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CULTIVO DE OREGANO (LIPPIA GRAVEOLENS)


Introducción
El orégano (Lippia graveolens H.B.K.) es una especie forestal no maderable que
se desarrolla en zonas áridas y semiáridas de México, reconociéndose en el
mercado internacional como orégano mexicano. A nivel mundial, esta planta
aromática compite en el mercado internacional con el Origanum vulgare, una
especie aromática de Turquía. La producción nacional de L. graveolens H.B.K.
está sujeta al volumen irregular que se obtiene de poblaciones naturales y al
efecto que tiene la oferta y demanda internacional del producto. En nuestro país,
preferentemente se comercializa la hoja, misma que se utiliza como condimento
y como antioxidante en alimentos procesados en fresco y enlatados,
desaprovechando sus propiedades organolépticas, ya que los componentes del
aceite esencial tienen propiedades medicinales, constituyendo un potente
fungostático y agente antibacterial que ataca a la mayoría de bacterias
patogénicas como estreptococos y estafilococos. De 2003 al 2008 se registró un
aumento en las compras de orégano en el mundo, las ventas totales generadas
al nivel mundial sumaron más de 75 billones de euros. Considerando que existen
Fig. 2. Mejorana
varios países cuyas industrias farmacéuticas y alimenticias utilizan este producto
como materia prima, se estima que el mercado de esta hierba aromática tiende
a incrementarse.
TAXONIMIA
Nombres científicos:
1. Origanum vulgare
2. Origanum mejorana

Familia: Lamiaceae (Labiadas)

Fig. 2. Mejorana Fig. 1. Orégano


común

Origen:

Es originario de Europa y Asia, región este del Mediterráneo. Hay más de 50


especies pertenecientes a distintas familias y géneros botánicos que se
denominan y comercializan con el nombre común de orégano en todo el mundo.
Las más importantes son:
Orégano español: Thymus capitatus.
Orégano mexicano: Lippia graveolens.

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Historia:

Etimológicamente el nombre deriva de los vocablos griegos: “oros” que significa


montaña y “ganos” que significa adorno, en relación a la zona de origen y al
carácter ornamental de sus flores. Los griegos la usaban como aperitivo amargo,
tónico y desinfectante de heridas. En la antigua Roma era planta considerada
portadora de paz y felicidad. En Inglaterra fue introducida por los romanos y
empleada contra el coqueluche y la tos convulsa; en algunos países de Europa
fue utilizada para aromatizar la cerveza.

Ecología y distribución
El orégano es una planta arbustiva de ciclo corto, con altura de 0.5 hasta 1.50 m
semitolerante a las bajas temperaturas. En condiciones naturales crece sobre
suelos pedregosos en el matorral desértico micrófilo y rosetófilo, en altitudes que
van desde los 1800 a los 2500 msnm, en áreas de escurrimiento (bajadas de
cerros, lomeríos, laderas y arroyos) de lugares con clima seco semicálidos, con
temperatura media anual de 18 a 20°C, precipitación media anual de 125 a 400
mm y un régimen de lluvias de mayo a octubre con escasas precipitaciones de
noviembre a diciembre.
Descripción de la planta:

Son plantas dicotiledóneas, perennes y ramificadas, poseen un agradable


sabor y son muy aromáticas. El número cromosómico es: 2n=30.
Las plantas de orégano se caracterizan por poseer un sistema radicular muy
ramificado, y rizomas también muy ramificados, rastreros y con pequeñas
raicillas. El tallo puede ser: erecto o decumbente, aristado, cuadrangular de 30 –
80 cm de altura, a veces de coloración púrpura y más o menos pubescente.
Las hojas son enteras, opuestas,
pedunculadas, levemente alargadas u
ovaladas, verdes, verde– azulado o verde–
grisáceo, de 2-4 cm. de longitud y de 1-3 cm.
de ancho, las hojas de O. mejorana son más
pequeñas. Pueden tener el borde continuo o
dentado, vellosas en los bordes y cara
inferior, lisas en la superior. Las nervaduras
son poco visibles y el envés es más pálido.
En las hojas se encuentran tricomas
glandulares secretores que producen
esencias, estos pelos glandulares poseen un
determinado patrón de desarrollo, que es
utilizado para diferenciar sistemáticamente
las distintas especies de Origanum.

Las flores son pequeñas, hermafroditas, corola bilabiada, de color blanco–


violáceo, blancas, rosadas o púrpuras, se encuentran agrupadas en
inflorescencias formando glomérulos terminales, más o menos compactos;
poseen brácteas bien desarrolladas de leve color púrpura, a veces verdes, con

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estambres y pistilo salientes. Aparecen desde finales de verano hasta mediados


de otoño.

El fruto es un tetraquenio, formado por cuatro aquenios marrones o castaños.


Las semillas son pequeñas, ovales de color marrón o pardo oscuro. El peso de
1000 semillas es de alrededor de 0.1025gr.

REQUERIMIENTOS DEL CULTIVO

Climáticos:

Es un cultivo de climas templados a templado–cálidos. Tolera bien las bajas


temperaturas, es resistente a heladas.
Necesita humedad en el suelo luego de la plantación y durante primavera verano,
por lo que en zonas semiáridas se debe cultivar bajo riego.
Para favorecer el mayor contenido de aceite esencial requiere alta heliofanía.
A excepción de los climas fríos, el orégano se puede cultivar en casi todo nuestro
país, siendo en los templados y templado–cálidos donde se obtienen los
mayores rendimientos. El centro sur de Mendoza, Córdoba, oeste de La Pampa,
norte de la Patagonia, Buenos Aires y Santa Fe, son las regiones donde esta
especie encuentra las condiciones climáticas factibles de crecimiento y
producción.

Edáficos:

El orégano prospera bien en diversidad de suelos; los más aptos son los francos,
profundos, permeables, con buen drenaje, ya que es sensible a asfixia radicular.
También prospera en suelos sueltos sílico–arcillosos, humíferos y calcáreos.
Prefiere suelos levemente ácidos o neutros; en el caso de O. mejorana se deben
descartar los suelos arcillosos, siendo también menos tolerante a zonas áridas.

Áreas para el Cultivo de Orégano


El sureste del estado de Coahuila, es un área agroecológica en donde se pueden
establecer plantaciones comerciales de orégano principalmente en las
comunidades y predios de los municipios de Parras de la Fuente, General
Cepeda y Ramos Arizpe, Coah., en donde se ha realizado de manera intensiva
el aprovechamiento de esta planta. Esta nueva opción productiva puede
integrarse al resto de las actividades rurales, impulsando de este modo esta
cadena productiva como una fuente de empleo e ingreso para el sector rural de
la región semidesértica del estado.
Fuente de semilla
Para el establecimiento del cultivo de orégano se requiere de semilla, misma que
puede obtenerse de poblaciones naturales o de otras plantaciones comerciales.
En ambos casos, la semilla se colecta preferentemente en otoño cuando los
frutos (cápsulas) están maduras y contienen de 1 a 3 semillas de color amielado
oscuro. Si se quiere producir planta de orégano para una hectárea se requiere

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colectar de 520 a 600 g de cápsulas que equivale a obtener 40 g de semilla limpia


con 80 mil semillas en promedio.
Producción de planta
Dependiendo del sistema de producción con que se cuente, la producción de
planta puede hacerse a partir de marzo en invernadero en charolas de
germinación, o en almácigos y camas rústicas. Se recomienda utilizar un sustrato
estéril comercial, o bien un suelo rico en materia orgánica previamente cribado y
esterilizado en seco o en húmedo. Previo a la siembra el sustrato se nivela y
riega a punto de saturación. Se colocan dos o tres semillas en charolas de
germinación o se esparce al voleo en almácigo y se cubre con una ligera capa
de sustrato.
Densidad de siembra y germinación
Si se utiliza semilla molida con todo y cápsulas, se recomienda establecer entre
30 a 50 g por metro cuadrado. La densidad de siembra con semilla limpia es de
1.0 a 2.0 g por metro cuadrado. La germinación se efectúa entre los 8 y 15 días
de establecimiento dependiendo de las condiciones.
Riegos
Se aplican riegos suaves cada tercer día dependiendo de las condiciones de
producción, combinándolos con fungicidas y fertilizante, la dosis dependerá del
producto comercial utilizado y de la superficie establecida.
Transplante y Tipo de envase
Las plántulas se pueden trasplantar en charolas o contenedores styroblock de
112 cavidades con un sustrato de textura permeable a base de Peat Moss
cuando presenten una altura de 4 cm. También se pueden usar bolsas de
polietileno tubular color negro (8 X 16 cm), cuando la planta presente una altura
de 6 cm o de 5 a 6 hojas (8 semanas del establecimiento).

COSECHA
Un campo de cultivo se encuentra listo para la cosecha cuando llega a su
madurez, y el momento de cosecha depende del mercado al cual va a ser
destinado.
Si el mercado es de hoja grande y entera (4 á 8 mm.), entonces el índice de
cosecha está en inicios de floración; es decir, cuando presente
aproximadamente un 15 % de emisión de primordios florales en el total del área
a cosechar.
Si el mercado se orienta a hojas pequeñas (de 1 á 2 mm.), entonces el índice de
cosecha es al término de la floración, cuando existe la formación del “canuto”,
que provee una calidad de hoja de 1 á 2 mm.
En cualquiera de los dos casos, la cosecha debe hacerse después de “levantado”
el rocío de la mañana. No se debe cosechar después de una lluvia, ya que el

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producto se oxida,
tomando un color pardo
oscuro, que reduce su
valor comercial.
Es muy importante
desinfectar las
herramientas a utilizar
para el corte o cosecha,
antes y después del corte.
Esta es una práctica
cultural que evita la
propagación de
enfermedades de planta a
planta.
El corte de las matas debe realizarse por encima del cuello de la planta (a unos
5 cm de la base del suelo) en condiciones normales de clima y sanidad. Después
de esta operación, se espolvorea con ceniza. Esta labor nos permite por un lado
ayudar a la cicatrización de los tallos, y por otro lado, controlar y/o prevenir la
posible proliferación de hongos u otros agentes causantes de enfermedades.
El producto cosechado deberá colocarse en bandejas o mantas, debidamente
ordenadas y conducidas lo más pronto posible a un área adecuada (sombreada
de preferencia), para su oreo y secado.
La programación del corte es muy importante, y se debe tener en cuenta la
estación. El orégano, al momento de deshidratarse, es muy susceptible a la
humedad, lo cual puede originar oxidación y manchado de hojas.
En el secado del producto se asiste a un descenso del verde al seco de 5.5:1.
La cantidad de hojas solas obtenidas de 100 kg de planta fresca es
aproximadamente de 15 kg. Los rendimientos para hoja grande de orégano
oscilan entre los 1 500 á 3 500 kg por hectárea/corte, dependiendo del lugar
donde se produzca.
Por ejemplo, en altitudes de 1 000 á 2 000 m.s.n.m., se pueden obtener hasta 06
cortes por año, y los rendimientos por corte superan fácilmente los 3 000 kg/há.
En alturas entre los 2 000 y 3 000 m.s.n.m, se puede obtener hasta 04 cortes por
año, con rendimientos de hasta 3 000 kg/há/corte. En zonas por encima de los 3
000 m.s.n.m., normalmente se obtiene 03 cortes por año, y el rendimiento puede
llegar a los 2 500 kg/há/corte.
Para el caso de cosecha después de la floración, los rendimientos oscilan entre
los 1 800 á 2 700 kilos por hectárea pero solo se puede obtener 02 cortes por
año en alturas de 2 500 á 3 500 m.s.n.m., y hasta 03 cortes en alturas menores
de los 2 500 m.s.n.m.

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MANEJO POST COSECHA


Las operaciones de post cosecha son: secado, deshojado, zarandeo, ventilado,
clasificación por tamaño y ensacado.
a. Secado
El secado del orégano normalmente
se realiza de manera rústica,
colocando el producto en mantas y
expuesto a los rayos solares
durante 04 días aproximadamente.
Este proceso de secado permite un
producto que no reúne condiciones
mínimas de calidad e higiene para
su comercialización; lo que le resta
competitividad.
El secado bajo sombra (desorción),
permite mejorar la calidad del
producto y garantiza su
conservación hasta que llegue a los
centros de consumo.
Esta operación consiste en
deshidratar el orégano a temperatura ambiente, protegido de la radiación solar,
en un recinto techado y bien ventilado. El material se distribuye en anaqueles, a
razón de 4 kg/m². El secado es espontáneo, y depende de la cantidad de aire
(viento) al cual esté expuesto el producto, hasta que reduce su humedad y
alcanza el equilibrio con la del aire que lo rodea.
b. Deshojado
Esta operación se realiza manualmente con ayuda de
herramientas simples, el objetivo es el de desprender
las hojas secas de los tallos, mediante golpes leves,
evitando que las hojas se trituren, porque esto último
perjudica la calidad d e l p r o d u c t o c o n l a
consiguiente reducción del precio de venta. Una vez
logrado el desprendimiento de las hojas, se realiza la
separación de los tallos en forma manual o con
ayuda de zarandas.
La humedad óptima del producto para iniciar su
defoliación es de 12 %.

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c. Zarandeo
Esta operación tiene por objeto someter al
producto a unas zarandas manuales, hechas
con malla de un calibre de 5 á 8 mm, lo que
permite separar las hojas de talluelos, piedras y
ramillas. Asimismo, se utiliza una zaranda con
malla fina para Asimismo, se utiliza una
zaranda con malla fina para separar la tierra y
el polvo del orégano.
Este proceso también se hace de forma
mecánica, mediante una zaranda circular, que
consta de un cilindro (túnel), compuesto de tamices de diferente diámetro
colocado de forma diagonal; y que mediante un motor hace girar el cilindro
transportando el producto por el cilindro clasificándolo por tamaño de partículas
(desde polvo hasta tallos y piedras).
d. ventilado
Este es un proceso mecánico por el
cual el producto es sometido a un
seleccionador neumático que, por
acción de una corriente de viento, el
producto es seleccionado por tamaño
de partícula, permitiendo una
limpieza mayor, ya que puede retirar
el polvo del producto comercial,
garantizando su competitividad.

e. Envasado y almacenado
El envasado se hace en sacos de papel trilaminado
plastificado de 12 á 12,5 kilos dependiendo de la
densidad.
El almacenamiento de este producto debe ser un
lugar ventilado y con baja humedad relativa. No debe
estar en contacto con el suelo, para lo cual se deben
colocar los sacos sobre parihuelas.

USOS Y COMPOSICIÓN QUÍMICA


USOS DEL ORÉGANO

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1. Usos culinarios
El empleo del orégano como condimento figura como uno de los usos más
arraigados y tradicionales de esta planta. Con mayor frecuencia, se han
empleado las hojas y sus sumidades floridas en culinaria para dar sabor y aroma
a toda suerte de carnes estofadas y, especialmente, en la salazón de carnes de
cerdo.
También se usa mucho para aliñar aceitunas, en este caso, junto con tomillo,
pobrella, serpol, ajadrea y otras hierbas. El orégano es el condimento que se ha
hecho famoso en el condimento de la pizza.
De las sumidades floridas también se pueden obtener una bebida dulce,
aperitiva, muy digestiva.
2. Usos melíferos
El orégano es una buena planta melífera debido al elevado contenido de azúcar
del néctar de sus flores, que proporciona miel de gran calidad, de buen aroma y
sabor. Asimismo, su presencia en otra clase de miel, antes de restarle calidad,
siempre la mejorará, como sucede especialmente en el caso de la miel adelfilla
de hoja estrecha, que de por sí es una miel poco aromática.
3. Usos medicinales
Tradicionalmente, la parte de la planta de orégano que se destina al uso médico
es la parte aérea de la misma, prescindiendo, para obtener un producto de
calidad, de la parte inferior de los tallos que suelen estar lignificados y contienen
pocos principios activos.
Las hojas y sumidades floridas de orégano son antiespasmódicas, estimulantes,
estomáquicas, expectorantes, diuréticas, digestivas, carminativas, sudoríficas,
antisépticas, cicatrizantes y antioxidantes.
En farmacia, se usa para preparar linimentos antirreumáticos, pomadas para la
dermatitis y como desinfectante y cicatrizante.
También se usa en perfumería, jabonería y cosmética.
COMPOSICIÓN:
Los principios activos del orégano se encuentran en la esencia, ese líquido
amarillo que se puede observar, con buena vista, en el interior de las flores y que
también se localiza en las hojas. Se compone principalmente de aceites
esenciales, resina y algún tanino; este último también abunda en los tallos (de
ahí su sabor amargo).
La planta contiene ácidos fenólico, caféico, clorogénico, rosmarínico; flavonoides
derivados del apigenol, del luteolol, del diosmetol; ácido ursólico; sustancias
tánicas y elementos minerales.
Composición química del orégano

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ESTADISTICAS DEL CULTIVO DE OREGANO

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