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La nueva sociedad colonial estuvo dividida de la siguiente manera:

La Nobleza

Estaba constituida por todos aquellos españoles y criollos que ostentaban títulos nobiliarios y
escudos (Duques, Condes, Marqueses, etc.). Esta clase gozaba de las encomiendas. Esta clase
social también presentaba diferencias de clase económica y social, y del lugar de nacimiento.
Los españoles nobles o peninsulares conformaban el grupo social más privilegiado, al haber
nacido en España gozaban de derechos inherentes a la clase dominante, sólo ellos podían
desempeñar cargos públicos, los criollos (españoles nacidos en América) no podían desempeñar
cargos públicos. Aquí también figura el Clero que no constituía una clase social, pero si una
fuerza, la mayor fuerza social del virreinato. En la iglesia también existió la limitación de cargos
a los clérigos criollos, por lo que se dictó el TURNO (Alternativa) por la cual los cargos en los
conventos serían alternos es decir se elegía un clérigo peninsular y otra vez un criollo.

La Clase Media

Estaba constituida por los españoles y criollos que no tenían títulos nobiliarios, pero que se
dedicaban a las actividades del comercio y la industria; y los cuales conformaban la llamada
Burguesía.

El Pueblo

Estaba constituido por los españoles, criollos y mestizos, de modestos recursos económicos,
dedicados a trabajos manuales, artesanales y a la actividad comercial, en esta clase se ubicaban
los españoles y criollos desfavorecidos económicamente y por ende social, sin embargo se
consideraban superiores o sobre los indios aunque fueran de la nobleza y con bienes.

Los Indios

Estaba constituida por la población nativa, que vivía en calidad de raza conquistada o sometida,
explotada, despojada de todos sus bienes colectivos, con la obligación de pagar tributos al Rey
de España y trabajar bajo el régimen de la mita, las encomiendas y los obrajes. La base
económica y social de la Colonia y de España eran los que constituían esta clase social, cuyo
trabajo constituía el sostén de las actividades del virreinato. Para el Tahuantinsuyo y los Incas
en general, la llegada de los invasores de Europa significó una catástrofe demográfica, los que
sobrevivieron fueron obligados a trabajar en beneficio de los españoles, abandonaron sus
poblados y fueron obligados a concentrarse en ciudades construidas por los europeos
(reducciones), fueron sometidos a una explotación colonial sin límites, estaban obligados a
pagar tributos al rey, comprar a la fuerza las mercaderías que les vendía el corregidor, al pago
del cinco por ciento de su producción a la iglesia (el veinteno), al trabajo forzoso en las mitas,
obrajes, etc., sin recibir pago alguno y otras obligaciones.

Los Esclavos

Era la última clase social de la colonia y fue quizás el grupo social que más maltratos sufrió.
Estaba conformada por la población de raza negra, traída a la fuerza por los españoles desde
África para ser empleados en trabajos agrícolas y otras labores principalmente para sustituir el
vacío demográfico que estaban dejando los indios y la falta de mano de obra que ocasionaba;
los esclavos negros recibían el trato de mercancías, se les podía comprar o vender, vivían en
situación de raza esclava.
Debido a la unión de las diferentes razas que integraban la organización social del Virreinato del
Perú, se produjeron diversas variedades raciales como:

* El Mestizo, cruce de blancos e indios.

* El Zambo, cruce de indios con negros.

* El Mulato, cruce de negros con blancos.

* El Criollo, o español americano, era el blanco nacido en América de padres españoles.