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Facultad de Ingeniería Electrónica Ing.

Trinidad Martínez Sánchez

CAPÍTULO 2
DEFINICIÓN Y
CONCEPTOS BÁSICOS

Capítulo 2. Definición y Conceptos Básicos de Antenas Página 1


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2.1 INTRODUCCIÓN

Una antena está definida por el diccionario Webster como "un dispositivo generalmente
metálico (una varilla o alambre) para la radiación o la recepción de ondas de radio". La
IEEE Estándar de Términos y Definiciones de Antenas (IEEE Std 145-1983 *) definen a la
antena como "un medio para radiar o recibir ondas de radio. En otras palabras, la antena es
la estructura de transición entre el espacio libre y el dispositivo guiado, como se muestra en
la Figura 2.1. El dispositivo guiado o línea de transmisión puede tomar la forma de una
línea coaxial o un tubo hueco (guía de onda), y se utiliza para transportar la energía
electromagnética desde la fuente de transmisión a la antena, o de la antena al receptor. En el
primer caso se tiene una antena transmisora y en el segundo una antena receptora.

El circuito equivalente de Thevenin de una línea de transmisión del sistema de


antenas de la Figura 2.1, en el modo de transmisión se muestra en la Figura 2.2, donde la
fuente se representa por un generador ideal, la línea de transmisión está representada por
una línea con impedancia característica Zo , y la carga se representa por una antena

Z A  Z A  ( RL  Rr )  jX A  , conectada a la línea de transmisión. La resistencia de carga RL


representa la conducción y las pérdidas dieléctricas asociadas con la estructura de la antena,
mientras que Rr , conocida como la resistencia de radiación, representa la radiación de la
antena. La reactancia X A representa la parte imaginaria de la impedancia asociada con la
radiación por la antena. En condiciones ideales, la energía generada por la fuente debe
transferirse totalmente a la resistencia de radiación Rr , la cual se utiliza para representar la
radiación de la antena. Sin embargo, en un sistema práctico hay pérdidas dieléctricas de
conducción debido a las pérdidas naturales de la línea de transmisión y la antena, así como
pérdidas de reflexión en la frontera entre la línea y la antena. Teniendo en cuenta la
impedancia interna de la fuente y omitiendo la línea y las pérdidas por reflexión
(desbalance), la potencia máxima se entrega a la antena por igualación.

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Figura 2.1 Antena como un dispositivo de transmisión

Las ondas reflejadas creadas en la frontera, con las ondas que viajan a lo largo de
la fuente hacia la antena, crean patrones de interferencia constructivos y destructivos,
envían ondas constantes, en el interior de la línea de transmisión las cuales representan
cavidades de almacenamiento y concentración de energía, típicos de dispositivos
resonantes. Un patrón de onda constante se muestra en la Figura 2.2. Si el sistema de
antena no se diseña apropiadamente, la línea de transmisión actuaría como algo extenso
como un elemento de almacenamiento de energía en lugar de una onda guiada y un
dispositivo transportando energía. Si la máxima intensidad de campo de las ondas
constantes son suficientemente grande, pueden causar curvatura en el interior de las líneas
de transmisión.

Las pérdidas debidas a la línea, la antena y las ondas constantes son indeseables.

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Las pérdidas debido a la línea pueden minimizarse seleccionando líneas de bajas pérdidas
mientras que las de la antena pueden disminuirse reduciendo las pérdidas de resistencia
representada por RL en la Figura 2.2.

Las ondas constantes pueden reducirse, y la capacidad de almacenamiento de


energía de la línea puede minimizarse, balanceando la impedancia de la antena (carga) a la
impedancia característica de la línea. Esto es lo mismo como igualar las cargas a la línea de
transmisión, donde la carga aquí es la antena.

Figura 2.2 Línea de transmisión del equivalente de Thévenin de una antena en modo de transmisión.

Un equivalente similar al de la Figura 2.2, se utiliza para representar el sistema de


una antena en el modo de recepción donde la fuente se reemplaza por un receptor. Todas
las otras partes del equivalente de la línea de transmisión permanecen igual. La resistencia
de radiación Rr se usa para representar en el modo de recepción la transferencia de energía
desde la onda en el espacio libre hasta la antena.

Además para transmitir o recibir energía, en un sistema avanzado de radio se


requiere normalmente una antena para optimizar o acentuar la energía de radiación
en alguna dirección y suprimirla en otras. Así la antena también debe servir como un
dispositivo direccional además de un dispositivo de prueba. Entonces debe tomar varias
formas para conocer la necesidad particular en manejarla, y puede ser una pieza de alambre
de transmisión, una abertura, una trayectoria, un montaje de elementos (arreglo), un
reflector, un lente, etc.

Para sistemas de comunicaciones inalámbricas, la antena es uno de los componentes


más críticos. Un buen diseño de la antena puede corregir los requerimientos del sistema y
mejorar el rendimiento total del mismo. Un ejemplo típico es la TV por la cual la radiación
(retransmisión) total en la recepción puede mejorarse utilizando una antena de alto
rendimiento. La antena sirve para un sistema de comunicación de la misma manera que los
ojos y lentes sirven al ser humano.

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El campo de antenas es vigoroso y dinámico y durante los últimos 50 años la


tecnología de las antenas ha sido parte indispensable en la revolución de las
comunicaciones. Muchos avances importantes que ocurrieron durante este periodo son
comúnmente usados actualmente; sin embargo, actualmente mucho más resultados y
desafíos están frente a nosotros, especialmente desde que las demandas por rendimiento del
sistema son aún más grandes. Muchos de los mejores avances en la tecnología de antenas
han sido completadas en los 1970’s hasta antes de los 1990’s.

2.2 TIPOS DE ANTENAS

A continuación se introducen y discuten brevemente algunas formas de varios tipos de


antenas para obtener información en el campo de las antenas.

Cada aplicación y cada banda de frecuencias presentan características peculiares que


dan origen a unas tipologías de antenas muy diversas. Los tipos más comunes de antenas se
pueden agrupar en los grandes bloques siguientes: Antenas de Alambre, Antenas de
Apertura, antenas Reflectoras y Agrupaciones de Antenas, llamadas también Arreglos de
Antenas.

Antenas de Alambre

Las antenas de alambre son conocidas por sus formas diversas y porque son
virtualmente vistas en todas partes: en automóviles, edificios, barcos, aviones, embarcación
espacial, etc. Se distinguen por estar construidas con hilos conductores que soportan las
corrientes que dan origen a los campos radiados. Hay varias formas de antenas de alambre
tales como un alambre o hilos rectos (dipolo), espiras (circular, cuadrada o de cualquier
forma arbitraria) y hélices, las cuales se muestran en la Figura 2.3. Las antenas de espiras
no necesariamente son circulares. Pueden tomar la forma de un rectángulo, un cuadrado,
una elipse, o cualquier otra configuración. La de espira circular es la más común por su
sencillez en su construcción.

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Figura 2.3 Configuraciones de antenas de alambre

Antenas de Apertura

En las antenas de apertura la generación de la onda radiada se consigue a partir de


una distribución de campo soportada por la antena y se suelen excitar con guías de ondas.
Son antenas de apertura las bocinas (piramidales y cónicas), las aperturas y las ranuras
sobre planos conductores, y las bocas de guía.

Las antenas de apertura son conocidas actualmente por su modelo que en el pasado,
debido a la creciente demanda de formas más sofisticadas de las antenas y a la utilización
de frecuencias más altas. Algunas formas de antenas de apertura se muestran en la Figura
2.4. Las antenas de este tipo son muy útiles en aplicaciones de aeronaves y naves
espaciales, ya que pueden ser montadas en la superficie sobre la película de los aviones o
en una nave espacial. Además, se pueden cubrir con un material dieléctrico para protegerlas
de condiciones peligrosas del medio ambiente.

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Figura 2.4 Configuraciones de antenas de apertura

Antenas Microstrip (Antenas Impresas)

Las antenas Microstrip se hicieron muy populares en los 70’s principalmente para
aplicaciones espaciales. Actualmente se usan para aplicaciones comerciales y de gobierno.
Estas antenas consisten de un parche metálico dispuesto sobre un sustrato dieléctrico
colocado encima de un plano metálico. El parche metálico puede tomar muchas
configuraciones diferentes. Sin embargo, el parche rectangular y circular, se muestran en la
Figura 2.5, son las más populares por el proceso de análisis y fabricación y sus
características atractivas de radiación, especialmente baja radiación en polarización
cruzada. Las antenas Microstrip son de perfil bajo, se ajustan a superficies planas y no
planas, es sencilla y económica para fabricar usando tecnología moderna de circuitos
impresos, mecánicamente robustas cuando se montan sobre superficies rígidas, compatibles
con diseños MMIC (Circuitos Integrados de Microondas Monolíticos), y muy versátiles en
términos de frecuencia resonante, polarización, patrón e impedancia. Estas antenas pueden

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montarse sobre superficies de alto rendimiento en aviones, navegación espacial, satélites,


misiles, carros e igualmente en el manejo de teléfonos móviles.

Figura 2.5 Antenas microstrip (parche) rectangular y circular

Agrupaciones de Antenas o Arreglos de Antenas

En ciertas aplicaciones se requieren características de radiación que no pueden


lograrse con un solo elemento. Sin embargo, con la combinación de varios de ellos se
consigue una gran flexibilidad que permite obtenerlas. Estos arreglos pueden diseñarse
combinando, cualquier tipo de antena.

En muchas aplicaciones se requieren características de radiación que no pueden


conseguirse con un elemento sencillo. Sin embargo, puede conseguirse que con un conjunto
de elementos radiando en un arreglo eléctrico o geométrico (un arreglo) se obtengan como
resultado características de radiación deseadas. El conjunto de elementos del arreglo puede
ser de tal forma que la radiación de los elementos agregados pueda dar una máxima
radiación en una dirección particular o en varias direcciones, y mínimas en otras. Algunos
ejemplos típicos de arreglos de antenas se muestran en la Figura 2.6. Generalmente el
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término array se reserva para un arreglo en el cual los radiadores se separan


individualmente como se muestra en la Figura 2.6 (a-c). Sin embargo, el mismo término se
usa también para describir un ensamble de radiadores montados sobre una estructura
continua, mostrada en la Figura 2.6 (d).

Figura 2.6 Configuraciones de arreglos: Alambre típico, apertura y microstrip.

Antenas de Reflectores

El empleo de reflectores, asociados a un alimentador primario, permite disponer de


antenas con las prestaciones necesarias para servicios de comunicaciones a grandes
distancias, tanto terrestres como espaciales. El reflector más común es el parabólico. El
éxito en la exploración del espacio exterior ha resultado un adelanto en la teoría de antenas.
Debido a la necesidad de comunicar a grandes distancias, se han usado formas sofisticadas
de antenas con la finalidad de recibir y transmitir señales que han viajado a miles de
millones de distancias. Una antena de forma muy común para tal aplicación es el reflector
parabólico mostrado en la Figura 2.7(a) y (b). Antenas de este tipo se han construido con
diámetros tan grandes como 305 m. Tales dimensiones son necesarias para conseguir
ganancias altas requeridas para recibir y transmitir señales después de viajar miles de

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millones de distancias. Otra forma de un reflector, aunque no tan común como el


parabólico, es el reflector corner, mostrado en la Figura 2.7(c).

Figura 2.7 Configuraciones de reflectores típicos

Antenas de Lentes.

Las lentes se utilizan principalmente para colimar la incidencia de la energía


divergente para evitar que se propague en direcciones no deseadas. Apropiadamente para
determinar la configuración geométrica y elegir el material adecuado de las lentes, se
pueden transformar en diferentes formas de energía divergente en ondas planas. Se usan en
la mayoría de las mismas aplicaciones como la de los reflectores parabólicos,
especialmente en altas frecuencias. Sus dimensiones y pesos son extremadamente grandes a
bajas frecuencias. Las antenas de lentes se clasifican de acuerdo al material del cual están

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construidas, o de acuerdo a su forma geométrica. Algunas formas de este tipo de antenas se


muestran en la Figura 2.8.

En resumen, una antena ideal es la que radia toda la potencia entregándola desde
el transmisor en una dirección o direcciones deseadas. En la práctica, tales resultados
ideales no pueden lograrse pero pueden ser aproximados. Varios tipos de antenas están
disponibles y cada tipo puede tomar formas diferentes a fin de conseguir características de
radiación deseadas para una aplicación particular.

Figura 2.8 Configuraciones Típicas de Antenas de Lentes. (FUENTE: L.V. Blake, Antennas, Wiley, New
York, 1966).

2.3 MECANISMOS DE RADIACIÓN

Una de las primeras preguntas que se puede hacer con respecto a las antenas es
“como se efectúa la radiación.” En otras palabras, como se generan los campos
electromagnéticos por la fuente, contenidos y guiados en el interior de la línea de
transmisión y la antena, e “independientemente” de la forma de la antena a la onda del
espacio libre. La mejor explicación puede darse por medio de una ilustración. Sin embargo,
es necesario examinar primero algunas fuentes básicas de radiación.

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Alambre Simple

Los alambres conductores son de material cuyas características notables es el


movimiento de cargas eléctricas y la creación del flujo de corriente.

Se puede resumir que una densidad de carga eléctrica de volumen, representada por
qv (coulombs/m3), se distribuye uniformemente en un hilo circular de área A de sección
transversal y volumen V, como se muestra en la Figura 2.9. La carga total Q dentro del
volumen V se mueve en la dirección de z con velocidad uniforme vz (metros/segundos). Se
puede mostrar que la densidad de corriente Jz (Amperes/m2) sobre la sección transversal del
alambre está dada por

J z  qvvz (2 1a)

Si el alambre está hecho de un conductor eléctrico ideal, la densidad de corriente Js


(amperes/metro) reside sobre la superficie del alambre y está dada por:

J s  qs vz (2 1b)

donde qs (coulombs/m2) es la densidad de carga de superficie. Si el alambre es muy delgado


(de radio ideal cero), entonces la corriente en el alambre puede representarse por:

I z  ql vz (2 1c)

donde ql (coulombs/m) es la carga por unidad de longitud.

En lugar de examinar las tres densidades de corriente, primero se debe concentrar en


el alambre muy delgado. Las conclusiones se aplican a todas las otras tres. Si la corriente
está variando con el tiempo, entonces la corriente de (2-1c) puede escribirse como:

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Figura 2.9 Carga uniformemente distribuida en un cilindro de sección circular.

dlz dv
 q1 z  q1az (2  2)
dt dt

donde dvz/dt = az (metros/s2) es la aceleración. Si el alambre es de longitud l, entonces (2-2)


puede escribirse como:

dlz dv
l  lql z  lql az (2  3)
dt dt

La ecuación (2-3) es la relación básica entre la corriente y la carga, y sirve como la


relación fundamental de la radiación electromagnética. Para crear radiación, debe haber
una corriente variando con el tiempo o una aceleración (o desaceleración) de carga.
Generalmente se refiere a corrientes en aplicaciones de tiempo-armónico mientras que la
carga a menudo se menciona temporalmente. Para crear aceleración de carga (o
desaceleración) el alambre debe ser curvo, inclinado, discontinuó o terminado. La
aceleración de carga periódica (o desaceleración) o la corriente variando con el tiempo, se
generan cuando la carga está oscilando con un movimiento de tiempo armónico, como se
muestra en la Figura 2.17 para un dipolo de λ/2. Por lo tanto:

1. Si una carga no está en movimiento, no hay corriente y por lo tanto no hay


radiación.
2. Si la carga está en movimiento con una velocidad constante:
a. No hay radiación si el alambre es recto, e infinito en amplitud o longitud.

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b. Hay radiación si el alambre es curvo, doblado, discontinuo, terminado o


truncado, como se muestra en la Figura 2.10.
3. Si la carga está oscilando con movimiento en un tiempo, la radiación es constante si
el alambre es recto.

Figura 2.10 Configuraciones de alambres para la radiación.

Para entender los mecanismos de radiación es necesario aplicar un pulso a la fuente


al inicio y al final del alambre conductor, el cual puede conectarse a tierra a través de una
carga discreta abierta al final, como se muestra en la Figura 2.10(d). Cuando el alambre se
energiza, las cargas (electrones libres) en el alambre están en movimiento por las líneas
eléctricas de fuerza creadas por la fuente. Cuando las cargas se aceleran al final de la fuente
del alambre y desaceleradas (aceleración negativa con respecto al movimiento original)
durante la reflexión, en donde los campos radiados son producidos en cada terminal a lo

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largo del alambre. La radiación más potente con más ancho espectral de frecuencia ocurre
si los pulsos son de corta duración mientras continúa el tiempo de oscilación armónico
producido por la carga, idealmente, la radiación de una frecuencia individual se determina
por una frecuencia de oscilación. La aceleración de las cargas se completa por la fuente
externa en la que la fuerza coloca las cargas en movimiento y produce la asociación del
campo radiado. La desaceleración de las cargas en la terminal del alambre se concluye por
la fuerza interna asociada con el campo inducido debido a que se reforza la concentración
de la carga en la terminal del alambre. La fuerza interna recibe energía desde la carga
reduciendo la velocidad a cero en la terminal del alambre. Por lo tanto, la aceleración de la
carga debido a una excitación de campo eléctrico y la desaceleración debida a la
impedancia discontinua o curvas homogéneas del alambre son los mecanismos
responsables de la radiación electromagnética. Mientras que la densidad de corriente (Jc) y
densidad de carga (qv) aparecen como condiciones de la fuente en las ecuaciones de
Maxwell, la carga es una cantidad más fundamental, especialmente para campos
transitorios. Sin embargo esta interpretación de radiación se usa temporalmente, por lo que
es necesaria para explicar el estado-uniforme de la radiación.

Dos Alambres

Considere una fuente de voltaje conectada a una línea de transmisión la cual se


conecta a una antena. Esto se muestra en la Figura 2.11(a). Aplicando un voltaje a través
de la línea de transmisión de dos conductores se crea un campo eléctrico entre los
conductores. El campo eléctrico está asociado con las líneas eléctricas de fuerza las cuales
son tangentes al campo eléctrico en cada punto y su fuerza es proporcional a la intensidad
de campo eléctrico. Las líneas eléctricas de fuerza tienen una tendencia para actuar sobre
los electrones libres (fácilmente separados de los átomos) asociados a cada conductor y
forzándolos a desplazarse. El movimiento de las cargas produce una corriente que genera
una intensidad de campo magnético. Asociados a la intensidad de campo magnético están
las líneas magnéticas de fuerza las cuales son tangentes al campo magnético.

Es importante observar que las líneas de campo eléctrico empiezan en cargas


positivas y terminan en cargas negativas. También pueden empezar en una carga positiva y
terminar en infinito, o empezar en infinito y terminar en una carga negativa, o cerrar el lazo
en donde ninguno de los dos empieza o termina en ninguna carga. Las líneas de campo
magnético siempre cierran el lazo circulando la transportación de la corriente de los
conductores debido a que no hay cargas magnéticas. En alguna formulación matemática, es
conveniente introducir cargas magnéticas y corrientes magnéticas para dibujar el paralelo
entre soluciones que involucran fuentes eléctricas y magnéticas.

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Figura 2.11 Fuente, línea de transmisión, antena, y separación de las líneas de campo eléctrico.

Las líneas de campo eléctrico dibujadas entre los dos conductores muestran la
distribución de cargas. Suponiendo que la fuente de voltaje es senoidal, el campo eléctrico
entre los conductores también es senoidal con un periodo igual al aplicado a la fuente. La
magnitud relativa de la intensidad de campo eléctrico se indica por la densidad
(agrupamiento) de las líneas de fuerza con las flechas que indican la dirección relativa
(positiva o negativa). La generación de los campos eléctricos y magnéticos variando con el
tiempo entre los conductores forman ondas electromagnéticas las cuales viajan a lo largo de
la línea de transmisión, como se muestra en la Figura 2.11(a). Las ondas
electromagnéticas entran en la antena y tienen asociadas cargas eléctricas, con sus
correspondientes corrientes. Si se quita parte de la estructura de la antena, como se muestra
en la Figura 2.11 (b), las ondas en el espacio libre pueden formarse por la conexión al
inicio y al final de las líneas eléctricas (poco mostrada). Las ondas en el espacio libre son

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periódicas pero un punto Po de la constante de fase se mueve externamente con la velocidad


de la luz y viajan a una distancia de λ/2 (a P1) en el tiempo de la mitad de un periodo.

Se ha mostrado que al final de la antena el punto Po de la constante de fase se mueve más


rápido que la velocidad de la luz pero dirige la velocidad de la luz en puntos lo más
alejados de la antena (análogos a la velocidad de fase dentro de una guía de onda
rectangular).

La Figura 2.12 muestra la generación y viaje de las ondas del espacio libre por un
esferoide achatado con una distancia ínter focal de λ/2 donde λ es la longitud de onda. Las
ondas en el espacio libre de un dipolo de λ/2 alimentado en su centro, excepto en la
proximidad inmediata de la antena, son esencialmente las mismas que aquellas del
esferoide achatado.

Figura 2.12 Líneas de campo Eléctrico dela onda de espacio-libre para una antena de λ/2 en t = 0,
T/8, T/4, y 3T/8. (FUENTE: J. D. Kraus y K. R. Carver, Electromagnetismo, 2nd ed., McGraw-Hill, New
York, 1973. Reimpreso con permisos de J.D Kraus y John D. Cowan, Jr.)

La pregunta todavía sin contestar es como las guías de onda están alejadas de la
antena para generar ondas en el espacio libre que se muestran como lazos cerrados en las
Figuras 2.11 y 2.12. Antes de explicar esto, es necesario establecer un paralelismo entre

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las guías y las ondas en el espacio libre, y las ondas de agua creadas por la caída de una
piedra en el agua o iniciado de alguna otra manera. Una vez que la perturbación en el agua
ha comenzado, se crean las ondas de agua y empiezan a viajar externamente. Si la
perturbación se aleja, las ondas no se detienen o se extinguen, continúan su curso de viaje.
Si la perturbación permanece, nuevas ondas se crean continuamente las cuales se retardan
en su viaje detrás de las otras.

Lo mismo ocurre con las ondas electromagnéticas creadas por una perturbación eléctrica. Si
la perturbación eléctrica inicial por la fuente es de corta duración, las ondas
electromagnéticas viajan en el interior de la línea de transmisión, después a la antena y
finalmente son radiadas como ondas al espacio libre, aun cuando la fuente eléctrica ha
dejado de existir (como era con el agua y su perturbación generadora). Si la perturbación
eléctrica es de naturaleza continua, las ondas electromagnéticas existen continuamente y
siguen en su viaje detrás de las otras. Esto se muestra en la Figura 2.13 para una antena
bicónica. Cuando las ondas electromagnéticas están en el interior de la línea de transmisión
y la antena, su existencia se asocia a la presencia de las cargas dentro de los conductores.
Sin embargo, cuando las ondas son radiadas, forman mallas cerradas y no hay cargas para
mantener su existencia. Con esto se concluye que las cargas eléctricas son requeridas para
excitar los campos pero no son necesarias para mantenerlos y pueden existir en su
ausencia. Esto es una analogía directa con las ondas de agua.

Figura 2.13 Líneas de campo Eléctrico de la onda en el espacio-libre para la antena bicónica.

Dipolo

A continuación se tratará de explicar los mecanismos por los cuales las líneas
eléctricas de fuerza están aisladas de la antena para formar las ondas en el espacio libre.

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Esto se ilustrará por medio de un ejemplo de una antena dipolo pequeño donde el tiempo de
viaje es despreciable. Esto es sólo necesario para dar una mejor interpretación física de la
separación de las líneas de fuerza. Aunque en algún mecanismo simplificado, ha permitido
visualizar la generación de las ondas en el espacio libre. La Figura 2.14(a) despliega las
líneas de fuerza que son generadas entre los brazos de un dipolo pequeño alimentado en el
centro en el primer cuarto del periodo durante el tiempo en que la carga ha alcanzado su
valor máximo (asumiendo una variación senoidal en el tiempo) y las líneas han viajado
externamente una distancia radial de λ/4. Para este ejemplo, se asume que el número de
líneas formadas son tres.

Durante el siguiente cuarto del periodo, las tres líneas originales viajan un λ/4
adicional (dando un total de λ/2 del punto inicial) y la densidad de carga en los conductores
empieza a disminuir. Esto se logra con la introducción de cargas opuestas que al final de la
primera mitad del periodo las cargas en los conductores se han neutralizado. Las líneas de
fuerza creadas por las cargas opuestas son tres y viajan una distancia de λ/4 durante el
segundo cuarto de la primera mitad, y se muestran en la Figura 2.14 (b).

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Figura 2.14 Formación y separación de las líneas de campo eléctrico para un dipolo corto.

El resultado final es que hay tres líneas de fuerza punteadas hacia arriba en el
primer λ/4 de distancia y el mismo número de líneas dirigidas hacia abajo en el segundo
valor de λ/4. Como no hay carga neta en la antena, entonces las líneas de fuerza son
forzadas para separarlas de los conductores y unirlas para formar lazos cerrados. Esto se
muestra en la Figura 2.14(c).

En la restante segunda mitad del periodo, se sigue el mismo procedimiento pero en


dirección opuesta. Después que, el proceso se repite y continúa indefinidamente, los
modelos de campo eléctrico, se forman de modo similar.

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2.4 DISTRIBUCIÓN DE CORRIENTE EN UNA ANTENA DE ALAMBRE


DELGADO

Para ilustrar la creación de la distribución de corriente de un dipolo lineal, y su radiación,


primero se comienza con la geometría de una línea de transmisión sin pérdidas de dos
alambres, como se muestra en la Figura 2.15 (a).

El movimiento de las cargas crea una onda de corriente, de magnitud l0/2, a lo largo de cada
uno de los cables. Cuando la corriente llega al final de cada uno de los cables, se somete a
una reflexión completa (igual magnitud y 180° inversión de fase). La onda reflejada,
cuando se combina con la onda incidente, se forma en cada cable un patrón de onda
sinusoidal pura como el de la forma que se muestra en la Figura 2.15 (a). La corriente en
cada alambre se somete a una inversión de fase de 180 ° entre la unión de cada medio
ciclo. Esto se indica en la Figura 2.15 (a) por la inversión de la dirección de la flecha. La
radiación de cada cable de forma individual se produce debido a la naturaleza variable en el
tiempo de la corriente y la terminación del cable.

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Figura 2.15 Distribución de corriente en una línea de transmisión sin pérdidas de dos hilos, línea de
transmisión acampanada, y dipolo lineal.

Para la línea de transmisión balanceada de dos alambres (simétricos), la corriente en


un medio ciclo de un cable es de la misma magnitud pero de 180 ° fuera de fase desde el
medio ciclo correspondiente al del otro cable. Además el espacio entre los dos cables es
muy pequeño ( s   ) , los campos radiados por la corriente de cada cable son cancelados
por los campos del otro. El resultado neto es casi ideal (y deseado) sin radiación en la línea
de transmisión.

En la sección de la línea de transmisión entre 0  z  l 2 , comienzan los destellos,


como se muestra en la Figura 2.15 (b), se puede suponer que la distribución de corriente es
inalterada en cada uno de los cables. Sin embargo, los dos cables de la sección señalada no

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están cerca uno del otro, los campos radiados de uno no cancelan las de los demás. Por lo
tanto idealmente hay una radiación neta por el sistema en la línea de transmisión.

En última instancia, la sección acampanada de la línea de transmisión puede tomar


la forma mostrada en la Figura 2.15 (c). Ésta es la geometría de la antena dipolo
ampliamente utilizada. Debido al patrón de onda de corriente constante, también se
clasifica como una antena de onda estacionaria. Si l   , la fase del patrón de onda de
corriente constante en cada brazo es el mismo en toda su longitud. Además, espacialmente
se orienta en la misma dirección que la del otro brazo como se muestra en la Figura 2.15
(c). Así, el campo radiado por los dos brazos del dipolo (partes vertical de una línea de
transmisión acampanada) principalmente se refuerzan entre sí hacia la mayoría de las
direcciones de observación (la fase debido a la posición relativa de cada parte pequeña de
cada rama también debe incluir una descripción completa de la formación de patrones de
radiación).

Si el diámetro de cada cable es muy pequeño


 d   
, el patrón de la onda
constante ideal de la corriente a lo largo de los brazos del dipolo es sinusoidal con un valor
nulo al final. Sin embargo, su forma global depende de la longitud de cada brazo. Para
dipolos de centro-alimentado con l   , l   2,  2  l   y   l  3 2 , los patrones
de corriente se ilustran en las Figuras 2.16 (a-d). El patrón de corriente de un dipolo muy
pequeño (por lo general  50  l   10 ) se puede aproximar por una distribución
triangular ya que sen(kl 2) kl 2 , cuando kl 2 es muy pequeño. Esto se ilustra en la
Figura 2.16 (a).

Debido a sus variaciones cíclicas espaciales, el patrón de onda constante de


corriente de un dipolo más largo que  (l   ) , sufre retrocesos de fase de 180 ° entre
colindantes medio- ciclos. Por lo tanto la corriente en todas las partes del dipolo no tiene la
misma fase. Esto se demuestra gráficamente en la Figura 2.16 (d). Para   l  3 2 . A su
vez, los campos radiados por algunas partes del dipolo no se refuerzan de los demás. Como
resultado, la interferencia significativa y los efectos de la cancelación se anotarán en la
formación del patrón de radiación total.

Para un sistema variante en el tiempo de armónico de frecuencia en radianes


  2 f , los patrones de onda constante de corriente de la Figura 2.16 representan la
excitación de corriente máxima para cualquier momento. Las variaciones de corriente,
como una en función del tiempo, del dipolo de  2 alimentado en el centro se muestra en

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la Figura 2.17 para 0  t  T 2 donde T es el período. Estas variaciones pueden obtenerse


cos t 
multiplicando el patrón de onda constante de corriente de la Figura 2.16 (b) por .

Avance histórico

La historia de las antenas se remonta a James Clerk Maxwell, que unificó las teorías
de la electricidad y el magnetismo, representando sus relaciones a través de un conjunto de
ecuaciones más conocidas como ecuaciones de Maxwell. Su trabajo fue publicado por
primera vez en 1873. También demostró que la luz era electromagnética y que ambas la luz
y las ondas electromagnéticas viajan por las perturbaciones de onda de la misma velocidad.
En 1886, el profesor Heinrich Rudolph Hertz demostró el primer sistema electromagnético
inalámbrico. Él fue capaz de producir en su laboratorio una longitud de onda de 4 metros
de luz en el espacio de una transmisión con un dipolo  2 que se detectó entonces, como
luz en el espacio de un lazo cercano. No fue sino hasta 1901 que Guglielmo Marconi fue
capaz de enviar señales a grandes distancias. Él realizó, en 1901, la primera transmisión
trasatlántica Poldhu en Cornwall, Inglaterra, a Newfoundland de St. John.

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Figura 2.16 Distribución de corriente en dipolos lineales.

Su antena transmisora consistió en 50 alambres verticales en forma de abanico


conectado a tierra a través de un transmisor de luz. Los cables fueron soportados
horizontalmente por un alambre entre dos postes de madera de 60 m. La antena receptora
en St. John era un cable de 200 m tirado y apoyado por un cometa. Éste era el comienzo de
la era de las antenas.

Desde el inicio de Marconi a través de los años cuarenta, la tecnología de la antena


se centró principalmente en el alambre relacionado con elementos de radiación y las
frecuencias hasta cerca de UHF. No fue sino hasta la Segunda Guerra Mundial que la
tecnología moderna de la antena se puso en marcha y los nuevos elementos (tales como
aperturas de guía de onda, bocinas, reflectores) se introdujeron principalmente.

Un factor contribuyente a esta nueva era fue la invención de las fuentes de


microondas (como el klystron y magnetron) con frecuencias por encima de 1 GHz.

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Figura 2.17 Distribución de Corriente en una antena de alambre de λ/2 para diferentes tiempos.

Mientras la Segunda Guerra Mundial lanzó una nueva era en las antenas, los
avances hechos en la arquitectura de computación y tecnología durante los años sesenta a
través de los años noventa han tenido un mayor impacto en el adelanto de la tecnología
moderna de la antena, y se espera que tengan una influencia aún mayor en la ingeniería de
la antena en el siglo XXI. Iniciando principalmente en la década de los 1960, se
introdujeron los métodos numéricos que permitieron previamente intratables
configuraciones complejas del sistema de antenas para ser analizados y diseñados con
mucha precisión. Además, los métodos asintóticos para frecuencias bajas (por ejemplo,
Método del Momento (el MM), Diferencias Finitas, Elemento Finito) y frecuencias altas
(por ejemplo, Teorías Geométricas y Físicas de Difracción se introdujeron, contribuyendo
significativamente a la madurez del campo de antenas. Mientras que en el diseño de antenas
pasadas, puede haber sido considerado un tema secundario en el diseño general del sistema
global, hoy en día juega un papel fundamental.
De hecho, muchos éxitos del sistema se basan en el diseño y el rendimiento de la
antena. Además, mientras que en la primera mitad de este siglo la tecnología de antenas
pudo haberse considerado casi un “corte y prueba” el funcionamiento, hoy en día es
realmente un arte de la ingeniería. El análisis y diseño de métodos son tales que el
rendimiento del sistema de antena puede predecirse con una exactitud notable. De hecho,
muchos de los diseños de antena proceden directamente de la fase de diseño inicial al
prototipo de prueba sin mayores intermedios. El nivel de confianza ha aumentado
enormemente.

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Elementos de la antena

Antes de la segunda Guerra Mundial los elementos de la antena eran más del tipo
de alambres (alambres largos, dipolos, hélices, rombos, abanicos, etc.), y se utilizan tanto
como elementos individuales o arreglos. Durante y después de la Segunda Guerra Mundial,
muchos otros radiadores, algunos de los cuales pueden haber sido conocidos por algunos y
otros relativamente nuevos, fueron puestos en servicio. Esto creó la necesidad de un mejor
entendimiento y optimización de sus características de radiación. Muchas de estas antenas
eran del tipo de apertura (tales como guías de onda de composición abierta, aperturas,
bocinas, reflectores y lentes), y se han utilizado para la comunicación, radares, sensores
remotos y aplicaciones espaciales de teledetección profundo, tanto en las plataformas
basadas en el aire y la tierra. Muchos de éstos operan en el rango de microondas.

Antes de la década de los cincuenta, las antenas con patrón de banda ancha e
impedancia característica no tenían mayor ancho de banda, que aproximadamente 2:1. En
los años cincuenta, un gran avance en la evolución de la antena fue extender el ancho de
banda al máximo, tan grande como 40:1 o más. Debido a que la geometría de esas antenas
son especificadas por los ángulos en lugar de las dimensiones lineales, ellas tienen un
ancho de banda ideal infinito. Por lo tanto, se conoce como independiente de la frecuencia.
Estas antenas se utilizan principalmente en la región de los 10-10,000 MHz en una
variedad de aplicaciones como la TV, comunicación punto a punto, alimentación para los
reflectores y lentes, y muchos otros. No fue sino hasta casi 20 años después que un nuevo
elemento fundamental de radiación fue presentado, el cual desde sus inicios ha recibido
mucha atención y muchas aplicaciones. Esto ocurrió en los años setenta, cuando las antenas
microstrip o de parche fueron reportadas. Este elemento es sencillo, ligero, económico,
perfil bajo, y de conformación a la superficie.

Los mejores adelantos en las ondas de antenas milimétricas han sido hechos en los
recientes años, incluyendo antenas integradas donde se combinan los circuitos activos y
pasivos con los elementos radiando en una unidad compacta (forma monolítica).

Los requerimientos específicos del patrón de radiación normalmente no pueden


lograrse por los elementos individuales de la antena, ya que los elementos individuales
suelen tener patrones de radiación relativamente amplios y valores bajos de directividad.

Para diseñar antenas con directividades muy grandes, por lo general es necesario
aumentar el tamaño eléctrico de la antena. Esto puede lograrse ampliando las dimensiones
eléctricas del elemento elegido. Sin embargo, los problemas mecánicos se asocian
generalmente a los elementos muy grandes. Una forma alternativa para lograr grandes
directividades, sin aumentar el tamaño de los elementos individuales, es el uso de mútiples
elementos individuales para formar un arreglo. Un arreglo es una versión muestreada de un
solo elemento muy grande. En un arreglo, los problemas mecánicos de los grandes

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elementos se comercializan por los problemas eléctricos asociados con las redes de
alimentación del arreglo. Sin embargo, con la tecnología actual de estado sólido, pueden
diseñarse redes de alimentaciones muy eficientes y económicas.

Los arreglos son los más versátiles de los sistemas de antenas. Se encuentran
amplias aplicaciones no sólo en muchos de los sistemas espaciales, sino además en muchas
misiones terrestres. En la mayoría de los casos, los elementos de un arreglo son idénticos;
lo que no es necesario, pero a menudo es más conveniente, más sencillo, y más práctico.
Con arreglos, no sólo es más práctico para sintetizar casi cualquier patrón de radiación de
amplitud deseado, pero el lóbulo principal se puede explorar controlando la excitación de la
fase relativa entre los elementos. Esto es muy conveniente para aplicaciones dónde el
sistema de la antena no es de fácil acceso, sobre todo para las misiones espaciales. El
ancho del haz del lóbulo principal, junto con el nivel de los lóbulos laterales puede
controlarse por la excitación de la amplitud relativa (distribución) entre los elementos del
arreglo. De hecho, hay una compensación entre el ancho del haz y el nivel lateral del lóbulo
de la base en la distribución de amplitud.

2.5 MÉTODOS DE ANÁLISIS

Hay una gran cantidad de elementos de la antena, muchos de los cuales presentan
configuraciones complejas. Para analizar cada uno como un problema de límites de valor y
obtener soluciones en forma cerrada, la estructura de la antena se describe por un sistema
de coordenadas curvilíneas ortogonales. Esto coloca restricciones sobre el tipo y número de
sistemas de antenas que pueden analizarse mediante este procedimiento. Por consiguiente,
se siguen a menudo otros métodos exactos o aproximados. Dos métodos que en las últimas
tres décadas han sido prominentes en el análisis de problemas de antenas previamente
intratables son: el método de Ecuaciones Íntegrales (IE) y el de Teoría de la Difracción
Geométrico (GTD).

El método de la Ecuación integral arroja la solución al problema de la antena en


forma de una integral (de ahí su nombre), donde, por lo general la densidad de corriente
inducida, es parte de la integral. Las técnicas numéricas, como el Método del Momento (
MM), se utilizan para despejar la incógnita. Una vez que la densidad de corriente se
calcula, se usan las integrales de la radiación para encontrar los campos radiados y otros
parámetros de los sistemas. Este método es muy conveniente para las antenas de tipo-
alambre y más eficaz para estructuras que son eléctricamente pequeñas.

Uno de los primeros objetivos de este método es formular la IE a mano para el


problema. Hay dos tipos en general, de IE. Uno es la Ecuación Integral de Campo Eléctrico
(EFIE), y se basa en la condición de frontera del campo total tangencial eléctrico. El otro es

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la Ecuación de la Integral del Campo Magnético (MFIE), y se basa en la condición de


frontera que expresa la densidad de la corriente eléctrica total inducida en la superficie en
términos del campo magnético incidente. La MFIE sólo es válida para superficies cerradas.
Para algunos problemas, es más conveniente formular una EFIE, mientras que para otros es
más apropiado usar una MFIE.

Cuando las dimensiones de los elementos radiantes son de un valor de muchas


longitudes de onda, los métodos de baja frecuencia no son computacionalmente eficientes.
Sin embargo, pueden usarse las técnicas asintóticas de alta frecuencia para analizar muchos
problemas que son matemáticamente intratables. Uno de estos métodos que ha recibido
atención considerable y aplicación a través de los años es el de GTD, que es una extensión
de Óptica Geométrica (GO), y supera algunas de las limitaciones de GO mediante la
introducción de un mecanismo de difracción.

Para estructuras que no son convenientes de analizar por cualquiera de los dos
métodos, es frecuente usar una combinación de los dos. Esta técnica se conoce como
método híbrido. Otro método, que ha recibido mucha atención en la dispersión, es el de
Diferencias Finitas en el Dominio del Tiempo (FDTD). Este método también se aplica a los
problemas de radiación de antena. Un método que está empezando a cobrar impulso en la
aplicación de los problemas de la antena es el Método de Elementos Finitos.

Algunos Retos Futuros

La ingeniería de antenas ha gozado de un período de gran éxito durante la década de


los 1940s-1990s. Responsables de su éxito han sido la introducción y los avances
tecnológicos de algunos nuevos elementos de radiación, tales como las antenas de apertura,
reflectores, antenas independientes de la frecuencia y antenas microstrip. La emoción ha
sido creada por el avance de los métodos asintóticos de baja frecuencia y de alta frecuencia
que han sido fundamental en el análisis de muchos de los problemas previamente
intratables. Un factor importante en el éxito de la tecnología de la antena han sido los
adelantos en la arquitectura de computación y los métodos numéricos de computación. Hoy
la ingeniería de antenas es considerada un arte de la ingeniería verdaderamente fino.

Aunque un cierto nivel de madurez se ha logrado, hay muchas oportunidades


desafiantes y problemas a resolver. La arquitectura de integración monolítica de la fase de
arreglo, de la tecnología MIC sigue siendo un problema más desafiante. La integración de
nuevos materiales en la tecnología de la antena ofrece muchas oportunidades, y los métodos
asintóticos juegan un papel importante en su constitución y funcionamiento del sistema. El
Electromagnetismo computacional utiliza las capacidades de supercomputación y de
computación paralela al modelo

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de interacciones complejas de la onda electromagnética, tanto en los dominios de


frecuencia y tiempo. Innovadores diseños de antenas para realizar complejas y exigentes
funciones del sistema siempre siguen siendo un desafío. Los nuevos elementos básicos son
siempre bienvenidos y ofrecen oportunidades de restauración. Las nuevas aplicaciones
incluyen, pero no se limitan a la telefonía celular, los sistemas de radiodifusión directa por
satélites, los Sistemas de Posicionamiento Globales (GPS), navegación de alta-precisión en
el aire, el clima mundial, los sistemas de tierra de recursos, entre otros. Debido a las
muchas aplicaciones recientes, la porción más baja del espectro de EM se ha saturado y los
diseños se han impulsado a las frecuencias más altas, incluyendo las bandas de frecuencias
de onda milimétrica.

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