal y sana, y ropa limpia
gracias a nuestra propia inteligencia o esfuerzo. Es para vestir», así como también un lugar donde
Dios quien nos da la inteligencia y la energía. Él es vivir. El creyente también debe asegurarse de que
la verdadera fuente de toda nuestra riqueza. la familia tenga suficientes ahorros como para sos-
2. Los cristianos debemos darle cuenta al Señor tenerse por alguna eventualidad que interrumpa o
de cómo utilizamos el dinero. Wesley exhortaba a disminuya los ingresos familiares.
las personas a utilizarlo con sabiduría, ya que en
cualquier momento tendrían que rendir cuentas al 2. «Así que, teniendo sustento y abrigo, estemos
Señor de la manera en que utilizaban las riquezas contentos con esto» (1Ti 6.8). ¿Cómo deberíamos
que él les había dado. Como nadie sabe cuándo decidir cuánto debemos gastar en nosotros mis-
será ese momento, no deberíamos desperdiciar el mos y en nuestras familias? ¿Dónde se traza la
dinero ahora y pensar que después lo podremos línea? Wesley aconseja que todo aquel que goce de
compensar. suficiente alimento y vestimenta, un lugar donde
recostar su cabeza y un techo donde vivir, es rico.
69
3. «Procuren hacer lo bueno delante de todos» cristiano debe usar el dinero del Señor. Wesley
(Ro 12.17) y «no tengan deudas pendientes con na- desarrolla apropiadamente cuatro preguntas para
die» (Ro 13.8). Wesley menciona que otro reclamo ayudarnos a decidir cómo gastar el dinero:
del dinero de los cristianos pertenece a los acree-
dores, y añade que aquellos que cuentan con un . Si gasto este dinero, ¿estoy actuando como si me
negocio propio necesitan poseer las herramientas, perteneciera, o como administrador del Señor?
acciones o capital adecuados, para llevar adelante
esa actividad. . ¿En qué parte de la Biblia encuentro principios
que me guían a gastar el dinero de esta manera?
4. «Siempre que tengamos la oportunidad,
hagamos bien a todos, y en especial a los de la . ¿Puedo ofrecer esta compra como sacrificio al
familia de la fe» (Gá 6.10) Luego de que el cristiano Señor?
provea a la familia, a los acreedores, y al negocio, la
siguiente obligación es utilizar el dinero extra para . ¿Me recompensará Dios por este gasto innecesa-
ayudar a otros a cubrir sus necesidades. Wesley rio en la resurrección de los justos?
enseñaba que Dios le da dinero a sus hijos para
que satisfagan sus necesidades razonables, y luego En su vida, Juan Wesley no solo se identificó
espera que le devuelvan el resto a él dándoselo a los con los pobres por el hecho de compartir alimento
pobres. y alojamiento con ellos, sino que a veces se privó
Además de dar estos cuatro principios bíblicos, de cubrir sus propias necesidades para disponer de
Wesley también reconoció que algunas situacio- más dinero para ayudar a los demás. . A P
nes no son claras. No siempre es obvio cómo el

Presentando la serie de Navidad

16-6269 HDC
16-6116 HDC
16-6192 HDC

16-6057 HDC

16-6230 HDC 16-6055 HDC

HGLWRULDOFSKRUJ  


El evangelio de la avaricia
1. Según la autora, ¿qué cualidades de la comunidad del Rey ignora el evangelio de la avaricia?
2. En América Latina, ¿qué pretenden los autodominados «apóstoles» y «profetas»?
3. ¿Cuál es el perfil de los «apóstoles de la prosperidad»?
4. ¿Cuál es el riesgo de ese perfil?, ¿qué realmente preocupa en ellos?
5. ¿Cual sería una interpretación con una exégesis responsable de 1 Corintios 9.6?
6. ¿De qué, realmente, es capaz de rescatarnos una ética cristiana comunitaria?
7. ¿La ética comunitaria que sigue su iglesia ha provisto para ese rescate?
8. ¿Cuál es la propuesta de la autora ante las falsas enseñanzas de la teología de la avaricia?
9. ¿Cuál propuesta ofrecería usted o su comunidad de fe ante esas falsas enseñanzas?, ¿cómo
conseguiría su iglesia impedir que se infiltren en su propio seno?

Dioses rivales
1. ¿Qué revela Romanos 1.21–25 sobre el pecado de idolatría?
2. ¿Qué alcanzó a comprender Lutero sobre la idolatría?
3. ¿Cuál es su propia comprensión de ese pecado?
4. ¿Cuál es el secreto para cambiar y dejar de ser idólatras?
5. Examine la predicación de su propia iglesia, ¿excluye la identificación de los dioses falsos
de nuestra cultura?
6. Aplique las cuatro pruebas propuestas por el autor para lograr discernir nuestros propios
ídolos y, con toda honestidad, exponga cuáles son sus ídolos.
7. ¿Qué decisiones tomará para reemplazar los ídolos de su corazón?

Un evangelio completo
1. ¿Por qué la iglesia debería llevar la delantera en buscar la redención de la naturaleza?
2. En opinión del autor, ¿de qué trata realmente la mayordomía ambiental?
3. ¿En qué consiste nuestra función de mayordomos del ambiente?
4. En la comunidad en la que usted vive y ministra, ¿cómo puede cumplir su mayordomía
ambiental?
5. ¿De qué manera podemos restaurar nuestra relación con la tierra?
Abrazar el sufrimiento en el servicio
1. Desde el concepto de la obediencia que lleva a la cruz, ¿cómo consigue definir la realización
personal?
2. ¿De que manera se puede soportar con paciencia la frustración que deja un ministerio
aparentemente infructuoso?
3. ¿Qué mentalidad es la que está produciendo una iglesia sin profundidad hoy día?
4. ¿Qué perdemos cuando tratamos de evitar el sufrimiento que conlleva nuestro compromiso
con las personas a las que servimos?
5. En opinión del autor, ¿cuál es el precio que debemos pagar por servir a las personas?,
¿qué opina usted al respecto?
6. Desde su experiencia muy particular en el ministerio, ¿cómo aplica a esa experiencia
los diferentes pasajes en los que Pablo menciona las dificultades físicas que le produjo el
ministerio?
7. ¿Por qué le urge a la iglesia de Occidente desarrollar una firme teología del sufrimiento?,
¿por qué resulta tan indispensable para la madurez de sus miembros esta teología.

Mecanismos de manipulación en las


iglesias
1. ¿Cómo define, finalmente, el autor la «manipulación»?
2. Según el autor, ¿cuál es la forma de sugestión más común en nuestra sociedad moderna?
3. ¿En qué prácticas de las iglesias se observa el uso de la sugestión, métodos de propaganda
y técnicas de hipnotización?
4. ¿Qué puntos de la teología de la sumisión incondicional cuestiona el autor y, en la opinión
de él, en qué contradicen las Escrituras?
5 ¿Cuál sería la exégesis correcta de Mateo 7.1?
6. ¿Cuál actitud de la gente permite que el autoritarismo crezca y cuál es el fruto de este?
7. ¿A qué exhorta el apóstol Pablo en 1 Tesalonicenses 5.20–21 y 1 Corintios 14.29 que podría
ayudarnos contra el autoritarismo manipulador?
8. ¿Cuáles podrían ser algunos de los hábitos observados en su iglesia que inconscientemente
manipulan?

9. ¿Qué cualidades se requiere de un líder para que nunca caiga en la práctica de la


manipulación?, ¿cómo logra cimentarlas en él?
El boom de las
redes sociales
4 cosas que los
chicos DEBEN
interiorizar

Harriet
Al cumplir con este número de la revista
Alcanzando a la Niñez su ejemplar número
50, quiero que todos recordemos, los que
estamos en este llamado de Dios, que
no importa el panorama que tengamos
por delante como el abrumador reto
dado por Dios de rescatar a la niñez, lo
que importa es si estamos decididos a
hacer la diferencia y a hacerla en unidad.
Solo así podremos en verdad utilizar con
creatividad, todos los medios dados por
el Señor a América Latina, pero por sobre
todo, hacerlo con una entrañable pasión
contagiosa, principalmente basada por
la solidaridad que nos demanda el ser
llamados ciudadanos del Reino de Dios.

Con estos elementos presentes, la niñez


y la juventud de la región tienen sin duda
esperanza en la iglesia de Cristo liderando
su protección y su desarrollo como ha sido
su llamado desde siempre. Solo así los
recataremos de la profundidad oscura, a la
luz de la vida en abundancia.

Bendiciones amados hermanos. ¡Mucho


gozo y paz esta Navidad para ustedes y sus
ministerios! Mis mejores deseos para el año
2011.
Por Jodi de la Peña VanderPol*

:: 5

Compromiso que transforma vidas


Millones de niños y niñas viven en situación de calle en nuestra región, en condiciones inimaginables. A diario sufren hambre, frío, constantes
abusos y atropellos a su dignidad y derechos.

Pero por cada niño o niña que encuentra solución a su problema de alto riesgo, hay 39 restantes deambulando aún por las calles, sorteando
cientos de obstáculos.

Por eso, Viva ha tomado la decisión de redoblar su lucha y esfuerzos a favor de los más vulnerables, a través de la campaña Amigos de la Niñez.
Sabemos que con su ayuda, unida a la de muchos otros, podremos seguir ofreciendo una respuesta integral.
Amigos de la Niñez es una iniciativa que busca el patrocinio de proyectos para aumentar nuestra capacidad de respuesta al trabajo con niñez en
situación de calle en América Latina y el Caribe. Nuestro anhelo es transformar vidas, a través del aporte de muchas personas.
Con $120 dólares anuales, usted contribuirá a que muchísimos niños y niñas puedan salir de las calles y tener un hogar, acceso a educación,
recreación, alimentación y otros servicios básicos para su desarrollo.
Gracias a su apoyo, cientos de niños y niñas pasarán de dormir en las calles a dormir en una cama caliente y en un entorno de protección. ¡Únase
a esta noble causa!
Para donaciones y conocer más sobre esta campaña, haga clic aquí

Web: www.viva.org/latinamerica.aspx / E-mail: info@redviva.org

Síganos
EN
GUATE
MALA
Programa cristiano
de educación especial
“Compartir el amor de Dios a personas con
discapacidad cognitiva, ayudándolos a ser
miembros activos de la familia de Dios”.

Amistad es un ministerio sin ánimo de lucro, El Ministerio Amistad cree


interdenominacional e internacional que ofrece firmemente que:
instrucción religiosa a jóvenes y adultos con
discapacidad cognitiva. Los materiales permiten el ‡ 7RGRVVRPRVFUHDGRVDLPDJHQGH'LRV\VRPRV
trabajo durante dos años. merecedores de su amor y
El material del primer año trata acerca de Dios justicia, tanto en nuestra sociedad como en
Padre y el del segundo año, acerca de Jesús, nuestras iglesias.
nuestro Salvador. ‡/DUHGHQFLyQHVXQUHJDORGH'LRVSDUDWRGRV
Ésta no depende de un cierto nivel de inteligencia.
Cada programa de Amistad incluye: ‡ /D,JOHVLDHVWiFRPSOHWDVyORFXDQGRLQFOX\HD
todos los hijos e hijas de Dios,
‡ 8QDJXtDJHQHUDO y cuando ve a todas las personas iguales ante los
‡ 8QMXHJRGHUHFXUVRVSDUDOtGHUHV ojos de Dios, a través de sus propios ojos.
‡ 8QMXHJRGHUHFXUVRVSDUDDOXPQRV MyYHQHV\
adultos).
‡ 8QFXDGHUQRFRQLOXVWUDFLRQHV

Para mayor información, contáctenos:


info@ministerioamistad.org
www.ministerioamistad.org
EL BOOM DE LAS REDES
SOCIALES
4 cosas que los chicos
DEBEN interiorizar

Ante el auge de las redes sociales, se han suscitado una serie


de nuevos problemas, y más que nuevos, son viejos, pero
enmascarados en un nuevo formato, el digital.

Dicen que las redes sociales son la “nueva esquina o placita del
barrio”, un lugar donde todos convergen. Desde el niño de 8
3. No es apropiado usar las redes como un diario o bitácora
años, hasta el pedófilo, camuflado bajo un perfil inocuo.
(qué haré, a dónde iré, cómo es mi casa, dónde queda, qué
ropa ando, etc.). Eso atenta contra su seguridad.
Hoy se evidencia, por ejemplo que, para un joven, el derecho a
la intimidad puede valer más que su derecho a la vida. De ahí
4. “No converse con extraños”. Al igual que en mundo físico,
que se ven tantos suicidios, luego de que cosas íntimas sean
sucede en lo virtual: si no se conoce a una persona, mejor
publicadas en las redes y vistas por el mundo entero.
no hablar con ella, pues usted no conoce sus intenciones,
podrían ser peligrosas o podrían no serlo. ¿Por qué jugarse
El tema es por demás amplio y preocupante. A continuación 4
el chance?
consejos para que chicos y chicas naveguen seguros en la red y
su integridad no se vea afectada.

Dígaselo a ellos:
Fuente: Datos extraídos del Seminario “Niños, niñas y
adolescentes conectados, una responsabilidad de todos”, un
1. Lo que está en Internet es público y se quedará allí para
evento organizado por el CONAMAJ en Costa Rica.
siempre. Expertos señalan que remover algo es prácticamente
imposible. Cuidado, la Web no olvida.

2. No haga o diga cosas en Internet que no haría normalmente


frente a un grupo numeroso de amigos (y no tan amigos). Decir
o hacer algo allí sería como decirlo o hacerlo en medio de un
estadio atestado de gente, con la mirada fija sobre usted.