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Ficamento latour reagregando o social

Que vem a ser uma sociedade? Que significa a palavra "social"? Por que se
diz que determinadas atividades apresentam uma "dimensao social"? Como
alguem pode demonstrar a presen~a de "fatores sociais" operando? Quando
0 estudo da soeiedade ou de outro agregado social se revela profícuo? De
que modo o rumo de uma sociedade pode ser alterado? Para responder a
estas perguntas, duas abardagens muito diferentes foram adotadas. Só uma
delas se tornou senso comum - a outra é objeto do presente livro. P. 19

Essa posição padrão tornou-se senso comum não apenas para os cientistas
sociais, mas tambem para quem atua em jornais, educaçao superior,
partidos políticos, conversas de bar, historias de amor, revistas de moda
etc.' As ciencias sociais disseminaram sua definiçao de sociedade com a
mesma eficiência com a qual as empresas de utilidade publica prestam seus
serviços de eletricidade e telefone. Comentar a inevitável "dimensão social"
daquilo que nos e os outros fazemos "em sociedade" tornou-se tão
corriqueiro quanto usar um celular, pedir uma cerveja ou discorrer sobre o
complexo de Édipo - pelo menos no mundo desenvolvido. P. 21
Ao longo da obra. aprenderemos a distinguir a sociologia padrao
do social de uma sllbfamiJia mais radical que chamarei de sociologia erEti
ca.' Este llitimo ramo sera definido pelos tres tra,os seguintes: ele nao so
se limita ao social como slIbstitui lim objeto de estudo por outro. feito de
reia~oes sociais; alega que essa substitlliC;iio Ii inviavel para os atores sociais
que preeisam iludir-se supondo a existencia, ai, de algo "mais" que 0 social;
e julga que as obje,oes dos atores as suas explica~oes sociais fornecem a
melhor prova de que estas sao corretas p. 27

Com efeito, em muitas situac;:6es, recorrer asociologia do sodal e


nao apenas sensato, mas tambem indjspensavel, pais e1a oferece uma for
ma pn\tica e oportuna de designar todos os elementos ja aceitos na esfera
coletiva. Seria tala e pedante evitar 0 usa de no<;6es como "IBM", <cpranc;:a",
"cultura maorr', "mobilidade ascendente", "totalitarismo", "classe media
baixa", "contexto politiCO", (capital social ", «enxuga mento", ('construc;:ao
social", "agente indiVidual ", "nlOtivac;:6es inconscientes", «(pressao do gru
po" etc. Mas, em situac;aes nas quais as inovayoes proli feram, em que as
fronteiras de grupo sao incertas, em que 0 leque de entidades a considerar
flutua, a sociologia do social nao consegue rnais encontrar novas associa
c;aes de atores. Nessa altura, a llitima coisa a fazer seria Iimitar de antemao
a forma, 0 tamanho, a heterogeneidade e a combina<;ao de associac;aes. P. 31

Uma forma mais extrema de relacionar as duas escolas e tamar de


emprestimo, um tanto ardilosamente, um paralelo da hist6ria da fisiea e
dizer que a sociologia do social permanece "pre-relativista" enquanto a
nossa e "relativista" por intei ro. Na maioria dos casos comuns, (01110 as
situa<;aes que 111udam muito lentamellte, 0 esquema pre-relativista se mos- tra favoravel e
todo quadro de referencia fixo pode registrar a a,ao sem
defon"'i-Ia demais. Mas quando a coisa vai muito depressa, as inova,iies
proliferam e as entidades se multiplicam, temos um guadro absolutista ge
rando dados que se complicam irremediavelmente. E entao que a solu,ao
relativista se impiie para poder se deslocar entre quad ros de referencia e
readquirir certo grau de comensurabilidade entre tra,os orillndos de es
quemas que se movem em diferentes velocidades e acelera<;iies. Como a
teoria da relatividade e um exemplo bem conhecido de mudan<;a contun
dente em nosso aparelho mental, suscitada por questiies basicas, pode ser
usada como 6timo paralelo para as maneiras gra,as as quais a sociologia
de associa<;iies reverte e generaliza a sociologia do social p. 31-32

ele sim. desprezado. Se eu tivesse fazer uma Iista das caracteristicas que
deve ter uma boa deseri<;ao ANT - e isso representari a urn bom indicador
de qua lidade -, perguntaria: os conceilos dos atores figurariam como mais
Jortes que 0 do analista? Ou 0 proprio analista monopoli zaria 0 discurso?
No que toca aos relatos escritos. e1es exigem um julga mento preciso. mas
difk il : 0 texto que comenta diversas cita<;oes e documentos emais. menos
ou tao interessante quanto as expressoes e atitudes dos atores? Se e f;\cit
para voce passa r por estas provas, entao a ANT nao lhe diz respeito. 53

Embora possa parecer 6bvio, semelhante resultado na verdade se


opae it sabedoria basica dos soci610gos cdticos. Para eles, os atores nao
captam 0 quadro inteiro e permanecem como meros "informantes". Epor isso que Ii preciso
Ihes ensinar qual e o contexto "no qual" estao situados
e "do qual" s6 percebem uma pequena parte, enquanto 0 cientista social,
pairando no alto, ve "a coisa toda". A justificativa costumeira para essa
visao abrangente e: os cientistas fazem «reflexivamente" 0 que os informantes fazem "sem
saber". Mas ate isso e discutlvel. A pouca lucidez que
os cientistas sociais reunem e tomada da forma yuo reflex iva de grupos,
que eles, nessa altura de sua pesquisa, usam como parasitas. Em geral,
o que passa por reflexiviclade na maior parte das ciencias sociais e a absoluta irrelevancia das
questaes suscitadas pelo analista a respeito de algumas preocupayoes serias dos atores."
Regra geral, convem estabelecer
como postura padrao que 0 pesquisador esta, em termos de reflexividade,
sempre um passo atrtis daqueles que estuda. P. 56-57

Terceiro, quando grupos sao for mados ou redistribuldos, seu porta-


-voz procura desesperadamente maneiras de de-fini-los. Fronteiras sao demarcadas,
delineadas, fixadas e conservadas. Cada grupo, grande ou pequeno, requer um limes [sulcol
igua l ao que, na mitologia, R6mulo cavou
it volta da Roma nascente. Isso e muito conveniente para 0 analista, pois
toda forma~ao de grupo sera acompanhada da busca de um amplo leque de
caracterfsticas mobilizadas para consolidar as fronteiras desse grupo contra as pressaes adve
rsas dos grupos antagonicos que amea,am dissolve-lo.
Ha inumeras maneiras de tornar a definiyao de grupo uma coisa finita e
segura, tao segura e fin ita, ao fim e ao cabo, que parece 0 objeto de uma defini~ao nao
problematica. Pode-se apelar para a tradiyao ou a lei. Podem-se
inventar hibridos esquisitos, como "essencialismo estrategico", ou atribuir
as fronteiras 11 "natureza". Pode-se ate mesmo transforma-Ias em "composic;:ao genetica",
associa-las a "sangue e terra", identifica-Ias com "tradi~ao
folcl6rica", confundi-las com costumes ou habitos. P.57

Para a ANT, se voce parar de


fazer e refazer grupos, paran} de ter grupos. Nenhum reservatorio de for-
~as fluindo de "for~as sociais" ira .juda-Io. Para os sociologos do social,

a ordem ea regra; a decadencia, a mudan~a ou a cria,uo sao as exce~oes.


Para os soci610gos de associa~oes, a regra ea performance e aquila que tern
de ser explicado, a exce~ao perturbadora, equalquer tipo de estabilidade a
longo praw e em larga escala. Ecomo se, nas duas escolas, frente e fundo
se invertessem. P. 60

Um illtermediario, em meu lexico, e aquilo que transporta significado ou for~a sem transforma-
Ios: definir 0 que entra ja define 0
que sai . Para todos os propositos praticos, um intermediario pode ser
con s iderado nao apenas como lllna caixa-preta, mas Ull1 a caixa-pre ta
que funciona como uma unidade, embora internamente seja feita de
varias par tes. Os mediadores, por seu turno, nao podem ser contados
como apenas um, eles podem valer por um, pOI' nenhuma, par varias
au uma infinidade. 0 que entra neles nunca define exatamente 0 que
sai; sua especificidade precisa ser levada em conta todas as vezes. 31 Os
mediadol'es transformam, traduzem, distorcem e modificam 0 significado ou os elementos que
supostarnente veiculam. Nao importa quao
comp/icado scja um intermedia rio, ele deve, para todas os propositos
pn\ticos, ser considerado como ullla unidade - ou nada, pOis e Eacil
esquece-Io. Um mod iador, apesar de sua aparencia simples, pode se
revelar complexo e a rr astar-110S em muitas direyoes que I'nod ifi caraa
os relatos contraditorios atribufdos a seu papel. Um computador em
perfeito funcionamento e oti mo exemplo de um intermediario com -
plieado, enquanto um a conversa~ao banal pode se transformar numa
cadeia terrivelmente complexa de mediadores onde paixoes, opinioes
e atitudes se bifurcam a cada i nstante. No entanto, quando quebra,
o computador se tor na um med iador pavorosamente complexo, ao
passo que uma sofisticada discussao em uma lIlesa redonda em um
encontro academico as vezes se transform " num intermed iario to- talmente prev isivel e
monotono, repetindo l1ma decisao tomada em
outra parte." Como iremos descobrindo aos poucos, e essa constante
incerteza quanta a natureza intima das entidades - elas se comportam como intermediarios
au mediadores' - a Fonte de tadas as outras
incertezas que decidimos acompanhar. P. 65-66

Tudo se torna mais dificil quando llln peregrino declara: "Yim a este
mosteiro atendendo ao apelo da Yirgem Maria". Por quanto tempo
conteremos 0 riso, substituindo imediatamente a intercessao da Yirgem pda
desilusao "6bvia" de urn ator que «encontra pretexto" num kone
religioso para "ocultar" sua decisao pessoaI? Os soci6Iogos criticos
respondem:
"E falta de polidez escarnecer de um informante". ja 0 soci610go de
associa~oes pode dizer: "Nao se deve perder a chance oferecida pelo
peregrino de avaliar a diversidade de motivos que atuam ao mesmo tempo
neste
mundo". Se fosse possivel constatar hoje que a "Yirgem" pode mesmo
induzir peregrinos a embarcar num trem contrariando todos os escrupulos
que os seguranl elll casa, teriamos at sem dllvida. um milagre.4~ p. 78

A dolorosa Ii~ao que temos de aprender ejustamente 0 oposto da


que vem sendo ensinada no mundo inteiro C0111 0 nome de "explica~ao
social" - ou seja, naa deve1110s substituir uma expressao precisa, embora
surpreendente, do repert6rio bem conhecido do social por aquilo que se
supoe estar oculto nela. Nao devemos presumir que os atares possuam
uma linguagem enquanto os analistas dispoem de uma metalinguagem
na qual a primeira esta "inseriela". Conforme ja dissemos, concede-se aos
analistas unieamente uma il1Jralinguagem cujo papel consiste apenas em
ajuda-los a ficar atentos it metalinguagem plenamente desenvolvida dos
atores, um relato racional daquilo que estao falando. Na maioria dos casos, as explicac;oes socia is
nao passam de um acrescimo superfluo que,
em vez de revelar as fon;as por tnls da mensagem, dissimula 0 que foi
dito, como Garfinkel nunca se cansou de mostrar." E inutil pretender
que os cientistas natura is tambem acrescentam entidades ocultas a fim
de emprestar sentido aos fen6menos. Quando os cientistas naturais invocam entidades
invisiveis, fa zem-no para explicar os detalhes camplicados do assunto em apre~o, nao para fugir
de inforrna,oes embara~osas
e bUSCH outras Inais maleaveis! P. 79

que eainda mais perigoso na aceita,ao inconsiderada de variaveis

ocultas e passar da sociologia do social para a sociologia critica." Essa e


a unica disciplina que se toma par cientifica nao apenas quando ignora
certos dados e as subslilui par outros, aceitos sem controversia e extrafdos de for,as sociais ja
arregimentadas, mas tambem quando aceita as
rea,oes indignadas daqueles que sao "explicados" como provas da verdade
intoleravel das interpreta,oes dos cdticos. Nessa altura, a sociologia deixa
de ser empirica e se torna "vampirica". Foi tr:igico para as ciencias sociais
que essa Ii,ao nao tenha sido aprendida e que as sociologos cdticos ainda
considerern seu tesouro aquila de que deveriam se envergonhar, au seja,
confundir a que obscurece dados com a que e par eles revelado. Consideradamos "cientifica"
uma disciplina que poe de lado a informa,ao precisa
oferecida pelo trabalho de campo, substituindo-a par insta ncias de outras
coisas invisiveis e por aquila que as pessoas niio disseram. mas ate negaram verbalmente?
Em verdade, as sociologos de associa,oes e que estao
se curvando ao born senso. Para eles, as controversias ern torno da a~ao
devem ser exploradas a fundo, par mais di ficeis que sejam, pais assim nao
se simplifica de antemao a tarefa de reunir a coletivo. P. 80

Em primeiro lugar, as al'oes aparecern sernpre num relata como respOl1stiveis par um feito,
au seja, como alga que afeta um estado de coisas,
transformando As em Bs pela prova dos CS.53 Sem relatos, sem tentativas,
sem diferen,as, sem transforrna,ao num estado de coisas, nenhum argu -
menta significativo pode ser aventado em relal'ao a determinada al'ao,
nenhum quadro de referencia pode ser percebido. Uma al'aO invisfvel,
que nao fa,a diferen,a, nao gere transforma,ao, nao deixe tra,os e nao
entre num relata nao e uma a,ao. Ponto final. Ou faz alguma coisa au
nao faz nada. Se voce mencionar uma a,ao. tera de apresentar urn relata
sobre ela e, para tanto) precisanl tornar mnis ou menos explicito quais
provas deixaram tais e tais tra,os observaveis. Isso nao significa. e claro.
que deved falar a seu respeito. pois a fala es6 mais um dos muitos com- portamentos capazes
de engendrar um relato - e nao 0 mais frequente. 54
Issa parece suficientemente 6bvio, mas convem apanta-Io aqueles que se
intoxicaranl com lun excesso de foryas socia is invisiveis e inexpiicaveis.
Na ANT, naa se pade dizer: "Ninguem mencionou tal fato. Nao lenho
pravas, mas sei que hi um ator invisivel trabalhanda nos bastidores".
o que lemas af eteoria da conspira~.ao. nao teoria social. A presen,a do
social tem de ser repetidamente demonstrada e nao simplesmente postulada. Se naa dispuser de
um veiculo para viajar. nao se movera um
centimetro, nao deixara lUll unjco trac;o, nao sent registrada eln nenhum
tipo de documento. Ate para descobrir PolOn io atn;s da tape,aria que se
tornOll sua Inort.alha, Hamlet, 0 Principe da Dinalnarca) precisou olIvir
a guincho de urn rata. 84-85