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MULTIMEDIDORES PARA MAGNITUDES ELÉCTRICAS.

En diversas ocasiones se ha escuchado la frase “fluido eléctrico”, vista sin cuidado


esta afirmación podría parecer una equivocación, sin embargo, estrictamente hablando se
apega a la realidad, la electricidad es el flujo de carga eléctrica, electrones cuando la
electricidad fluye a través de conductores.
En un circuito formado por una resistencia, ver figura 1, las variables importantes

son la diferencia de potencial proporcionado por la fuente ( ), la resistencia eléctrica (

) y la corriente eléctrica. La diferencia de potencial es la energía por unidad de carga


que tiene el fluido eléctrico, la unidad en la que se expresa la diferencia de potencial es el
volt (joules/coulomb). La corriente eléctrica es la carga por unidad de tiempo y su unidad es
el ampere. La resistencia eléctrica es elemento a través del cual pierden energía las cargas
por medio del efecto Joule, la unidad en la que se mide la resistencia eléctrica es el ohm
(

Figura 1.- Circuito con fuente de voltaje y resistencia eléctrica.

El instrumento de medición que permite medir estas variables recibe el nombre de


multimedidor, no multímetro que es un anglicismo proveniente de multimeter, que permite
medir alguna de las tres variables antes mencionadas.
Por lo menos existen dos tipos de multimedidores: Los multimedidores digitales,
que basan su funcionamiento en un proceso de muestreo de la variable medida y de
comparación contra valores generados por el instrumento, estos multimedidores presentan
el resultado de la medición como un número lo que evita el error de apreciación debido a la
lectura de alguna escala. El otro tipo de multimedidor es el multimedidor analógico, el cual
consta de un imán permanente, una bobina montada sobre un eje que le permite girar y un
resorte de torsión. Al circular corriente eléctrica a través de la bobina se genera un campo
magnético que en combinación con el campo magnético del imán fijo provoca una torca
que hace girar la bobina y con ella la aguja para medir (Fig. 2 ).

Figura 2.- La figura (a) muestra el mecanismo usado en la deflexión de la aguja en


un multimedidor analógico. La figura (b) muestra un corte transversal del mismo sistema.

Los multimedidores tienen amplios intervalos de medición, por ejemplo para la diferencia
de potencial es posible realizar medición de milivolts (mV) hasta de cientos de volts, con
algunos divisores de voltaje es posible realizar mediciones de varios miles de volts. Para el
caso de resistencia eléctrica se tiene desde un factor multiplicativo X 1, hasta un factor X
100,000. En el caso de la corriente eléctrica se tienen equipos que pueden registrar desde
microampere (A) hasta 500 miliampere, en el caso de la corriente directa es posible medir
hasta 10 A. (Fig. 3).
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Figura 3.- Parte frontal de un multimedidor analógico. El selector de la izquierda permite
determinar el tipo de potencial (corriente) que se va a medir, directo o alterno. El selector
central además de la función (medidor de diferencia de potencial, corriente eléctrica o
resistencia eléctrica) determina la sensibilidad del equipo.

Antes de explicar el uso del multímedidor es necesario aclarar que dependiendo de


la relación que exista entre la diferencia de potencial (corriente eléctrica) y el tiempo se
puede definir: la diferencia de potencial directa (corriente directa) (DC por sus siglas en
inglés) cuando la diferencia de potencial se mantiene constante a lo largo del tiempo (Fig.
4). Cuando la diferencia de potencial (corriente eléctrica) varía con el tiempo se tiene
diferencia de potencial alterna (corriente alterna) (AC por sus siglas en inglés) (Fig. 4b).
Para medir diferencia de potencial o corriente es necesario determinar si se tiene
corriente alterna o corriente directa; seleccionar la sensibilidad que permite realizar la
medición. Cuando se ignora el valor de la diferencia de potencial deberá de hacerse la
medición en la escala menos sensible, en caso necesario se puede aumentar la sensibilidad
hasta llegar a la escala pertinente.

Figura 4.-Se muestran dos señales de diferencia de potencial (corriente) en función del
tiempo. En la figura a se muestra una señal de diferencia de potencial (corriente) que se
mantiene constante a lo largo del tiempo. La figura b muestra una señal que varía con
respecto al tiempo, de hecho es una función con forma senoidal, hay diferentes formas de
señales.
Medición de Resistencias. Antes de conectar el equipo para medir resistencia es
necesario asegurar que ninguna fuente alimenta a la resistencia que se desea medir, también
debe de aislarse con el fin de evitar interferir con otros componentes. Se selecciona el
modo para medir resistencia (se selecciona la sensibilidad deseada y se colocan en
corto los alambres de prueba; en el caso de multimedidores analógicos se verifica que la
aguja indicadora marque cero, en caso contrario se realiza el ajuste con el control
correspondiente, en caso de no ser posible ajustar el cero se hace necesario verificar la
batería del equipo. Para el caso de los multimedidores digitales basta con verificar que la
pantalla marque cero. Hay algunos multimedidores que dan una señal sonora cuando el
circuito probado se encuentra en corto, es decir su resistencia es muy pequeña. En caso de
desconocer el valor de la resistencia que se está midiendo es recomendable ir de la escala
menos sensible a la más sensible, cuando se utiliza un multimedidor analógico es
recomendable utilizar la escala en la que la deflexión de la aguja indique un valor menor a
5, con esto se podrá tener mayor precisión en la lectura. Para medir resistencia eléctrica el
multimedidor se conecta como se muestra en la figura. 5.
Figura 5.- Se muestra la forma en la que se debe de conectar el multimedidor para medir
una resistencia eléctrica. El símbolo significa que el medidor está en modo de medir
resistencia, también es el símbolo de la unidad ohm.
Debido al amplio intervalo de posibles valores que pueden tomar las resistencias
eléctricas, de 1  a 22 Mpara las resistencias de carbón, se ha inventado un código para
identificar el valor de la resistencia, éste se muestra en la figura 6.

Figura 6.- Se muestra el código de colores inventado para identificar el valor de las
resistencias y la tolerancia que se puede esperara partir de los valores nominales.

Medición de diferencia de potencial. Para medir la diferencia de potencial es


necesario seleccionar entre AD y AC, dependiendo del tipo de potencial de que se trate. Al
igual que en el caso de la resistencia, si se ignora de que orden es el valor de la diferencia
de potencial debe iniciarse con la escala menos sensible. Es necesario realizar las
conexiones del instrumento de medición con el cuidado necesario, de hecho de ser posible
las conexiones deberán de hacerse antes de energizar el circuito, pero antes de conectar el
aparato de medición se tiene que verificar el cero del mismo (el proceso es el mismo para
cuando se realizan mediciones de corriente); para el caso de los multimedidores analógicos,
una vez seleccionada la escala se conectan en corto los cables de prueba la aguja debe de
indicar cero, en caso contrario se hace el ajuste mecánico con el tornillo que se encuentra
inmediatamente abajo de la escala. La forma de conectar el medidor de voltaje es en
paralelo respecto al elemento en cuyos extremos se requiere medir la diferencia de
potencial (fig. 7).

Figura 7.- Se muestra la forma de conectar un multimedidor para medir la diferencia de


potencial en los extremos de la resistencia 2 (R 2), nótese que el multimedidor está
conectado en paralelo respecto a la resistencia en la que se quiere medir la diferencia de
potencial.

Medición de corriente eléctrica. Al igual que en el caso de la medición de la


diferencia de potencial es necesario seleccionar si el tipo de corriente es directa (DC) o
alterna (AC). Es indispensable saber el orden del valor de la corriente y asegurar que el
instrumento tiene la capacidad para realizar la medición. El instrumento se conecta en
serie, interrumpiendo el flujo y haciéndola pasar a través del multimedidor en opción de
medidor de corriente (Fig. 8).
Figura 7.- Se muestra la forma de conectar un multimedidor para medir corriente eléctrica,
a diferencia de la medición de caída de potencial, en este caso la corriente eléctrica fluye a
través del aparato de medición.

Bibliografía
Wolf Stanley “Guía para Mediciones Electrónicas y Prácticas de Laboratorio”.
Prentice/Hall Internacional, Colombia 1980.